You are on page 1of 195

tf$f$:

Adems de una guerra civil, eliCJnfllcto espaol de 1936-1939 tuvo importantes repercusiones internacionales que han podido ser investigadas y conocidas con rigor slo tras la apertura de los archivos de diversas cancilleras europeas. JOHN F. COVERDALE, utilizando una documentacin tan amplia como indita, traza un detallado panorama de LA INTERVENCION FASCISTA EN LA GUERRA CIVIL ESPAOLA y de su influencia en el triunfo final del ejrcito de Franco. El autor distingue tres etapas en dicho proceso. La primera, que concluye con el reconocimiento del gobierno de Franco por el rgimen de Mussolini en noviembre de 1936, se caracteriz por un modesto nivel de ayuda, tanto en armas como en hombres, y por la no interferencia en la poltica interna de la retaguardia. En la segunda etapa -desde noviembre de 1936 a marzo de 1937- la intervencin fascista aument considerablemente y sufri una transformacin fundamental; la llegada de tropas de choque, que constituyeron un verdadero ejrcito expedicionario italiano en Espaa, fue acompaada por el propsito de Mussolini de influir en la direccin de las operaciones militares y en la estructuracin poltica de la zona franquista. Pero tras la derrota de las tropas italianas en Guadalajara, en marzo de 1937, la influencia fascista disminuy notablemente, si bien hasta el final de la guerra continu la presencia de tropas italianas en Espaa y se mantuvo el suministro de armas. El detenido estudio de este proceso histrico -paralelo a la intervencin nazi, cuyos orgenes han sido estudiados por Angel Vias en La Alemania na7i y el 18 de julio (AU-)8 1 permite al autor valorar el sentido de la intervencin fascista para la poltica exterior de Mussolini y su importancia en la victoria militar de Franco y en la configuracin poltica del nuevo Estado espaol.

Tohn E Coverdale La intervencin fascista en i.kt Guerra Civil eAdaola


d

/l

Alianza Editorial

INVASIO ITALIANA N
Cubiertu Curtrl d e Espert

Alianza Universidad

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

Versin espaola de Fernando Santos Fontenla

Alianza Editorial

Tituld

original:

INDICE

i lntervention in the Spanish Civil WW 'ra'ia<ado en inglds por Princeton University Press

publiu

Prefacio .. . . .. . . . . .. . . . . .. ... .. . .. . ... Agradecimiento . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . . Abreviaturas . . . . . . ... .. . . .. . .. .. . . . . . . .

. .. . . . .. . . . . . . . . ..

. . . . . . . . . . ..

.. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . ... . . . . . . .. . . .. . . . . .. . .. . . . . . .

Parte 1 .. . . . . . . . . .. .. . . . . . .. . . . . .. . . . ... 1. Los antecedentes de la intervencin: Italia en 1936 2. Los antecedentes de la intervencin: las relaciones italo-espaolas entre 1922 y 1936 ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 3. La decisin de apoyar a Franco: julio de 1936 ... . . . ... . .. ... ... 4. La internacionalizacin del conflicto: agosto a noviembre de 1936 5. El Conte Rossi en Maliorca . . . ... .. . .. . ... . . . ... ... . . . . .. . . . Parte 1 ... ... ... ... ... ... ... . .. ... ... . . . . . . ... ... .. . ... . .. . . . . .. 1 6. Un ejrcito italiano en Espaa: diciembre de 1936 -marzo de 1937 7. Las tropas italianas en accin: Mlaga y Guadalajara . . . . . . . . . . . .

@ 1975 by Princeton University Pnss. Todos los derechos reservados @ Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1979 ISBN: 84-206-2.243-5 Depsito legal: M. 24.797-1979 Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L. Impreso en Hijos de E. Minuesa, S. L. Ronda de Toledo. 24 Madrid4 Printed in Spain

Parte 1 1 ... ... . . . . . . ... . . . ... ... ... . .. ... ... . . . ... ... . .. 1 8. Tensin internacional: marzo a septiembre de 1937 . . . ... 9. Hasta las heces: octubre de 1937 - abril de 1939 . . . . . . . . . 10. Eplogo y conclusiones ... ... . . . . . . . . . . . . ... .. . . . . . . .

. . . .. . . .. . .. .. . ... . .. . . . . . . . .. . . . . . .

Apndices ... . .. . . . . .. . . . .. . .. . ... ... . . . ... ... .. . . .. .. . . .. . . . . . . Notas sobre las fuentes ... ... ... ... ... ... ... ... ... . . . ... . . . ... . . . ... 7

A mis padres

PREFACIO

Al igual que ocurri con la guerra de Vietnam para los estadounidenses de mi generacin, la Guerra Civil espaola fue una cuestin apasionada que dej impasibles a muy pocos. En toda Europa, gente de todos los matices polticos se puso del h d o de la Repblica o de los nacionales, con un ardor que surga de su creencia de que en Espaa se jugaba el futuro de Europa. Un enorme torrente de publicaciones sobre la Guerra Civil, tanto durante ella como despus, es el monumento a la profundidad de las pasiones que despert. Incluso hoy, la Guerra Civil espaola sigue, hasta cierto punto, siendo una cuestin viva que a muchos estudiosos les resulta imposible tratar con el distanciamiento exento de emocin con que escriben acerca de otros temas, ms recientes pero menos significativos. Aunque al escribir estas lneas hace 35 aos que acab la guerra, nuestra documentacin todava deja mucho que desear, especialmente por lo que respecta a los acontecimientos en la propia Espaa. La posibilidad de disponer de documentos diplomticos alemanes, estadounidenses y britnicos permite una visin mucho ms amplia y precisa de los aspectos internacionales del conflicto, pese a la inaccesibilidad de los documentos soviticos y franceses. Este libro es el primer estudio que se basa en una gama relativamente amplia de documentos italianos. Es muy posible que pasen bastantes aos antes de que se permita a los estudiosos el acceso completamente libre y sin restricciones a los archivos, pero estoy seguro de que el material que he podido consultar constituye una base firme para un examen detallado de la

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

13

intervencin italiana en Espaa. No cabe duda de que mis preferencias polticas personales, como persona moderada, y mi creencia en el carcter polifactico de la mayor parte de la causalidad histrica, han influido en mi anlisis, pero he tratado de escribir sine ira el studio. Espero haber tratado de modo justo a los hombres cuyos actos analizo y a la complejidad de las cuestiones de que trato. Pese al relativo aislamiento de su pas, a mediados del decenio de 1930 haba espaoles enfundados en los ropajes de cada uno de los tres grandes sistemas ideolgicos que se disputaban el control de Europa occidental: el comunismo, el fascismo y la democracia liberal. Cuando estall la guerra, ambos bandos pidieron inmediatamente ayuda a los gobiernos extranjeros que pareca ms probable que simpatizaran con su causa. Antes de que hubieran pasado dos semanas de guerra, la prensa haba informado de que Francia ayudaba a la Repblica e Italia y Alemania a los rebeldes. As, la Guerra Civil adquiri, a juicio de muchos, el carcter de un conflicto ideolgico internacional que se disputaba en suelo espaol. Tengo plena conciencia de que la insistencia exagerada en la participacin extranjera en la Guerra Civil espaola propag una imagen falsa que todava subsiste. El hecho de que se trataba de una guerra civil, con hondas races en los conflictos sociales, religiosos, polticos, econmicos e ideolgicos de la Espaa de los siglos XIX y xx es algo que suele perderse de vista cuando se centra la atencin en 10s aspectos antifascistas del combate o en la participacin de las Potencias extranjeras. No deseo contribuir a esa concepcin errnea del acontecimiento ms importante de la historia reciente de Espaa, aunque mi estudio trate fundamentalmente de la intervencin italiana en la guerra. Las cuestiones por las que se combata se vean coloreadas por los conflictos ideolgicos europeos, pero haca aos que afectaban a las vidas cotidianas de millones de espaoles y que dividan el pas. En la raz de la crisis se hallaba la estructura, arcaica e injusta, de la agricultura espaola, con sus enormes latifundios y sus jornaleros sin tierra en el sur, y con sus minifundios econmicamente insuficientes y su campesinado empobrecido en el noroeste. Haba muchos ms problemas y conflictos que tambin contribuan a la crisis. La rivalidad entre la poderosa Confederacin Nacional del Trabajo, anarcosindicalista, y la Unin General de Trabajadores, socialista, divida profundamente a la clase obrera y endureca an ms las relaciones laborales. Las tentativas violentamente anticlericales no slo de eliminar las injerencia~ eclesisticas excesivas en la poltica, sino de erradicar a la Iglesia de la vida pblica en Espaa, provocaban fuertes reacciones entre los catlicos. Los deseos de autonoma local en las regiones vasca

y catalana, relativamente prsperas, chocaban con un centralismo castellano rgido que consideraba toda autonoma regional autntica como un ataque a la unidad del pas forjada en el siglo XVI.Los monrquicos se oponan a los republicanos y estaban divididos entre s acerca de la forma que debera adoptar una monarqua y sobre quin deba portar la corona. Los reformadores civiles intentaban reducir el peso del Ejrcito en la vida poltica del pas, mientras los oficiales del Ejrcito se reconcoman constantemente pensando en el trato injusto que se infliga al Ejrcito en general, y a ellos en particular. Todas estas divisiones autctonas espaolas se vean exacerbadas por la crisis europea generalizada del decenio de 1930. La exaltacin de la violencia y la prdida de la fe en los mtodos democrticos y pacficos que caracterizaban a todo el mundo europeo en el perodo de entreguerras se reflejaban en Espaa en un clima de violencia e intolerancia que intensificaba mucho las tensiones ya existentes en la trama de la sociedad. En el texto he tratado de dar suficiente informacin sobre las cuestiones espaolas para que el lector comprenda el tema, y de demostrar cmo afect la intervencin italiana al carcter y el resultado del conflicto. Espero que este anlisis contribuya a una mejor comprensin de la guerra y de la importancia y los lmites del papel de Italia en ella. No creo que sirviera de nada alargar este libro con la adicin de un examen de las cuestiones nacionales de que se trataba, lo cual requerira un grado inaceptable de condensacin y simplificacin. Prefiero sencillamente advertir a los lectores de que mi propio enfoque de la participacin italiana no debe llevarlos a creer, errneamente, que la Guerra Civil fue fundamentalmente un conflicto internacional, y remitir a quienes se interesen por los aspectos espaoles del combate a las publicaciones sobre el tema, que son cada vez ms numerosas. He dividido este libro en tres partes, que corresponden a tres fases distintas de la historia de la intervencin italiana en Espaa, cada una de las cuales tiene sus caractersticas peculiares. Durante el primer perodo, que termina con el reconocimiento de Franco por Italia en noviembre de 1936, el volumen de la intervencin fue escaso. Italia suministr armas y algunos hombres que deban actuar como instructores o utilizar material muy avanzado en el campo de batalla, pero no se comprometi con grandes cuerpos de tropas de combate. En consonancia con el modesto volumen de su apoyo, Roma tuvo por lo general cuidado durante este perodo de evitar injerencias en la poltica interna de la zona nacional. Durante la segunda fase, que va de noviembre de 1936 a mano de 1937, no s610 se vio un enorme aumento de la escala de la ayuda

14

John F. Coverdale

AGRADECIMIENTO

italiana, sino una transformacin fundamental de su carcter. LOS instructores cedieron el terreno aetropas de combate, que se formaron en diferentes unidades italianas y constituyeron de hecho, aunque no de nombre, un ejrcito expedicionario italiano en Espaa. Paralelamente a esta creciente presencia militar, iba aumentando el inters por la poltica de la zona nacional, al ir tratando Mussolini de influir de diversas formas en la direccin de las operaciones militares y en la estructura poltica de la Espaa de Franco. Para febrero de 1937 haban terminado los envos italianos de tropas, y no hay pruebas de que en aquel momento Mussolini previera seguir reforzando su presencia militar. Sin embargo, es posible que hubiera intensificado sus esfuerzos por influir en las decisiones polticas y militares de Franco, si no hubiera sido porque la derrota italiana en Guadalajara, en marzo de 1937, hizo que las perspectivas de xito en esa empresa resultaran muy escasas. Guadalaiara seala el comienzo de la fase ltima y ms larga de la intervencin italiana en Espaa. Durante este perodo de dos aos se mantuvo en Espaa una fuerza combatiente italiana considerable, y desde los puertos italianos le siguieron llegando a Franco armas y provisiones, aunque no al ritmo tan elevado que caracteriz al segundo perodo. La aceleracin de la vida poltica en la zona nacional brindo nuevas oportunidades de ejercer una cierta influencia, pero la escala de los esfuerzos italianos en ese sentido fue muy modesta. La tensin internacional en torno a Espaa, y especialmente a la intervencin italiana en Espaa, lleg al mximo en el segundo y el tercer trimestre de 1937, pero fue cediendo tras la conferencia de Nyon, celebrada en septiembre de 1937. Durante el ao y medio siguiente Espaa fue una cuestin importante, pero por lo general secundaria, que guardadaba relacin con otros acontecimientos, en lugar de servir de foco primordial de atencin v negociaciones

Este estudio se inici como tesis de licenciatura, bajo la direccin del profesor Vicente Cacho Vi, en la Universidad de Navarra y continu como tesis doctoral, dirigida por el profesor Stanley G . Payne, en la Universidad de Wisconsin. En sus diversas fases, muchas otras personas leyeron y comentaron el manuscrito: los profesores Robert Koehl, de la Universidad de Wisconsin; Edward Malefakis, de la Universidad de Columbia; Juan Linz, de la Universidad de Yale; Felix Gilbert, del Institute for Advanced Study; Richard Challener, Arno J. Mayer, S. Frederick Starr y Stanley Stein, de la Universidad de Princeton, y el capitn Richard Williams y el Sr. Paul Atkinson, tambin de la Universidad de Princeton. A todos ellos, muchas gracias. Este libro no habra sido posible sin la paciencia y la ayuda del personal de las instituciones donde se realiz la investigacin: Archivio centrale dello Stato, Archivio storico del ministerio degli affari esteri, Archivo del Servicio Histrico Militar, Public Records Office, la Biblioteca Pblica de Nueva York, las bibliotecas de la Universidad de Navarra, la Universidad de Wisconsin, la Universidad de Chicago, el Foreign Office, el Roya1 Institute of International Affairs, las universidades de Princeton, Columbia, Harvard y Northwestern, la Biblioteca Nazionale, la Biblioteca della camara dei deputati, la Biblioteca di storia moderna e contemporanea, y la Biblioteca della Banca d'I talia. Deseo agradecer la asistencia financiera del Foreign Area Fellowship Program de la Universidad de Wisconsin, la American Philoso-

16

John F. Coverdale

ABREVIATURAS

phical Society, el Departamento de Historia, el Shelby Cullom Davis Center for Historical Studies y el Council for Research in the Humanities and Social Sciences de la Universidad de Princeton. En Italia fueron muchos los que me ayudaron con sus consejos. Deseo especialmente expresar mi reconocimiento a los profesores Alberto Aauarone, Giampiero Carroci, Remo De Felice, Alberto Monticone y ~ i o r ~ ~ o h i t . i ~ IJna ltima al abra de agradecimiento al Dott. Paolo Arullani, director de la ~esidenza universitaria Internazionale de Roma, en la que estuve durante mis dos viajes de investigacin a Italia. Su alegra y buen humor y el de los estudiantes con los que viv all me ayudaron mucho a superar las dificultades con que se enfrenta todo historiador que trata de hacer investigaciones en los archivos sobre temas italianos contemporneos.

ACS

DDF DDI

L MAE, Lancellotti

Archivio centrale dello stato (Roma) (Archivo central del Estado italiano). Busta. Documents on British Foreign Policy (1919-1939). Carpeta. British Cabinet Papers (Documentos del Gabinete Britnico). Documents diplomatiques fran~ais (Documentos d i p b mticos franceses). Documenti diplomatici italiani (Documentos diplomticos italianos). Fascicolo. British Foreign Office Papers (ahora en Public Records Office, Londres) (Documentos del Ministerio de Asuntos Exteriores britnico). Foreign Relations of the United States (Relaciones exteriores de los Estados Unidos). Documentos alemanes [Documents on German Foreign Policy, 1918-19451, Legajo. Ministerio degli affari esteri. Archivio storico. Gabinetto del ministro. Fondo Ciano. Carte Lancellotti Spagna (Roma). (Ministerio de relaciones exteriores. Archivo histrico. Gabinete del ministro. Fondo Ciano. Documentos Lanceiiotti Espaa).

18

John F. Coverdale Ministero degli affari esteri. Archivio storico. Direzione generale degli affari politici: Spagna (Roma). (Ministerio de relaciones exteriores. Archivo histrico. Direccin General de asuntos polticos: Espaa). Ministero degli affari esteri. Archivio storico. Ufficio Spfgna (Roma). (Ministerio de relaciones exteriores. Archivo histrico. Oficina especial para asuntos espaoles). National Archives. Publicacin en microfilme T586. Personal papers of Benito Mussolini Together with Some Official Records of the Italian Foreign Office and Ministrv of Culture. 1924-1944. (Documentos ~ersonalesde ~ e n i o u s s o l i n junto con algunos ~ocumentosOficia~ i les del Ministerio italiano de Relaciones Exteriores v del Ministerio de Cultura, 1924-1944). Servicio Histrico Militar. Archivo de la Guerra de Liberacin. Documentacin nacional. Cuartel general del Generalisirno (Madrid). Servicio Histrico Militar. Archivo de la Guerra de Liberacin. Documentacin nacional. c o r ~ ~ truDDe vclontaire (Madrid).
e.

Parte 1

MAE, Politica

MAE, Ufficio Spagna


NA T 586

SHM CGG
SHM CTV

Captulo 1

LOS ANTECEDENTES DE LA INTERVENCION: ITALIA EN 1936

Mussolini enva aviones a Franco


El 29 de iulio de 1936 w r la maana. 12 das des~us la rede vuelta militar'que hizo estallir la Guerra civil espaol< se reuni en el aeropuerto de Elmas, de Cerdea, un grupo de 12 bombarderos Savoia-Marchetti S 81 de las fuerzas areas italianas, a los que se volvi a pintar a toda prisa para tapar sus distintivos militares y sus nmeros l . Las tripulaciones estaban compuestas por miembros de las fuerzas areas que se haban presentado voluntarios para una misin especial fuera del pas. Por la tarde visit al grupo el general Giuseppe Valle, jefe del Estado Mayor de la aviacin italiana, quien les dio instrucciones sobre la misin que iban a desempear. Los aviones haban de volar al da siguiente 4l Marruecos espaol, donde los rebeldes aguardaban ansiosamente su llegada. Una vez all, las tripulaciones se pondran uniforme de la Legin extranjera espaola y se pondran a las rdenes del general Franco. Al amanecer del da siguiente, los 12 aviones despegaron rumbo a Marruecos, precedidos por el propio Valle en un hidroplano de gran radio de accin. El general proyectaba esperarlos sobre la costa de
1 El siguiente relato se basa en Bonomi, Viva la muerre, pp. 1-20; Boln, Espaa. Los anos vitales, pp. 170-172, y una entrevista sostenida con el general Valle en Roma el 17 de junio de 1970. En los casos en que el relato de Bonomi, publicado en 1941, entra en conflicto con el testimonio de Valle, se ha preferido el de este ltimo.

21

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

23

MarfueC0s, hacer crculos hasta que aterrizaran y luego volver a Italia. $1 despegar, los aviones tropezaron con vientos de morro de una fuerp inesperada que redujeron mucho su velocidad respecto a tierra. Pas la hora prevista para la llegada y empez a agotarse el combustible sin haber visto seas de la costa marroqu. Por fin, nueve de los j 2 S 81 lograron aterrizar en Marruecos, cuando slo les quedaban unos litros de combustible en los depsitos. Los otros no tuvieron tanta suerte: uno cay al mar frente a las costas del Marruecos francs; los otros dos hicieron aterrizajes forzosos en territorio francs a corta distancia de la frontera. Un avin espaol de reconocimiento vio a los aviadores en tierra y les lanz uniformes de la Legin extranjera espaola, junto con instrucciones para que llegaran hasta la zona espaola; pero las instrucciones llegaron demasiado tarde, y las autoridades francesas detuvieron a los aviadores italianos. Los preparativos para el vuelo haban sido apresurados y descuidados. Se haban tomado pocas precauciones para impedir que se identificara a los aviones en caso de aterrizaje forzoso. Bajo la pintura reciente, todava podan distinguirse los distintivos italianos. Algunos de los documentos de los aviones revelaban el nmero de las escuadrillas a que haban pertenecido, y los de uno de los tripulantes demostraban claramente que durante el mes de julio haba estado en servicio activo con las fuerzas areas italianas. Al da siguiente, la prensa de todo el mundo publicaba en primera plana la noticia de que el Gobierno de Italia daba ayuda a los rebeldes espaoles

Por qu haba decidido la Italia fascista dar ayuda militar a un grupo de oficiales rebeldes que trataba de derrocar al Gobierno espaol del Frente Popular, elegido haca seis meses? A fin de responder a esta pregunta, en el presente captulo examinaremos el rgimen fascista que gobernaba Italia en 1936 y la situacin interior y exterior en cuyo contexto se adopt esta decisin. En el captulo siguiente analizaremos las relaciones entre Italia y Espaa desde que se instaur el rgimen fascista, en 1922.

El fascismo y la politica exterior


Cuando la marcha sobre Roma llev a Mussolini al poder, en 1922, el Partido Fascista era un conglomerado difuso y dispar de fuerzas extradas de grupos muy diferentes. Pequeos tenderos y jvenes militares airados se encontraban codo con codo con terratenientes, industriales y ex socialistas pasados a las doctrinas del nacionalismo. La coalicin inicial contena un porcentaje considerable de radicales de clase media baja que esperaban que un fascismo triunfante llevara a
italianas; b) a dos pilotos del segundo avin no se les haba reclutado hasta dos semanas antes; c) dos de los aviones formaban parte de un grupo de cinco que pertenecan a formaciones militares. El segundo punto de la comunicacin destacaba el poco tiempo que haca que se haban enrolado los pilotos, y no cunto tiempo antes del estallido de la guerra (Deux pilotes recruts il y a 15 jours seulement) (FO W7665/62/41). Dos das despus, el subsecretario de Estado francs para relaciones extranjeras, Vienot, dijo al charg estadounidense que haba algunos indicios, que el Gobierno de Francia estaba tratando de verificar, de que a los aviadores se les haba reclutado para su misin ya el 15 de julio, (FRUS, 1976, 2, p. 468). El corresponsal del Times, al informar sobre la sentencia de los pilotos italianos, seal que algunos de los prisioneros dijeron que se les haba reclutado para su misin tres das antes de que empezara el levantamiento en Espaa [Times (Londres), 12 de agosto de 19361. La Embajada de Francia en Londres present al Foreign Office britnico, el 17 de aogsto, un informe oficial sobre estas decalraciones (FO W 8822/62/41). Evidentemente, la fecha del 15 de julio se basaba en declaraciones hechas por los aviadores capturados, y no en nada que llevaran escrito en sus rdenes de vuelo o en otros documentos oficiales. Por consiguiente, no hace ninguna falta recurrir a la explicacin que da Thomas en el sentido de que se trataba de una errata, o que era la fecha en que regresaron de su permiso (Thomas, The Spanish C v l War, p. 258, n.). ii Los aviadores italianos declararon en falso que la empresa los haba reclutado para que llevaran los aviones a Marruecos, y luego volviesen a Italia. Quiz opinasen que al indicar que los aviones se haban encargado antes del estallido de la rebelin disminua su propia responsabilidad y la de su pas, sin comprender que con ello hacan que pareciese que Italia haba ayudado a preparar la revuelta.

'.

Segn el general Valle, todas las tripulaciones de vuelo estaban constituidas ?or personal regular de las fuerzas areas, reclutado para la misin en los das inmediatamente anteriores a su vuelo a Espaa. Se les expidieron documentos falsos para encubrir su verdadera identidad. Durante la Guerra Civil, los propagandistas pro-republicanos afirmaron reiteradamente que los documentos de los pilotos revelaban que se les haba reclutado para desempear una misin en Espaa el da 15 de julio. Esto se adujo como prueba definitiva de la complicidad italiana en la preparacin del levantamiento. Un examen de todas las fuentes fidedignas no aporta ninguna prueba de que los documentos de los pilotos indicaran verdaderamente que se les haba reclutado para que prestaran servicios en Espaa antes de que estallara la guerra. Ello no resulta sorprendente dado que, como veremos ms adelante, Roma no tena ningn aviso previo de la revuelta. El primer informe telegrfico de Rabat al Ministerio francs de Relaciones Exteriores no menciona las fechas que figuraban en los documentos de los aviadores italianos (DDF, 2, 3, p. 46). Tampoco hay ninguna mencin de reclutamiento anterior al estallido de la Guerra Civil en la protesta presentada por Francia a Roma (MAE, Ufficio Spagna, b.8.f.l) ni en el informe mostrado por los franceses al embajador Strauss, de los Estados Unidos, el da 31 de julio (FRUS, 1936, 2, p. 451). El da 4 de agosto, la Embajada de Francia en Londres dijo a los britnicos que: a) en julio, uno de los tripulantes era todava miembro de las fuerzas areas

24

John F. Coverdale

La

intervencin taxista en la Luerra Civil espanola

23

cabo un programa de reforma econmica y social sin echar a pique la unidad nacional en los escollos del conflicto de clases. Pero Mussolini dependa, para lograr el xito en la poltica nacional, de la colaboracin de los intereses empresariales. Por el Pacto de Palazzo Vidoni, en 1925, se comprometi a controlar a los trabajadores y, al mismo tiempo, dejar a los empresarios un considerable margen de autonoma, a cambio de que le siguieran dando su apoyo. El partido qued pronto sometido a una burocratizacin cada vez mayor, y perdi rpidamente su carcter radical inicial. Un proceso constante de despolitizacin 10 fue reduciendo gradualmente a un papel meramente decorativo, sin un poder poltico ni una influencia verdaderos 3. El establecimiento de la dictadura en 1925-1926 no fue tanto un triunfo del Partido como de Mussolini; y Mussolini era ms bien el jefe del Gobierno que el jefe del Partido* 4. Pese a sus declaraciones grandilocuentes, el fascismo nunca logr establecer un rgimen verdaderamente totalitario, y durante todo el periodo fascista en Italia sobrevivieron varios centros autnomos de poder. La monarqua retuvo una medida considerable de autoridad poltica independiente, como se demostr a la cada del fascismo en 1943. Al ejrcito, pese a que opuso escasa resistencia a los planes de Mussolini, le interesaba sobre todo mantener sus propios intereses, y nunca desarroll una verdadera lealtad al fascismo ni al Duce. La milicia del partido se encontr a principios del decenio de 1930 reducida a un apndice del ejrcito. La Iglesia tambin mantuvo un grado considerable de independencia, especialmente en la esfera de la educacin, donde los esfuerzos del partido para desplazarla se vieron en gran medida frustrados. Como hemos dicho, los dirigentes empresariales confiaban en el fascismo para disciplinar a sus trabajadores; pero a cambio de su apoyo siguieron gozando de considerable autonoma en la direccin de sus empresas s. Los asuntos exteriores fueron, quiz, la esfera en que el rgimen se acerc ms a lograr sus objetivos proclamados de control totalitario. Ninguno de los grandes centros de poder tena mucha influencia en esta materia. Por lo general, a los industriales italianos les interesaba ms la poltica econmica y social que la diplomacia. Se contentaban con permitir al Gobierno que tomara sus propias decisiones en esta esfera, y tuvieron poca o ninguna influencia en ninCarocci, Storia del fascismo, pp. 35-36; Aquarone, L'organizzazione dello Stato totalitario, pp. 109, 181 y 182; De Felice, 11 fascismo, p. XIX. Aquarone, L'organizzazione dello Stato totalitario, p. 47. Sarti, Fascism and the Industrial Leadership in ltaly, 1919-1940, p. 5 y passim; Aquarone, L'organizzazione dello Stato totalitario, pp. 252-253, 291-292.
3

guna de las decisiones importantes de los aos treinta? Para 1936 los principales mandos militares haban renunciado a toda pretensin de influir sobre Mussolini en cuestiones exteriores, y no dieron muestras de ninguna inclinacin a oponerse a l, ni siquiera cuando sus decisiones entraban en conflicto con lo que la formacin militar de ellos les llevaba a creer que eran los supremos intereses del pas l . Hasta que el rgimen se enfrent con la crisis de la derrota blica, el rey no pudo movilizar su poder poltico potencial. El Duce haca siempre caso omiso de sus opiniones, en especial en el caso de la alianza con Alemania, que desagrad profundamente al rey. Tambin las protestas de la Iglesia por los excesos nazis dejaron impasible a Mussolini, y no le desviaron en absoluto de su rumbo en la poltica exterior. El personal diplomtico de carrera tuvo poca ms eficacia. Al igual que sus homlogos alemanes, varios diplomticos italianos han tratado en sus memorias de presentar al Ministerio de Relaciones Exteriores como si hubiera ejercido una influencia moderadora sobre Mussolini, e incluso como si hubiera actuado para impedir la realizacin de sus planes peor concebidos. Pero, de hecho, la iduencia de los diplomticos de carrera fue tan escasa como tmida '. Antes, incluso, de que Mussolini llegara al poder en 1922, la Italia de postguerra se inclinaba hacia una poltica exterior agresiva y expansionista. Un sentimiento muy difundido de injusticia e insatisfaccin con las condiciones del acuerdo de paz despertaba el deseo de enderezar los entuertos reales e imaginaros de que haba sido vctima Italia en la mesa de negociaciones. El rpido crecimiento demogrfico de la nacin y lo limitado de sus recursos naturales, junto con un sector de industria esad da que se haba sobreexpansionado durante la guerra, daban carcter de urgencia a las exhortaciones de quienes reclamaban una poltica que obtuviera territorios coloniales y, al mismo tiempo, una participacin mayor en el comercio mundial. Por ltimo, muchos nacionalistas estaban decididos a demostrar al mundo que su pas era verdaderamente una gran Potencia, y a reivindicar el prestigio y la importancia que consideraban mereca. Bajo el fascismo, estos impulsos se convirtieron en la base de una poltica exterior expansionista, que haca suyas las doctrinas gemelas del revisionismo y del imperialismo. Mussolini exiga que Italia tuviera un papel mayor como Potencia imperial, y reclam reiteradamente una revisin del acuerdo de paz para que se diera a su pais
6

Sarti, Fascism and the Industrial Leadership in Italy, 1919-1940, PP. 5

y 125.
7 8

Rochat, ~Mussolinie le foee armate. Rumi, Tendeme e caratteti degli studi suUa politica estera fascista (19451966)~.p. 159.

26

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

27

la voz en los asuntos mundiales y las ventajas territoriales que se le haban negado injustamente. Desde el primer momento present estas reivindicaciones en el contexto ms amplio de una poltica mediterrnea y del derecho de Italia a desempear un papel preponderante en el mare nostrum. Naturalmente, la poltica exterior fascista fue cambiando con el tiempo. Si tratramos de resumir su historia, habra que sealar las caractersticas de sus perodos sucesivos. Para nuestros fines de momento, no obstante, basta decir que si bien el expansionismo fascista hubo de adaptarse a la situacin concreta de la evolucin de la escena europea, y a veces casi desapareci de la vista, escondido bajo una tapadera de colaboracin y amistad europeas, nunca estuvo muy lejos de la superficie y es algo caracterstico de toda la poltica exterior de Mussolini 9 . En s mismo, el expansionismo en el Mediterrneo no constitua una novedad en la poltica exterior italiana. Era un elemento que el fascismo no slo comparta con otros grupos polticos contemporneos, sino que lo haba heredado de la poltica italiana anterior a la Primera Guerra Mundial. La actuacin de Giolitti en Trpoli y durante las guerras balcnicas reflejaba claramente la misma orientacin bsica 'O. Pero si por lo que respecta a las metas y los objetivos, la Italia fascista segua de cerca los pasos de sus predecesores, sus naotivos y sus mtodos eran radicalmente diferentes. La poltica de Roma antes del fascismo estaba firmemente arraigada en la tradicin diplomtica de Europa occidental. Los dirigentes italianos haban depositado su confianza en las negociaciones pacficas, y profesaban, al menos de palabra, su creencia en los derechos de las nacionalidades y en una familia internacional de naciones con obietivos comunes Y un inters comn en el progreso civil ". En lugar de todos esos valores, el fascismo impuso el culto de la fuerza y una agresividad limi9 Renouvin, Mack Smith, Rumi, Santorelli y otros han destacado la continuidad de los temas del revisionismo y el imperialismo en la poltica exterior fascista. Vase una breve resea de las obras al respecto en Petersen, La politica estera del fascismo come problema storiografico, pp. 670-672. Esta continuidad la niegan historiadores como Hughes y Salvatorelli, quienes siguen a Salvemini en su presentacin de Mussolini como un poltico impulsivo que ni estableci objetivos a largo plazo ni planes racionales para su logro, sino que se limit a utilizar las relaciones exteriores a fin de crear golpes de efecto para el consumo interno. Esta posicin no distingue entre los objetivos y la ejecucin en la poltica de Mussolini. Es innegable que en la ejecucin de la poltica exterior fascista haba un gran contenido de improvisacin, especialmente a partir del momento de la invasin de Etiopa, pero ello no excluye la existencia de objetivos a largo plazo. lo Santarelli, Storia del mouimento e del regime fascista, 1, 342-343. l 1 Rumi, Alle origini della politica estera fascista (2918-231, p. 247

tada nicamente por los frenos que le impona la existencia de fuerzas superiores. En su primer discurso sobre poltica exterior como primer ministro, Mussolini declar: No podemos permitirnos el lujo de una poltica de bobo altruismo ni de completa dedicacin a los planes de otros. Do ut des 12. Confieso - d e c a en febrero de 1923que no creo en la paz perpetua.. . La paz es perpetua en los cementerios; pero entre los pueblos, pese a todos los sermones y todos los ideales respetables, existen hechos llamados raza, llamados desarrollo, llamados grandeza y decadencia de los pueblos, que desembocan en contrastes. Y estos contrastes suelen resolverse por la fuerza de las armas 13. Estas declaraciones no se auedaron mucho t i e m ~ oen meras declaraciones abstractas de principios. El fascismo pronto demostr su carcter agresivo con actos. En agosto de 1923, el general Tellini. jefe de una comisin interaliada de delimitacin de fronteras entre Grecia v Albania, cay asesinado por ciudadanos griegos en territorio griego. Mussolini aprovech inmediatamente la situacin para humillar a Grecia y para realzar el prestigio de Italia en el Mediterrneo con una poltica de fuerza. Cuando Grecia rechaz las exigencias ms exageradas de su ultimtum, el Duce orden el bombardeo y la ocupacin de la isla de Corf., cuvo resultado fue la muerte de unos 100 civi, les. Tambin amenaz con retirarse de la Sociedad de las Naciones si Italia no reciba satisfaccin. No retir la fuerza de ocupacin hasta que Grecia pag una indemnizacin y present excusas oficialmente 1 4 . El militarismo era parte esencial de la ideologa fascista. Mussolini estaba decidido a transformar al pueblo italiano en una raza de guerreros. Hay que tenerlos disciplinados y uniformados de la maana a la noche -deca-. Hay que golpearlos, y golpearlos y golpearlos~ No hay ms que una forma de crear un pueblo belicoso; disponer de masas cada vez mayores que hayan hecho la guerra y de masas cada vez mayores que quieran ir a la guerra 16. Esta actitud belicosa se vea contrarrestada en parte por el miedo, muy autntico, que el Duce tena a la guerra, pero en gran medida estableci el tono de su poltica exterior. En el caso concreto de Espaa, esto sum a otros motivos para la intervencin, de los que trataremos ms adelante, un deseo de utilizar la guerra como campo de entrenamiento a fin de preparar a los italianos para mayores empresas. No se trataba

''.

'2

'3 14 15

Citado en Citado en Santarelli, Citado en ' X i t a d o en

ibid., p . 234. ibid., pp. 234-235. Storia del movimento e del regime fascista, 1, 345-47 Rirkpatrick, Mussolini. A Study in Power, p. 446. Rottai. 1'~nt'nnni P un giorno. p. 1 1 3

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

29

de un programa organizado y planeado racionalmente de formacin de oficiales y soldados, sino de un vago convencimiento romntico de que la participacin en la guerra, de la forma que fuese, era una escuela de virtudes heroicas. En noviembre de 1937 Mussolini le dijo a su yerno: Cuando se acabe lo de Espaa pensar en otra cosa. Hay que moldear en el combate el carcter del pueblo italiano ". Los aspectos brutalmente agresivos de la expansin fascista se originaban en las caractersticas bsicas del rgimen. Los gobiernos conservadores y autoritarios clsicos siempre haban tratado de despolitizar a las masas. El fascismo, por el contrario, era un rgimen que trataba de conseguir la solidaridad y el apoyo activos de amplios sectores de la poblacin. Su propaganda y sus instituciones estaban ideadas para fomentar un sentimiento de participacin en un movimiento revolucionario que iba a transformar toda la sociedad, al mismo tiempo que conservaba y fomentaba la unidad nacional. Desde sus comienzos, el proyecto fascista de renovacin de la sociedad dependi en gran parte de la expansin econmica, comercial y territorial. Trataba de traspasar al foro internacional las tensiones internas que, de otro modo, podran haber encontrado su expresin en la lucha de clases. Aunque rechazaba el conflicto de clases, foment el nuevo mito de los derechos de las jvenes naciones proletarias enfrentadas con las antiguas plutocracias que estaban llamadas a saquear l'. As podemos comprender mejor la importancia de los factores de h". prestigio en la ~olticaexterior de Mussolini IR El monstruoso egotismo del Duce, y su abrumadora necesidad psicolgica de elogios y adulacin influyeron, sin duda, hasta cierto punto, en la determinacin de su poltica. Sin embargo, sera errneo insistir en ellos hasta el punto de olvidar el valor funcional del prestigio en la explicacin, por ejemplo, de su anacrnica insistencia en un imperio formal y su desdeoso rechazo de las propuestas franco-britnicas de penetracin econmica y comercial italiana en Etiopa. En la Guerra Civil espaola, la necesidad de prestigio del rgimen result evidente, sobre todo, en la insistencia del Duce de que las tropas italianas formasen un cuerpo separado a las rdenes de comandantes italianos, 17 en sus reiteradas exigencias de que Franco reconociese pblicamente las contribuciones italianas a su xito.
Ciano, Diarios, 13 de noviembre de 1937. Rumi, Alle origini della politica estera fascista (1918-23), p. VIII; De Felice, 11 fasci~mo, XIV-XV. pp. IR Vase De Felice, Mussolini 11 fascista, vol. 11. p. 359; y Mack Smith, LP gverre del DuceI pp. 85-86.
'7

El rgimen fascista era esencialmente contrarrevolucionario, tanto en su poltica interna como en su poltica exterior l8 Si, como ha mantenido Nolte, el anticomunismo formaba su esencia ms pura ", debemos esperar encontrarnos con que el anticomunismo desempea un papel principal en la poltica exterior fascista. A primera vista, esto parece quedar contradicho por el hecho de que Mussolini mantuviera buenas relaciones con la URSS durante el decenio de 1920 y parte del de 1930; pero su amistad con la Unin Sovitica se puede explicar fcilmente en funcin de las realidades geogrficas y polticas de la situacin, sin negar la importancia del anticomunismo en su poltica exterior. La Unin Sovitica estaba lo bastante lejos de Italia, y lo bastante aislada polticamente, para que el Duce pudiera permitirse hacer caso omiso de su rgimen interno. Sin embargo, pases como Espaa y Francia eran algo completamente distinto, dada su proximidad geogrfica y poltica a Italia. En esas zonas, a los fascistas italianos no slo les desagradaba el xito del comunismo -o de cualquier otra ideologa de izquierda-, sino que lo vean, con razn, como una amenaza ms o menos prxima a la tranquilidad interna, si no a la estabilidad del rgimen fascista en la propia Italia. Por utilizar una metfora popular entre los dirigentes fascistas, exista un peligro constante de contagio de ideas revolucionarias entre las masas, que debilitara el apoyo al rgimen, y quiz causara graves problemas internos. A partir de 1931, la poltica italiana hacia Espaa dio muestras de un impulso decididamente contrarrevolucionario, calificado en aquella poca de anticomunis'8 ter Naturalmente, los lderes fascistas eran implacables en manto a la proclamacin del carcter revolucionario del fascismo y habri'an rechazado indignados toda afirmacin de que su rgimen era contrarrevolucionario. De Felice ha aducido* a lo largo de todos sus escritos, y a mi modo de ver de forma bastante persuasiva, que existen aspectos importantes en los que cabe decir que el fascismo forma parte de la tradicin revolucionaria europea, en la medida en que aspiraba a un nuevo tipo de hombre y una nueva sociedad. Sin embargo, s que rechazaba todas las revoluciones marxistas y dems revoluciones de izquierda basadas en la lucha de clases. Conforme al uso generalmente aceptado, y sin entrar en el debate sobre la legitimidad de las reivindicaciones fascistas de ser un movimiento revolucionario, en este libro se reservarn los trminos revolucin y revolucionario para describir a los movimientos marxistas, anarquistas y otros movimientos de izquierda, y se utilizarn los trminos contrarrevolucin y contrarrevolucionario para describir la oposicin a ellos. La nica excepcin a esta norma es en el material que se cita de lderes o autores fascistas, en el cual se respeta su utilizacin del trmino revolucin. Por tanto, es evidente que califico a la Italia fascista de contrarrevolucionarian en su poltica exterior, dada su oposicin a las fuerzas de la revolucin de izquierda. Esto no significa en absoluto que Mussolini fuera un conservador de la poltica internacional, ni que deseara mantener el statu quo internacional. ' 9 Nolte. The Three Faces o f Faicism, p 40

IR

30

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

31

mo, pero que de hecho se extenda a cualquier rgimen izquierdista. Esta mentalidad contrarrevolucionaria explica en gran parte la antipata de Mussolini hacia la Repblica espaola. El rgimen de Franco era, en muchos aspectos importantes, totalmente distinto del fascismo italiano, pero ambos sistemas quedaron pronto identificados a ojos de sus enemigos y de muchos de sus partidarios. Esto representaba un motivo ms para desear que 10s Nacionales * derrotaran a la Repblica. A Mussolini le habra horrorizado que en Espaa triunfara un rgimen izquierdista sobre, por ejemplo, un rgimen parlamentario conservador, pero mucho ms le preocupaba la perspectiva de que se hundiera en la derrota un rgimen al que, en general, se consideraba anlogo al suyo. La Guerra Civil espaola pronto vino a implicar el prestigio del propio fascismo, as como el de uno de los protegidos de Italia. Prcticamente desde el primer da de la guerra, en todo el mundo se consider que el conflicto no era un asunto meramente espaol, sino el primer asalto del combate contra el fascismo. Pocos acontecimientos del siglo xx han galvanizado tanto a la opinin pblica ni contribuido de modo tan importante a formar la conciencia poltica de una generacin. Incluso los acontecimientos de ms envergadura de 19381945 en cierto sentido se limitaron a confirmar las decisiones que muchos ya haban adoptado basndose en la experiencia espaola. Este terreno es muy bien conocido de los estudiosos de la dcada de 1930, y en este libro no se trata de aadir ms a lo mucho que ya se ha escrito sobre el tema ". Pero es importante tener presente que la presin de la opinin pblica internacional hizo inevitable que Mussolini considerase que en Espaa estaba en juego el prestigio de su propio rgimen. Esto explica en parte lo prolongado de su compromiso con la causa de Franco, pese a muchas desilusiones y muchos reveses. El que un expansionismo agresivo guardara una relacin .tan estrecha con las necesidades polticas internas del rgimen, y los frecuentes cambios de direccin de Mussolini en los asuntos internacionales, han llevado a algunos comentaristas a afirmar que bajo el fascismo la poltica exterior estaba enteramente subordinada a las necesidades y las exigencias de la politica interior. Esta tesis tiene un

distinguido pedigree, que se inicia en Gaetano Salvemini y pasa por hombres como Salvatorelli y Hughes 'l. En su forma extrema, la expresa sucintamente Di Nolfo, que califica a la poltica de Mussolini de algo que no era una verdadera poltica exterior, sino ms bien una poltica interna realizada por conducto de polmicas internacionales.. . El Palazzo Chigi era ms bien una sucursal del Ministerio de Propaganda que un ministerio de relaciones exteriores* 22. A mi juicio, esta interpretacin de las pruebas es gravemente errnea, por lo menos si se ampla a las etapas intermedia y ltima del rgimen. No cabe duda de que Mussolini utiliz la poltica exterior con un ojo puesto a las reacciones internas U . Es muy posible que la eleccin del momento para decidir la invasin de Etiopa fuera una reaccin a los problemas crticos con que se enfrentaba el rgimen en el interior 24, y es posible que algunas de sus otras decisiones concretas se adoptaran fundamentalmente por razones internas. Sin embargo, los objetivos de poltica exterior en cuanto tales ocupan un puesto central en el proyecto fascista desde el principio mismo, antes incluso de la Marcha sobre Roma, y no cabe deshacerse de ellos como de algo meramente derivado o instrumental De hecho, Carocci se acerca ms a la verdad cuando aduce que, en general, la poltica interna estaba subordinada a la poltica exterior 26. La terca insistencia de Mussolini en fijar el tipo de cambio en 90 liras por libra esterlina en 1927 fue un ejemplo tpico de cmo subordinaba las consideraciones internas a las de poltica exterior. La medida fue perjudicial econmicamente, y a ella se opuso la mayor parte de la comunidad empresarial ", pero a juicio de Mussolini, las consideraciones de prestigio externo eran ms importantes Durante los aos treinta es evidente que la politica demogrfica fascista y las tentativas de lograr el regreso de los emigrados se formularon en funcin de una poltica exterior de poder v prestigio, pese a su influencia negativa para una
21 Carocci, Salvemini e la politica estera del fascismo*; Petersen, La politica estera fascista come probIema storografico*, pp. 670-672. 22 Di Nolfo, Mussolini e la politica estera italiana, pp. 159 y 45. 23 De Felice sostiene que hasta 1929 la poltica interna tena la precedencia absoluta en las actividades y los objetivos de Mussolini, pero reconoce que en los ltimos aos la poltica exterior pas a ser dominante. De Felice, Msrssoliai . il Duce, 1 331-340. 24 ~ a e r ; h e ~ c o m ofn the Italian Ethiopian War, pp. 31-35; Rochat, Mili~ i ~ tari e politici nella preparazione della campagna d'Etiopia, p. 105. Esta es la principal tesis de Rumi en A l e origini della politica estera fascista (1918-23). 26 '~arocci,'~toria fascismo, p. 35. del 27 Melograni, Gli industriali e Mussolini, pp. 174 y 175. 28 Sarti. Fascism and the Industrial Leadership in Italy, 1919-1940, p. 137.

* La utilizacin del trmino nacionales para referirse al bando franquista es, a nuestro juicio, la forma ms correcta de traducir el trmino Nationalists empleado por el autor, y no tiene, por ello, connotacin poltica alguna. (N. del T . ) 20 Vase una introduccin a esta cuestin en Watkins, Britain Divided. T h e Effects of the Spanish Civil War on British Political Opinion; Pike, Conjecture, Propaganda and Deceit and the Spanish Civil War; Weintraub, T h e Last Great Cause. T h e lntellectuals and the Spanish Civil War; Guttman, T h e Wound in
the Heart. America and the Spanish Civil War

32

John F. Coverdalt

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaoia

33

economa que ya padeca de paro y depresin ". Tanto durante la Repblica como durante la Guerra Civil, la poltica de Mussolini hacia Espaa estuvo determinada primordialmente por consideraciones tradicionales de poltica exterior, y slo de modo secundario por factores de poltica interna. Inici mis investigaciones con el convencimiento, que probablemente comparten muchos de mis lectores, de que la opinin pblica interna debi ser un factor importante en la configuracin de la poltica italiana hacia Espaa. Los resultados del examen de centenares de expedientes en el Archivio Centrale dello Stato, para tratar de encontrar pruebas de esa influencia, fueron desalentadoramente escasos. Estoy convencido, como digo ms arriba, de que la aversin fascista a una victoria republicana y la determinacin de ayudar a Franco hasta la victoria definitiva se vean en parte impulsadas por la relacin que perciban los fascistas entre el destino de Espaa y el prestigio interno de su propio rgimen. Pero la decisin de buscar una venganza militar tras la humillacin de Guadalajara y la de llamar a Roma al embajador Cantalupo son los nicos casos en los que puedo demostrar que la reaccin pblica interna a los acontecimientos de Espaa condujo a adoptar decisiones polticas concretas. Es evidente que ni la Italia fascista ni ningn otro Estado constituyen una unidad monoltica en la cual exista una uniformidad absoluta de opinin y de intereses. Sera conveniente e informativo disponer de estudios de la intervencin italiana en Espaa en trminos de proceso de organizacin y de poltica burocrtica 30, que podran decirnos mucho de la estructura y el funcionamiento del rgimen fascista. Pero los documentos de la mayor parte de los organismos estatales italianos durante la era fascista son parciales e incompletos, y muchos de ellos se perdieron o se destruyeron durante los ltimos meses de la vida del rgimen y durante la confusin que sigui a la salida de Italia de la guerra. En consecuencia, sera muy difcil realizar estudios en profundidad de este tipo, aunque todo el material que ha sobrevivido estuviera a disposicin de los estudiosos y bien catalogado. He tratado de sealar de pasada las influencias ms importantes de personas y organismos en las decisiones de Mussolini, sin pretender con ello agotar el tema. Mis conclusiones confirman una vez ms que la poltica hacia Espaa la formulaba en lo fundamental un solo hombre. No era el producto de la cooperacin de un equipo, y ninguna
Carocci, Storia del fascismo, p. 35. Vase un interesante examen de estos enfoques del estudio de la poltica exterior en Aiiison, Conceptual Models and the Cuban Missile Crisis, pginas 689-718.
29

persona o grupo - c o n la posible excepcin de Ciano- ejerci una influencia tan decisiva que resultara imposible identificar correctamente las directrices . generales de la historia sin mencionarlos. Por , tanto, parece justificado examinar la intervencin de Italia en Espaa fundamentalmente en trminos de la bsqueda de las metas y los obietivos establecidos vor Mussolini. ' El hombre sobre quien recaa el poder definitivo de adopcin de decisiones era astuto y no tena nada de tonto, pero raras veces se detena algn tiempo a estudiar situaciones y ponderar las diversas opciones. En su psicologa desempeaban un importante papel los sentimientos y las emociones, y el fro realismo de que se enorgulleca era ms bien una falta de escrpulos morales que una capacidad para evaluar situaciones con precisin. Era mucha ms dado a las frases llamativas que quedan bien en los peridicos que al clculo cuidadosamente vonderado v eauilibrado de una situacin. Al ir oasando los aos, estos aspectos de su personalidad fueron hacindose cada vez ms dominantes. El xito en Etiopa acentu su impulsividad natural, hizo que se sintiera cada vez mi seguro de s mismo en los asuntos exteriores y que cada vez estuviera ms dispuesto a actuar por intuicin o por impulso, sin una planificacin cuidadosa jl. A fines del decenio de 1930 su subsecretario de Estado para Asuntos Exteriores lo describa como sigue:
A

Ahora est convencido de que hay que tomar el mundo por asalto. Lo dice; lo proclama en sus discursos, con lo que causa alarma entre las naciones, reacciones gubernamentales, diatribas en parlamentos extranjeros y reacciones cuyo peligro potencial advierte, pero contra todo lo cual n o prepara ningn plan. NO, no hace lo que sin duda sera la consecuencia lgica y necesaria de sus atrevidas ideas. No lo hace porque un plan concreto implica calcular con precisin los riesgos y las ventajas. Significa estudiar todas las posibilidades y las probabilidades, los efectos y las consecuencias. Requiere una preparacin metdica, la canalizacin de todos los recursos y de toda la energa disponible hacia la meta buscada, en la medida exacta determinada por los medios de que se dispone y por las deficiencias de stos. Carece de la paciencia que tienen los hombres mediocres para profundizar en los problemas y del espritu de aplicacin continua de los hombres que carecen de imaginacin. Todo lo que no sea intuicin espontnea no lo atrae ni lo seduce. As crea en torno a s mismo un clima peligroso de expectativa mesinica, una facilidad desconcertante de la que goza como signo de fe ciega en l. Se indigna si alguna de las personas que deberan ser sus colaboradores ms estrechos plantea consideraciones objetivas. Cree que deben ser las primeras en confiar en su intuicin, en su conviccin de que slo l puede atender a todo lo que surge 32.
31 Chabod, History of Italian Fascism, p. 79; Mack Smith, Le guerre del Duce, p. 111. La importancia de la arbitraria decisin de Mussolini se destaca en Baer, T h e Coming of the Ifalian-Ethiopian War, p. 165. 32 Bastianini, Uomini, cose, fatti. Memorie di u n ambasciatore, p. 42; citado en Aquarone. L'organizzazione dello Stato totalitario, pp. 303-304.

30

34

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

35

Mussolini rara vez formul de modo sistemtico los objetivos exactos que persegua, ni calcul explcitamente los costos posibles. Ms raro an era que preparase, o pidiera a sus subordinados que preparasen anlisis escritos detallados de la situacin general, ni siquiera de problemas concretos. A menudo, las decisiones importantes se adoptaban tras debates verbales de los que no se levantaban actas. Los mtodos fascistas de formulacin de poltica contrastan mucho a este respecto con la prctica britnica contempornea. El Foreign Office britnico estaba constantemente estudiando las diversas polticas posibles, y sopesando sus costos y beneficios. Parece que nunca se le pidieron al Palazzo Chigi estudios de este tipo, y que raras veces tom l la iniciativa 33.Esto no quiere decir que Mussolini no persiguiera, durante largos perodos, determinados objetivos, como la expansin colonial y la afirmacin de la condicin de Italia como gran Potencia en el Mediterrneo. Pero no sola planificar cuidadosamente cmo se haban de lograr esos objetivos, ni ponderar los costos frente a los posibles beneficios.

Situacin poltica y econmica de Italia


Cul era la situacin interna, poltica y econmica de Italia en 1936, cuando Mussolini recibi la peticin de ayuda de Franco? No hace falta decir mucho ms sobre la situacin poltica, adems de las observaciones que acabamos de hacer sobre el carcter general del rgimen fascista. A principios del verano de 1936 el fascismo estaba en el apogeo de su popularidad en Italia, o cerca de l. La guerra de Etiopa se haba utilizado hbilmente para unir a la nacin. Las malhadadas e ineficaces sanciones de la Sociedad de Naciones haban llevado a muchos que podran haber tenido algunas dudas sobre la justificacin moral y econmica de la campaa a respaldar al rgimen, y dado a muchos italianos la exaltante sensacin de haber hecho frente con xito al enfrentamiento con algunas de las naciones ms poderosas de la tierra. Incluso algunos adversarios del rgimen, como el republicano Mario Bergamo, dieron su apoyo a la empresa etope y atacaron a la Sociedad de Naciones por su hipocresa y su injusticia conservadora 34. La idea de que Etiopa brindara una salida frtil a
33 Como resultado de estas prcticas, a menudo el historiador que trata de evaluar los motivos de la poltica exterior fascista se ve obligado a recurrir a las conjeturas y a las sugerencias que figuran en los diarios de Ciano y en otras fuentes de memorias, aunque los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia y de la secretara personal de Mussolini se han conservado bien. M Salvatorelii y Mira, Storia d'ltalia nel periodo fascista, p. 877.

muchos de los trabajadores agrcolas sin tierra de Italia ayud a hacer que el imperialismo fuera una causa popular. Aunque la respuesta a la campaa de donaciones de anillos de boda y otras joyas de oro no fue totalmente espontnea, indic que se haba despertado un gran entusiasmo. Las notas de los informadores polticos del partido, que en 1934 y 1935 haban reflejado una cierta medida de inquietud y descontento, en especial en los grandes centros industriales del norte, haban pasado a ser mucho ms optimistas, y slo raras veces mencionaban alguna manifestacin de desafeccin al rgimen 35. Como sealaba el embajador britnico en Roma a fines de 1936, el Duce era ms popular de lo que jams ha sido hasta ahora 36. Para 1936, en Italia tambin haban asado los peores momentos de la depresin, aunque la situacin econmica distaba mucho de ser tan favorable como la ~oltica. producto nacional bruto nominal, El que en 1929 era de 132,9 (1913 = 100), haba bajado a 125,7 en 1930, se haba recuperado a 131 en 1934 y despus haba aumentado bruscamente a 145,3 en 1936 37. Gran parte del crecimiento se deba al aumento de las nminas del Estado. Estas pasaron de 8.600 millones de liras en 1934 a 12.000 millones en 1935 y a 15.500 millones en 1936, y para este ao representaban el 13 por 100 del producto interno bruto, mientras que en el decenio de 1921 a 1930 slo haban representado el 5,9 por 100 38. Las condiciones de la clase obrera seguan siendo muy difciles, dada la gran extensin del paro. Las estadsticas disponibles son incompletas e imprecisas, pero es evidente que el problema era grave. Pese al crecimiento demogrfico, el ndice de trabajadores empleados en la industria publicado por la Confederacin Fascista de Empleadores Industriales pas de 100 en 1929 a 79,2 en 1934; en esta fecha haba por lo menos un milln de hombres en paro a b s o l ~ t o ' ~En . dicho ao, el rgimen acort la semana normal de trabajo de 48 a 40 horas, en un esfuerzo por dar empleo a ms gente. Aparentemente, esta medida y el incremento de los gastos ocasionado por la guerra
35 Basado en la lectura de los informes correspondientes a 1934-1936 de varias ~rovinciasre~resentativas (ACS. Partito Nazionaie Fascista. Situazione Po. , litic; deiie ~rovincie). 36 Dmmmond. Informe Anual corres~ondiente 1936. FO R 3171/3171/22. a Catalano dice qu la conquista de ~ t i o ~ ilev a una unidad popula; casi 'uniia versal (L'economia italiana di guerra, 1935-1943, p. 25). 37 Madison, Economic Growth in the Wesr, p. 202; y La Francesca, La politica economica del fascismo, pp. 63-66. 38 Italia. Istituto centrale di statistica, Sommario di statistiche storiche dell' Italia 1861-1965, cuadro 110. 39 Anuario de estadifticas laborales, 1941, cuadro VIII.

36

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

3i

de Etiopa sirvieron para aliviar el desempleo, dado que el ndice de trabajadores empleados en la industria pas de 82,9 en 1935 a 94 en 1936 40. La reduccin de la semana de trabajo, junto con un ligero descenso del salario por hora en 1935, llevaron a un sealado declive de los salarios reales mensuales de los trabajadores empleados en la industria. El ndice era de 108 en 1934 y de 96 en 1935. Durante el ao siguiente los salarios nominales subieron ms despacio que los precios, de modo que el ndice de salarios reales mensuales baj a 94. En los dos aos siguientes sigui bajando, y en 1938 alcanz un nivel de 86,6 41. La crisis econmica se haca sentir an ms en el campo que en las ciudades. Se dispone de pocas estadsticas, pero el clculo de la Oficina Internacional del Trabajo de que los salarios horarios de los jornaleros agrcolas disminuyeron en ms de un 25 por 100 entre 1929 y 1936 indica la gravedad del problema 42. Se pueden observar los efectos de la depresin en el empeoramiento del rgimen alimentario del italiano medio. En 1936 el consumo diario per cpita era slo el 89 por 100 de lo que haba sido durante el decenio de 1921 a 1930 por lo que respecta a las caloras, y el de gramos de proteha era del 92 por 100. Los niveles de consumo, que ya eran bajos, se redujeron en todos los artculos, desde el trigo, el aceite de oliva y los tomates hasta la carne, las verduras, la fruta fresca y el vino. Salvo un aumento del uso de la leche y los productos lcteos, prcticamente los nicos terrenos en que se registr un aumento fueron los sucedneos ms baratos de elementos tradicionales de la dieta italiana 43. En su informe econmico anual correspondiente a 1936, la embajada britnica en Roma observaba que los salarios han descendido a un nivel en el que incluso el trabajador empleado apenas si puede encontrar los elementos necesarios para sobrevivir 44. A partir de 1931, los gastos estatales fueron superiores a los ingresos, y en 1934 estos ltimos representaban slo el 73,9 por 100 de los gastos. Una aguda reduccin de los gastos en 1935 hizo que el presupuesto se acercara ms al equilibrio, pero los costos de la guerra de Etiopa hicieron que los gastos se multiplicaran por un factor superior a tres en 1936, hasta 66.900 millones de liras, con slo un leve
Ibid.. cuadro V . 'bid.; cuadro XIII. Anuario de estadisticas laborales, 1938, cuadro XVIII. Italia. Istituto centrale di statistica, Sommario di statistiche storiche dell' Italia 1861-1965, cuadros 105 y 106. M FO R 3171/3171/22.
41 42 43

aumento de los ingresos, lo cual dej un dficit de 40.400 millones 45. En una tentativa de mejorar la situacin, el Gobierno empez a recurrir a una serie de expedientes extraordinarios, entre ellos emprstitos forzosos e impuestos especiales sobre el capital, as como a la recogida, espectacular pero ineficaz, de anillos de boda y otros artculos de joyera personales 46. La situacin se vio an ms complicada por el persistente dficit del comercio exterior italiano. En una economa tan dependiente como la italiana de las importaciones de materias primas vitales, las consideraciones del comercio exterior y de la balanza de pagos ejercan una presin desusadamente fuerte sobre toda la economa. El cuadro 1 revela que, en algunos respectos, el problema del dficit comercial se vio aliviado durante el decenio de 1930, pues descendi el volumen total del comercio, y la disminucin de las exportaciones italianas fue menos rpida que la de las importaciones. Pero el problema sigui siendo grave y no se poda hacer caso omiso de l, ms que a expensas de un peligro para la nacin. Como tentativa de hacer frente a los problemas causados por la depresin, el comercio exterior italiano qued sometido a mltiples formas de control estatal. lo aue llev a la sustitucin del comercio multilateral por el bilateral. Junto con las sanciones y con el estado de depresin del comercio mundial, esto no slo produjo un descenso del valor del comercio. sino un cambio brusco de la direccin de ste. como cabe apreciar en el cuadro 1. El aumento de la participacin de Alemania en el comercio exterior de Italia, y el descenso de la parte correspondiente a la Gran Bretaa, y de modo an ms destacado a Francia, sealan la orientacin general de la poltica exterior italiana hacia una alianza con Alemania. En 1936 todava no haba pasado bastante tiempo para que surtiera pleno efecto la poltica de autarqua, introducida en respuesta a las sanciones de la Sociedad de Naciones, pero ya estaba empezando a causar graves perturbaciones en la economa, pues se aument forzosamente la produccin sin tener en cuenta los costos. Los productos hechos en Italia ya eran caros antes incluso de la autarqua. El carbn costaba en Italia el triple que en Inglaterra, y el acero el doble 47. La nueva poltica no sirvi ms que para agravar esta situacin. Por ejemplo, la gasolina sinttica y el caucho artificial costaban cuatro veces ms que los productos importados.
45 Italia, Istituto centrale di statistica, Sommario di statistiche storiche dell' Italia 1861-1965, cuadro 107. 6 Salvatorelli y Mira, Storia d'Italia nel periodo fascista, pp. 868-872. 47 Romeo. Breve xtoria della grande industria in Italia, p. 137.

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

39

COMERCIO EXTERIOR DE ITALIA, 1927-1939


IMPORTACIONES

Total Europa (mills. (millr. de liras) de liras)

AlemaGran nia y Francia Bretaa Alemania Austria (como porcentaje de las importaciones de Europa)

En general, la situacin econmica era difcil y sugera claramente que Italia no deba mezclarse en ms aventuras extranjeras que pesaran mucho sobre una economa ya demasiado recargada; pero a partir de 1935 Mussolini subordinara cada vez ms las consideraciones econmicas a las exigencias de su poltica exterior ". La satisfaccin de la primera peticin de ayuda de Franco no era un problema, pues aqul poda pagar en metlico, pero los futuros envos de armas causaran graves dificultades econmicas. La escasez de divisas, con las consiguientes limitaciones a las importaciones de las materias primas necesarias para fabricar armas y equipo modernos, era motivo de constante preocupacin para los ministerios econmicos; y las consideraciones econmicas ayudan a explicar el deseo frecuentemente expresado por Italia de lograr que la Guerra Civil terminara rpidamente.

Las relaciones exteriores de Italia


En los das anteriores al estallido de la revuelta militar en Espafia, Mussolini contemplaba el mundo con considerable satisfaccin y complacencia, pues su empresa etope haba tenido xito a un costo relativamente bajo. El Africa oriental italiana distaba mucho de estar pacificada, pero l estaba seguro de que eso era slo cuestin de tiempo. Las duras realidades de la economa y la geografa todava no haban erosionado la delgada capa de ensueos e ilusiones que converta a Etiopa en una tierra prometida de riquezas. Italia, declaraba Mussolini, haba ganado su imperio colonial y era ya un pas satisfecho. Todo el carhcter del rgimen fascista, con su insistencia en hechos heroicos y sus constantes esfuerzos por movilizar a la poblacin para grandes empresas nacionales, as como la personalidad inquieta del propio Mussolini, hacan que resultara improbable que Italia se asentara tranquilamente a desempear las tareas relativamente montonas y sin brillo de tratar de desarrollar sus recin adquiridas colonias, tareas para las que - c a b r a aadir- Italia careca de los recursos financieros y tcnicos necesarios. De momento, el apetito del Duce estaba satisfecho, pero tarde o temprano el rgimen sentira la necesidad de lograr nuevos xitos exteriores. Estos no adoptaran necesariamente la forma de nuevas adquisiciones territoriales, pero tarde
4 La Francesca, La politica economica del fascismo, p. 75; y De Felice, Mussolini il Duce, 1, 325.

Total Europa (mills. (mih. de liras) de liras)

Aleml~ Gran nia y Francia Bretaa Alemania Austria (como porcentaje de las exportaciones a Europa)

FUENTE:Calculado a partir de la publicacin del Instituto Centrale di Statistica

de Italia: Sornrnario di statistiche storiche dell'ltalia, cuadros 75 y 77.

40

John F. Coverdak

JAintervencin fascista en la Guerra Civil espaola

41

o temprano habra que hacer una nueva afirmacin espectacular del poder y el prestigio de la Italia fascista. En 1936, la regin ms evidente para una afirmacin de ese tipo era el Mediterrneo. Italia, en gran medida separada del resto de Europa por los Alpes, siempre haba dependido mucho del comercio martimo. En 1935 llegaba por mar nada menos que el 85 por 100 de sus importaciones. Desde haca mucho tiempo, el reconocimiento de su condicin de gran Potencia mediterrnea era uno de los objetivos del Duce, y haba desempeado un importante papel en su poltica marroqu en el decenio de 1920. La conquista de un imperio africano, vinculado a Italia por el Mediterrneo, haba hecho que dedicara ms atencin a conseguir una posicin especial en ese mar 49. Los nacionalistas italianos, empeados en aumentar el podero y el prestigio de su pas, haban mirado siempre hacia los Balcanes y la cuenca del Danubio, adems del Mediterrneo. Mussolini no era una excepcin Eran zonas en las que la influencia britnica era insignificante, pero en las que tanto Francia como Alemania tenan grandes intereses. Tras la primera guerra mundial, Pars se haba ido creando cuidadosamente una clientela entre los Estados centroeuropeos. La diplomacia francesa se basaba mucho en su influencia especial sobre Polonia, Yugoslavia, Rumania y Checoslovaquia. Cualquier tentativa de modificar la situacin en los Balcanes o en Europa oriental en favor de Italia sera algo que Pars vera con alarma 'l. Tambin Alemania era un rival en potencia y cada vez ms importante, pues tambin ella consideraba que la cuenca del Danubio era una esfera en la que deba crecer su influencia, y competa activamente por los mercados de la regin 52. Si el Mediterrneo y los Balcanes representaban las dos zonas en las que poda expansionarse la influencia de Italia, las relaciones italianas con las grandes Potencias de Europa occidental -Alemania, Gran Bretaa y Francia- determinaran lo que poda hacerse, y cmo. En julio de 1936 los efectos de la guerra de Etiopa distaban mucho de haberse absorbido totalmente. Era un momento de transicin en la poltica europea, en el cual las relaciones exteriores de Italia podran haberse desplazado rpidamente en cualquiera de varias direcciones. Sus relaciones con las democracias occidentales y con la Unin
Catalano, L'Italia dalla dittatura alla democraria 1919-1948, p. 232. Kogan, She Politics of ltalian Foreign Policy, pp. 29-30; Quaroni, Le diplomate italien*, en Braunias y Stourzh (compiladores), Diplomatie unserer Zeit, p. 191. L a rival, la nica rival a fin de cuentas, era Francia*. Quaroni, aLe diplomate italiena, p. 191. 52 Weinberg, The Foreign Policy of Hitler's Germany, pp. 115-116.
49
9

Sovitica haban empeorado, no slo por las polticas oficiales de los Gobiernos, como la aplicacin de las sanciones, sino por la intensificacin de los sentimientos antifascistas en la prensa y entre sectores cada vez mayores de la poblacin. La agresin italiana en Etiopa, junto con la poltica de rearme de Hitler y la remilitarizacin de Renania, impriman urgencia a los llamamientos de quienes consideraban al fascismo como una amenaza para la paz, adems de un insulto a los valores democrticos liberales. El parentesco ideolgico entre el rgimen nazi y el fascismo italiano era una invitacin constante a un estrechamiento de las relaciones, y como Alemania no tena grandes intereses en el Mediterrneo, caba esperar de ella que apoyara las reivindicaciones italianas en la zona, igual que haba hecho hasta cierto punto durante la conquista de Etiopa 53. El obstculo ms importante al mejoramiento de las relaciones italo-germanas haba sido Austria. La absorcin de Austria por Alemania no slo pondra a Italia en contacto directo con un Estado grande y potencialmente agresivo, sino que complicara el problema del Gobierno del Tiro1 meridional, con su inquieta poblacin de lengua alemana. En 1934, cuando un golpe de Estado en el que se produjo el asesinato del primer ministro austriaco, Dollfuss, hizo que la toma del poder por los nazis pareciera inminente, Mussolini haba ordenado incluso que se movilizaran las tropas italianas del puerto de Brenner, aunque Francia y Gran Bretaa se haban limitado a presentar protestas verbales. Las sanciones de la Sociedad de las Naciones contra Italia dieron a Roma la ocasin para abandonar a Austria a su destino. La dbil reaccin de Londres y Pars a su propia agresin en Etiopa confirm el convencimiento de Mussolini de que poca reaccin positiva poda esperarse de esas capitales, aunque fuera en defensa de sus propios intereses vitales, y mucho menos para defender la independencia de Austria. Estaba agradecido a Hitler por no haber aplicado las sanciones y por haber impedido, con su remilitarizacin de Renania, que aumentaran las presiones francobritnicas sobre Italia, aunque era lo bastante realista para tener conciencia de que el Fhrer se haba limitado a seguir sus propios intereses. El 6 de junio de 1936 aconsej al primer ministro austraco, Schuschnigg, que negociara un acuerdo con Hitler, y cuatro das despus se deshizo de Fulvio Suvich, decididamente pro austraco, y nombr ministro de Relaciones Exteriores a su yerno, Galeazzo CiaDe la importancia de este factor para que Italia y Alemania unieran sus fuerzas se trata en Catalano, L'Italia dalla dittatura alla democrazia 1919-1948, pgina 232.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

43

no En julio, el Gobierno de Austria firm un tratado con Alemania por el que se comprometa a actuar de la manera propia de una nacin alemana. Casi todos los observadores eurooeos interoretaron esto, correctamente, como el toque de difuntos de la independencia de Austria. El sacrificio de la independencia de Austria en aras de la amistad con Alemania hecho por Mussolini llev rpidamente a un considerable mejoramiento de las relaciones italo-alemanas 56, aunque los dos pases siguieron divididos por su rivalidad por la direccin del bloque fascista internacional. La guerra de Etiopa haba establecido graves tensiones en las relaciones entre Italia y la Gran Bretaa, pero no es cierto que la amistad entre Roma y Londres fuera irrecuperable La amistad con Inglaterra haba sido s i e m ~ r e uno de los nuntos cardinales de la poltica italiana, y Mussolini segua teniendo ;n sano respeto por el podero naval britnico. Segua siendo muy aconsejable tratar de colaborar con la Gran Bretaa en el Mediterrneo, y no haba motivos para creer que Londres fuera a rechazar la amistad italiana. Un ao antes, la Gran Bretaa haba dado al mundo claras pruebas de su capacidad para hacer caso omiso de las diferencias ideolgicas al fumar el Pacto Naval de Londres, y evidentemente deseaba mejorar sus relaciones con la Alemania controlada por los nazis, incluso, si era necesario, aunque fuese a expensas de sus relaciones con Francia ". En junio y julio de 1936 Londres hizo una tentativa de mejorar sus relaciones con Roma. Se anularon las sanciones de la Sociedad de Naciones. Los buques britnicos trasladados al Mediterrneo en el apogeo de la crisis de Etiopa volvieron a sus bases normales, y se anularon las garantas britnicas a Grecia, Yugoslavia y Turqua contra una agresin italiana ". Sin embargo, Gran Bretaa no estaba dispuesta a aceptar las exigencias italianas de reconocimiento inmediato de su imperio y de expulsin de Etiopa de la Sociedad de Nacio54 Weinberg, Tbe Foreign Policy of Hitler's Germany, p. 264; Wiskeman, The Rome-Berlin Axis, p. 83. 55 Salvatorelli, 11 Fascismo nella politica internarionale, p. 151. Salvatorelli, que escriba inmediatamente despus de terminar la segunda guerra mundial, supona que Musolini estaba informado de la inminencia de la Guerra Civil espaola y conjeturaba que quiz este conocimiento lo hubiera impulsado a dar su aquiescencia al primer paso de la absorcin de Austria por Alemania (ibid., pgina 152). Como veremos en el captulo 11, en realidad Mussolini no estaba avisado por anticipado del estallido de la Guerra Civil espaola. s6 Chabod, L'ltalia contemporanea, pp. 95-96. 57 PUZZO. Tbe Svanish Civil War, D. 19. 3 ~ a g & edi storia dip'l&atica contemporanea, 1 , 111; Baumont, 1 La faillite de la vaix: 1919-1938, 11. 528-529. j9 ~ u r o s e l l e , ~ ~ i s t o i r e diplohatigue de 1919 6 nor jours, p. 210.

nes. Como Mussolini era inflexible a estos respectos, los ofrecimientos britnicos de amistad resultaron infructuosos ", pero nadie que no gozara de una visin proftica poda decir que seguiran siendo estriles en el futuro. Por lo menos hasta fines de 1936, Italia segua s n decidir si ponerse del lado de Londres o del de Berln, y espei raba que podra evitar toda necesidad de adoptar una decisin 61. Francia se haba sumado a Gran Bretaa en sus ofrecimientos de amistad a principios del verano, y haba sufrido el mismo rechazo. Las relaciones con Francia se vieron complicadas por la hostilidad ideolgica tras la llegada al poder, en junio de 1936, del Gobierno de Frente Popular de Len Blum 62. Aparte de las consideraciones ideolgicas, el resentimiento por las tentativas francesas de bloquear el aumento de la influencia italiana en la Europa central y la cuenca del Danubio era causa de friccin, aunque antes de la llegada al poder del Frente Popular no haba resultado decisiva. El volumen cada vez mayor de las crticas al fascismo y al Duce que iban apareciendo en la prensa francesa a partir de junio de 1936 molestaba a Mussolini, a quien tambin inquietaba que Francia brindara un refugio y una base a los antifascistas italianos que haban huido de su propio pas 63. Cuando estall la guerra en Espaa, las relaciones italo-francesas se hallaban en una fase de transicin de creciente distanciamiento y hostilidad, de la cual no se recuperaran, debido en gran parte a los efectos de la misma Guerra Civil espaola. Como la Guerra Civil lleg en un momento en que las relaciones exteriores italianas se hallaban en una fase de flujo y de redefinicin, ser importante examinar de cerca su influencia sobre ellas. Habr que tener especial cuidado para discernir exactamente hasta qu punto contribuy por fin al alineamiento de Italia con Alemania y contra
E1 mejor comentario de la tentativa abortada de lograr un acercamiento en primavera y a principios de verano de 1936 se halla en Weinberg, The Foreign Policy of Hitler's Germany, pp. ,264-270. 61 A lo largo de todo 1936, la poltica exterior fascista sigui oscilando entre Inglaterra y Alemania (Santarelli, Storia del movimento e del regime fascista, 11, 225). De Felice aduce tambin que, por lo menos en su fuero interno, Mussolini sinui sin comt>rometerse hasta 1940. De Felice, Mussolini il Duce, 1, 340. 62 Antes del Gobierno de Blum, las relaciones italo-francesas haban sido correctas, aunque no cordiales (Laurens, Frunce and the Italo-Ethiopian Crisis, pgina 380). Aunque Francia haba apoyado las sanciones econmicas, haba ejercido una influencia moderadora sobre la Gran Bretaa. En reconocimiento de ello, un grupo de fascistas llegaron incluso a montar una manifestacin de simpata frente a la Embajada de Francia en Roma (Soleri, Memorie, p. 218). 63 Vase un ejemplo concreto de la irritacin de Mussolini ante la hospitalidad concedida por los franceses a los antifascistas en Rossi. Trenfatr vicende mussoliniane. p. 386.

osc cano,

44

John F. Coverdale

Capitulo 2

los Aliados, pues la mayor parte de los autores se limitan a afirmar que fue un factor importante, sin tratar de analizar los mecanismos por conducto de los cuales actu. Antes de que podamos dedicar nuestra atencin a la Guerra Civil y sus efectos, sin embargo, debemos volver a los comienzos del rgimen fascista y examinar las relaciones entre Italia y Espaa durante el decenio y medio anteriores al estallido de la guerra.

LOS ANTECEDENTES DE LA INTERVENCION: LAS RELACIONES ITALO-ESPAOLAS ENTRE 1922 Y 1936

La dictadura de Primo de Rivera


Despus de la retirada de las tropas de Napolen de la Pennsula, Espaa volvi al margen de Europa durante ms de un siglo. Particip hasta cierta medida en la vida cultural del continente e incorpor en sus instituciones polticas algunos de los rasgos caractersticos del liberalismo del siglo XIX, pero ejerci muy poca influencia sobre el rumbo de los acontecimientos fuera de sus fronteras. Privada de sus colonias en el primer tercio del siglo XIX, haba dejado de ser una Potencia que verdaderamente importase en Europa. Aunque trat de ejercer una poltica exterior activa durante los primeros aos del siglo xx, especialmente en Marruecos, contaba muy poco en los clculos polticos de Europa. Incluso se qued al margen de la Primera Guerra Mundial, no slo porque los espaoles estaban profundamente divididos en torno a si deban intervenir o no y a qu bando apoyar, sino tambin porque los Aliados no consideraban que les mereciese la pena presionar sobre ella para que entrase en el conflicto. Al igual que la mayor parte de los pases europeos, Italia mantuvo unas relaciones correctas, pero no especialmente estrechas, con Espaa durante los dos primeros decenios del siglo xx l . No tenan fronteras comunes y sus economas eran demasiado parecidas para
1

Giannini. 1 rapporti italo-spagnoli (1860-1955b, pp. 21-23

46

John F. Coverdale

intervencin fascista en la Guerra Civil espafiola

47

alentar la realizacin de cualquier tipo de comercio en gran escala. A nivel poltico, ninguno de los dos pases dio muestras de gran inters por estrechar los contactos con el otro. La subida de Mussolini al poder no modific inmediatamente este aspecto de la poltica exterior italiana. Durante el decenio de 1920, sus planes para aumentar la influencia, el prestigio y el podero de Italia se referan sobre todo a la Europa central y oriental y al Mediterrneo oriental '. Espaa quedaba fuera de su esfera de inters. Durante su primer ao en el poder, Madrid adopt una serie de iniciativas encaminadas a estrechar las relaciones, pero Mussolini no revel ningn inters en atenderlas 3. Adems de los motivos tradi2 No existe un estudio erudito plenamente satisfactorio de toda la diplomacia de Mussolini. La obra de Lowe Marzari Italian foreign policy 1870-1940 apenas menciona la Guerra Civil espaola. La obra de Di Nolfo Mussolini e la politica estera italiana (1919-1933) sirve de algo, aunque no es en absoluto definitiva. La de Cassels Mussolini's Early Diplomacy es un estudio a fondo de los primeros cuatro aos de la diplomacia fascista, basado en los Documenti diplomatici italiani. El libro de Carocci La politica estera dellJItalia (1925-1928) utiliza muchos documentos inditos de los archivos del Ministerio para dar una visin detallada de un perodo crucial. La obra clsica de Salvemini Mussolini diplomatico, 1922-1932 sigue siendo til, aunque se basa casi completamente en fuentes periodsticas y el autor tiene una tendencia a permitir que su pasin antifascista le lleve a negar a Mussolini toda capacidad o xito. Existe en ingls una edicin definitiva, revisada por el autor, con el ttulo Prelude t o World War I I . La edicin de Augusto della Torre de esa obra en la Opera omnia de Salvemini, con el ttulo de Preludio alla Seconda Guerra Mondiale, incluye las notas de Salvemini para otros captulos, entre ellos uno sobre la Guerra Civil espaola. El estudio de Macartney y Cremona titulado Italy's Foreign and Colonial policy, 1914-1937 se puede utilizar todava, pese a haberse editado en 1938, para obtener datos fcticos. La Storia del movimento e del regime fascista de Santarelli se ve perjudicada a veces por un enfoque dogmticamente marxista, pero presenta una visin inteligente e interesante de algunos aspectos de la poltica exterior fascista y de sus relaciones con los acontecimientos internos. 3 El rey Alfonso XIII haba invitado al Duce a visitar Madrid y haba sugerido abiertamente al embajador italiano la posibilidad de una colaboracin poltica y militar italo-espaola contra Francia. En febrero de 1923 haba dicho: Juntos representamos algo. Si sumamos nuestras marinas, nuestras aviaciones y nuestra influencia, podemos ayudarnos mucho el uno al otro ... pero necesitamos obras, obras, obras. Y necesitamos llegar a una comprensin clara acerca de lo que son nuestros intereses comunes y acerca de quines se oponen a ellos. Italia nos puede prestar grandes servicios en el Mediterrneo (Paulucci de Calbali, carta a Mussolini, 11 de febrero de 1923, MAE, Politica, b. 1588). Algunos de los dirigentes polticos ms destacados de la Espaa constitucional haban adoptado iniciativas parecidas. Por ejemplo, el conde de Romanones haba hablado con el embajador de la necesidad de establecer vnculos ms estrechos entre Espaa e Italia, para obligar a Francia a modificar su postura y hacer que comprenda que los otros dos pases mediterrneos no se proponen dejar en sus manos las llaves del mar comn (Telegrama 196, 7 de septiembre de 1923, MAE, Politica, b. 1588). En una conversacin privada con el embajador, cele-

&males estratgicos, polticos y econmicos, la poltica de Mussolini estaba influida tambin por consideraciones ideolgicas. Ello result evidente en septiembre de 1923, cuando un golpe de Estado llev al poder en Espaa al general Miguel Primo de Rivera. La dictadura de Primo tena por objeto resolver la crisis poltica, resultado de la incapacidad del ejrcito espaol para reprimir la revuelta de Abd-elKrim en Marruecos y de la amenaza de una investigacin parlamentaria de la aplastante derrota que los rebeldes haban infligido a Espaa en Annual. El nuevo Gobierno se present al mundo revestido con un disfraz de nacionalismo autoritario que inmediatamente despert el inters simpatizante de Mussolini. El momento resultaba especialmente propicio, pues el Duce se hallaba de un humor agresivo y afirmativo (como demostraron los acontecimientos de Corf y de Fiume) y sus relaciones con Francia se hallaban en un punto muy bajo ". Menos de una semana despus de la llegada de Primo al poder, Mussolini redact de propia mano un telegrama al embajador de Italia en Madrid en el cual sugera que la nueva situacin en Espaa debera hacer que resultara posible reforzar en todos los aspectos los entendimientos econmicos v olt tic os entre los dos pases medite, rrneos. El Gobierno fascista -aadino se opondra a considerar la posibilidad de llegar a un acuerdo poltico y militar con Espaa* '. Primo de Rivera acept inmediatamente la idea de un acuerdo hispano-italiano como parte de una estrategia general antifrancesa. Sugiri que quiz se pudiera inducir a Inglaterra, tambin, a sumarse a Espaa, Italia y posiblemente Portugal para oponerse a la influencia francesa en el Mediterrneo 6 . Aquel estallido inicial de entusiasmo tuvo escasos resultados prcticos. Poco antes de la visita oficial realizada por el rey Alfonso a Italia en noviembre de 1923, que tanta publicidad recibi, se firm un nuevo convenio comercial entre los dos pases; pero Espaa sigui negndose decididamente a incluir una clusula de nacin ms favorecida. Las perspectivas de llegar a un entendimiento poltico fueron desvanecindose rpidamente cuando Madrid empez a comprender la importancia de la colaboracin con Francia en Marruecos y a ponderar con ms serenidad hasta qu punto Francia se opona a un pacto italo-espaol. Las negociaciones se arrastraron durante casi tres

brada en junio de 1923, Santiago Alba expres su creencia en la firme y slida amistad que debe unir a nuestros dos paises contra el enemigo comn para la defensa del Mediterrneo* (DDI, 7, 2, n. 74). 4 Cassels. Mussolini's Earlv Diolomacv. D. 210. . 5 DDI, 7, 2, n. 378. 6 DDI. 7. 2, n. 476.
s . <,

48

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

49

aos. Cuando por fn se anunci un tratado, en 1926, los observai dores estaban seguros de que inclua clusulas secretas sobre el uso por Italia de bases navales en las Islas Baleares en caso de guerra con Francia '. De hecho, se trataba de un tratado normal y corriente de amistad y arbitraje, del que un diplomtico italiano dijo, con toda razn, que no tena ninguna importancia poltica)) *. La nica cuestin prctica de alguna importancia que afectaba a ambos pases era la condicin de la ciudad internacional de Tnger. Mussolini senta una gran amargura por haberse visto excluido del acuerdo en virtud del cual se fij la condicin jurdica de Tnger, e insisti reiteradamente ante Primo de Rivera para que apoyara sus exigencias de revisin del acuerdo. El dictador espaol fue muy generoso en sus expresiones de buena voluntad, pero hizo muy poco en pro de las reivindicaciones italianas. Cuando por fin, en 1928, se negoci y se firm un nuevo acuerdo, Roma obtuvo muy poco 9. La poltica interior de Primo de Rivera era casi tan desalentadora para Italia como su poltica exterior. Haba llegado al poder como resultado de un golpe militar y careca de toda base organizada de apoyo popular. Es cierto que gozaba de considerable popularidad personal y que logr algunos progresos en cuanto a dotar a Espaa de una poltica econmica racional. Pero su rgimen no tena casi partidarios entre la intelligentsia y careca de programa poltico, salvo un vago regeneracionismo, en la tradicin de Joaqun Costa, el crtico social espaol de la generacin de 1898. El partido estatal de Primo de Rivera, la Unin Patritica, nunca lleg a ser una verdadera fuerza en la vida poltica espaola y gozaba de muy poco apoyo fuera de la burocracia 'O. Desde el mismo principio, los representantes de Italia en Espaa sintieron graves dudas acerca de la poltica interna del nuevo dictaLos rumores sobre la existencia de las clusulas secretas estaban tan difundidos que cuando el embajador Guariglia habl con el ministro del Exterior de Espaa en 1933 de la posibilidad de renovar el Tratado de 1926, Fernando de los Ros crey que se refera al supuesto tratado secreto y orden que se hiciera un registro a fondo de los archivos del Ministerio para encontrar su texto. Naturalmente, la bsqueda result infructuosa, y Guariglia, informado de la situacin por un funcionario del Ministerio, escribi una carta al director espaol de Asuntos Polticos explicando el error (Telespresso 2137/1469, 14 de septiembre de 1933, MAE, Politica, b. 4). Por lo general, los historiadores han credo en los rumores acerca de las clusulas secretas. Vase. por ejemplo, Van der Esch, Prelude to War, p. 26, y Puzzo, Spatn and the Great Powers, p. 43. Guariglia, Rzcordi, p. 52. El texto del tratado figura en Trattatr e convenrione, X X X V I (1926), pp. 474-480. Carocci, La polzrica estera dell'ltalia fascista, 1925-1928, p. 217. lo Acerca de la dictadura de Primo de Rivera, vase Ratcliff, Prelude t o Franco; y Payne, A History o f Spain and Portugal, 11, 618-622.

dor. Les preocupaba en especial el que no hubiera organizado un partido con una base slida. Muy pocos das despus del golpe, el embajador observ: El promotor del movimiento militar espaol afirma que se ha inspirado en el fascismo. En todo caso, ha cometido un error al actuar demasiado pronto, sin tener en cuenta la necesidad de disponer de antemano de los elementos con los que reconstruir 10 que se haba de destruir 'l. En los aos siguientes las evaluaciones de la situacin variaban, como es lgico, segn las circunstancias, pero, en general, los observadores italianos se apresuraron a sealar los defectos y las debilidades del rgimen de Primo de Rivera. En un informe preparado en el Ministerio italiano de Relaciones Exteriores, en julio o agosto de 1929, se resume con precisin la opinin italiana:
La revolucin fascista fue pasin, lucha y sangre. Contena dentro de s tres elementos, sin los cuales resulta casi imposible lograr el milagro de infundir a un pueblo un nuevo estilo de vida: la victoria en la guerra, un condottiero, un mito. No cabe duda de que el noble movimiento de De Rivera en Espaa fue algo ms que una mera crisis ministerial, pero desde luego fue mucho menos que una revolucin. No hubo una guerra victoriosa. El mito brill por su ausencia, como ha quedado demostrado por la lamentable tentativa de forzar el nacimiento de un partido patritico que careca totalmente de alma y vitalidad. Ha resultado que el condottiero era poco ms que un caballero inteligente y enrgico. Sus seguidores no son ni muchos ni entusiastas, y tiende a frenarlos en lugar de alentarlos. ... [La constitucin que ha propuesto es una] compilacin artificial, un mosaico de tmidas imitaciones y de intenciones inseguras, a mitad de camino entre los principios fascistas y los democrtico-electora le^'^.

'

Aunque Roma estaba insatisfecha con lo que iba logrando Primo, los italianos no le alentaron a imitar ms de cerca al rgimen fascista, ni se injirieron de otro modo en la poltica interna espaola. Incluso cuando el dictador espaol adopt la corts, aunque sumamente heterodoxa, medida de pedir a Mussolini sus observaciones y sugerencias acerca del proyecto de nueva constitucin que propona, el Duce se limit cuidadosamente a hacer unas observaciones genricas, que no le comprometan. Para 1929, Primo de Rivera haba perdido casi todo el apoyo popular y se enfrentaba con una oposicin decidida en la universidad y entre los intelectuales. Una mala cosecha y los problemas de la balanza de pagos causaban dificultades, y el rey Alfonso X I I I estaba empezando a sentirse intranquilo. Cuando en enero de 1930 qued
Telegrama sin nmero, 9 de septiembre de 1923, MAE, Politica, b. 1388. Memorndum sin fecha y sin firma destinado a Mussolini, probablemente preparado en la seccin de asuntos polticos del Ministerio, MAE, Politica. b. 1592
11 12

50

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

51

claro que el ejrcito tambin senta renuencia a seguir apoyando al dictador, Alfonso despidi a Primo y nombr jefe del nuevo Gobierno a un anciano general. Durante los quince meses siguientes hubo poco o nada de lo que informar en la esfera de las relaciones italo-espaolas. La mayor parte de los historiadores que se ocupan de la cuestin han exagerado la importancia del acercamiento entre Roma y Madrid durante la dictadura de Primo de Rivera 13. Lo que s revelaron los seis aos de Primo en el poder fue que las afinidades ideolgicas podan despertar el inters de Mussolini y actuar como estmulo para tener unas relaciones ms estrechas de lo que podran justificar otras consideraciones, pero lo que es ms importante, demostraron que esas consideraciones no constituan una base suficiente para una colaboracin eficaz. Es evidente que el contar a un jefe de Gobierno entre sus admiradores halagaba el orgullo de Mussolini, pero ste no tena ningn deseo verdadero de fomentar en aquel momento un rgimen fascista en Espaa. El que ya se previera una colaboracin italoespaola como estrategia en contra de Francia era un augurio del futuro, pero de momento no tuvo ningn resultado prctico.

Hostilidad inicial a la Repblica espaola


La proclamacin de la Repblica espaola el da 14 de abril de 1931 volvi a despertar el inters de Roma por Espaa. El nuevo rgimen deba su existencia menos a la fuerza de sus partidarios que a la debilidad y la apata de los partidarios del trono. La cada de la monarqua se vio provocada porque sus partidarios no pudieron ganar las elecciones municipales en varias grandes ciudades. La transicin a la Repblica ocurri casi sin violencias ni desrdenes. Desde el primer momento, la Repblica tuvo que enfrentarse con la hostilidad de la Italia fascista. Haba cuatro factores que contribuan a esa animosidad: 1) el desprecio fascista por el rgimen parlamentario liberal de la Repblica; 2) el antifascismo declarado de muchos dirigentes republicanos; 3) los temores italianos de que la democracia liberal llevara pronto al comunismo en Espaa, y 4) el temor de Roma de que Espaa cayera ms dentro de la rbita francesa, en perjuicio de Italia. A ojos fascistas, Espaa trataba de nadar contra la corriente. La propaganda fascista nunca se cansaba de declarar que la democracia
'3

parlamentaria liberal era algo del pasado, una reliquia del siglo xrx, que ya haba muerto o estaba a punto de morir en todas partes. La Repblica de Weimar ya haba entrado en crisis, y no se poda gobernar ms que por decretos presidenciales. La Tercera Repblica francesa estaba empezando a tropezar con dificultades verdaderamente graves, mientras la Gran Bretaa y los Estados Unidos parecian incapaces de enfrentarse con los problemas que provocaba la depresin. Incluso el nico Estado socialista, la URSS, estaba girando hacia el totalitarismo. Por todas partes eran cada vez ms quienes se volvan hacia las soluciones, aparentemente ms eficaces, que ofrecan los diversos regmenes autoritarios. Pese a todo ello, Espaa haba tenido la audacia, cabra incluso decir el descaro, de rechazar el gobierno autoritario de Primo de Rivera y volver a una democracia parlamentaria clsica, con claras tendencias socialistas. Poco ms de un mes despus de la proclamacin de la Repblica, Mussolini dio rienda suelta a su desprecio con un aforismo mordaz acerca de la cada de la monarqua: La Repblica espaola no es una revolucin, sino un plagio. Un plagio que llega con ms de ciento cincuenta aos de retraso. El fundar hoy da una repblica parlamentaria es como utilizar una lmpara de aceite en la era de la luz elctrica 14. Los nuevos dirigentes espaoles no slo se negaban obstinadamente a interpretar los signos antiliberales y antidemocrticos de la poca, sino que adems eran abierta y activamente antifascistas. El nuevo embajador italiano en Madrid, Ercole Durini di Monzo, que haba presentado sus credenciales el 11 de abril, no haba dispuesto de mucho tiempo para familiarizarse con su nuevo puesto cuando se proclam la Repblica; pero no haca falta ser un experto para ver que entre los ministros [del Gobierno Provisional] se encuentran los representantes ms cualificados de los partidos socialista y republicano, los adversarios ms implacables y sistemticos de la dictadura de Primo de Rivera, de la monarqua y del fascismo* 15. La prensa espaola de izquierda, liberada del control de los-censores del GObierno y llena de entusiasmo por la nueva Repblica, se lanz a una campaa de duros ataques contra el fascismo y contra el Duce. El gobernador civil de Madrid no tard nada en brindar la hospitalidad de la ciudad a una manifestacin antifascista, y el ministro de la Marina expres en una carta a un peridico francs sus esperanzas de que las repercusiones del ejemplo de Espaa pronto se hicieran sentir en los pases europeos que sufren bajo dictaduras 16.
14 1s
16

Vase un comentario tpico en Puzzo, Spain and ihe Greai Powers, p-

ginas 42-43.

Citado en De Felice, Mussolini il Duce, 1, 824. Telegrama 75, 15 de abril de 1931, MAE, Politica, b. 1. Carta publicada en La Libert, Pars, 16 de a b d de 1931

52

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra C i d espaola

53

La perspectiva de que Espaa se convirtiera en una base para las actividades antifascistas era otra cosa que inquietaba a Roma. Muchos dirigentes republicanos haban mantenido estrechos contactos con exiliados italianos antifascistas en Pars, varios de los cuales pronto aparecieron en Madrid. Aunque nunca fueron muchos, y sus actividades tenan poca importancia prctica, su presencia constitua un elemento irritante en las relaciones italo-espaolas ". El temor de que la Repblica abriera las puertas al comunismo aument las sospechas y la hostilidad que haban despertado en Roma su ideologa y el asilo que haba dado a los exiliados antifascistas. Antes incluso de la proclamacin de la Repblica, la embajada de Italia en Madrid haba informado de que los comunistas estaban realizando grandes progresos tanto en el ejrcito como en los sindicatos 18. El embajador estaba convencido de la existencia de un plan comunista preestablecido y generosamente financiado, respaldado por dinero ruso*, en el cual se deca que estaban implicados incluso algunos miembros del Gobierno 19. El que en aquella poca no hubiera ningn peligro comunista importante en Espaa tiene mucha menos importancia para comprender la poltica italiana que el hecho de que Mussolini crea que s exista. Entre sus aforismos sobre la cada de la la monarqua espaola figura la siguiente observacin: Kerensky no se acuerda de Nicols; le abre el camino a Lenin. Hoy ya no se trata de repblica ni de monarqua, sino de comunismo o fascismo m.
l7 Roseli, Tarchiani y Bassanesi, de Giustizia e libertd, estuvieron en Madrid algo antes de fines de abril de 1931 y vieron a Prieto, a Azaa y a Ramn Franco, cuyas hazaas como aviador lo haban hecho ms famoso que su hermano, el general Francisco Franco. Parece que de los tres espaoles, Franco era el ms entusiasta y, segn se dice, partidario de bombardear el Palacio Venezia. En mayo volvieron a Espaa Roselli y Tarchiani. En una entrevista con Azaiia formularon planes para lanzar octavillas sobre Italia desde un avin, pero el plan no se materializ. Simultneamente parece que Fachinetti, un republicano separado de Giustizia e liberta hizo sus propios planes para lanzar octavillas desde un avin, pero tampoco stos fructificaron (Garosci, La vira di Carlo Roselli, 1, 235 a 238). A principios de mayo un grupo de antifascistas italianos, entre los cuales figuraban Buozzi, Taranto, Facchinetti, Treves y Campolonghi participaron en el Congreso Internacional de Federaciones Sindicales y vieron en privado a Eduardo Ortega y Gasset (gobernador civil de Madrid y hermano del filsofo), Ramn Franco e Indalecio Prieto (Telegrama 106 de 2 de mayo de 1931, MAE, Politica, b. 2). Continuaron las visitas espordicas de importantes exiliados italianos, y por lo menos algunos de los antifascistas italianos tomaron residencia en Madrid (se encuentra alguna correspondencia de la polica sobre el tema en ACS, pubblica sicurezza, affari generali e riservati, prima sezione, 1932, b. 70). '8 Informe sin numerar de De Peppo sobre la situacin poltica en Espaa en 1930, 31 de diciembre de 1930, MAE, Politica, b. 1. 19 Telespresso 734/414, 15 de mayo de 1931. MAE, Politica, b. 2. Cita en De Felice, Mussolini, il Duce, 1, 825.

En la segunda mitad de 1931 Francia hizo un esfuerzo concertado por reforzar sus vnculos con Espaa, mediante viajes de diputados y oradores, una visita de la flota francesa, pagos a la prensa, prstamos intergubernamentales, etc. El embajador Durini consideraba que todo esto constitua una clara amenaza al deseo de Italia de reforzar su propia posicin en el Mediterrneo con respecto a Francia ''. Los temores de un acuerdo militar entre Espaa y Francia aumentaron tras la victoria de la izquierda francesa y la derrota de Tardieu en las elecciones de 1932. Resulta bastante significativo que los ejercicios navales italianos a fines de verano de 1932 se basaran en el supuesto de que Francia haba ocupado las Baleares y trataba de impedir el paso de la flota italiana desde 'Tripolitania hasta Italia U. El temor a la posibilidad de un acuerdo militar franco-espaol que abarcara tanto la utilizacin de las Baleares como el derecho de paso de las tropas francesas por Espaa fue un importante factor en la decisin adoptada por Mussolini, en el verano de 1933, de explorar ante el Gobierno espaol la posibilidad de renovar inmediatamente el tratado italo-espaol de amistad y arbitraje de 1926, aunque todava faltaban varios aos para que expirase. El tratado en s careca prcticamente de significado, pero aparentemente Roma consideraba que su renovacin sera un signo valioso de buena voluntad y una especie de garantla contra las actividades poco amistosas. El Gobierno de Espaa no comprendi la importancia simblica que Roma atribua al tratado y no dio muestras de ningn inters en cuanto a anticipar su renovacin. Este desinters intensific los temores italianos de un entendimiento franco-espaol dirigido contra Italia 23. La hostilidad contra la Repblica espaola llev pronto a la Italia fascista a trabajar en pro de su derrocamiento, mediante la ayuda y el aliento a diversos conspiradores antirrepublicanos. En abril de 1932, el ministro italiano del Aire, mariscal Italo Balbo, recibi en Roma una visita-de un aviador espaol y conspirador monrquico, Juan Ansaldo, que llegaba enviado para conseguir el apoyo de Italia a un golpe militar bajo la direccin del general Sanjurjo 24. Balbo, el organizador fascista de Ferrara y uno de los cuadrumviros del fas2' 2' 23

Infotme 1987/1117. 30 de noviembre de 1931, MAE, Politica, b. 2. - . . Guariglia, ~ i c L r d i , 186 y 189.


-

Telespresso de Guariglia 2637/1460, 14 de septiembre de 1933. Reproducido en Guariglia, Primi passi, como documento nmero 63. En las notas siguientes se citarn los documentos que figuran en este volumen como Guariglia, Primi passi, nm. ... 24 Ansaldo, Para qu?, pp. 31-33; y Guariglia, Ricordi, pp. 188-189. Gil RObles sita por error esta visita en la primavera de 1933 (Gil Robles, No fue posible la paz, p. 712).

bp.

La intewencin fascista en la Guerra Civil espaola

cismo, haba propuesto a Mussolini el ao antes que Italia tratase de conseguir el control de la posesin espaola de Melilla como forma de reforzar su presencia en el Mediterrneo occidental 25. Ahora abraz entusiasmado la idea de ayudar a derrocar al Gobierno republicano, y asegur a Ansaldo que proporcionara a Espaa armas y municiones en cuanto se produjera un alzamiento. De hecho, el material, que consista fundamentalmente en ametralladoras, qued preparado y embarcado, pero el golpe de agosto de 1932 estaba tan mal planeado y ejecutado, y el Gobierno lo aplast con tanta rapidez, que la ayuda nunca lleg a los rebeldes 26. Como informaba el embajador de Italia en Madrid, el levantamiento de Sanjurjo entraba en la tradicin espaola clsica de los pronunciamientos *. Los militares haban actuado en gran medida por cuenta propia, sin molestarse en planear cmo obtener el apoyo de la poblacin civil. Incluso en el Norte, donde eran muy fuertes los sentimientos monrquicos y catlicos, no se haba producido reaccin alguna entre la poblacin civil. El levantamiento que estall en Madrid y Sevilla el 10 de agosto -escriba el embajador Durini- se realiz con una frivolidad enorme e inconcebible. Resulta una buena medida de la falta de inteligencia y de la incompetencia de sus organizadores: sus principales caracteristicas fueron la falta de organizacin, la falta de espritu combativo y la falta de resolucin en la accin. En claro contraste con los rebeldes, el Gobierno actu con celeridad y decisin para aplastar la revuelta. La accin del Gobierno fue rpida y enrgica -informaba Durini-. Las fuerzas armadas, por lo general, permanecieron leales, y la nueva organizacin de la polica creada por la Repblica, los guardias de asalto, reaccionaron perfecta y entusisticamente a las rdenes de las autoridades. As fue como se reprimi inmediatamente la revueltan 27.El propio Mussolini qued impresionado por la demostracin de energa del presidente Azaa y coment que el espaol haba utilizado los mismsimos mtodos que yo 28, lo cual verdaderamente era un gran elogio en boca del Duce.
En castellano en el original (N. del T.). N A T 586, rollo 1295, imgenes 112744 a 45. 26 Ansaldo, Para qu?, p. 35; Guariglia, Ricordi, p. 189; Robinson, The Origins o f Franco's Spain, pp. 102-103. Friedlander atribuye la decisin italiana al temor provocado por un supuesto acuerdo entre Francia y Espaa durante el viaje de Herriot a Espaa (The July 1936 Military Rebellion in Spain, p. 13). Como este viaje no ocurri hasta casi seis meses despus, se trata evidentemente de un Prrnr . - --. 27 Telespresso 1470/743, 12 de agosto de 1932, MAE, Poiitica, b. 3. 28 Guariglia, Ricordi, p. 190.
~

Los contactos de Guariglia con los conspiradores antirrepublicanos, 1932-1933


El fracaso del golpe de Sanjurjo y el aumento a ojos de Mussolini de las posibilidades de supervivencia de la Repblica llevaron al nombramiento, a fines de verano de 1932, de un nuevo embajador en Madrid: Rafaege Guariglia. Este, que era uno de los diplomticos de carrera ms destacados de Italia, haba ingresado en el servicio exterior en 1909 y ocupado puestos en Londres, San Pertersburgo, Pars y Bruselas. Desde 1926 era director de Asuntos Polticos para Europa, Africa y el Oriente. La designacin de un diplomtico de carrera de tan alto nivel para la embajada de Madrid pareca indicar que Roma estaba decidida a mejorar sus relaciones oficiales con Espaa. As ocurra a cierto nivel, aunque la embajada de Guariglia tambin represent el momento cumbre de las actividades antirrepublicanas italianas antes del estallido de la Guerra Civil. Mussolini dijo a Guariglia, antes de que ste saliera para Madrid, que la desorganizacin de las fuerzas de oposicin en Espaa, y la urgencia de impedir que la Repblica se acercara ms a Francia, hacan que resultara imperativo cultivar buenas relaciones con el Gobierno de Espaa. Exhort al embajador a que insistiera en los parecidos fundamentales entre los intereses italianos y espaoles, por encima de las diferencias ideolgicas 29. Durante el primer ao de su misin, los esfuerzos realizados por Guariglia por ir mejorando las relaciones oficiales tuvieron muy poco Cxito. De hecho, las relaciones oficiales italo-espaolas no empezaron a mejorar hasta el otoo de 1933, gracias a los cambios ocurridos en la escena internacional y en la interna espaola. Al irse comprendiendo cada vez ms el carcter ms perverso, y en potencia ms peligroso, del rgimen nazi, se fue desviando la atencin del fascismo. Al remitir la oleada de entusiasmo que haba acompaado a la proclamacin de la Repblica, y al ir recuperando fuerzas las formaciones de centro y de derecha en la poltica espaola, se produjo una clara mejora del tono de la prensa espaola; los ataques al fascismo italiano se hicieron menos frecuentes y menos virulentos 30. Guariglia atri29 Guariglia da el texto de sus instrucciones en Ricordi, pp. 193-199. Salvo dos omisiones, reproduce con exactitud el texto original que se halla en MAE. Politica, b. 3. 30 Tras la llegada de Hitler al poder en Alemania, la prensa republicana ha mostrado menos hostilidad hacia nosotros y la prensa derechista ha seguido estando bien dispuesta y a menudo entusiasta por lo que nos respecta ... En Madrid, el monrquico ABC sigue manteniendo su prejuicio dogmtico democrtico-liberal, pero demuestra un creciente inters por el fascismo y sus xitos. Lo mismo cabe decir de El Debate, catlico, que es abiertamente fascista. El mode-

56

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

57

buy parte de la mejora a lo que calific de nuestra conducta poltica clara, que pretende crear una mejor comprensin entre Italia y Espaa sin una preocupacin excesiva por las luchas polticas internas, las cuestiones de los partidos y las cuestiones ideolgicas que se utilizan para la poltica interna 3'. No parece que sta sea una descripcin muy exacta de la conducta del embajador, al menos si juzgamos por sus propios informes, que estn llenos de alusiones a contactos con espaoles profascistas, como se ver en breve. Para noviembre de 1933, los partidos de centro y de derecha en Espaa haban reforzado sus posiciones lo bastante como para infligir una asombrosa derrota a sus rivales izquierdistas, muy divididos, en las elecciones a Cortes. El sistema de votacin por bloques mayoritarios hizo que el nmero de escaos que cambiaron de manos fuera muy superior a la votacin popular. El partido catlico de la CEDA, encabezado por Jos Mara Gil Robles -quien se neg a declararse partidario de la Repblica o de la monarqua, pero s garantiz la proteccin de la Iglesia y de la propiedad privada- consigui 110 escaos y se convirti en el grupo mayor. Muy de cerca le segua el Partido Radical, cuyos votantes urbanos de clase media eligieron a unos 100 diputados. La representacin socialista disminuy en un 50 por 100, con 60 escaos, y los partidos de la izquierda republicana prcticamente desaparecieron. El nuevo Gobierno, constituido totalmente por diputados radicales, pero apoyado por la CEDA y los partidos de la derecha, era claramente mejor que su predecesor, desde el punto de vista italiano. El ministro de Estado, Leandro Pita Romero, estaba bien dispuesto hacia Italia y no le haca ascos a elogiar a Mussolini, al menos en conversaciones privadas con el embajador de Italia 32. Aunque las relaciones oiiciales seguan distando mucho de ser cordiales, rpidamente fue disminuyendo la tensin. En claro cntraste con el clima, que iba mejorando gradualmente, de las relaciones oficiales, estaba la continuacin del apoyo de
rado Ahora sigue siendo escptico, pero desde luego no nos es hostil. El popular Informaciones y el conservador Epoca han acentuado su filo-fascismo. El liberal El Sol, el democrtico La V o z y el radical Luz han atenuado su antifascismo. Los nicos ejemplos que quedan de un antifascismo intransigente son El Socialista y las dos publicaciones radical-masnicas El Liberal y El Heraldo de Madrid. Sin embargo, incluso estos tres han limitado sus ataques como consecuencia de la escasa respuesta del pblico. Informe 972-/494, 20 de marzo de 1934, MAE, Politica, h. 6. Guariglia, Primi passi, nm. 89. 31 Telespresso 2381/1319, 19 de agosto de 1933, MAE, Politica, b.4. Guariglia, Primi passi, nm. 56. 32 Informe 2031/1068, 14 de junio de 1934, MAE, Politica, b.6. Guariglia, Primi passi, nm. 89.

Italia a los enemigos declarados de la Repblica. En el proyecto de instrucciones de Guariglia se haba sugerido inicialmente que mantuviera contactos prudentes e indirectos con los elementos de la oposicin, especialmente con los catlicos y los derechistas, as como con los pequeos nmeros de jvenes que constituyen la vanguardia del grupo que, al menos hasta cierto punto, obtiene su inspiracin del ejemplo de la Italia fascistas 33. Este prrafo se elimin en el ejemplar definitivo de las instrucciones, pero es posible que Mussolini no resistiera a la tentacin de comunicar verbalmente algunas directrices de este tipo. En todo caso, el nuevo embajador comprenda claramente lo que se esperaba de l. En el decenio de 1920 Mussolini haba declarado que el fascismo no era un artculo de exportacin, pero todo esto haba cambiado para el momento en que Guariglia sali para Madrid. El Duce deca ahora que el siglo xx sera el siglo del fascismo, y el movimiento favorable a una internacional fascista iba ganando impulso 34. Entre los grupos espaoles que buscaban su ejemplo en la Italia fascista se destacaban dos: la Falange Espaola y las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista, o JONS. Jos Antonio Primo de Rivera, hijo del finado dictador, y varios compaeros que hacan llamamientos abiertos a la violencia, fundaron la Falange con el propsito expreso de devolver a Espaa su antigua grandeza. Las JONS las haban fundado Ramiro Ledesma Ramos, joven filsofo, y Onsimo Redondo, que se dedicaba a organizar a los obreros del campo. Los dos fundadores de las JONS compartan un virulento antimarxismo y una inclinacin hacia la dictadura. Ni la Falange ni las JONS eran muy grandes. Cuando se fundieron, en febrero de 1934, con el nombre de Falange Espaola y de las JONS, la nueva organizacin segua teniendo slo unos 3.000 miembros 35. Guariglia no tena una idea muy elevada de la fuerza y la cohesin de los diversos grupos fascistas y profascistas. Crea que la mayor parte de los partidos espaoles de derechas estaban dispuestos a utilizar la amistad de Italia para sus propios fines, pero distaban mucho de comprender, y ms an de adoptar, los principios fascistas en su totalidad. Los acusaba de seguir pensando en trminos de un
El primer borrador de las insttucciones figura en MAE, Politica, b. 3. El siglo xx ser el siglo del fascismo ... porque fuera de nuestros principios no hay salvacin para las personas ni los pueblos (Mussolini, Opera ornnia, XXV, 147). Vase Mack Smith, Le guerre del Duce, pp. 63 y 64. De los orgenes y la evolucin del movimiento fascista internacional se trata en Ledeen. Universal Fascism, y en De Felice, Mussolini, il Duce, 1 307 a 311. , 3 Payne, Falange, pp. 38-48; Jackson, The Spanish Republic and ihe Civil War, pp. 117-18, 129.
33

58

John F. Coverdale

Le intervmci6n fascista en la Guerra Civil espaola

59

gobierno democrtico o autocrtico ms firme; sin llegar a asir el sano y slido concepto de un Estado moderno basado en los principios fascistas 36. LO que molestaba al embajador, an ms que la aceptacin a medias y oportunista de la ideologa fascista, era la falta de espritu combativo. Por ejemplo, las JONS hablaban mucho de sus grupos paramilitares y presuman de sus escuadras de asalto, que recordaban mucho a los primeros Fasci di combattimento 37; pero, segn se comunic, en las elecciones de otoo de 1933 brillaron por su ausencia 38. Pese a los mltiples defectos de los diversos grupos filofascistas, Guariglia trat de cultivar, ayudar y alimentar[los] en cada ocasin posible y de todos los modos posibles. Ya en febrero de 1933 inici un programa de propaganda claramente fascista, que empez con un pequeo centro de informacin fascista alojado en la Casa d'ltalia ya existente y que dispona de libros y folletos sobre el fascismo, revistas fascistas recientes y material fotogrfico que distribuir a la prensa 39. En mayo de 1934 la organizacin internacional fascista, Comitato d'azione per la universalitd di Roma, reclut al extravagante escritor fascista espaol Ernesto Gimnez Caballero para que organizara su rama espaola. Al ao siguiente se nombr presidente de la rama espaola al poeta y Pemio Nobel Jacinto Benavente ". Guariglia alent a los grupos fascistas nacientes a convencer a los dems partidos derechistas de que la nica solucin de sus problemas era una estrecha unidad espiritual, ideada para crear un nuevo Estado, basado en el principio de autoridad, que deje de lado las cuestiones del tipo exacto de rgimen y de poltica religiosa. Tambin los exhort a que adoptaran una actitud ms activa y ms valerosa sobre los problemas del momento, y a que estuvieran dispuestos a correr peligros mayores a fin de demostrar a los conservadores y a los partidarios del orden la utilidad prctica de la organizacin fascista, mediante el trabajo activo con los obreros industriales y del
36 Informe 5291316, 24 de febrero de 1933, MAE, Politica, b. 4. Guariglia, Primi passi, nm. 31. 37 Informe 243611741, 22 de agosto de 1933, MAE, Poiitica, b. 4. Guariglia, Primi passi, nm. 57. Informe 376012058, 14 de diciembre de 1933, MAE, Politica, b. 6. Guariglia, Primi passi, nm. 76. 39 Informe 5291316. 24 de febrero de 1933. MAE. Politica. b. 6. Guaridia. Primi passi, nm. '31. Nota para el subsecretaho nm. 269671, preparadapo; affari politichi, ufficio 1, y firmada por Buti, 31 de marzo de 1933, MAE, Politica, b. 5. 40 Informe fechado en Roma el 4 de junio de 1934, ACS, ministero della cultura popolare, b. 423, Cat. Prop. 116713; Telespresso 873 de Madrid al sottu segretario di stato per la stampa e la propaganda, 2 de mano de 1935, ACS, ministero della cultura popolare, b. 423, Cat. Prop. I/67/3.

campo que pertenecen a sindicatos socialistas y comunistas, y ofreciendo valerosamente sus servicios durante las huelgas y otros confiictos sociales 41. De los diversos dirigentes derechistas, JosC Antonio Primo de Rivera fue quien ms impresion a Guariglia, que le organiz una visita a Roma en el verano de 1933 ". Un encuentro personal con Mussolini impresion mucho al joven espaol, quien encontr que el dictador era una persona mucho ms humana y normal que el Duce seductor de multitudes que se vea en la prensa y en los noticiarios. Mussolini dudaba de la ortodoxia ideolgica del futuro lder falan" gista, pero decidi que quiz tuviera un papel que desempear en la poltica espaola y que mereca la pena cultivarlo, aunque slo fuera por impedir que cayera completamente en la rbita alemana ". El creciente prestigio del nacionalsocialismo presentaba un nuevo problema para Guariglia. Hasta haca poco tiempo nadie competa por conseguir la admiracin y las lealtades de los nacionalistas autoritarios conservadores, que volvan naturalmente su mirada a Roma. Ahora Berln se estaba convirtiendo en un importante rival. En los meses simientes a la entrevista de Tos Antonio con el Duce. el embajador trat activamente de acercar a la Falange al fascismo italiano, en lugar del nacionalsocialismo alemn 44. SU tarea se vio facilitada por la personalidad de Primo de Rivera, que se senta ms atrado hacia las formas relativamente benignas del fascismo italiano que a la
41 Informe 13641787, 12 de mayo de 1933, MAE, Politica, b. 5. Guariglia, Primi passi, nm. 46. En otro informe, fechado slo unos das despus, Guariglia describe con algo ms de detalle su poltica para con el uneofascismo espaol: *Debemos ponernos de su lado. Tenemos que ayudarlos de momento a superar sus prejuicios puramente catlicos, monrquicos e incluso reaccionarios. Debemos ayudarlos a evitar que adopten la ideologa de la Action Franqaise y a olvidarse del primoderiverismo. Deben evitarse los pronunciamientos militares como el de Sanjurjo. Es indispensable la propaganda entre las masas agrcolas y trabajadoras. Dicho en una palabra, tienen que abandonar la mentalidad anticuada de los revolucionarios de 1848 y adoptar el ideal moderno de la colaboracin unnime de todas las clases, unidas por el principio superior y nico de la autoridad del Estado* lInforme 14201816. 16 de mavo de 1933. MAE. Politica. b. 5. Guarigiia, ~ r i M ipassi, nm. 471.' 42 Acerca de este viaie. vase Nellessen, Die verbotene Revolution, p. 72. 43 Guariglia, icor di,' p. 204. Los escass documentos oficiales relativos a esta visita se hailan en MAE, Segretaria Generale-Gabinetto, b. 150. Vase uPremessa*, de Ruggero Moscati, en Guariglia, Primi passi, p. xix. Poco despus de la visita, Jos Antonio escribi un artculo en que narraba sus impresiones. Haca especial hincapi en el contraste entre la imagen pblica de Mussolini y el calor, la cordialidad v la naturalidad Que encontr en su conversacin en mivado. (No hemos localizado la publicacin original. Se puede haliar una copia del texto en MAE. Politica. b. 49).
'

60

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civii espaola

61

brutal exaltacin de la fuerza de los nazis. Sin embargo, el dirigente falangista se neg a caer totalmente en la rbita italiana. Insista en que la Falange era un movimiento autnticamente espaol, y no una copia del fascismo italiano. Por eso se neg a asistir a la Conferencia Internacional Fascista, celebrada en Montreux en 1934. Guariglia, que en sus Memorias se esfuerza por destacar las tentativas que hacan los diplomticos de carrera para limitar la influencia fascista sobre la poltica exterior italiana, foment de hecho el desarrollo del fascismo en Espaa ms activamente que ningn otro representante italiano hasta la Guerra Civil " bifIrnicamente, su sucesor fascista, Orazio Pedrazzi, dio muchas menos muestras de celo por la causa. Sin embargo, incluso durante la embajada de Guariglia, los contactos entre los representantes fascistas y los Ideres de la Falange y de otros grupos filofascistas tuvieron pocos resultados prcticos a corto plazo. Los italianos ofrecieron su aliento y su apoyo moral, pero eran lo bastante realistas para ver que sus protegidos ideolgicos eran demasiado dbiles para desempear un papel importante en la poltica prctica. Si se iba a derrocar a la Repblica, lo tendran que hacer los militares o alguno de los diversos grupos monrquicos que estaban en contacto con ellos. Por eso, en los contactos ms importantes entre los conspiradores espaoles y los Ideres fascistas no intervinieron falangistas ni miembros de las JONS, sino monrquicos de diversos matices. En otoo o a principios del invierno de 1933, Juan Ansaldo regres a Italia, acompaado por el dirigente monrquico Calvo Sotefo. Guariglia probablemente contribuy a que este viaje resultara posible. La energa y la determinacin de Calvo Sotelo, y su xito en las elecciones de noviembre de 1933, sugirieron al embajador que el dirigente monrquico quiz fuera el hombre que pudiese empezar a realizar la reeducacin poltica y social del pueblo espaol que lo llevara.. . a crear la base verdadera de un Estado moderno, igual que en I t a l i a ~ Segn el relato de Ansaldo, ste y Calvo Sotelo se re45. unieron con el mariscal Balbo y llegaron a un acuerdo firme, que es de suponer se refiriese al apoyo de Italia en caso de un levantamiento
M b i s En una introduccin en la que trata de situar a Guariglia en la luz ms favorable posible, Moscati escribe: En la compleja situacin poltica espaola. Guariglia tena muy poco espacio de maniobra. Tena que iniciar y realizar su misin al nivel de las actividades 'culturales' a que en todo caso estaba inclinado por su temperamento. Dado el clima, stas no podan por menos de reducirse a y quedar confundidas con la propaganda fascista. Moscati, Premessa, en Guariglia, Primi passi, p. xvii. 45 Informe 3504/1934; 24 de noviembre de 1933, MAE, Politica, b. 4. Guariglia Qrimi passi, nm. 72.

contra la Repblica 46. Durante el mismo viaje, Calvo Sotelo habl tambin con Mussolini, pero si el Duce le dio alguna seguridad concreta, no ha quedado constancia de ello 47.

El acuerdo de marzo de 1934 con los monrquicos espaoles


En marzo de 1934, otro grupo de cuatro espaoles hizo el viaje a Roma para pedir ayuda en su lucha contra la Repblica. Antonio Goicoechea era un dirigente de Renovacin Espaola, grupo monrquico fundado haca menos de ao y medio con el propsito explcito de preparar un ataque armado contra la Repblica, mediante la propaganda entre los oficiales y ex oficiales y la busca de apoyo extranjero, sobre todo en Italia 48. Antonio Lizarza Iribarren, dirigente navarro de los carlistas o tradicionalistas, estaba ya ocupndose activamente en organizar tropas carlistas y entrenarlas en las montaas de Navarra. Rafael Olazbal, otro dirigente tradicionalista, parece haber sido la persona responsable de preparar la reunin 49. El general Emilio Barrera, ex jefe de Estado Mayor del Ejrcito espaol, ya haba estado en Roma en 1932 a fin de solicitar ayuda para la fracasada intentona de Sanjurjo. Barrera era el nico miembro del grupo que no proceda del Pas Vasco. El 31 de marzo de 1934, los cuatro conspiradores aseguraron a Mussolini que estaban decididos a derrocar la Repblica y restablecer la monarqua a la primera oportunidad posible. Olazbal aadi que probablemente despus del levantamiento se nombrara regente a un oficial del ejrcito, de modo que el problema de a qu candidato nombrar rey no era urgente
Ansaido, (Para qu?, p. 58. Yanges, La vida y la obra de Calvo Sofelo, citado en Gil Robles, No fue posible la paz, p. 712. 48 Gutirrez-Rav Montero, Antonio Goicoechea, pp. 19-20. 49 Parece que los preparativos se hicieron por conducto de un jesuita espaol, el padre Segarra, que conoca tanto ai coronel Longo como al agregado areo italiano (entrevista con Francisco Javier Lizarza Inda, Madrid, 20 de septiembre de 1970). 50 Minutas italianas de la reunin en MAE, Lancellotti, Spagna, 1. Lizarza da una versin algo distinta, pero en el fondo anloga, de la conversacin. Lizarza Iribarren, Memorias de la conspiracin, pp. 34-35. En ambas versiones queda perfectamente claro que Mussolini tena plena conciencia de que estaba tratando con un grupo de monrquicos antiliberales que se encontraban divididos en torno a quin era el candidato ms adecuado al trono. Aunque se trata de algo tan evidente que huelga sealarlo, quiz merezca destacar que tambin estaba perfectamente claro que a ninguno de los cuatro espaoles se les podria considerar como verdaderos fascistas.
46 47

62

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

63

Mussolini convino rpidamente en que al cabo de un mes de un levantamiento que tuviera xito y de la constitucin de un nuevo Gobierno, Italia firmara un acuerdo comercial y un tratado de amistad v neutralidad con E s ~ a a . Los detalles del texto se elaboraran en su momento, pero en todo caso incluiran un artculo que obligara a ambas partes a mantener el statu quo con respecto a todos los territorios y protectorados espaoles en el Mediterrneo occidental. El Duce exigi como condicin previa que los espaoles denunciaran el supuesto tratado secreto franco-espaol 'l. Se prepar un acuerdo escrito, en virtud del cual Italia prometa conceder reconocimiento diplomtico al nuevo rgimen en cuanto resultara viable, acuerdo que firmaron los cuatro espaoles y Balbo. Mussolini prometi verbalmente una ayuda ms concreta y sustancial. Ofreci 10.000 fusiles, 10.000 granadas de mano, 200 ametralladoras y 1.500.000 pesetas en metlico inmediatamente, as como ms ayuda cuando lo iustificaran las condiciones. Cuando se march Mussolini. los espaoles continuaron sus conversaciones con el mariscal Balbo. Los temas fueron fundamentalmente los ya tratados con el Duce, pero Balbo hizo especial hincapi en la cuestin de mantener el statu quo en el Mediterrneo 5 2 . Al da siguiente se pag el primer plazo de 500.000 pesetas a Rafael Olazbal, quien ms adelante tambin recibi el resto para distribuirlo entre los dos grupos monrquicos ". LOS italianos tambin ofrecieron instruir a pequeos grupos de espaoles en el uso de ametralladoras y granadas de mano. Los tradicionalistas, que se haban venido entrenando en secreto en el Norte, lo celebraron mucho y aprovecharon la oportunidad. En los meses siguientes tres grupos diferentes, de unos 15 hombres cada uno, recibieron cursos especiales de instruccin en un aeropuerto militar italiano, en el cual se los trat oficialmente como si fueran oficiales peruanos a fin de disimular
Donde ms fcil es hallar copias del acuerdo y de las minutas escritas por Goicoechea, pero no de las minutas italianas oficiales, es en NA T 586, rollo 1062, imgenes 063027 a 30. Se puede hallar una traduccin al ingls en Askew, dtalian Intervention in Spain: The Agreements of March 31, 1934, pp. 182183. La versin espaola del acuerdo, que es evidentemente el texto original y del cual la italiana es una mala traduccin, habla de tratados secretos, pero parece dudoso que los italianos pensaran en realidad que hubiera ms de un tratado. 52 De esta conversacin slo queda constancia en las minutas oficiales italianas (MAE, Lancellotti, Spagna, 1). Aunque en sus memorias no destaca esto, Lizarza recordaba aos despus que Mussolini pareca especialmente preocupado durante su conversacin por el paso de las tropas francesas de Africa al continente (entrevista con Francisco Javier Lizarza Inda, Madrid, 20 de septiembre de 1970). 53 Lizarza Iribarren, Memorias de la conspiracin, p. 39.

su verdadera identidad. El nico material que de hecho se entreg a los conspiradores consisti en seis pequeos aparatos de radiotelfono. Las ametralladoras, los fusiles y las granadas de mano se enviaron a Tr~oli.pero no llegaron a Espaa antes de estallar la Guerra " Civil 54. Por razones obvias, Balbo insisti en que los espaoles depositaran su ejemplar del acuerdo firmado y de las minutas que haban preparado en la caja fuerte de un banco de Roma. Sin embargo, Goicoechea se llev consigo el borrador inicial manuscrito. En un registro de la polica, efectuado en mayo de 1937, se descubri este documento, y los propagandistas republicanos no perdieron tiempo en publicarlo como prueba de la complicidad de Mussolini en la preparacin de la Guerra Civil ". El hecho de que el acuerdo se concertara despus de las elecciones de 1933, en las cuales los partidos de centro y derecha infligieron una derrota aplastante a la izquierda espaola, demuestra que la hostilidad permanente de Mussolini hacia la Repblica se basaba menos en la ideologa que en consideraciones polticas y militares tradicionales. La tendencia antifrancesa de las disposiciones del acuerdo es evidente y constituye la clave para comprenderlo. Los temores italianos de que hubiera un tratado secreto por el cual se concedieran a Francia derechos especiales en las Islas Baleares y el derecho de paso de tropas por la Pennsula Ibrica carecan de base, pero, sin embargo, eran muy reales. Mussolini senta slo una afinidad ligeramente mayor con los monrquicos que con los republicanos, pero los monrquicos podan serle tiles, mientras que los republicanos no. Estaba dispuesto a ayudarlos como medio de reducir la influencia francesa en Espaa y en el Mediterrneo occidental, y ellos estaban perfectamente dispuestos a aceptar la ayuda fascista para restablecer la monarqua. El realismo poltico llevaba a Mussolini a apoyar a un
A , A

54 Lizarza menciona a varios grupos de 16 17 personas y da algunos nombres de los que intervinieron (Memorias de la conspiracin, pp. 48-49). Jaime del Burgo, en Conspiracin y guerra civil, pp. 517-521, da algunos datos puramente anecdticos sobre este episodio. E n un informe oficial italiano se dice que haba tres grupos (Promemoria fechada en Roma el 21 de noviembre de i936, MAE, Lacellotti, Spagna, 1). 55 El texto se public por primera vez en los peridicos de Madrid el 14 de mayo de 1937 y lo reprodujo gran parte de la prensa mundial. En las versiones publicadas se duplica el nmero de fusiles y de granadas de mano al decir que eran 20.000. El folleto Documentary Euidence: How Mussolini Provoked the Spanish Civil War, publicado en Londres en 1938, contiene un facsmil del original manuscrito en el cual se puede ver cmo se haba tachado la cifra de 10.000 y transformado el 1 en un 2. Aunque desde hace tiempo se dispone de las cifras correctas, todava es frecuente que se citen las cifras infladas, por eiemplo en Gil Robles No fue posible la par, publicado en 1968.

64

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

65

grupo de monrquicos conservadores y no a uno de los grupos fascistas nacientes, por los cuales senta mucha ms simpata ideolgica, pero que no tenan casi influencia en el rumbo de la poltica espaola. Casi ningn jefe de Gobierno hubiera aceptado reunirse personalmente con los conspiradores, ni permitido que un oficial de tan alto rango como el mariscal Balbo firmara un acuerdo con ellos. En estos aspectos puramente formales, el acuerdo es tpico del rgimen fascista. Sin embargo, en el fondo pertenece a la larga y clebre, aunque tristemente, serie de casos de complicidad de Potencias extranjeras con conspiradores que aspiran a derrocar a un Gobierno legtimo 5 6 .

Roma pierde inters por Espaa


El acuerdo de marzo de 1934 seala el auge del inters y de las actividades italianas en Espaa antes del estallido de la Guerra Civil. Despus de mediados de 1934, el marco general de la poltica exterior italiana cambi, y se perdi inters por Espaa. Lo que es ms importante, la planificacin para la conquista de Etiopa adquiri un cierto carcter de urgencia tras el incidente de Walwal de diciembre de 1934. Con el tiempo, su intervencin en Etiopa llevara a Italia a interesarse ms por el Mediterrneo, lo que aument el peso potencial de Espaa en sus clculos diplomticos; pero de momento Mussolini y sus subordinados estaban demasiado interesados en planear sus conquistas futuras para prestar mucha atencin al Mediterrneo occidental 57. En Europa, la sustitucin de Barthou por Lava1 como ministro de Relaciones Exteriores de Francia abri nuevas po56 El historiador liberal espaol Salvador de Madariaga, que desempe un papel claramente anti-italiano como embajador de Espaa ante la Sociedad de las Naciones, y que trabaj activamente en pro de las sanciones contra Italia por su agresin contra Etiopa, ha escrito que los acuerdos de 1934 slo los puede explotar como prueba del origen de la ayuda italiana a la Falange gente que no conozca bien la poltica espaola. Est firmado por cuatro monrquicos, tres de los cuales da la casualidad de que son vascos, y se limita a decir que el Duce suministrari armas y dinero para restableecr la monarqua en Espaa. La misma pobreza de estos documentos sugiere que, al igual que con los comunistas, lo que sucedi fue que Hitler y Mussolini, de hecho Alemania e Italia, haban venido echando sus redes en Espaa para satisfacer sus propios fines de espionaje militar y econmico, de manera muy parecida a la de cualquier gran Potencia en mayor o menor grado y en todas partes; ... pero que no se haban establecido en absoluto planes definitivos de levantamiento fascista, pese a una serie de viajes de dirigentes militares y de Falange a Alemania y a Italia. Madariaga, Spain. A Modern History, pp. 484 y 485. Catalano, Italia dalla dittatura alla democrazia, p. 232.

sibilidades de entendimiento con Francia. Todo mejoramiento de las relaciones italo-francesas tena forzosamente que reducir el inters de Italia por el valor potencial de Espaa como parte de una poltica antifrancesa. Por ltimo, el asesinato del primer ministro Dollfus durante la tentativa de golpe de Estado nazi en Austria, en junio de 1934, puso en primer plano los problemas que planteaba el resurgir de Alemania, que amenazaba con absorber Austria y establecerse en la frontera de Italia. La atencin de Italia se apart de Espaa hacia estas otras zonas ms vitales o ms prometedoras. En el otoo de 1934 Orazio Pedrazzi sustituy a Guariglia como embajador. Pedrazzi, abogado de cuarenta y cinco aos y periodista nacionalista, haba formado parte del Gobierno de Fiume en 19191920 y haba sido director de Il Regno. Era uno de los diplomticos no pertenecientes a la carrera introducidos por Mussolini en el servicio exterior en 1927. Dados sus antecedentes, cabra haber previsto que fuera ms activo que su predecesor en cuanto a apoyar a los grupos fascistas espaoles y a pescar en el ro revuelto espaol. Sin embargo, no fue as. Pedrazzi comparta el convencimiento de Guariglia de que deban intensificarse las actividades de propaganda italiana en Espaa, que podan contribuir mucho a eliminar o reducir la hostilidad hacia Italia y el fascismo. Tras el acuerdo de 1934, la prensa monrquica empez a adoptar una actitud claramente ms amistosa hacia Italia Sin embargo, las actividades de propaganda de la embajada en Madrid eran modestas y se vean dificultadas por lo limitado de su presupuesto. En junio de 1935, aparte de los fondos especiales para subvenciones, la embajada slo dispona de 1.000 pesetas (137 dlares de la poca) al mes para actividades de propaganda 59. Con este tipo de presupuesto, evidentemente las actividades tenan que limitarse a enviar de vez en cuando boletines y artculos para su publicacin 'j". En enero de 1936, justo antes de las vitales elecciones gene58 Un informe no firmado sobre la situacin interna espaola, que lleva fecha de 19 de marzo de 1935, dice: Durante los ltimos meses la prensa monrquica, por orden de los dirigentes del partido, ha apoyado con todos los medios a su disposicin la poltica y las actividades italianas* (MAE, Politica, b. 8). s9 Informe 2231 al Ministerio de Prensa y Propaganda, 11 de junio de 1935, MAE, Politica, b. 7. 60 Pcdrazzi pareca enorgullecerse de este aspecto de su trabajo y enviaba informes detallados al Ministerio de Prensa y Propaganda. Su informe de noviembre de 1935 divide las actividades del mes en 13 captulos separados. Se resumen en las siguientes: Tres comunicados de la Embajada. Una entrevista concedida por el embajador. Tres nmeros del boletn oficial de informacin de la Embajada.

66

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

67

rales que daran la victoria al Frente Popular, se logr una subvencin especial para actividades de propaganda, pero no ascenda ms que a 30.000 pesetas (3.500 dlares de la poca) 6 ' . El contraste entre estas magras sumas y el milln y medio de pesetas (205.000 dlares) concedido a los conspiradores monrquicos en 1934 sugiere que el Gobierno fascista no comparta el entusiasmo del embajador por la propaganda. Tras la marcha de Guariglia, los contactos de la embajada con los falangistas y otros grupos filofascistas se fueron haciendo menos frecuentes. La llegada de Pedrazzi a Espaa coincidi con el comienzo de un perodo de polarizacin en la poltica espaola. En octubre de 1934 una revuelta proletaria en Asturias hizo que se enviaran desde Marruecos tropas de choque. La coalicin de moderados y conservadores que gobern Espaa de 1934 a febrero de 1936 no hizo nada por aliviar los problemas causados por la depresin, e incluso deshizo muchos de los esfuerzos de sus predecesores por resolver el problema agrario. El descontento iba aumentando constantemente cuando una crisis ministerial llev a la disolucin de las Cortes y a la convocatoria de nuevas elecciones en febrero de 1936 62. En la cambiante y confusa escena poltica espaola, Pedrazzi encontraba difcil formular juicios tajantes acerca del rumbo futuro de los acontecimientos, pero haba una cosa que pareca relativamente clara, y era que los grupos fascistas eran demasiado dbiles y estaban demasiado divididos para ejercer verdadera influencia 6 3 . A partir del otoo de 1934, en los informes de la embajada al Ministerio de Relaciones Exteriores se pasaba siempre por alto a los grupos fascistas o se criDistribucin a la prensa de varios artculos sobre la cuestin de Etiopa y de cuatro artc~ilosde fondo. Distribucin de fotografas enviadas por el Ministerio. Envo de boletines de noticias a la prensa local por los consulados y distribucin de noticias extradas dc emisiones italianas de radio. Distribucin por la Embajada de artculos por conducto de dos pequeiias agencias (Telcspresso al Ministcrio de Prensa y Propaganda 21506, 17 de diciembre de 1935, MAE, Politica, b. 7). 61 ACS, ministero della cultura popolare, b. 171, f. 78. 62 Sobre la evolucin de Espaa durante este perodo, vase Jackson, Tha Spanish Repuhlic and the Czvil War, pp. 121-183. 63 En septiembre de 1934, el encargado de negocios informaba desde San Sebastin, donde resida habitualmcnte la embajada durante el verano: En el caos de la poltica espaola, que ha dado signos de una actividad an ms intensa durantc los ltimos meses, rcsulta casi imposible distinguir entrc la teora y la realidad, cntre lo que es y lo que debera ser, entre lo que verdaderamente existe y lo quc es un deseo puramente platnico de los dirigentes polticos (Informe 2943/1511, 20 de septiembre de 1934, MAE, Politica, b. 6).

ticaban sus debilidades, sus divisiones y su falta de decisin ". Pedrazzi tambin interrumpi los contactos que haba establecido Guariglia con los conspiradores monrquicos. El nico diplomtico italiano que mantena contactos importantes con los adversarios de la Repblica despus de 1934 no estaba ni siquiera en Madrid, sino en Pars. Amadeo Landini, cnsul y agregado de Prensa de Italia en Pars, era un hombre extraordinariamente activo y un conspirador infatigable. Mantena contactos con muchos informadores, polticos, conspiradores y periodistas en Pars, y subvencionaba a muchos de ellos, entre ellos a Marcel Bucard, lder del grupo fascista francs Francisme, con fondos del Ministerio de Prensa y Propaganda 6 5 . El 3 de junio de 1935 el yerno de Mussolini y subsecretario de Estado para Prensa y Propaganda, Galeazo Ciano, orden a Landini que empezara a subvencionar a Primo de Rivera con 50.000 liras (4.000 dlares) al mes. Despus de diciembre, esta subvencin se redujo a la mitad, y de enero a junio de 1936 se enviaron a la embajada 25.000 liras al mes. Por algn motivo que se desconoce, Primo de Rivera no exigi los pagos correspondientes a los primeros meses de 1936, y despus de su encarcelamiento en marzo Landini se neg a dar los fondos a ningn otro representante de la Falange. Ms adelante, en noviembre de 1936, se devolvi el dinero al Ministerio. La nica correspondencia que se ha conservado sobre este tema no da ninguna pista acerca de los fines para los que se conceda la subvencin ni de cmo se adopt la decisin de iniciarla exactamente. Segn parece, a la embajada de Italia en Madrid ni se la inform del asunto. No forma parte de una conspiracin italiana para derrocar a la Repblica espaola y establecer en su lugar un rgimen fascista, sino de una poltica general de propaganda y de apoyo a los grupos profascistas. Su mayor significacin es como seal de un cierto inters por Espaa por parte del futuro ministro de Relaciones Exteriores de Mussolini, Ciano ".
-

64 Cabra considerar tpico el siguiente pasaje: En cuanto a las actividades de los fascistas, tambin tengo mis dudas. El momento, como ya he dicho, es sumamente favorable, pero los fascistas carecen de los medios, y sinceramente no creo que tengan las fuerzas ni la agilidad, para aprovechar la oportunidad (Informe 3316/1717, 17 de octubre de 1934, MAE, Politica, b . 6 ) . 65 Existe mucha informacin sobre las actividades de Landini, difundidas por conducto de los materiales del ministerio de Prensa y Propaganda (que despus tom el nombre de Ministerio de Cultura Popular, y al que se menciona por ese nombre en las notas siguientes), especialmente en NA T 586, rollos 416 y 418. 66 El primer pago a Primo de Rivera se envi a Pars el 3 dc junio de 1935 (NA T 586. rollo 416. imgenes 007527 y 007667). La correspondencia sobre los

68

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

69

Para las elecciones de febrero de 1936, los partidos de la izquierda, que haban sido vctimas de su desunin en 1933, organizaron un Frente Popular al que los votantes dieron una ligera mayora. El sistema de bloques mayoritarios de votos que haba favorecido a las derechas en 1933, funcion ahora en beneficio de la izquierda, que recibi una gran mayora de diputados en las Cortes. Los partidos del centro prcticamente desaparecieron en su totalidad. Bajo la presin de un estallido de violencia en las calles, se form inmediatamente un nuevo Gobierno republicano exclusivamente de izquierda, con Manuel Azaa como primer ministro, sin esperar a la segunda vuelta de las elecciones 67. El nuevo Ministerio se propona aplicar inmediatamente el programa de Frente Popular con el que se le haba elegido, del cual formaba parte una amnista de los mltiples presos polticos que haban sido encarcelados en el otoo de 1934, tras la revuelta de Asturias, la suspensin de las expulsiones de los aparceros en Extremadura y Andaluca y el restablecimiento de una serie de Ayuntamientos socialistas suspendidos desde 1934. El ala izquierda del Frente Popular no quedaba satisfecha con estas medidas relativamente moderadas. En las grandes ciudades espaolas se organizaban enormes manifestaciones en que se peda un Gobierno proletario. Los manifestantes chocaban a menudo con la polica, y tanto la derecha como la izquierda recurran a la violencia y el asesinato. En la provincia de Badajoz no se pudo persuadir a los campesinos afiliados a los sindicatos socialistas a que esperasen a las medidas oficiales de reforma agraria, y stos ocuparon unas 240.000 hectreas. El Gobierno, enfrentado con este hecho consumado, decidi legalizar las ocupaciones. Para julio se haban expropiado ms de 1.250.000 hectreas, muchas de ellas sin consideracin por los formulismos jurdicos. A principios de abril, los partidos de izquierda victoriosos se unieron para deponer al presidente Alcal Zamora por una cuestin
pagos en los meses de enero a junio de 1936 figura en ACS, ministero della cultura popolare, b. 170, f. 36. Los pagos no significaban ningn acuerdo de gran alcance, como reconoce Friedlander, en The July 1936 Military Rebellion in Spain, p. 58. Aparentemente, el autor no conoce sino parte del material de los microfilms de los archivos del Ministerio de Prensa y Propaganda, y fecha incorrectamente el comienzo de los subsidios entre la primavera y principios del verano de 1936. 67 LOSprrafos que siguen sobre la situacin en Espaa entre febrero y julio de 1936 se basan en gran parte en Brou y Tmime, The Revolution and the Civil War in Spain, pp. 74-91; Payne, A History of Spain and Portugal, 11, 640643; Jackson, The Spanish Republic and the Civil War, pp. 193-230; y Malefakis, Agrarian Reform and Peasant Revolution in Spain, pp. 364-374.

puramente tcnica. La derecha interpret esto correctamente como una tentativa de eliminar la ltima influencia conservadora que quedaba en el Gobierno de Espaa. Como no pudo encontrarse otro candidato aceptable para la Presidencia, Azaa abandon su puesto de primer ministro y pas a ser presidente de la Repblica en mayo. Su sucesor como primer ministro, Casares Quiroga, pronto se revelara incapaz de hacer frente a una situacin cada vez ms difcil. Con la primavera lleg una oleada de huelgas revolucionarias que reflejaba la creciente radicalizacin del Partido Socialista. A principios de junio, slo en Madrid fueron a la huelga 40.000 trabajadores de la construccin y 30.000 electricistas y reparadores de ascensores. Los dirigentes sindicales anarquistas exhortaban a sus seguidores a que comiesen en los restaurantes y se llevaran las cosas de las tiendas de comestibles sin pagar. No existen cifras exactas del nmero de estallidos de violencia ni del nmero de personas muertas y heridas entre febrero y julio de 1936, pero es evidente que Espaa estaba pasando por una grave crisis. En estas circunstancias, no es sorprendente que pronto se empezaran a establecer planes de un golpe militar para restablecer el orden. En marzo se celebraron varias reuniones y en mayo se iniciaron los preparativos en serio. Para principios de julio se haban formulado planes para una revuelta entre el 10 y el 20 de julio. La chispa que probablemente la hizo explotar lleg el 12 de julio, cuando varios oficiales de la polica vengaron el asesinato anterior de un oficial izquierdista con el asesinato del destacado poltico derechista Jos Calvo Sotelo, Inmediatamente se estableci el momento del levantamiento para las cinco de la tarde del viernes 17 de julio en Marruecos, seguido veinticuatro horas despus por levantamientos en todas las principales guarniciones de la Pennsula. (Qu papel desempearon los fascistas italianos, si es que desempearon alguno, en el fomento de los desrdenes que convulsionaron a Espaa de febrero a julio de 1936, o en la revuelta militar en la que acabaron por desembocar? Los documentos italianos disponibles no brindan ninguna prueba de que hubiera agentes italianos ocupados en provocar desrdenes en Espaa. De hecho, la imagen que nos dan es la de una ~asividad general. Los contactos con los grupos derechistas, que se interrumpieron cuando Guariglia sali de Espaa en 1933, no se restablecieron durante los meses crticos transcurridos entre febrero y julio de 1936. Los funcionarios italianos en Espaa no tenan fe alguna en las perspectivas de una reaccin derechista despus de febrero de 1936. En las semanas v los meses siguientes a las elecciones, creyeron que si algo ocurra en Espaa lo probable sera una revolucin social.

John F. Coverdale

~a intervencin fascista en la Guerra L i d espaola

71

Hasta el ltimo momento, ni Pedrazzi ni su personal creyeron en la posibilidad d e xito d e un golpe o una revuelta derechistas, y mucho menos fascista. A fines de marzo, Pedrazzi negaba toda posibilidad d e un levantamiento patrocinado por los falangistas.
La nica organizacin que haba hecho un esfuerzo serio por oponerse con fuerza a los lamentablcs excesos sociales, la Falange Espaola, ha quedado disuelta, y sus lderes, empezando por Primo de Rivera, estn detenidos. En todo caso, no se trataba ms que de manifestaciones espordicas ... nunca hubo un plan general que hubiera podido dar fruto. El Gobierno actual no tiene nada que temer, al menos de momento, de sus adversarios derechistas, que por ahora son polticamente impotentes 68.

Tambin haba informado al Ministerio de que no era de esperar un golpe militar contra el Gobierno: Creo -escribaque de nada vale engaarse esta vez acerca de la posibilidad d e un golpe de Estado militar como el que introdujo la dictadura d e Primo de Rivera, entre otras cosas, porque los capitanes generales son todos simpatizantes d e la izquierda 69. Pedrazzi sugera despus que Azaa podra negarse a permitir a los socialistas que tomaran el poder y quiz montar un golpe por s mismo, con la ayuda del ejrcito. Ahora, cuando sabemos lo que ocurri, la idea puede parecer fantstica, pero era algo que se comentaba mucho en Espaa en aquella poca. El autor falangista espaol Ernesto Gimnez Caballero calificaba a Azaa, en un artculo escrito , para Criticu h ~ c i s t u del nico hombre camz d e resolver la dramtica situacin d e Espaa* 70, y otros polticos ms influyentes, como Miguel Maura, esperaban que el presidente se hiciese con el poder con el apovo de los militares. ~ a c fines de mayo se hicieron ms insistentes los rumores de h un golpe derechista inminente por parte del ejrcito, y de ellos inform el cnsul en Tnger ". Pedrazzi, sin embargo, los neg diciendo que los planes d e los militares parecan destinados de momento a permanecer en la esfera de las recrinlinaciones estriles, sin llevar jams a nada prctico 7 2 . Consideraba que el desorden crnico, casi al borde de la anarqua, era la perspectiva ms probable para Espaa en el prximo futuro 73.
Informe 8711383, 31 de marzo de 1936, M A E . Politica, b . 9. Informe 9621427, 31 de marzo de 1936, h l A E , Politica, b. 9. Lettera dalla Spagna: una sitiia7ione drammatica~. 142. p. 71 Telegrama por correo 5231/R, 25 de mayo de 1936, M A E , Politica, b. 9 72 Informe 1536/665, 28 de mayo de 1936, M A E , Politica, b. 9. 73 Informe 1606/695, 27 de mayo de 1936, MAE, Politica, b. 9. Hacia esta fecha, el agregado naval recin designado dice que envi un informe a sus supe68 69 70

Pese a lo que afirman algunos observadores d e la poca y algunos historiadores actuales 74, yo no puedo encontrar ninguna prueba convincente de que hubiese agentes provocadores fascistas activos en la creacin de incidentes en Espaa. Habida cuenta d e su evaluacin pesimista de la situacin, parece improbable que los fascistas italianos hubieran alentado o provocado deliberadamente una violencia que, a su juicio, n o tena posibilidades de llevar a ningn resultado positivo. Tampoco hace falta recurrir a unos hipotticos agentes del exterior para explicar la violencia que convulsion a Espaa; las condiciones dentro del pas ofrecen una explicacin ms que suficiente. No hay motivos, en la documentacin disponible, para creer que hubiera funcionarios italianos en contacto con los oficiales espaoles que planearon y por fin llevaron a cabo la revuelta contra la Repblica. Si es que se realizaron contactos, la embajada en Espaa no saba nada de ellos, y no han dejado ninguna huella en los archivos d e la Secretara personal de Mussolini ni en los del Ministerio de Relaciones Exteriores que he examinado. Los participantes espaoles e italianos en los acontecimientos que han escrito sus Memorias no han tenido ninguna renuencia en cuanto a hablar d e contactos posteriores, pero ninguno de ellos sugiere siquiera que hubiera ninguno durante los meses vitales en que se estaban estableciendo los planes para la revuelta militar 7
riores en el que adverta de la inminencia de una revuelta militar, aunque Pedrazzi le haba dicho que los rumores eran infundados y le haba aconsejado que no presentara el informe (Gabrieli, Una guerra civile per la liberta, p. 9). 74 Bowers, My Mission to Spain, p. 226; Puzzo, Spain and the Great Powers, p. 41. 75 Resulta interesante sealar que los editores de los documentos diplomticos alemanes llegaron a una conclusin paralela: Los documentos examinados en los archivos del Ministerio alemn de Relaciones Exteriores no revelan pruebas de que hubiera asistencia alemana a los rebeldes espaoles antes del estallido de las hostilidades (GD, D, 111, p. 1). En un estudio de todo el material disponible sobre los contactos alemanes con Espaa antes del estallido de la Guerra Civil, Vias no halla pruebas de la complicidad alemana en la preparacin de la revuelta militar (La Alemania nazi j1 el 18 de julio, pp. 255-3461, Otros estudiosos recientes de la cuestin han llegado a conclusiones anlogas (Horton, Gcrnran)~ and the Spanish Civil War, p. 26. Beck, A Study o] G e r m m Invohcment in Spain. 1936-39, pp. 34-44). La acusacin hecha por Alvarez del Vayo de que altos funcionarios alemanes prometieron ayuda a Sanjurjo en febrero de 1936 no se ve apoyada por otras fuentes, y s refutada efectivamente por Vias (Alvarez del Vayo, Freedom's Battle, p. 50, y Vias, La Alemania nazi y el 18 de julio, pp. 292-2991, Sin embargo, s que hubo algunos contactos entre los conspiradores y algunos funcionarios alemancs de segunda o tercera fila en torno al posible suministro de armas (Weinberg, l'he Foreign Policy of Hitler's Germany, p. 286). En el

72

John F. Coverdalc.
~,a intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

73

Claro que los conspiradores estaban enterados de los contactos anteriores, y es muy posible que se vieran alentados por la idea de que, si necesitaban apoyo, podan contar con Italia. El 13 de julio, tras el asesinato de Calvo Sotelo, parece que enviaron a Mussolini un mensaje en el que anunciaban la inminencia del levantamiento. Sin embargo, el correo no pudo salir de Barcelona, y se vio obligado a destruir la carta que transportaba 76. NO hay ninguna prueba de otra tentativa de informar a Roma acerca del golpe previsto ni de obtener ayuda italiana. Aparte de la posibilidad de recurrir a Italia en busca de apoyo si era necesario, los conspiradores no le dieron ningn lugar en sus planes, y ni pidieron ni recibieron apoyo material ni moral durante los meses crticos de 1936 que precedieron a su revuelta. Los autores que califican a la Guerra Civil de algo instigado por los jefes del ejrcito, con apoyo alemn e italiano* " O que afirman que desde el principio, los conspiradores militares haban contado con la ayuda armada de Italia 78,exageran mucho la importancia de los elementos extranjeros en la gnesis de la Guerra Civil. Dada la ausencia total de contactos despus de febrero de 1936 entre los oficiales implicados en la preparacin del levantamiento y los funcionarios fascistas en Madrid o en Roma, no resulta exacto hablar de una complicidad italiana en la revuelta de los generales espaoles 79. Como reconoce el autor de quien procede la ltima cita, los futuros rebeldes espaoles nunca pensaron seriamente en la posibilidad de tener que hacer una guerra civil larga. Esperaban tener un xito inmediato fuera de las grandes ciudades, as como lograr sus objetivos en un plazo de pocos das. Con estas premisas, no haba motivo ninguno para especaso de Italia, hay pocos motivos para creer que se realizaran contactos, ni siquiera de tan bajo nivel. Pemn afirma que unos funcionarios italianos consintieron en permitir a los conspiradores que utilizaran la embajada durante una tentativa de golpe, pero no da pruebas en apoyo de su declaracin (Pemn, U n soldado en la historia. Vida del capitn general Varela, p. 141). Es posible que existiera ese acuerdo, pero si existi tuvo muy poca importancia real en la gnesis de la revuelta. 76 Gutirrez-Rav Montero, Antonio Goicoechea, p. 36. Van der Esch, Prelude to War, p. 14. 78 Jackson, T h e Spanish Republic and the Civil War, p. 247. 79 Puzzo, Spain and the Great Powers, p. 47. Puzzo se basa, sin crtica, en autores' cuyo testimonio es sospechoso por su partidismo, o porque no disponan de fuentes fidedignas de la informacin que decan poseer. Su posicin la comparten muchos autores. Por ejemplo, un conocido historiador de Italia aduce que la rapidez con que Italia prest ayuda al general Franco rebelde es una clara indicacin de que Italia haba sido parte en la preparacin de la revuelta* (Albrecht-Carrie, Italy jrom Napoleon to Mussolini, p. 252).

nfi: que necesitaran ayuda exterior

ni, de hecho, que hubiera incluso

tiempo para que sta llegara

Conclusiones
El historial de las relaciones de Mussolini con Espaa en los aos anteriores al estallido de la Guerra Civil demuestra que fueron tanto las consideraciones ideolgicas como las tradicionales de poltica exterior las que determinaron sus actitudes y su comportamiento; pero cuando lleg .e1 momento de adoptar medidas concretas, fueron las ltimas las que prevalecieron casi siempre. La simpata por las aspiraciones de la Falange y de otros grupos fascistas nacientes, as como su antipata por los liberales y los socialistas, explican su hostilidad hacia la Repblica y su estmulo a los grupos de oposicin, pero fue sobre todo la preocupacin por la posicin de Italia en el Mediterrneo occidental con respecto a Francia y una astuta estimacin de las realidades de la poltica espaola las que lo llevaron a dar armas y dinero a los conspiradores militares y monrquicos. Tanto la medida como la importancia de su injerencia en los asuntos internos de la Segunda Repblica son cosas que muchas veces han exagerado lo mismo los propagandistas durante la Guerra Civil y despus de ella que los historiadores ms recientes. Las pruebas disponibles sencillamente no apoyan el argumento de que desde abril de 1931 hasta julio de 1936 Roma fue el centro de las actividades antirrepublicanas de los conspiradores espaoles 8 En ningn mo' . mento tom Roma la iniciativa de provocar actividades antirrepublicanas, ni sugiri estrategias concretas, ni trat de ningn otro modo de influir en los planes de derrocar a la Repblica. Su papel se limit a prometer que reconocera al rgimen de los conspiradores en cuanto ste se estableciera y a suministrar cantidades relativamente modestas de ayuda material. En los dos aos inmediatamente
80 La relacin ms detallada de los preparativos del levantamiento publicada hasta la fecha figura en La Cierva, Historia de la Guerra Civil espaola, 1, Antecedentes: Monarqua y Repblica, 1898-1936. El lder carlista navarro Antonio Lizarza ha sealado que el general Mola senta renuencia a contraer obligacin alguna con los carlistas, pues crea que stos desempearan una funcin muy poco importante en el levantamiento, que l estaba seguro iba a ser muy rpido y decisivo: Es natural que Mola no quisiese demasiados compromisos con la Comunin, con una fuerza que al fin y al cabo poco iba a tener que hacer, supuesto siempre que el Movimiento se redujera a la marcha sobre Madrid (Lizarza Iribarren, Memorias de la conspiracin, p. 108). Ese razonamiento se aplica a fortiori a los contactos con los Estados extranjeros. 81 Nenni, La guerre d'Espagne, p. 35.

"

John F. Coverdali

Captulo 3

anteriores a la revuelta militar de julio de 1936, incluso estas actividades estuvieron interrumpidas en gran medida. Las subvenciones de Roma despus de 1934 se dirigieGn hacia Jos Antonio Primo de Rivera, que no desempe un papel central en el levantamiento, y no hay pruebas de ningn contacto italiano anterior al estallido con los oficiales del ejrcito que fueron los verdaderos organizadores de la revuelta contra la Repblica.

LA DECISION DE APOYAR A FRANCO:


JULIO DE 1936

Ayudar o no ayudar
La Guerra Civil espaola empez el 17 de julio de 1936, cuando la guarnicin de Marruecos ocup Melilla y Tetun y dio la seal para una serie de levantamientos militares en toda la Pennsula los das 18, 19 y 20 de julio. El Gobierno del Frente Popular haba colocado las guarniciones ms importantes al mando de militares que eran conocidos simpatizantes republicanos. La mayor parte de estos generales sigui siendo leal, pero muchos se vieron obligados a sumarse a la revuelta o se vieron sustituidos por oficiales nacionales ms jvenes '. El resultado del levantamiento vari segn el sitio, conforme a la orientacin poltica y la movilizacin de la poblacin, el temperamento de los jefes militares y de sus subordinados y la respuesta de las tropas (vase el mapa 1). Para el da 20 de julio la rebelin haba logrado el xito en el norte de Africa y en las zonas muy conservadoras del norte de la Pennsula, con la excepcin del Pas Vasco, Santander y Asturias. En el Sur, los insurgentes se apoderaron de las ciudades de Sevilla, Huelva, Granada y Cdiz, pese a la hostilidad de gran parte de la poblacin, pero no pudieron controlar el campo circundante. Tanto en Barcelona como en Madrid, el apoyo popular al Gobierno result deLa Cierva, The Nationalist Army in the Spanish Civil War, en Carr (compilador). The Republic and the Civil War in Spain, p. 190.
75

'

76

John F. Coverdale

La intervenci6n fascista en la Guerra Civil espaola

77

cisivo para abortar el levantamiento. As, la revuelta fracas en las dos ciudades mayores de Espaa y en la mayor parte del nordeste, el centro y el sur del pas '. Aunque se suele decir que el ejrcito se pas a los rebeldes casi en masa 3, de hecho el 21 de julio el Gobierno dispona del 50 por 100 del personal del ejrcito metropolitano, el 55 por 100 de la Guardia Civil, el 60 por 100 de los carabineros y el 70 por 100 de los guardias de asalto, adems de 250.000 fusiles, 400 caones de campaa y 75 caones de la artillera

Barcelona

de costa. Ms de la mitad de los oficiales en activo se hallaban en la zona que la Repblica mantuvo bajo su control, y la mitad aproximadamente de ellos apoyaron al Gobierno. El nmero de generales que permaneci al servicio de la Repblica fue superior en un tercio al de los que se sumaron a la rebelin. Durante los ltimos das de julio,
2 El meior relato de los combates durante las primeras horas de la guerra figura en Thomas, T h e Spanish Civil War, pp. 209-308. 3 PUZZO, Spain and the Great Powerr, p. 79. Vase tambin Madariaga, Spain: A Modern History, p. 487, pp. 601-603, y Alvarez del Vayo, Freedom's Battle, p. 233.

rxir ende, haba a~roximadamente eauilibrio numrico de fuerzas un ierrestres; aunqug los rebeldes controlaban en el norte de Africa a las unidades ms eficaces y mejor instruidas del ejrcito 4. Los esfuerzos realizados por los oficiales de la Marina por aportar sus buques a los rebeldes fracasaron casi en todas partes, salvo en El Ferrol, donde el control nacional de la ciudad hizo que les resultara posible apoderarse de buques que no podan salir de puerto. En Ia base naval de Cartagena y en alta mar, los marineros apresaron a sus oficiales y salvaron para la Repblica al acorazado Jaime 1, tres cruceros y una docena de destructores. Estos buques dieron a la Repblica, en un principio, el control del mar. En la mayor parte de los sitios, la Repblica tambin sigui controlando las fuerzas areas. Segn un clculo, hacia el 22 de julio la Repblica dispona de 173 aviones y los nacionales de 40 La informacin que llegaba a Italia acerca de la situacin en Espaa durante la primera semana de la Guerra Civil era confusa e insegura. El embajador Pedrazzi y la mayor parte de su personal ya haban salido de Madrid para veranear en San Sebastin cuando estall la revuelta. Estaban lejos de los principales centros de accin y no podan verificar los innumerables rumores que les llegaban acerca de lo que estaba pasando en Espaa. El 18 de julio, Pedrazzi logr que un telegrama suyo llegara a Roma con la noticia de un levantamiento en Marruecos y rumores de desrdenes en Pamplona y Madrid6, pero segn fue avanzando el da consider necesario recurrir al correo diplomtico. Del 18 al 21 de julio el Palazzo Chigi tuvo que fiarse de la informacin, a menudo contradictoria, de las agencias de prensa, que tambin constituan la nica informacin disponible para la prensa italiana '. El 21 de julio se recibi un telegrama de De Ciutiis, encargado de Negocios en Madrid, pero ste aclaraba muy poco la situacin. Al da siguiente, por fin, lleg al Ministerio de Relaciones Exteriores un despacho ms largo del embajador Pedrazzi, enviado por correo diplomtico el da 18. Aparte de que estaba terriblemente retrasado, serva de muy poco. El embajador no estaba dispuesto a aventurar una opinin acerca de las posibilidades de xito de 10s rebeldes. Lo nico
4 Salas Larrazbal, The Growth and Role of the Republican Popular Army*, en Carr (compilador), T h e Republic and the Civil W a r in Spain, pp. 161162, y Salas Larrazbal, Historia del ejrcito popular de la Repblica, vol. 1. pp. 181-196, y vol. 111, pp. 2422-2432. Gom, La guerra en el aire, pp. 45 y 46. 6 Telegrama 172, 18 de julio de 1936, MAE, Politica, b. 11. 7 Las noticias de Espaa no ocuparon la primera plana de casi ningn peridico italiano hasta el 21 de julio. En esa fecha La TribuBa comunic con grandes titulares que los rebeldes haban tomado Madrid.
J

'

78

John F. Coverdale

La intervencin hscista en la Guerra Civil espafiola

79

seguro, segn l, era que pase lo que pase, Espaa est entrando en un perodo de graves y violentas convulsionesx ! Cinco das despus del levantamiento, Roma segua sin disponer de informacin al da y fidedigna acerca de lo que ocurra en Espaa. La informacin que haba pareca indicar que las cosas iban mal para los rebeldes En estas circunstancias, es comprensible que tanto el rey Vctor Manuel como Mussolini titubeasen acerca de meterse en el ro revuelto de la situacin espaola. Las primeras peticiones concretas de ayuda llegaron del general Franco, jefe del Ejrcito de Africa, que Ileg a Tetun desde las Islas Canarias el da 19 de julio. El plan inicial de los rebeldes requera que se transportaran por el Estrecho, desde Africa hasta la Pennsula, 17.000 soldados como mnimo; pero la abrumadora superioridad naval de la Repblica en las aguas costeras de Marruecos haca que resultara imposible arriesgarse a realizar el cruce despus de los primeros das, durante los cuales pudieron pasar menos de 1.000 hombres 'O. La alternativa consista en transportar tropas por aire, pero los rebeldes que se hallaban en Marruecos slo disponan de tres pequeos transportes, que podan llevar a menos de 100 hombres al da de un lado a otro del Estrecho. Necesitaban desesperadamente aviones para desafiar o compensar el control republicano del mar. Franco no gozaba de ninguna autoridad especial, salvo la que le confera su mando del Ejrcito de Africa. El jefe titular del levantamiento era el general Sanjurjo, que todava estaba en Portugal, y deba perder la vida en un accidente de avin cuando se diriga a Espaa el da 20 de julio. Su principal organizador era el general Emilio Mola, que se hallaba a 800 kilmetros de distancia, en el norte de Espaa. En los crculos militares europeos se conoca a Franco como un joven general brillante y ambicioso, pero tena pocos contactos y su nombre no pesaba mucho en las capitales extranjeras.

'.

8 Telegrama 173, 18 de julio de 1936, MAE, Politica, b. 11. Dos das despus repiti el mismo pronstico en un infome cuidadoso y detallado a Ciano, en el cual aada que, quienquiera ganase la guerra, Espaa se dirige hacia un perodo de tirana partidaria, una poca triste y sombra de persecuciones y sangre.- Carta sin numerar desde San Sebastin, 20 de julio de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f. 1. El 19 de julio, el Popolo d'ltalia inform de que probablemente la rebelin quedara aplastada en pocos das. Hacia el 22 de iulio, el embaiador Pedrazzi expres su simpata y su psame por el fracaso del levantamiento a sus partidarios, a quienes vio en San Juan de Luz (entrevista con el conde de Valdeiglesias, celebrada en Madrid el 24 de septiembre de 1970). 10 Frank, Seapower, Politics, and the Onset o f the Spanish War, 1936, pgina 103.

Sin embargo, no haba nada que perder con pedir ayuda a Roma y Berln. El 19 de julio envi a Roma a Luis Boln, periodista monrquico que lo haba acompaado de las Canarias a Marruecos, con una peticin de 12 bombarderos y tres cazas. Boln Ileg en avin a Lisboa para obtener la contrafirma del general Sanjurjo y desde all sigui viaje a Biarritz, en Francia. Desde Biarritz continu por tren hacia Roma, adonde lleg el 21 de julio 'l. Antes de que Boln llegara a Roma, Franco logr convencer al cnsul de Italia en Tnger para que enviara un telegrama con su peticin de 12 bombarderos, o incluso aviones civiles de transporte, pero el Duce replic con una sola palabra, garabateada debajo del telegrama, que probablemente lleg a Roma el 20 de julio: No 12. Pese a esta primera negativa, un noble espaol, el marqus de Viana, que actuaba en nombre de Alfonso XIII, se las arregl para que el conde Galeazo Ciano, ministro de Relaciones Exteriores de Italia, recibiera a Boln el da 22 de julio 13. Era el primer contacto de Ciano con los asuntos espaoles, en los cuales deba desempear un papel fundamental. Ciano era el hijo nico de uno de los primeros colaboradores de Mussolini, Costanzo Ciano. Su padre haba servido de modo destacadsimo como capitn en la Marina italiana durante la Primera Guerra Mundial, y fue subsecretario de Marina en el primer Gobierno de Mussolini. Ms adelante pas a ser ministro de Comunicaciones y presidente de la Cmara Fascista de Diputados, y en su carrera poltica adquiri una enorme fortuna. En 1925 su hijo se licenci de la Facultad de Derecho de la Universidad de Roma e ingres en el servicio diplomtico italiano. Tras su matrimonio con Edda, la hija de Mussolini, cinco aos despus, empez a ascender rpidamente. En 1932, fue ministro en China; en 1933, jefe de la Oficina de Prensa de Mussolini; en 1935, subsecretario de Prensa y Propaganda y miembro del Gran Consejo del Fascismo, y, por ltimo, en junio de 1936, ministro de Relaciones Exteriores. Aunque Galeazzo Ciano no careca completamente de inteligencia, no era una persona adecuada para su nuevo puesto. Bsicamente se trataba de un joven frvolo de la buena sociedad, que deseaba mucho ser admirado y recibir atencin, careca de convicciones morales y
11 Boln, Spain: the Vital Years, p. 167, y Amars, Historia de la crtrzada de EspaZa, X , 126. '2 Ciano relat este incidente a Cantalupo seis meses despus, antes de su misin como primer embajador en Burgos (Cantalupo, Fu la Spagna, p. 63) Vase tambin Cervera Valderrama, Memorias de guerra, p. 68. '3 Boln, Spain: the Vital Years, p. 168. Dos das antes, el 20 de julio, Alfonso escribi una nota a Mussolini, en la cual deca que enviaba a Boln y a La Cierva para pedir aviones. Carta en MAE. Ufficio Spagna, b. 8, f . 1.

80

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

81

tena poco o ningn sentido de la responsabilidad. En general, daba muestras de preocuparse mucho ms por crear una buena impresin que por los intereses a largo plazo de su pas, y consagraba ms energa a su intensa vida social que a las funciones de su cargo. En el poco tiempo que llevaba en su puesto, el nico problema grave haba sido el conseguir que se revocaran las sanciones de la Sociedad de las Naciones contra Italia. Las negociaciones se haban concluido de modo satisfactorio, pero no era el tipo de xito que deseaba este joven ministro tan vanidoso y ambicioso. Estaba buscando ansiosamente una oportunidad de demostrar su capacidad, y pareca que el llamamiento dirigido por Franco era la oportunidad que estaba esperando 14. La primera reaccin de Ciano fue prometer a Boln la ayuda que haba solicitado, pero luego empez a pensarlo mejor, quiz porque comprenda la dificultad de convencer a su suegro para que cambiara de .opinin. En todo caso, tras interrogar a fondo a Boln acerca de los objetivos de la rebelin, sus dirigentes y su respaldo popular, le dijo que volviera al da siguiente a buscar respuesta. El 23 de julio Boln no pudo volver a ver a Ciano personalmente. El ministro de Relaciones Exteriores, avergonzado quiz por tener que renegar de su promesa inicial de ayuda, hizo que lo recibiera Filippo Anfuso, su secretario, quien le dijo que no se podan aceptar sus propuestas 15. Aproximadamente al mismo tiempo se recibi otro telegrama de Tnger, en eI cual se reiteraban las urgentes peticiones de Franco, pero Mussolini lo despach con la sencilla nota de: Archivar 16. El ex rey de Espaa, Alfonso XIII, tambin pidi y obtuvo una entrevista personal con Mussolini, en la cual acus a Francia de ayudar a los rebeldes. Durante esta entrevista, el Duce no se comprometi a nada concreto, pero s asegur a Alfonso de que Italia no permitira el establecimiento de un rgimen sovitico en Espaa 17.
14 Pini y Susmel, bigrafos de Mussolini, atribuyen considerable importancia al inters personal del joven ministro de Relaciones Exteriores por la guerra, y dicen que tena verdaderas ansias de intervenir (Pini y Susmel, Mussolini: I'uomo e l'opera, 11, 357). Esta interpretacin se ve apoyada por el tono general de las primeras entradas del diario de Ciano, por ejemplo las correspondientes al 27 y al 28 de julio de 1937. Parece haber advertido en el conflicto espaol la oportunidad que estaba buscando, y apoy entusisticamente una poltica de intervencin, pese a la cautela inicial de su suegro (Tamaro, Vent'anni di storia, 111, 200). 15 Boln, Spaint the Vital Years, p. 168. l6 Cantalupo, Fu la Spagna, p. 63; Tamaro, Vent'anni di storia, 111, 200. Es posible que tambin se rechazara un tercer telegrama, cuya fecha no se puede establecer (D'Aroma, Vent'anni insieme: Vittorio Emanuele e Mussolini, p. 242). l7 Phillips, Ventures in Diplomacy, p. 196.

La solicitud de ayuda que por fin provoc la intervencin de Italia en la Guerra Civil procedi del principal organizador de la revuelta, el general Mola. El 22 de julio convoc una reunin de dirigentes monrquicos y esboz brevemente la situacin militar. Sus fuerzas, que trataban de marchar sobre Madrid desde el norte, haban tropezado con una terca resistencia en los puertos del Alto de los Leones y de Sornosierra. Estaban sufriendo unas 600 bajas al da, y empezaban a quedarse cortas las municiones. En el sur se poda avanzar poco, dado que al no sumarse la Marina al levantamiento, resultaba imposible introducir tropas y municiones desde Africa. Mola reconoci que la situacin era grave, pero predijo que la victoria todava sera suya si Francia no intervena para ayudar a la Repblica la. Mola dijo que quera que los dirigentes monrquicos salieran al mundo y se enterasen de si los franceses se proponan intervenir o no. Cuando uno de ellos sugiri que tambin sera aconsejable advertir a Berln y a Roma del peligro de que los franceses ayudaran a la Repblica, Mola decidi enviar a Roma a Luis Zunzunegui y Pedro Sinz Rodrguez, junto con Antonio Goicoechea, y a Berlii al conde de Valdeiglesias lg. Mientras los enviados de Mola se preparaban a salir para Roma y Berln, el Gobierno de Francia decidi proporcionar a la Repblica espaola las armas que haba solicitado a fin de sofocar la revuelta. Un miembro del Gobierno francs comunic esta decisin al embajador alemn, quien inform a su Gobierno el da 23 de julio. Ese mismo da, el embajador de Italia dijo a Roma que, sin consultar al Gabinete, Blum y Cot haban decidido atender a la solicitud del GObierno de Espaa de que se le enviaran aviones bis. El agregado militar espaol tambin filtr la noticia a la prensa francesa de derechas, que el 24 de julio inici una violenta campaa en contra de esta decisin 20.

''

18 Minutas de la reunin levantadas por Goicoechea, recogidas en GutirrezRav Montero, Antonio Goicoechea, pp. 34-36; entrevista con el conde de Valdeiglesias, celebrada en Madrid el 24 de septiembre de 1970. 19 Segn la versin de Goicoechea de los acontecimientos, Mola convoc la reunin con la intencin de enviar emisarios a Roma para pedir ayuda. En mi narracin sigo a Valdeiglesias, quien mantiene que el nico objetivo de Mola para convocar la reunin era pedir a los monrquicos que utilizaran sus contactos para averiguar lo que se proponan en realidad los franceses. Incluso al final de la reunin, segn Valdeiglesias, Mola segua oponindose a pedir ayuda alguna, salvo cartuchos para fusil. 19bis Cerruti al Ministerio, Telegrama 457, 23 de julio de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 6, f . 1. 20 Pike, Conjecture, Propaganda, and Deceit and the Spanish Civil War, p. 30, y GD, D, 111, 4.

82

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

83

A la maana siguiente, Antonio Goicoechea se reuni por primera vez con el conde Ciano * l . La entrevista comenz con la resea hecha por el monrquico acerca de la situacin en Espaa y de la urgente necesidad de asistencia que tenan los rebeldes. Asegur al ministro italiano de que los rebeldes no necesitaban ms que aviones y quiz algunas armas ms para hacerse con la situacin. Podan capturar Madrid rpidamente, y luego ya no sera ms que cuestin de das, o como mximo de semanas, hasta que pudieran controlar todo el pas. Ciano explic que el Gobierno de Italia haba sentido renuencia a actuar porque careca de informacin clara sobre lo que estaba ocurriendo en Espaa. Interrog a fondo a Goicoechea acerca de los dirigentes del movimiento y del apoyo con que ste contaba entre el pueblo, y pregunt si los dirigentes militares estaban dispuestos a atenerse a las clusulas del pacto de 1934 entre los dirigentes monrquicos e Italia. Goicoechea le dio grandes seguridades en todos los aspectos. Dijo que los italianos podan estar seguros de que los lderes de la revuelta cumpliran plenamente el acuerdo de 1934, incluida la clusula relativa a la derogacin del supuesto tratado secreto francoespaol. Basndose en las seguridades de Goicoechea, y en la informacin que se haba recibido en las cuarenta y ocho horas anteriores sobre la situacin en Espaa y la ayuda francesa a la Repblica, Ciano prometi que a principios de agosto Italia enviara 12 bombarderos asavoia S 18 al Marruecos espaol. Adems de la reafirmacin de las seguridades polticas que figuraban en el tratado de 1934, Ciano exigi que los aviones se pagaran en metlico antes de la entrega. E1 precio de los 12 aviones ascenda a ms de un milln de libras esterlinas, pero a Goicoechea no le cost trabajo obtener esta considerable suma del financiero espaol Juan March. Para el 27 o el 28 de julio ya se haba recibido el pago, y el Gobierno de Italia empez a establecer las disposiciones definitivas para el traslado de los aviones a Marruecos bis,

Motivos para la intervencin italiana


La decisin de Mussolini de apoyar a los rebeldes espaoles se vio determinada por motivos estratgicos y polticos tradicionales, adems de los motivos ideolgicos. Estos motivos iban juntos en la prctica, pero para fines analticos cabe tratar de ellos por separado. NO es necesario examinar aqu con detalle lo, motivos econmicos. Se ha afirmado que en la decisin tuvo un p;ipcl importante el deseo de obtener minerales y mercados espaoles '*,pero esta es una interpretacin errnea de la situacin, resultado de suponer que Roma se vea impulsada por los mismos factores que Berln. De hecho, las consideraciones especficamente econmicas, como el comercio exterior, el control de los mercados y el acceso a las fuentes de materias primas, no desempearon un papel apreciable en la decisin inicial del Duce, y a lo largo de toda la guerra siguieron siendo secundarias. Tampoco influyeron en las decisiones italianas los vnculos de raza, cultura y religin U. Mussolini hablaba a veces de esas cosas, pero no permita que afectaran a su poltica exterior, como demuestra claramente el historial de sus relaciones con Francia. Desde haca muchos aos, como hemos visto en el captulo anterior, Mussolini haba pensado en Espaa sobre todo en trminos del podero poltico y militar de Italia en el Mediterrneo. La adquisicin de Abisinia haca que fuera tanto ms vital evitar todo empeoramiento de la situacin de Italia en el mar, as como aprovechar todas las oportunidades posibles de mejorarla. La noticia de que el Gobierno francs de Frente Popular haba decidido suministrar armas a la Repblica sugera que caba esperar que Espaa demostrara su gratitud por la ayuda en la represin de la revuelta con un mayor acercamiento a Francia y una colaboracin ms activa con ella, en perjuicio de Italia. El 26 de julio, el embajador Pedrazzi seal a la atencin del Ministerio de Relaciones Exteriores una entrevista con el dirigente socialista Largo Caballero, publicada en Paris Soiu. Largo predeca que, tras sofocar la rebelin, Espaa tendra un Gobierno socialista, abandonara la neutralidad y asumira su puesto junto con otros gobiernos democrticos en la lucha contra los antidemocrticos. Esto revela una vez ms -comentaba el embajador- una nueva significacin de la posible victoria gybernamental contra la Revolucin Nacional espaola 24. En cambio, si los rebeldes lograban derrocar al
22 Van der Esch. Prelude to War, p. 15; Schwartz, La internacionalizacin de la Guerra Civil espaola, p. 68. 23 Van der Esch, Prelude to War, p. 14. 24 Telegrama sin nmero de 26 de julio de 1936, MAE, Politica. b. 12. Vase tambin Siebert. ltaliens W e g in den Zweiten Weltkreig, p. 50.

*'

Mi relato de la entrevista de Goicoechea con Ciano se basa en GutirrezRav Montero, Antonio Goicoechea, pp. 35-37, y Arrars, Historia de la cruzada de Espaa, X , 126. bis Aunque Goicoechea era ms bien emisario de Mola que de Franco, los aviones se le enviaron a Franco. Es probable que la geografa fuera el factor determinante de esta decisin. Tambin es posible que pareciera que la ayuda al Ejrcito de Africa para cruzar el Estrecho era la forma ms eficz y decisiva de ayudar a los rebeldes.

*'

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

rgimen republicano, apoyado por los franceses, gracias a la ayuda italiana, caba prever que, como mnimo, fueran favorables a los intereses italianos y adoptaran una lnea decididamente antifrancesa 25. La importancia de estas consideraciones en la decisin de Mussolini de efectuar el primer envo de aviones se ve claramente indicada por la insistencia de Ciano, en su conversacin con Goicoechea, en la adhesin a los trminos del acuerdo de 1934, que obligaban a Espaa a denunciar el supuesto pacto secreto hispano-francs. Cuando en 1939 justific ante el Gran Consejo Fascista la decisin de ayudar a Franco, el propio Duce insisti en la importancia de los motivos estratgicos y polticos, y dijo que la participacin de Italia en la Guerra Civil responda a una necesidad histrica fundamental: la necesidad de Italia de obtener el libre acceso al mar %. Es posible que, como objetivo mximo, Mussolini se propusiera obtener el control del Mediterrneo occidental mediante el establecimiento de bases italianas en las Islas Baleares, y la obtencin del apoyo y la colaboracin activas de una Espaa amistosa. Si se poda expulsar a los britnicos del estrecho, la posicin estratgica de Italia se vera muy mejorada. De no lograrse esto, el establecimiento de bases italianas en las Baleares, cerca de Gibraltar, debilitara algo las comunicaciones britnicas, que ya eran largas y vulnerables, por Suez y quiz pudiera obligar a Londres a abandonar la ruta del Mediterrneo ". Como ya hemos sealado, la posesin de las Islas Baleares reforzara mucho la posicin de Italia respecto de Francia 28. Se ha dicho muchas veces que, de hecho, cuando Mussolini decidi apoyar a Franco era porque trataba de convertir el Mediterrneo
Guariglia, Ricordi, 1 , 326; Catalano, L'economia italiana di guerra, p. 20. 1 Para fines de julio, el Gobierno de Francia haba cambiado de posicin y anunciado pblicamente su decisin de mantener la neutralidad y suspender la ayuda a Espaa; pero en Roma los altos funcionarios no crean que se atuviera a esta declaracin. 26 NA T 586, rollo 405, imgenes 000039 y 40. Vias aduce que la decisin de Hitler de intervenir en Espaa se vio tambin impulsada, sobre todo, por consideraciones polticas y militares, y no por consideraciones econmicas o ideolgicas (La Alemania nazi y el 18 de julio, pp. 436 y 445). 27 Frank, Seapower, Politics, and the Onset of the Spanish War, 1936, pginas 209-211 .. La obra de Blythe Spain over Britain, publicada en 1937, representa el tratamiento ms detallado de los factores estratgicos que intervinieron en la diplomacia de la Guerra Civil espaola. El autor exagera su importancia en la formulacin de la poltica de las grandes Potencias, pero comenta muy detalladamente el tema. Cabe hallar un tratamiento breve y excelente en Roya1 Institute of International Affairs, Survey of International Affairs, 1937, 11, 127-132. El autor formula la conclusin de que de hecho, en 1936 Espaa volvi a ser el factor determinante en el equilibrio europeo del poder (p. 131).

en un lago italianozg. No hay pruebas directas de ello, y a m me parece improbable que tuviera planes muy especficos o concretos ". La situacin no estaba definida, y a Mussoliii le interesaba explotarla para lograr todos los beneficios posibles. Aunque quiz tuviera sueos de grandeza sobre una dominacin italiana del Mediterrneo, probablemente estaba dispuesto a obtener todos los beneficios estratgicos y polticos que pudiera a cambio de lo que, a su juicio, sera una partida de pesca breve y barata en ro revuelto. El examen de los motivos ideolgicos para la intervencin italiana en Espaa se ha visto oscurecido por una insistencia excesiva en la cuestin de si exista o no el peligro de que los comunistas se hicieran con el poder en Espaa, y si el supuesto temor de Mussolini al comunismo en el Mediterrneo* era verdadero. Los informes italianos procedentes de Espaa mencionaban reiteradamente la amenaza de un golpe comunista en el pas, y la explicacin oficial ms frecuente de la intervencin italiana afirmaba que se trataba de impedir que Espaa sucumbiera al comunismo. Este motivo se ha visto refutado a menudo y con indignacin por los admiradores de la Repblica, quienes sealan la insignificancia del Partido Comunista de Espaa en julio de 1936, y que la primera ayuda sovitica no lleg a Espaa hasta mucho despus de que Italia ya se hubiera comprometido con los rebeldes 31.
29 Cattell dice: Mussolini ambicionaba Espaa como parte de su sueo de convertir al Mediterrneo en un lago italiano, al igual que haba sido en los das de la antigua Roma. Un aliado fuerte en Espaa, con el control directo de las bases en las Islas Baleares espaolas, habra dado a Italia una posicin importante en el Mediterrneo occidental y habra hecho que las fuerzas britnicas y francesas no pudieran mantenerse en esta zona (Cattell, Soviet Diplomacv and the S ~ a n i s hCivil War, pp. 2-3). Vase tambin Catalano, L'economia italhna di peuia, p. 20. 30 Resulta difcil decir exactamente lo que quera Mussolini en Espaa, pues no lo saba ni l. Tena vagos planes de una alianza, o al menos de un estrecho entendimiento con Espaa, lo cual modificara el equilibrio del poder en el Mediterrneo, pondra en peligro a Gibraltar y creara un tercer frente para el Estado Mayor francs. Sin embargo, no tena una idea clara de cmo haba de funcionar esta alianza (Donosti, Mussolini e lJEuropa, pp. 49-50). 31 Los dirigentes de Berln y Roma, por muy nazis y fascistas que fueran, no podan pensar seriamente que en julio de 1936 Espaa era un feudo NSO, ni que resultaba urgentemente necesario impedir que la Unin Sovitica se estableciera en el Mediterrneo. Tenan sus embajadores en Madrid y en Mosc y en otras partes. Saban, o podan saber si lo queran, exactamente cmo estaban las cosas (Valiani, L1intervento in Spagna, p. 12). La lucha contra el 'bolchevismo' ... no era ms que una fachada* (Brou y Tmine, T h e Revolution and the Civil War in Spain, p. 346). La intervencin en Espaa, disfrazada ante el mundo de campaa contra el comunismo, les servira de castigo [a los liberales espaoles], adems de quiz conseguirle a Italia las Islas Baleares* (Mark Smith, Italy. A Modern History, p. 457).

86

John F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

87

En los primeros meses de la Guerra Civil, cuando llegaba a Espaa muy poca o ninguna ayuda sovitica, es evidente que lo que ms preocupaba a Mussolini y a Ciano no era evitar que se estableciera en Espaa un rgimen a las rdenes directas de Mosc, aunque a veces hablaran de ello 12. Sin embargo, debe recordarse que en el vocabulario poltico fascista, muchas veces se utilizaban los trminos de bolchevismon, comunismo, sovitico, etc., en un sentido genrico, a fin de incluir todo tipo de movimiento revolucionario o rgimen de izquierda, tuviera carcter comunista, socialista o anarquista. En este sentido genrico, el anticomunismo fue efectivamente un factor importante en la decisin de Mussolini de dar su apoyo a los rebeldes. Desde el principio de la Repblica, como ya hemos visto, Mussolini expres sus temores de que los republicanos hicieran el mismo papel que Kerensky como introductores de la revolucin. En una conversacin con el embajador alemn, sostenida el 6 de agosto, Ciano confes sus temores:
La situacin general empezaba a adquirir un aspecto amenazador. Los soviticos y los franceses apoyaban sin reservas al Gobierno de Espaa, que de hecho prcticamente no exista ya, sino que se hallaba totalmente en manos de los comunistas ... Italia, al igual que Alemania, se opona a la formacin de bloques, pero el comportamiento franco-ruso llevaba a Europa directamente a una divisin entre comunistas y anticomunistas ... El argumento francs de que dc un lado se hallaba el Gobierno legtimo y de otro los insurgentes no era defendible, dado que de hecho en el lado gubernamental no haba autoridad alguna, salvo el terror rojo 33.

El argumento de que los temores fascistas de una revolucin en Espaa eran genuinos se ve apoyado por las declaraciones de muchos observadores cualificados en la capital italiana. Aqu se considera que la victoria del Gobierno de Espaa es el equivalente de una
Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, p. 21. Dino Grandi, embajador de Italia en Londres en 1936 y representante de Italia en el Comit de No Intervencin, acus a la Unin Sovitica, en un libro escrito despus de acabar la Guerra Civil espaola, de haber tratado de crear un Estado aliado bolchevique en Espaa (Grandi, La guerra di Spagna nel Comitato di Londra, 1, p. ix. Agradezco al profesor De Felice que me haya prestado uno de los pocos ejemplares que quedan de este libro. 33 GD, D , 111, 30. Unas semanas despus, Ciano encarg a las embajadas de Italia en Centroamrica y Sudamrica que iniciaran una campaa de prensa a fin de alertar a la gente ante el peligro de que el comunismo se difundiera desde Espaa a Sudamrica (Telegrama 3772R/C, 13 de agosto de 1936, MAE. Politica, b. 11).
32

victoria del comunismo, informaba la Embajada de Alemania en Roma 34. El Gobierno italiano desea evidentemente no verse enfrentado con gobiernos en Francia y en Espaa en los cuales puedan predominar los elementos comunistas y antifascistas~,dijo la Embajada britnica al Foreign Office 35. La preocupacin de Roma por el peligro de una revolucin en Espaa estaba justificada por la situacin y por la informacin que reciba. Desde luego, el Gobierno republicano de izquierda de Jos Giral, que tom el poder el 19 de julio, no era en s mismo revolucionario. Ni siquiera contaba entre sus miembros a ningn socialista. Sin embargo, para el 25 de julio ya haba perdido en gran medida el control de la calle, y se estaba empezando a establecer una situacin revolucionaria. En Madrid, las bandas armadas, vinculadas de modo ms o menos estrecho a los partidos de la clase obrera, hacan que al Gobierno le resultara prcticamente imposible imponer su voluntad. En Barcelona, el poder real estaba en manos de un comit de milicias antifascistas dominado por los anarquistas, y en varias otras regiones tambin se haban hecho con el poder los comits revolucionarios 36. Como deba observar el dirigente socialista italiano Pietro Nenni, la situacin se caracteriz muy pronto por la ausencia de una autoridad y una direccin centralizadas. La autoridad, el Estado, haban dejado de existir 37. Pronto empezaron a llegar a Roma noticias sobre esta situacin. Ya el 22 de julio, el Giornale d'Italia, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores italiano, empez a denunciar los peligros del comunismo en Espaa. Un telegrama de un buque de guerra italiano en Barcelona afirmaba que las autoridades locales haban reconocido ante agentes consultores italianos que la ciudad estaba controlada por
GD, D, 111, 40. F O W 7100/62/41. L'Osservatore Romano advirti del peligro del comunismo como tertiutn gaudens en un confiicto en el cual no era una de las partes principales, en un artculo titulado Attenti al terzon (L'Osservatore Romano, 29 de julio de 1936). El conde Luca Pietromarchi, ex director de la Oficina Especial para Espaa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia, crea que el anticomunismo fue un factor importante en el apoyo que Mussolini dio a los rebeldes (entrevista celebrada en Roma el 7 de julio de 1970). Segn Horton, es probable que el odio y el temor al comunismo influyeran en la decisin de Hitler de ayudar a los rebeldes (Horton, Germany and the Spanish Civil War, p. 33). 36 Brenan, The Spanish Labyrinth, p. 317; Jaskson, The Spanish Republic ami the Civil War, p. 276; Brou y Tmine, She Revolution and the Civil War in Spain, pp. 121-148; Payne, The Spanish Revolution, pp. 220-224. 37 Nenni. Spagna, p. 32
34 35

88

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

89

bandas armadas comunistas y anarquistas ". A principios de agosto, varias fuentes dijeron al embajador Pedrazzi que tanto el presidente Azaa como el presidente de la Dipararo catalana, Companys, se sentan horrorizados ante la situacin y asqueados por las atrocidades cometidas por grupos extremistas a los que no podan controlar 39. El secretario de la Embajada de Italia, que segua en Madrid, comunic por telfono el 2 de agosto que la ciudad estaba completamente en manos de bandas comunistas, que llevan a cabo actos de terrorismo 40. Observadores claramente simpatizantes de la Repblica confirmaron, al menos en parte, la informacin de los representantes de Italia. El 29 de julio, el Manchester Guardian deca que no se deban enviar armas a Espaa, porque a ambos lados de las barricadas existen fuerzas considerables que no estn sometidas a ningn control. Por tanto, tenemos perfecta libertad para preguntarnos si las armas enviadas al Gobierno de Espaa no caeran en las manos de extremistas que, pese a luchar contra los insurgentes, no dan muestras de obedecer a la autoridad central 41. El New York Times predeca, en un artculo del 6 de agosto, que la victoria gubernamental implicara que Espaa se hara comunista en muy poco tiempo ". El rgimen fascista italiano tena buenos motivos para preocuparse por la situacin en Espaa. De momento, no se enfrentaba con ninguna crisis grave en el interior y, de hecho, era muy popular, de forma que no haca falta desviar la atencin de los problemas internos con una aventura exterior, como haba ocurrido en el momento de la crisis de Etiopa. Sin embargo, a largo plazo la prudencia impona no hacer nada que pudiera fomentar el descontento en el interior, haTelegrama de 24 de julio de 1936 en ACS, segretaria particolare del Duce, categgio riservato, 436/R Spagna, sf. 4. El envo de buques de guerra no implicaba forzosamente la intencin de intervenir en Espaa. Todas las grandes Potencias enviaron buques para proteger las vidas y las propiedades de sus nacionales. 39 Telegrama 200, 13 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 11. Telegrama 26, 2 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 11. 41 Citado en Pike, Conjecture, Propaganda, and Deceit and the Spanish Civil War, p. 33. Citado en Rosachi, Italian Intervention i n Spain. 1934-1939, p. 26. Se ha aducido que el peligro de una revolucin en Espaa fue posterior a la revuelta militar, y de hecho es verdad que la revuelta desencaden la revolucin que los rebeldes decan aspiraban a evitar. Tambin es cierto que la intervencin alemana e italiana en pro de los nacionales impidi en gran parte que la Repblica recuperase el control de la situacin y la oblig a lanzarse en brazos de la Unin Sovitica, lo que aument la influencia rusa en Espaa. Sin embargo, estas consideraciones no afectan a las cuestiones de si Roma estaba o no verdaderamente preocupada por impedir una revolucin en Espaa, o de si sus temores tenan una base slida.

"

bida cuenta en especial de las dificultades con que segua enfrentndose la economa. En este contexto, la perspectiva de que una revolucin alcanzara el xito en Espaa no slo resultaba desagradable, sino que era motivo de preocupacin, dado que podra dar aliento a los revolucionarios de Francia y de toda Europa occidental, incluida la propia Italia. Esta preocupacin se refleja en la explicacin de Mussolini a su mujer de que haba decidido ayudar a los nacionales espaoles porque el bolchevismo en Espaa significara el bolchevismo en Francia, el bolchevismo a la espalda de Italia y el peligro de la bolchevizacin de Europa 43. Segn el diplomtico francs Fran~ois-Poncet,que estuvo destacado tanto en Roma como en Berln, Mussolini convenci a Hitler de que la victoria de los republicanos espaoles, al inflamar por contagio a la URSS y a Francia, daran al comunismo un impulso tan tremendo que pondran en peligro a los gobiernos totalitarios ". Por tanto, caba considerar la ayuda de Italia a los rebeldes como una defensa del propio rgimen fascista. Ya el 24 de julio, el embajador Pedrazzi exhort a Mussolini a que ayudara a los rebeldes, dado el carcter salvajemente antifascista que el Frente Popular ha dado a la Guerra Civil La idea de que ayudar a los rebeldes espaoles era una forma de salvaguardar al fascismo se reitera regularmente a lo largo de la Guerra Civil. Por ejemplo, en octubre de 1937, Ciano se sinti impulsado a preguntarse, durante una ceremonia de imposicin de condecoraciones a soldados heridos en Espaa, si estaba justificada la prdida de tantas vidas italianas. S -respondi-, la respuesta es que s. En Mlaga, en Guadalajara y en Santander estbamos combatiendo en defensa de nuestra civilizacin y de nuestra revolucin 45. Tradicionalmente se ha venido sosteniendo que Mussolini tena por lo menos tantos deseos de difundir el fascismo a Espaa como de impedir que se produjera all una revolucin 46. Sin embargo, resulta significativo que Ciano contestara a su propia pregunta como si se tratara de defender al fascismo en Italia, no de difundirlo a Espaa. En los siguientes captulos se examinar con detalle la cuestin de la medida en que Italia trat de fomentar el fascismo en Espaa en perodos ulteriores de la guerra. Baste por el momento con decir que no hay pruebas en apoyo del argumento de que hubiera unos
43 Rachele Mussolini, nzia vita con Benito, p. 4 Franqois-Poncet, She Fateful Years, p. 243. q b i ~ Pedrazzi, Telegrama 11, 24 de julio de

La

137.
1936, MAE. Ufficio Spagna.

b. 5, f . 2.
45 4 6

Ciano, Diario, 29 de octubre de 1937. Van der Esch, Prelude t o War, p. 14.

90

John F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

91

planes a corto plazo para convertir a Espaa en una dictadura fascista y que esos planes desempearan un papel importante en los criterios italianos durante las primeras fases de la guerra 47. La mayora de los que se haban levantado contra el Gobierno eran conservadores autoritarios. Aunque estaban ms cerca del fascismo que los partidarios del Frente Popular, no eran, en sentido estricto, fascistas. De hecho, los fascistas italianos tendan a considerarlos anticuados y despegados de los tiempos modernos. El grupo fascista espaol ms importante, Falange Espaola, casi no particip en la planificacin del levantamiento, y no desempe papel alguno en los contactos con Roma en julio de 1936. Los nicos polticos que intervinieron en las negociaciones con Italia fueron monrquicos conservadores, y quienes hicieron posibles sus entrevistas con Ciano y Mussolini fueron miembros de la nobleza espaola. Caba prever que estos hombres sintieran alguna simpata hacia la Italia fascista, y que su xito abriera la puerta a nuevos cambios de la situacin; pero su propia posicin daba pocos motivos para esperar que Espaa ocupara en el futuro inmediato su lugar entre las filas de las Potencias fascistas. Al apoyar a estos hombres, Roma trataba de abortar el xito de una revolucin en Espaa, y no de establecer all un gobierno fascista. Es probable que la decisin de Mussolini de apoyar a los rebeldes se viera facilitada por el conocimiento de que haba grupos conservadores muy poderosos, tanto en Francia como en Inglaterra, que simpatizaban con ellos. Mientras toda la prensa derechista francesa denunciaba al Frente Popular espaol y a los planes del Gobierno de Francia de darle apoyo, los conservadores britnicos calificaban a la Repblica espaola de uno de los gobiernos ms salvajes, salvo el ruso, que jams haya habido en Europa 48. El embajador de Italia en Londres, Dino Grandi, estaba en estrecho contacto con varios conservadores importantes que, segn inform, estaban convencidos de que la victoria del Gobierno significara el comunismo en Espaa 49. Normalmente cabra esperar de los conservadores que apoyaran a un go47 El embajador de la Repblica espaola en Francia durante la Guerra Civil fue Luis Araquistain, uno de los principales intelectuales socialistas dc Espaa. Crea que la decisin inicial de Mussolini de intervenir se vio determinada por un motivo de poltica mediterrnea y no por sus afinidades ideolgicas con el fascismo espaol (Araquistain, Las grandes Potencias y la guerra de Espaa*, p. 69). 48 Watkins, Britain Divided, p. 86, y Churchill, The Gatheving Storm, p. 168 El 8 de agosto, Harold Nicolson calific a la administracin leal de un mero gobierno Kerenski a merced de un proletariado armado* (Nicolson, Diaries Letters, p. 220). 49 Informes 22411640 y 22401639, de 29 y 30 de julio de 1936, MAE. Uf ficio Spagna, b. 3, f. 4

bierno legalmente constituido contra una revuelta y que deplorasen el envo de armas a rebeldes; pero en este caso los motivos polticos prevalecieron sobre las consideraciones jurdicas. Su apoyo a los rebeldes redujo mucho el peligro de que esos gobiernos reaccionaran con violencia ante la ayuda italiana, en caso de que se descubriera sta. Esta tajante divisin de opiniones dentro de los pases europeos durante las dos primeras semanas de la guerra auguraba los conflictos que iban a surgir cuando la Guerra Civil espaola se fuera internacionalizando rpidamente.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaoia

Captulo 4

Y3

LA INTERNACIONALIZACION DEL CONFLICTO: AGOSTO A NOVIEMBRE DE 1936

Los envos de armas a Espaa a principios de agosto y los orgenes de la no intervencin


Cuando el 30 de julio le llegaron a Franco, en el Marruecos espaol, los aviones italianos, la situacin en la Espaa peninsular era de equilibrio momentneo. En e1 norte, las fuerzas de Mola haban llegado a los puertos de Somosierra y a la Sierra de Guadarrama, lo cual abra el camino hacia Madrid, pero su avance se vea bloqueado por columnas de milicianos que les impedan montar el ataque sobre la capital. En los puertos se dieron breves episodios de feroces combates, pero ninguno de los dos bandos dispona de suficientes hombres aguerridos ni de armas para montar una gran ofensiva. En el sur, los rebeldes se vieron frenados por su incapacidad para lograr que el Ejrcito de Africa cruzara el Estrecho. Sus fuerzas en Andaluca eran demasiado escasas y estaban demasiado dispersas para que pudiesen iniciar operaciones ofensivas, y se vieron obligados a retrasar la marcha que haban proyectado sobre Madrid. El factor crtico de esta situacin era el control del Estrecho. Si los rebeldes podan forzar el Estrecho e introducir en la Pennsula desde Africa a sus legionarios super aguerridos, podran proceder con sus planes de cercar y capturar Madrid. Si no, sus perspectivas de xito eran muy escasas. Aunque haban pasado casi dos semanas desde que comenz la revuelta, haban logrado introducir en la Pennsula menos de 2.000 hombres; ms de la mitad de stos haban sido trans92

portados por mar en los primeros dos o tres das de la guerra. Durante toda la semana siguiente, los pocos aviones de que disponan los rebeldes haban logrado transportar de un lado a otro d d Estrecho a menos de 1.O00 hombres l . El 29 de julio lleg de Alemania el primero de un grupo de 20 aviones de transporte JU-52, en respuesta a las urgentes solicitudes de ayuda enviadas por Franco. Inmediatamente se los puso a trabajar en el transporte de tropas hacia Andaluca. Con ayuda de aviones italianos y alemanes, en el mes de agosto se transportara por avin a Espaa a unos 6.500 hombres '. El 5 de agosto, con cobertura area proporcionada por los italianos, Franco logr forzar el Estrecho con una diminuta flota de buques en los que haba abarrotado a 2.500 soldados 3 . Incluso con el apoyo areo, la operacin era osada, pero gracias a la incompetencia de las tripulaciones navales republicanas, que haban detenido o matado a sus oficiales durante los primeros das de la revuelta, los soldados desembarcaron a salvo en tierra espaola. Las tripulaciones de los buques de guerra republicanos funcionaron tan mal durante el mes de agosto que es concebible que se hubiera podido cruzar el Estrecho incluso sin la cobertura area italo-alemana. Sin embargo, hasta que llegaron los aviones, Franco no haba demostrado ninguna inclinacin a aceptar ese peligro, y es muy improbable que lo hubiera hecho. Al hacer posible que los rebeldes transportaran contingentes considerables de tropas desde el norte de Africa hasta el sur de Espaa en agosto y septiembre, los aviones italianos y alemanes les permitieron mantener la iniciativa e iniciar su marcha hacia el norte. Sin embargo, pronto se pudo ver que no bastara con unos cuantos aviones para garantizar la victoria de los insurgentes. Era evidente que necesitaran ms ayuda si es que haban de realizar la marcha desde Se1 Frank, Seapower, Politics and the Onset o f the Spanish War, 1936, pgina 103; Gom, La guerra en el aire, p. 82; Martnez Bande, La campaa de Andaluca, p. 45; Amar, Historia militar de la guerra de Espaa, 1, 158. 2 Frank, Seapower, Politics and the Onset of the Spanish War, 1936, pginas 449 y 450. Segn Horton, e1 nmero de soldados transportados por aire en agosto fue de 10.000 (Horton, Germany and the Spanish Civil War, p. 38). Jackson acepta la afirmacin de Beumelberg de que para el 5 de agosto la aviacin alemana haba transportado a Sevilla 15.000 hombres; pero a m me parece que esta cifra es muy improbable (Jackson, T h e Spanish Republic and the Civil War, p. 248). 3 El relato ms fidedigno y detallado de esta operacin figura en Martnez Bande, La campaa de Andaluca, pp. 31-46. Bonomi afirma que Franco le encarg preparar y ejecutar toda la operacin del cruce del Estrecho, pero es evidente que exagera su responsabilidad y su autonoma. Bonomi, Viva lo muerte, p. 33.

94

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espanola

95

villa a Madrid que haban iniciado el da 3 de agosto. El almirante Canaris, jefe de los servicios de informacin militar alemanes, fue en avin a Italia el da 4 de agosto para conferenciar con su homlogo italiano. el General Mario Roatta. acerca de este troblema. Roatta le asegur que Italia se propona conceder la ayuda necesaria, pero en aquel momento no se formul ningn plan sobre consultas o coordinacin permanentes entre Roma y Berln 4. El 7 de agosto, Roma envi a Franco 27 cazas, 5 tanques, 40 ametralladoras y 12 caones antiareos, junto con municiones, bombas, gasolina de aviacin y lubricantes Ya al final de la primera semana de agosto, por ende, Italia se encontraba obligada a suministrar cantidades cada vez mayores de ayuda a los rebeldes. La escala segua siendo pequea, pero ahora que gozamos de la perspectiva histrica, podemos apreciar que Roma haba entrado en un terreno pantanoso que pronto le llevara a contraer compromisos masivos. Con la ayuda del material italiano y alemn, las fuerzas de Franco fueron abrindose gradualmente camino hacia el norte durante el mes de agosto. Para el 13 de agosto Ciano estaba convencido de que la cada de Madrid era tan inminente que justificaba autorizar al personal de la Embajada de Italia en la capital espaola a que se marchara a discrecin 6 . El da 14, el Ejrcito de Africa tom la ciudad de Badajoz, en Extremadura, y enlaz por primera vez en tierra espaola con las tropas de Mola que venan desde el norte. La captura de Badajoz les liber de la necesidad de utilizar las carreteras portuguesas Dara establecer contacto. En el bando rebelde los nimos estaban muy altos, y los dirigentes predijeron con toda confianza que dentro de unas semanas habran tomado la capital y puesto fin a la guerra 7. Durante el resto del mes su avance continu constantemente, aunque de forma algo ms lenta de lo previsto. El 3 de septiembre, el Ejrcito de Africa ocup Talavera de la Reina, ltima ciudad importante antes de Madrid. En el norte, las fuerzas de Mola ocuparon Irn y
L

4 Frank, Seapower, Politics and the Onset of the Spanish War, 1936, pp. 331332; Whealey, Foreign Intervention in the Spanish Civil War, p. 217. 5 La lista del material enviado figura en un anexo a un informe sobre las Propuestas y peticiones presentadas por el almirante Canaris el 28 de agosto en nombre del Gobierno alemn (MAE, Ufficio Spagna, b. 10). La fecha del envo figura en NA T 586, rollo 1062, imagen 062961. Vase tambin Salas Larrazbal. Historia del ejrcito popular de la Repblica, vol. 1, pp. 534-535. y vol. 111; pp. 2534-2535.' 6 Telegrama 37, 13 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 11. El 8 de agosto, el hijo del general Mola dijo al embajador Pedrazzi que su padre crea que Madrid caera dentro de diez das. El embajador consider que el clculo era demasiado optimista, pero inform de la probabilidad de que la semana siguiente fuera decisiva (Telegrama 223, 8 de agosto de 1936, MAE. Politica, b. 11).

amenazaban con cortar a los vascos de la frontera francesa, pero no lograron desalojar a los defensores de Somosierra y Guadarrama, que llevaban un mes bloaueando su avance sobre Madrid. Durante el mes de agosto, los acontecimientos en la escena internacional evolucionaron con gran rapidez. En el ambiente poltico cargadsimo de la Europa de 1936 quiz fuera inevitable que la guerra de Espaa, que haba comenzado como una autntica guerra civil entre espaoles y en torno a cuestiones espaolas, se internacionalizara rpidamente. Desde el punto de vista ideolgico, el conflicto espaol adquiri rpidamente el carcter del acontecimiento ms importante en la lucha contra el fascismo. Ya el 28 de julio, Carlo Rosselli, exiliado en Pars, lanz un llamamiento de apoyo a la Repblica Espaola en su lucha contra el fascismo. El lema de Rosselli: Hoy en Espaa, maana en Italia, destacaba la relacin entre los acontecimientos de Espaa y los objetivos ms amplios de los antifascistas. Cuando los bombarderos italianos se estrellaron en el Marruecos francs. ello sirvi nicamente Dara confirmar esta interpretacin. Las palabras se vieron pronto nicamente respaldadas por los hechos. En la primera semana del conflicto lleg a Espaa Nino Nanetti, miembro del Comit Ejecutivo Central de la Liga de las Juventudes Comunistas Italianas para combatir contra los rebeldes. A principios de agosto se le uni el dirigente socialista Pietro Nenni. Para fines de agosto se haba abierto camino hasta Espaa un pequeo grupo de anarquistas italianos, que tom las armas en el frente de Aragn, donde la columna Giustizia e libert entr en combate por primera vez el 28 de agosto, en el Monte Pelayo En toda Europa la prensa socialista, comunista y democrtica respald vigorosamente la causa de la Repblica Espaola. La importancia de ese apoyo variaba segn las simpatas polticas de cada publicacin, algunas de las cuales destacaban la defensa de las libertades democrticas y otras los elementos de lucha de clase de trabajadores y campesinos contra la opresin. Sin embargo, todos estaban de acuerdo en calificar de fascistas a los rebeldes y en denunciar el apoyo de Italia a la revuelta. El que Italia y Alemania hubieran decidido proporcionar armas a los rebeldes no slo exacerb el enfrentamiento ideolgico, sino que tambin levant el espectro de que estallara una guerra europea por causa del conflicto espaol. Si Francia y otras naciones ejercan su legtimo derecho de vender armas a la Repblica para ayudarla a sofocar la revuelta, y si los italianos y los alemanes persistan en apoyar a los rebeldes, sera muy fcil que se encontraran embrollados en una

'.

Slaughter, Italian Anti-Fascist Exiles and the Spanish Civil War, pp. 45-57.

96

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

Y7

gran guerra. Con objeto de evitar esta posibilidad, en el mes de agosto los franceses y los britnicos elaboraron la poltica de no intervencin. En un principio, el Gobierno de Francia no se haba propuesto abstenerse de ayudar a la Repblica espaola. Tena excelentes motivos para ayudarla. Las simpatas de casi todos los partidarios del Gobierno de1 Frente Popular de Len Blum iban totdmente hacia el Frente Popular espaor, y los motivos ideolgicos se vean reforzados por consideraciones prcticas polticas y militares. Francia tena ya en sus fronteras a una Italia y una Alemania potencialmente hostiles. La remilitarizacin de la Renania en marzo de 1936 haba debilitado mucho la posicin estratgica de Francia. Una Espaa hostil en su frontera meridional complicara an ms la situacin, y hara que fuese necesario desplegar fuerzas en los Pirineos. Ms alarmante an era la posibilidad de que el uso de bases navales en las Islas Baleares por una flota hostil hiciera imposible trasladar tropas desde Africa a la metrpoli en caso de conflicto europeo 9. Todos estos factores contribuyeron a la decisin adoptada por el Gobierno el 23 de julio de atender a la solicitud de la Repblica de asistencia en forma de envo de aviones. Por otra parte, en cuanto se conoci, el 24 de julio, la decisin inicial de ayudar a la Repblica, la prensa derechista, encabezada por el Echo de Paris, empez a denunciarla en trminos incendiarios. Muchos miembros del propio Gobierno de Blum, especialmente los radicales, cuyo apoyo era fundamental para su supervivencia, tambin se oponan decididamente a la ayuda a la Repblica espaola. Aducan que exista un grave peligro de que la ayuda a la Repblica llevara a Francia a un conflicto abierto con Alemania e Italia, y no estaba nada claro que Francia pudiera contar con el apoyo ingls si se vea embrollada en una guerra con Alemania por la cuestin espaola. Pronto qued claro que al Gobierno le sera polticamente imposible ayudar abiertamente a la Repblica, y el 25 de julio anunci que de momento haba decidido no vender aviones a E s ~ a a .Sin embargo. Pierre Cot, ministro del Aire, empez rpidamente a ~rganizar ventas de aviones a terceros pases para que se pudieran enviar a Espaa 'O. Cuando los bombarderos italianos caveron en el Marruecos frants el 30 de julio, los franceses tuvieron que advertir claramente el peligro de un conflicto internacional. El presidente de la Repblica francesa, Jeanneney, y los miembros radicales del Gobierno, que tanta
u
--

fuerza tenan, confirmaron su oposicin a la ayuda abierta de cualquier tipo. El 31 de julio, la Cmara de Diputados francesa encarg al Gobierno que hiciera un llamamiento urgente a los gobiernos interesados para que se adoptaran rpidamente, y observaran en forma rigurosa, normas comunes de no intervencin en Espaa ". El 11 de agosto, el ministro de Relaciones Exteriores, Delbos, envi un llamamiento en este sentido a Italia y la Gran Bretaa. Pronto se ampli a Alemania, la Unin Sovitica y Portugal, y ms adelante a otros Estados. Hasta este momento, no se haba enviado ninguna ayuda francesa a la Repblica. Ante los envos italianos y alemanes a Franco, el 2 de agosto el Gobierno autoriz a Cot a enviar aviones directamente a Espaa, en lugar de hacerlo por conducto de terceros, pero no se hizo ningn anuncio oficial y se adoptaron precauciones para que la ayuda se mantuviera secreta. Al mismo tiemoo. se emiti otro comunicado en el cual se haca un llamamiento a un pacto de no intervencin. En la semana siguiente llegaron a la Repblica por lo menos 38 aviones franceses. Pese a los complicados esfuerzos por mantener la ayuda en secreto, la Embajada de Italia saba de su existencia bis, y la prensa derechista francesa la denunci los das 6 v 7 de agosto 12. El 8 de ... agosto, el Gobierno de Francia anunci que, a fin de facilitar un acuerdo, haba decidido cerrar sus fronteras y prohibir todo nuevo envo de armas a Espaa 13.
u
A

"

La Bruyere, La Espagne et les routes navales de la France en Afrique; Frank, Seapower, Politics, and the Onset of the Spanish War, 1936, p. 197; Van der Esch, Prelude to War, pp. 15-16. ' O Cot, Triumph of Treason, pp. 340-355; Warner, France and Non-Intervention in Spain, July-August, 1 9 3 6 ~p. 208. ,

Ufficio Spagna, b. 6, f. 1. 12 Thomas, The Spanish Civil War, p. 305; Pike, Conjecture, Propaganda and - Deceit, pp. 44-45. 13 Son muchas las obras que atribuyen los orgenes de las propuestas francesas de no intervencin a las presiones de Londres. Entre las ms representativas e importantes figuran: Dreifort, Yvon Delbos at the Quai dlOrsay; Thomas, The Spanish Civil War; Puzzo, Spain and the Great Powers; Van der Esch, Prelude to War; Pike, Conjecture, Propaganda, and Deceit; Taylor, The United States and the Spanish Civil War (1936-1939); Traina, American Diplomacy and the Spanish Civil War; Gallagher, aLeon Blum and the Spanish Civil War, y Kleine-Ahlbrandt, The Policy of Simmering. Sin embargo, Carlton ha demostrado hace poco, basndose en los Documents diplomutiques francais y en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores, que se ha exagerado mucho la importancia de la influencia britnica. De hecho, los franceses propusieron la poltica de no intervencin en gran medida porque les preocupaban los efectos divisivos que tendra la intervencin en su propio pas, y porque esperaban evitar un conflicto con Italia y Alemania. Carlton aduce que los miembros del Frente Popular francs fueron responsables en parte por la difusin de la teora de que haban estado sometidos a fuertes presiones britnicas, con objeto de desarmar a sus crticos de izquierdas en Francia (Carlton, Eden, Blum and the Origins of Non-Intervention). Warner seala que la influencia britnica fue grande, pero no decisiva, y aduce que los franceses

11 Comunicado oficial publicado en Le Temps, 3 de 'Ibis Cerruti al Ministerio. Telegrama 206, 5 de -

agosto de 1936. agosto de 1936, MAE, -

98

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

99

Muchos autores parecen creer que esto significaba en la prctica el fin de la ayuda francesa 14. De hecho, llev a una reduccin considerable, pero siguieron cruzando la frontera espaola considerables cantidades de armas y de material. Por ejemplo, entre el 9 de agosto y el 11 de octubre, llegaron a la Repblica 56 aviones franceses '. La j ayuda que llegaba de Francia contribuy mucho a la capacidad de la Repblica para resistir al avance de los rebeldes a fines del verano y durante el otoo. Entre tanto, los diplomticos franceses trataron de conseguir el apoyo internacional a la propuesta de no intervencin, y utilizaron el cierre oficial de la frontera francesa como prueba importante de la buena voluntad de su pas. Al revs que el Gobierno de Francia, el Gabinete britnico haba decidido desde el principio mantenerse apartado del conflicto. Muchos conservadores simpatizaban con los rebeldes y aprobaban los esfuerzos italianos por ayudarlos l5 bi" pero la poltica exterior britnica estaba firmemente consagrada al mantenimiento de la paz general, y los sentimientos pacifistas estaban muy extendidos, tanto dentro del Gobierno como entre el pblico en general. La principal preocupacin de la Gran Bretaa era localizar el conflicto e i m ~ e d i r aue se convirtiera en una guerra europea. Desde fines de la guerra mundial, la Gran Bretaa haba seguido fundamentalmente una poltica basada en el equilibrio de fuerzas. v no en la seguridad colectiva. " Deseaba que Francia fuera fuerte, pero no deseaba que el podero francs fuera preponderante, para que Alemania no se viera lanzada a los brazos de la Unin Sovitica. Sus emeranzas de Daz se basaban en una combinacin de la amistad con Francia y el entendimiento con Italia y Alemania. Esto haca que resultara fundamental impedir que los pases que estaban vrofundamente interesados en la victoria de un bando u otro se metieran tanto en Espaa que no pudieran colaborar entre s en torno a cuestiones europeas ms generales. De ser ~osible.los estadistas britnicos tambin es~erabani m ~ e d i raue la Guerra civil espaola consolidara unos bloquk ideolgicos opAstos y conflictivos 16.
2

Estos motivos para la no intervencin, que se derivaban de la poltica europea general de la Gran Bretaa, se vean reforzados por el deseo de proteger los intereses britnicos en Espaa. Adems de tener all grandes inversiones, especialmente en minas, a Londres le interesaba vitalmente la seguridad del Estrecho de Gibraltar. A los jefes de Estado Mayor les preocupaba mucho la posibilidad de que de los actuales combates surja un Gobierno enemigo de la Gran Bretaa, sea fascista o comunista 17. La victoria de los rebeldes garantizara el establecimiento de un rgimen autoritario que, sin duda, sentira simpatas por el fascismo italiano y el nacionalsocialismo alemn. En caso de victoria republicana, los comunistas podran alcanzar una posicin dominante. En ambos casos, los intereses estratgicos y econmicos britnicos se veran amenazados. Dadas las circunstancias, lo mejor que poda esperar Londres era un empate, seguido por alguna especie de paz negociada y de transaccin, que llevara a un gobierno de coalicin, no dominado por los fascistas ni por los comunistas 18. Por tanto, la Gran Bretaa acept la propuesta francesa de no intervencin, y la apoy vigorosamente. La propuesta en s proceda de Francia, pero de hecho se trataba de una iniciativa anglo-francesa, y Londres trabaj tanto por lo menos como Pars para tratar de lograr la adhesin de otras Potencias. Por motivos ideolgicos, la Unin Sovitica naturalmente habra deseado que los rebeldes salieran derrotados. A principios de agosto, los sindicatos soviticos empezaron a organizar una colecta de dinero para Espaa. Pravda e Izuestia publicaban en lugares destacados los discursos de campesinos, obreros y personalidades acadmicas en los que se exhortaba a la solidaridad con los trabajadores espaoles. El 6 de agosto se anunci pblicamente que ya se haban reunido 2.400.000 dlares para ayudarlos en su lucha 19. Sin embargo, en aquella poca el Gobierno sovitico estaba tratando de acercarse a la Gran Bretaa y a Francia, y en consecuencia se abstuvo de enviar material militar ruso a la Repblica. Es posible que en torno al 1 de agosto llegaran a Espaa unos cuantos aviones de las Fuerzas Areas Rojas,
municado de la Conferencia de Londres [sobre la colaboracin europea y la firma de un nuevo pacto de Locarno]. 17 Documento 1259-13 del Committee for Imperial Defense. Hay un ejemplar en F O W 9708/62/41. 18 Il Popolo d'ltalia, diario del Partido Fascista, evaluaba con mucha exactitud la situacin el da 1 de agosto: Resulta difcil decir a qu bando respalda la Gran Bretaa ... [Parece que] al lado que se sienta ms inclinado a mantener buenas relaciones con Inglaterra. Vase un comentario acertado de las actitudes britnicas hacia la no intervencin en Puzzo, Spain and the Great Powers, pp. 90-103. 19 Cattell. Soviet Diplomacr and the Spanish Civil W a r , p. 7 .

idearon, al menos en parte, la no intervencin a fin de impedir a la Gran Bretaa que ayudara a los rebeldes, dado que ello habra separado a Londres y Pars (Warner, France and Non-Intervention in Spain, p. 219). 14 Vase, por ejemplo, Diefort, Y v o n Delbos a the Quai dlOrsay, p. 49. 15 Pike, Conjecture, Propaganda and Deceit, p. 48. 15 bis El 7 de agosto, Grandi inform a Ciano de que muestro entendimiento con nuestros amigos conservadores sigue siendo perfecto. Carta sin nmero a Ciano, 7 de agosto de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 3, f. 4. 16 11 Corriere della Sera escriba el 6 de agosto que la poltica inglesa respecto del problema espaol no tiene ms que un objetivo, impedir que las Potencias dediquen su atencin a objetivos distintos de los indicados en el co-

100

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

101

pero hay pocas pruebas de ello, y esta ayuda sovitica inicial, de exisO tir, no fue conocida y no afect alas cuestiones internacionales '. El embajador italiano en Mosc inform ya el 6 de agosto de que los dirigentes soviticos se sentan muy preocupados por la situacin en Espaa, que los obligaba a escoger entre apoyar al comunismo espaol, con un considerable peligro de provocar un conflicto europeo general, o permanecer ostensiblemente neutrales a fin de mantener la paz, pero abandonar a sus camaradas espaoles a lo que pareca una derrota segura. El Gobierno sovitico -observha hecho todo lo que estaba a su alcance para comprometerse lo menos posible. La propuesta francesa de un acuerdo de no intervencin respecto de Espaa se ha recibido con enorme alivio* *'.El 23 de agosto, la Unin Sovitica se adhiri oficialmente a la propuesta francesa de no intervencin. En las tres primeras semanas de agosto, los italianos dieron largas a la aceptacin de la propuesta de no intervencin, probablemente porque crean que una vez que se hubiera llegado a un acuerdo les resultara difcil dar ayuda a los rebeldes, mientras teman que Francia pudiera pasar fcilmente material por la frontera a la Repblica sin que nadie lo advirtiera 22. Por fin, el 21 de agosto, bajo la presin de Francia, la Gran Bretaa y los Estados Unidos, Roma acept la propuesta francesa, y tres das despus los aleinanes hicieron lo mismo U.
Payne, The Spanish Reuolution, p. 264. Informe 24751967, 6 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 12. Lo mismo se volvi a sealar varias veces durante el mismo mes en informes de Mosc. En un despacho de fecha 13 de agosto se conclua que Los dirigentes soviticos han permitido a fin de cuentas que su actitud se vea dictada por las exigencias de la paz, que es su principal objetivo (Informe 25291989, 13 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 12). Una semana despus se inform al Ministerio de que de hecho, la URSS tiene miedo a las complicaciones internacionales y celebrara muchsimo que se llegara rpidamente a un acuerdo [de no intervencin] (Informe 264111033, 20 de agosto de 1936, hlAE, Politica, b. 12). GD, D, 111, 40. 23 Tanto los britnicos como los franceses pidieron reiteradamente a Italia que aceptara la poltica de no intervencin. El embajador de Francia visitb ii Ciano seis veces entre el 3 y el 17 de agosto, y el encargado de Negocios britnico le insisti en que respondiera los das 6 y 17 de agosto (Ciano, Documentos diplomticos, pp. 25-32). Aunque los Estados Unidos no participaron en las negociaciones y nunca llegaron a firmar el acuerdo, el embajador de 10s Estados Unidos en Roma tambin exhort a los italianos a que respondieran favorablemente a las propuestas francesas. El embajador britnico en Roma consideraba que la presin norteamericana probablemente tuvo alguna importancia en la decisin italiana de adherirse al Acuerdo de No Intervencin (FO
20 21

El principal motivo de Roma para aceptar la propuesta de un pacto de no intervencin consista en evitar que su posicin internacional corriera peligro. Ciano haba empezado tambin a dudar si el seguir dando largas servira para sus fines. Los factores geogrficos le llevaban a creer que si no se llegaba pronto a un acuerdo, la ayuda francesa a la Repblica alcanzara una escala que Italia y Alemania no podran igualar si esperaban mantener aunque slo fuera una mera apariencia de neutralidad. Quiz fuera ms fcil concertar un acuerdo antes de que ocurriera esto, y mientras las fuerzas rebeldes parecan estar en posicin dominante. En todo caso, la adhesin de Italia al acuerdo fue desde el primer momento un gesto vaco. La embajada de Alemania en Roma tom nota de aue la resmesta de Italia se vea dictada por el deseo de mantener la Gbertad de accin para todas las eventualidades, y de que era evidente que, en todo caso, no se proDone atenerse a la declaracin 24. Para fines de agosto, todas las Potencias europeas interesadas, salvo Portugal, haban aceptado la propuesta francesa, y se decidi formar un comit de embajadores en Londres. El Comit de No-Intervencin se reuni por primera vez el 9 de septiembre. Al establecer un foro internacional en el que se podan debatir los problemas que causaba la Guerra Civil, bajo la influencia moderadora de un presidente britnico, el Comit esperaba disipar tensiones y evitar un enfrentamiento directo entre las Potencias, pero no pudo impedir que el conflicto se siguiera internacionalizando. Sus actividades atrajeron mucha atencin en aquella poca y fueron objeto de apasionados debates en la prensa europea, pero dada su limitadsima eficacia, aqu se pueden resumir en pocas palabras. El primer mes de actividad se dedic exclusivamente a cuestiones de procedimiento, a tentativas de obtener la participacin de Portugal y a otras cuestiones menores. En aquella poca Italia consagraba sus mayores energas a estudiar los medios ms eficaces de ayudar a Franco, por lo cual estaba encantada de ver que pasaban las semanas sin que se iniciara siquiera un debate de fondo. De hecho, antes de la primera reunin, Dino Grandi, embajador de Italia en Londres, haba recibido instrucciones de hacer todo lo ~osiblem o r dar a todas las actividades del comit un carcter puramente platnico Grandi, abogado formado en Bologna, que haba actuado como ministro de Relaciones Exteriores de Mussolini de 1929 a 1932, era un argumentador astuto y magistral, que posea un sentido excelente de la oportunidad y una capacidad dialctica insuperable. Una vez tras
24 25

10293/62/41).

GD, D, 1 1 60. 1, Ibid., p. 73.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


102

103

John F. Coverdale

otra, en las reuniones del Comit, defendi con xito a su pas contra las acusaciones que se le hacan, y casi siempre logr desviar la atencin de las violaciones cometidas por Italia a las cometidas por la Unin Sovitica. Su xito slo en parte se deba a su astucia. Ms importante era que ni la Gran Bretaa ni Francia deseaban denunciar en serio la intervencin en Espaa, por mucho fundamento que tuvieran las acusaciones. Haban establecido el Comit con el nimo de evitar choques directos entre las grandes Potencias, y preferan hacer como si las violaciones del acuerdo no existieran 26. Las acusaciones y contra-acusaciones en contra de Italia, Alemania y la Unin Sovitica ocuparon todo el mes de octubre, pero los agrios debates no produjeron resultados concretos. A principios de noviembre, el Comit decidi considerar infundadas todas las acusaciones y consagrar su atencin a idear un sistema de control que verificase la corriente de armamentos hacia Espaa. Durante los debates del plan de control, Grandi insisti decididamente en la necesidad de unas normas estrictas para eliminar todas las posibles fallas y controlar todas las rutas hacia Espaa, incluidas no slo las terrestres y las martimas, sino tambin las reas. Esto planteaba enormes problemas tcnicos, y durante el mes de noviembre los debates avanzaron con mucha lentitud.

Aumenta la ayuda de Rusia, Italia y Alemania


Mientras los diplomticos intercambiaban acusaciones y contraacusaciones en Londres, la Unin Sovitica empez a intervenir en
26 Una nota desusadamente franca de un funcionario del Foreign Office britnico revela el verdadero motivo de que en toda su existencia el Comit de No Intervencin jams encontrase pruebas suficientes para condenar a Italia, Alemania, Francia o Rusia de violar el acuerdo que todo el mundo saba que infringan regularmente. Crea que todo el mundo saba que el Comit de No Intervencin no era ms que una patraa -escribi-, pero una patraa muy til. Cuando la nica alternativa a la guerra es la patraa, resulta imposible SObrevalorar sta (FO W 16391/9549/41). Salvemini acusa a los britnicos de una complicidad positiva en la intervencin de Italia a favor de Franco: Mussolini se vio secundado en la cuestin espaola no slo por Hitler, sino por los dirigentes conservadores y por el Gobierno britnico. Siempre existi una comprensin completa y una colaboracin cordial* (Salvemini, Preltrdio alla sccondu guerra mondiale, apndice F . p. 765). Esta acusacin forma parte de otra mucho ms general de que de 1924 a 1940 existe un hilo casi ininterrumpido de complicidad en la poltica europea entre los dirigentes del Gobierno britnico y Mussolini (ibid., p. 9 ) . Resulta ms exacto decir que, salvo durante el breve perodo de la Conferencia de Nyon, Inglaterra hizo muy poco o no hizo nada por oponerse a las actividades de Mussolini en Espaa, aunque s realiz tibias tentativas para disuadirlo de aumentar su ayuda a Franco.

Espaa de modo ms activo, e Italia y Alemania aumentaron mucho el volumen de su ayuda a Franco. Probablemente fue entre el 20 y el 25 de agosto cuando Stalin decidi apoyar directamente al Gobierno espaol. El 25 de agosto lleg a Barcelona el viejo revolucionario Antonov-Ovseenko, enviado como cnsul general ruso. Al da siguiente se design asesor del Gobierno republicano y funcionario jefe de seguridad de las actividades rusas en Espaa a Alexander Orlov, alto funcionario de la NKVD. Casi simultneamente, lleg a Madrid como embajador Marcel Rosenberg, acompaado de un personal extraordinariamente numeroso, del que formaban parte asesores militares como Ian Berzin (ex jefe de la informacin militar sovitica), Vladimir Gorev, Y. V. Sumshkevich, P. G. Pavlov, y N. N. Voronov. El 2 de septiembre se orden al general Walter Krivitsky, jefe de la informacin militar sovitica en Europa occidental, que movilizara todos los servicios posibles para el envo de armas desde Europa occidental a Espaa. Para noviembre haban llegado a Espaa unos 50 aviones comprados por la Comintern en varios pases de Europa oriental 27. LOS preparativos para el envo de armas directamente desde la Unin Sovitica se iniciaron el 14 de septiembre. La intervencin sovitica en Espaa era defensiva y se encaminaba a evitar que los fascistas tuvieran xito, en lugar de a establecer un satlite "; pero la informacin sobre el apoyo de Rusia a la Repblica despert en Roma la preocupacin por la penetracin sovitica del Mediterrneo occidental, ya desde principios de septiembre 19. El comienzo del apoyo directo ruso a la Repblica espaola coincidi con la cada el 4 de septiembre del Gabinete republicano de izquierda de Giral, y la sustitucin de ste por un Gobierno de republicanos, socialistas y comunistas. Era la primera vez que un Partido Comunista ~ a r t i c i ~ a b a un gobierno de Europa occidental, y el Paren tido Comunista de Espaa lo hizo de mala gana, por exhortacin de Mosc. El nuevo primer ministro, Francisco Largo Caballero, era un
27 Krivitsky, 1 Was Stalin's Agent, pp. 100-111; Thomas, The Spanish Civil War, pp. 335-337; Payne, The Spanish Reuolution, pp. 267-268. 28 Ulam. Ex~ansionand Coexistente, p. 245; Cattell, Soviet Diplomacy and the ~ ~ n i ~ ih; i l Wau, p. 2. s 29 Por extrao que parezca, el 6 de septiembre el ministro de Cultura Popular orden a la prensa italiana que dejara de calificar la guerra de Espaa de guerra entre rebeides y rojos, y que utilizara los trminos insurgentes o nacionales contra fuerzas gubernamentales. Hasta el 21 de noviembre, tres das despus de que Italia anunciara que reconoca a Franco, no se dijo a los peridicos que utilizaran los trminos nacionalistas contra rojos. Al mismo tiempo, se les dieron instrucciones para que calificaran al conflicto de guerra anticomunista o untibolcheuique, en lugar de Guerra Civil (ACS, Agenzia Stefani, Directive alla stampa. b. 1).

La intervencin tascista en la Guerra Civil espanola

105

socialista de izquierda al que antes de estallar la Guerra Civil espaola se le llamaba el Lenin espaoh. El embajador Pedrazzi inform al Ministerio de que la formacin del nuevo Gobierno haba estado inspirada y alentada por Mosc 30, A ir avanzando el otoo, los asesores militares soviticos empel zaron a desempear un papel cada vez ms clave en la defensa de Madrid. A la Repblica le escaseaban desesperadamente oficiales profesionales polticamente fiables, y se vea obligada a confiar mucho en expertos militares rusos y de otras naci~nalidades, cosa que no ocurra a los nacionales. Entre tanto, la Comintern trabaj febrilmente en el reclutamiento y la organizacin de 10.000 voluntarios de diversas nacionalidades y diversas ideologas polticas, en las brigadas internacionales. Durante el mes de octubre, empez a llegar a Espaa material sovitico en cantidades considerables. El primer gran envo, con 40 tanques y 30 cazas, lleg a Cartagena en la primera semana de octubre 'l. El material no se utiliz en combate hasta fines de mes, pero Franco inform a Roma de su llegada inmediatamente 3 2 . Para fines de mes, la Unin Sovitica haba proporcionado a la Repblica por lo menos 400 camiones, 50 aviones, 100 tanques y 400 aviadores y tanquistas 3 3 . Pese al aumento de la ayuda francesa y rusa a la Repblica, Roma estaba segura de que Franco tomara Madrid en un futuro prximo 34. Lo que preocupaba a los italianos era la posibilidad de que, despus de la cada de la capital, el Gobierno republicano se retirase a Barcelona y estableciera una Repblica de Catalua dominada por los comunistas. En su audiencia de despedida con Mussolini, celebrada el 27 de octubre, el embajador saliente de Francia en Roma escuch sombras sugerencias de que en tal caso Italia no permanecera impasible 35.
Telegrama 296, 5 de septiembre de 1936, MAE, Politica, b. 11. Papne, T h e Spanish Reuolution, p. 220. 32 E3 la primera semana de octubre, Franco comunic al coronel Faldella que acababa de llegar a Cartagena un gran envo ruso. Dijo que no expona ninguna peticin especfica, pero deseara que Roma estuviera informada (entrevista con el general Faldella, celebrada en Miln el 4 de octubre de 1970). Vase, acerca de la primera aparicin de material ruso en el combate, Fischer, Men and Politics, p. 382. 33 Colodny, T h e Struggle for Madrid, p. 161. 34 Esta ooinin la com~artanmuchos aue no a~ovabana Franco. A mediados de septjembre ~ e r b e t t e ,embajador d; rancia, &taba tan convencido de que el frente norte y Madrid caeran pronto en manos de Franco que sugiri a Pedrazzi que las grandes Potencias estudiaran la posibilidad de reconocer simultneamente a Franco en cuanto ste tomara la capital (Telegrama 316, 14 de septiembre de 1936, MAE, Politica, b. 10). FKUS, 1936, 11, 544 y 545, y DDF, 2, 3, pp. 612 y 613.
30
31

A mediados de noviembre, el Cnsul General de Italia en Barcelona envi al Ministerio de Relaciones Exteriores un informe detallado sobre el peligro de que Catalua se independizara. Dijo que los catalanes de lzquierda Republicana esperaban lograr el apoyo de Francia a una repblica catalana democrtica. Inform de que los grupos anarquistas y comunistas ya haban llegado a un acuerdo con el Cnsul General ruso para la proclamacin de una repblica socialista sovitica caralana, afiliada a la Tercera Internacional 36. LOSenvos soviticos de armas, la formacin del Gobierno de Largo Caballero y los temores de una repblica dominada por los comunistas en Catalufia sirvieron para intensificar la preocupacin italiana por las influencias <trojas en Espaa. Cabe deducir la importancia que para mediados de noviembre haban adquirido los aspectos anticomunistas, y concrerarnente antirrusos, de la Guerra Civil a los ojos de los flincionarios italianos por un informe no firmado enviado a Ciano, preparado probablemente por su secretario personal, Filippo Anfuso:
Es evidente que la Guerra Civil espao!a es en s misma un fenmeno puramente contingente. Franco me ha dicho que todos los jefes de las fuerzas espaolas en Madrid son rusos. En cambio, los elementos ms importantes del ejrcito de Franco son italianos y alemanes. El Ejrcito Nacional Espahol se mantiene unido gracias a los grandes apuntalamientos que representan para tl las dos grandes naciones con regmenes autoritarios. Por tanto, es indispensable que se aplaste de modo definitivo la audacia de la tentativa bo!chevique de infiltrar el Mediterrneo, de modo que nunca pueda volver a ocurrir ... Como cabe apreciar fcilmente, el drama espaol es un episodio insignificante en comparacin con la lucha militar entre las fuerzas italo-germanas y las marxistas en territorio espaol 37.

El informe exageraba el alcance y la importancia tanto de la ayuda sovitica como de la italo-alemana, pero no careca totalmente de un fundamento de hecho 3s. En todo caso, la percepcin italiana
36 Telegrama 6651368, 11 de noviembre de 1936, transmitido junto con los telegramas navales 149676 y 149677 desde el San Giorgio, ACS, Marina, Gabinctto, Riuoluzione in Spagna. 37 Informe sin firma de fecha 18 de noviembre de 1936, ACS, segreteria particolare del Duce, Carteggio riservato, b. 29, f . 14. 38 George F. Kennan escribe: Al cabo de poco ms de dos meses haban llegado a Espaa centenares de asesores soviticos; se haban enviado y haban entrado en operaciones tanques y aviones soviticos; los oficiales soviticos tenan a su cargo las operaciones militares en el frente de Madrid. Ante la debilidad Y la indefensin del Gobierno republicano. Mosc se hizo sencillamente con el control total de grandes zonas del poder gubernamental: en especial de los asuntos militares y de todo lo relacionado con la seguridad interna. Al cabo de un corto plazo haba funciones gubernamentales clave, tan importantes como el ccntraespionaje, la censura y las comunicaciones cifradas, que estaban en gan

La mtervencin fascista en la Guerra Civil espaola

1O7

106

John F. Coverdale

es ms importante en este contexto que su grado de correspondencia con la realidad. A fines de agosto se vio, junto con las primeras medidas soviticas importantes de ayuda a la Repblica, un considerable aumento del apoyo italiano y alemn a los nacionales y las primeras tentativas de coordinar la poltica italo-alemana en Espaa. En los cuarenta das transcurridos desde el comienzo de la guerra, los rebeldes haban utilizado mucho material y municiones. Hasta entonces, la ayuda que les llegaba de Italia y Alemania no haba sido muy superior al modesto volumen de apoyo que la Repblica reciba de Francia 39, pero iba hacindose manifiesto que hara falta ms si se pretenda que el ataque contra la capital tuviera xito. El 26 de agosto, Ciano inform al general Roatta de que se haba llegado a un acuerdo con Berln para enviar a Franco una misin militar italiana y otra alemana. Los miembros de las misiones actuaran como asesores militares de los generales nacionales, a los que asesoraran sobre las operaciones futuras. Sin embargo, el principal objetivo de las misiones era estudiar las posibilidades de dar ms ayuda a los nacionales. Incluso ya entonces, unos cuatro meses antes de que empezaran a llegar en grandes nmeros tropas italianas a Espaa, se dieron al general Roatta instrucciones especficas de estudiar la posibilidad de enviar personal militar, adems de las tripulaciones areas que ya estaban combatiendo en Espaa 40. As, a fines de agosto Mussolini estaba dispuesto a aumentar considerablemente los compromisos italianos en Espaa y a no slo proporcionar ms material, en violacin del acuerdo de no intervencin, sino tambin soldados para que lo utilizaran 4L. Ciano inform a Roatta de que pronto llegara a Roma el almirante Canaris para establecer los detalles de la misin. E n su primera reunin, celebrada el 28 de agosto, Canaris dio a Roatta una relacin
medida en manos soviticas. El Gobierno sovitico tena sus propias unidades de tanques y de aviacin, que manejaba con total independencia. Que se sepa, este esfuerzo de ayuda militar se realiz inicialmente de perfecta buena fe, sin otro propsito, de momento, que el de salvar a Madrid y asegurar la victoria de la Repblica (Kennan, Russia and the West, p. 309). 39 Frank, Seapower, Politics and the Onset o/ Spanish War, 1936, pp. 334 y 335. 40 NA T 586, rollo 1062, imagen 062956. 4L Ciano dijo ms tarde a Hitler que durante la lucha por las Islas Baleares, que se inici a fines de agosto, Italia haba tenido dispuestos dos batallones de milicianos fascistas. Si es cierto, ello significa que durante el verano los italianos haban empezado ya a considerar la posibilidad de no enviar a Espaa solamente tcnicos, sino tambin tropas de combate (Ciano, Documentos Diplom/icos de Ciano, p. 58)

del volumen de la ayuda alemana, que resultaba ser aproximadamente igual a la proporcionada por Italia durante las seis primeras semanas de la guerra, como cabe apreciar en el cuadro 2 . Canaris y Roatta convinieron en que sus pases seguiran ayudando a los nacionales en medida aproximadamente igual. Se permitira a los soldados italianos y alemanes enviados para mantener el material, que participaran en las operaciones blicas siempre quc tiicra necesario, a las rdenes del mando espaol para fines operacioii iit. De la disciplina se encargara el oficial alemn o italiano de mi> 'ilto grado en la unidad o la localidad. Inicialmente, Hitler se haba opuesto a que los alemanes combatieran en Espaa, y haba rechazado la propuesta que en este sentido le haba hecho Canaris el 24 de agosto. No permiti que lo convencieran hasta que se enter de que ya se haba autorizado a pilotos italianos a volar en misiones de combate 42

MATERIAL BELICO ITALIANO Y ALEMAN ENVIADO A ESPAA HASTA EL 28 DE AGOSTO DE 1936


Italia Alemania

Bombarderos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tanquetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Caones antiareos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ametralladoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fusiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

12 27 5 12 40
-

26 15
-

20 50 8.000

FUENTE: Propuestas y solicitudes formuladas por el almirante Canaris el 28 de


agosto, en nombre del Gobierno alemn*, MAE, Ufficio Spagna, b. 2.

Adems, Canaris propuso que tanto Italia como Alemania renunciasen especficamente a toda compensacin territorial por la ayuda que proporcionaran. Es posible que dos factores expliquen por qu se hizo esta propuesta. Ya haban empezado a circular rumores acerca de los designios alemanes sobre Marruecos, y es posible que Hitler considerase necesario asegurar a Mussolini, al igual que hara un mes despus por conducto de Frank, que Alemania no tena intenciones de tratar de establecerse en lo que el Duce se complaca en calificar
42

Beck. A Studv o f German Inuolvement in Spain, 1936-1939, p. 55

108

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espanoia

1OY

de Mar Romano 43. LOSitalianos no estaban seguros de los motivos de Hitler para intervenir en Espaa, y no estaban nada contentos con la perspectiva de que aumentara la influencia alemana en el Mediterrneo 44. Mussolini quera reducir la influencia britnica en el Mediterrneo, pero deseaba ser l mismo quien ocupara todas las posiciones que los britnicos perdieran. Nada se obtendra, y la situacin se vera an ms complicada, si se permita que un pas tan fuerte en potencia como Alemania obtuviera all una cabeza de puente 45. Hitler tena conciencia de estas consideraciones, y deseaba eliminar esos temores y evitar toda posible rivalidad germano-italiana en Espaa 46.
43 El 23 de septiembre visit Roma el jurista nazi y ministro sin cartera Hans Frank, como representante personal de Hitler ante Mussolini. Frank Ilevaba instrucciones de invitar a Berln tanto a Mussolini como a Ciano, y de destacar el deseo de Hitler de estrechar la colaboracin, no slo entre ambos gobiernos, sino tambin entre los dos partidos. Franco se apresur a explicar la presencia alemana en Espaa en trminos de solidaridad ideolgica: ((Alemania da ayuda a los partidos nacionales -afirmexclusivamente por solidaridad en la esfera de las ideas polticas, pero no tiene intereses ni objetivos en el Mediterrneo. El Fhrer desea que Italia sepa que considera el Mediterrneo como un mar puramente italiano. Italia tiene derecho a posiciones de privilegio y de control en el Mediterrneo.)) En respuesta a las negativas de Hitler de que tuviera intereses en el Mediterrneo, Mussolini indic que Italia no tena ambiciones territoriales en Espaa. Al final de la guerra esperara que Espaa siga una poltica que no vaya en contra de los intereses de Italia)), pero no le pedira nada que pudiera modificar la situacin geogrfica en el Mediterrneo)). Afirm que el apoyo de Italia a Franco debera considerarse como parte de su participacin en la lucha antibolchevique (Ciano, Documentos Diplomticos de Ciano, pp. 43-48). 44 El embajador francs en Roma pens que ste era uno de los motivos por los que Italia acept la propuesta de no intervencin (DDF, 2, 3, p. 266). 45 Esta preocupacin se puede apreciar incluso en cuestiones menores de prestigio. Por ejemplo, a principios de agosto el cnsul de Italia en Sevilla inform al Ministerio de Relaciones Exteriores sobre el entusiasmo despertado por la visita de un buque de guerra alemn, y sugiri que Italia hara bien en enviar tambin un buque. Una semana despus, el Ministerio inform al embajador Pedrazzi de que se haba enviado a Sevilla un buque italiano no slo para embarcar italianos, sino tambin por motivos de oportunidad y de prestigio)} (Telegrama 87778, 14 de agosto de 1936, MAE, Politica, b. 11). La rivalidad italo-alemana tambin se apreci en la designacin de miembros de las misiones militares ante Franco a fines de agosto. Los planes inicialcs prevean que la misin italiana estuviera encabezada por el coronel Emilio Faldella, cuyo rango era inferior al dc su homlogo alemn, el coronel Warlimont. Poco antes de la salida del grupo, Mussolini orden al general Roatta que acompaara a los miembros de la misin, con lo cual se garantizaba que el oficial superioi sera un itailano (entrevista con el general Emilio Faldella, celebrada en Miln el 4 de octubre de 1970). Al cabo de slo unos das en Espaa, los miembros de la misin alemana se despidicron de los italianos, pues prefirieron aplazar sus conversaciones con Franco hasta otra ocasin en que estuvieran ausentes aqullos (Conti, 1 processo Roaita. 1 documenti, p. 204). 1 46 Weinberg, The Forrign Policy of Hitler's Germany, p. 292.

Tambin es posible que a los alemanes les inquietaran las constantes noticias de los propsitos italianos respecto de las Islas Baleares y de otros territorios espaoles. Esas ambiciones italianas no afectaban a ningn inters alemn directo, pero es posible que a Hitler le interesara evitar tensiones internacionales innecesarias que en nada beneficiaran al Reich. Cualquiera fuera el motivo exacto de la propuesta de Canaris, constituye un ndice de la desconfianza que haba que superar si los dos pases pretendan cooperar en Espaa. Hasta este momento, las iniciativas en pro de la cooperacin haban procedido en gran parte de Alemania. Canaris haba viajado dos veces en un solo mes para consultar con los altos funcionarios italianos, y la segunda vez con una serie de propuestas ya preparadas. Los factores estratgicos y polticos que impulsaban en gran parte el apoyo de Italia a los rebeldes hacan que a sta le resultara difcil celebrar la perspectiva de una presencia alemana en Espaa, cualesquiera fuesen sus justificaciones ideolgicas; pero el apoyo a Franco creaba efectivamente ocasiones de colaboracin entre Roma y Berln. Las reuniones del Comit de No-Intervencin, y. las dems ocasiones en las que haba que ocuparse de las repercusiones internacionales del conflicto, constituan una invitacin permanente a cerrar fiIas y coordinar polticas. Fueran cuales fueran sus rivalidades o desconfianzas, la presentacin de un frente comn ofreca ventajas evidentes. 'Tras la visita de Canaris a Roma en agosto, la tctica y la poltica de no intervencin se convirtieron en cuestin de consulta rutinaria. Italia empez pronto a desempear el papel principal en esta esfera y el representante de Alemania en el Comit recibi instrucciones de secundar sus iniciativas 47. Entre el 7 de agosto y el viaje de Canaris a Roma no se haba hecho ningn envo desde Italia. Es probable que durante la estancia de Canaris enSRoma, Mussolini diera rdenes de que continuara la ayuda italiana, si es que no lo hizo unos das antes. A fines de agosto p principios de septiembre, se enviaron a Espaa seis bombarderos ms, 22 cazas y dos hidroaviones, con lo que el total de aviones italianos en Espaa ascenda ya a 69, de los cuales 18 eran bombarderos, 49 cazas y dos hidroaviones. El 3 de septiembre sali un buque mercante con 20.000 granadas de mano, 32 ametralladoras, 5,5 toneladas de ~lvora, 6.000 bombas de 12 a 250 kilos, 144.000 bombas de 2 kilos y 660.000 cartuchos de ametralladora, adems de algunos de los aviones que se acaban de mencionar 48.
GD, D, 111, 78. Propuestas y solicitudes presentadas por el almirante Canaris el 28 de agosto, en nombre del Gobierno de Alemania)), MAE, Ufficio Spagna, b. 10. NA T 586. rollo 1062. imagen 062961. No queda claro si en estas cifras estn
47 4R

110

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espafiola

111

Unos das despus, durante sus conversaciones con Franco, Roatta convino en pedir el material adicional que Franco quera. El resultado fue que el 23 de septiembre se enviaron a Espaa 10 tanqueras, 4 estaciones radiotelegrficas mviles y 38 caones de 65 mm. con su municin 49. Roatta consideraba que los espaoles no podran manejar armas modernas sin disponer de un grado considerable de instruccin, de modo que se envi a 15 oficiales, 45 suboficiales y 104 clases de tropa para que actuaran de instructores y manejaran el material en combate hasta que los espaoles aprendieran a hacerlo. Con esto, el total de italianos en el bando nacional, a fines de septiembre, ascenda a unas 320 personas, sin contar los 50 60 aviadores estacionados en Mallorca 'O. Algunas de las actividades italianas ms espectaculares a fines de verano y en el otoo de 1936 se dieron en Mallorca, donde en los primeros das de septiembre se sum a las fuerzas nacionales Arconovaldo Bonaccorsi (conocido en Espaa por el nombre de conde Rossi), oficial de las milicias fascistas. Con ayuda de unos cuantos aviones italianos comprados por los insurgentes mallorquines en agosto, ayud a rechazar el desembarco republicano y a establecer la hegemona nacional en la isla. Bajo su direccin, los falangistas mallorquines pronto reconquistaron la isla de Ibiza y pusieron en peligro a Menorca, tercera isla del archipilago balear. En Mallorca tenan su base importantes fuerzas areas italianas, y Rosi logr influir mucho en toda la vida de la isla. En el captulo siguiente se tratar de los detalles de este episodio, que caus gran preocupacin en Francia y en Gran Bretaa. Para entonces, los nacionales ya haban tomado San Sebastin y aislado totalmente de Francia a los vascos. La captura de Ronda el 16 de septiembre les permita controlar toda Andaluca, y en el Valle del Tajo se haba organizado a las tropas para la campaa final contra Madrid. El 25 de septiembre, Varela se desvi provisionalmente de
incluidos los dos cazas y los tres bombarderos S 81 enviados a Mallorca a fines de agosto. 49 N a T 586, rollo 1062, imgenes 062963-64. Segn el general Faldella, los caones no los haban pedido ni Franco ni la misin italiana. Un da en que estaba visitando a Mola en Valladolid, Faldella observ que un grupo de aviones republicanos sobrevolaba la ciudad sin obstculos. Cuando pregunt qu pasaba, Mola le dijo que no tena caones antiareos. En consecuencia, Faldella envi por radio un mensaje a Roma en el que solicitaba caones antiareos de 20 milmetros. El mensaje se descifr mal, y unas semanas despus se le inform de que ya estaban en marcha los caones de 65 milmetros con sus servidores (entrevista con Faldella celebrada en Miln el 4 de octubre de 1970). 3 NA T 586, rolio 1062, imgenes 062963-64.

la capital a fin de marchar sobre Toledo y liberar a su guarnicin, que estaba asediada en el Alczar desde el principio de la guerra, y que corra el peligro inminente de caer en manos de la Repblica. La ocuacin de Toledo llev menos de una semana. Dero las fuerzas na, cionales no volvieron a estar dispuestas para reanudar su marcha sobre Madrid hasta el 6 de octubre. Entre tanto, el 29 de septiembre la batalla del Cabo Espartel les haba dado el control naval definitivo del Estrecho. En unos pocos das transportaron otros 8.000 hombres de Africa a Espaa. En casi dos meses, el puente areo no haba llevado a la Pennsula ms que entre 14.000 y 23.000 hombres, de modo que el nuevo contingente representaba un aumento muy considerable ". Durante el mes de octubre sigui intensificndose la avuda italia" na a los nacionales. Los astilleros italianos montaron en el crucero Canarias, que era el buque mayor de la flota nacional, los caones de que careca cuando estall la Guerra Civil ". Durante ese mismo mes lleg tambin a Espaa una gran cantidad de material de comunicaciones para las unidades de tierra de Franco, adems de otros 18 cazas y aviones de reconocimiento 53,con lo cual ya eran casi 90 los aviones italianos que se haban enviado a Espaa a fines de octubre. Como para el 20 de octubre Alemania haba enviado 100 aviones 54, 10s nacionales deben haber recibido casi 200 aviones a fines de ese mes. Para fines de comparacin, podemos sealar que el 14 de octubre haban llegado a Espaa 94 aviones de guerra franceses. A principios de mes los republicanos recibieron 30 aviones rusos, y antes del 31 de octubre haban llegado por lo menos otros 20, de modo que el 1 de noviembre haban llegado a zona re~ublicana145 aviones, como " mnimo 55. Aunque no se tenga en cuen;a ninguno de los aviones de las fuerzas areas espaolas que desde un principio haban quedado en manos republicanas al comenzar la guerra, el 1 de noviembre las fuerzas areas de los nacionales no eran superiores a las republicanas en una relacin superior a 4 a 3. Si aceptamos el clculo de Salas Larrazbal de que hacia el 31 de octubre ya haba en Espaa por lo menos 140 aviones rusos, la Repblica tendra nueve aviones por
L

51 Frank, Seapower, Politics and the Onset o f fhe Spanish War, 1936, pginas 492 a 494; Gom, La guerra en el aire, p. 92; La Cierva, uThe Nationalist Army in the Spanish Civil War, p. 204. 52 NA T 586, rollo 1062, imagen 062965. 53 Ibid., imgenes 062964-65. 54 Ibid., imagen 062966. 55 Payne, T h e Spanish Revolution, pp. 220 y 265; Colodny. The Struggle for Madrid, p. 161.

112

John F. Covsrdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

113

cada ocho de los nacionales %. LOS chatos rusos 1-15 eran ms veloces y maniobrables que los H e 51 alemanes, y silo ligeramente inferiores a los Cr 32 italianos. Los monoplanos 1-16, llamados en Espaa Ratas, eran aviones mucho ms modernos, superiores en todo al 1-15 y a todos los dems cazas en servicio en aquel momento en cualquier parte del mundo. En su primer combate sobre Madrid, el 13 de noviembre, derrotaron en toda lnea a los cazas alemanes Heinkel 5 1. Los tanques y las piezas de artillera enviados de Italia a fines de septiembre aparecieron por primera vez en el campo de batalla el 21 de octubre, cuando las tropas de tierra italianas combatieron por primera vez en tierra espaola, al participar en la marcha sobre Madrid ". Estaban agrupados en una compaa de 15 carros acorazados, 8 bateras de 65 mm., 3 secciones antitanque y una unidad de radiotelegrafistas 58. En las semanas siguientes, los italianos estuvieron constantemente en combate en el frente de Madrid. Para el 17 de noviembre, sus bajas ascendan a tres muertos, 17 heridos y un desaparecido 59. LOScarros italianos pesaban slo 3,5 toneladas y no iban armados ms que con ametralladoras. Al igual que los enviados desde Alemania no eran en realidad ms que autos-ametralladoras blindados, tiles para el apoyo a las tropas de infantera y para el ataque a los emplazamientos de ametralladoras, pero incapaces de combatir contra los tanques medios armados con caones que enviaba la Unin Sovitica. .t

El nacimiento del eje


Precisamente en el momento en que iban a la lnea de fuego los primeros italianos, el ministro de Relaciones Exteriores de Mussolini visitaba Alemania. En su reunin con el ministro de Relaciones Exteriores, von Neurath, ambos se ocuparon detalladamente del rumbo
Salas Larrazbal, The Growth and Role of the Republican Popular Army, pgina 168. Historia del ejrcito popular de la Repblica, vol. 1, pp. 534-535, y vol. 111, pp. 2534-2535. 57 El New Y o ~ k Times de 23 de octubre de 1936 daba la noticia bajo el titular: Los tanques italianos cortan las defensas de Madrid. Las tanquetas arrancan alambres de espinos y revientan Ias trincheras en Las Navas del Marqus. El corresponsal Frank L. Kluckhorn informaLa de que en el ataque participaban por lo menos 40 tanques, pero de hecho en aquella poca haba en total 15 tanques italianos en Espaa. Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 122. 5y Hay una lista de las acciones en que participaron las tropas de tierra italianas entre el 23 de octubre y el 22 de noviembre, junto con cifras de bajas, en MAE, Ufficio Spagna, b. 10.

de los acontecimientos en Espaa durante los meses anteriores y de las perspectivas para el inmediato futuro. Ciano coincidi con el diagnstico de Neurath de aue las fuerzas de Franco. aue avanzaban muv lentamente sobre Madrid, pasaban por una fase crtica de inactividad. Le inform de que Mussolini ya haba decidido realizar un esfuerzo militar decisivo para conseguir el derrumbamiento del Gobierno de Madrid. Se enviaran ms aviones y se proporcionaran dos submarinos para cortar la llegada de los suministros rusos *. Cuando Ciano se reuni con Hitler en el chalet del Fhrer en Berchtesgaden, el da 24 de octubre, logr despertar la ira de Hitler contra los britnicos al ensearle una c o ~ i ade un ex~edienteaue contena 32 documentos preparados por Anthony Eden para los miembros del Gabinete britnico. En los documentos ultrasecretos obtenidos Dor el servicio secreto italiano. el ministro britcico del Exterior dca que Alemania estaba gobe;nada por una pandilla de aventureros y recomendaba que se acelerase el rearme britnico, al mismo tiempo que se estudiaba ia posibilidad de llegar a un modus uiuendi con Alemania 6'. El Fhrer propuso inmediatamente que Alemania e Italia pasaran al ataque contra las democracias. Reconoci que era muy posible que un entendimiento claro y sin disimulos entre Italia y Alemania despertara sospechas por parte de los pases europeos ms pequeos, y que su temor al pangermanismo y al imperialismo italiano los echara en brazos de las democracias. Pero se podan eliminar sus sospechas si se presentaba el frente italo-alemn como fundamentalmente anticomunista. Los ~ a s e s ms . ~equeos se vern obligados a agruparse con nosotros si ven en la unidad italoalemana la barrera contra la amenaza bolchevique en el interior y en el exterior* 62. No esti claro si Hitler haba decidido anteriormente enviar a Espaa a la Legin Cndor, o si la decisin se tom en aquel momento, como resultado de la reunin con Ciano 63. En todo caso, rpidamente
?
A

Ciano, Documentos Diplomticos de Ciano, pp. 52-55. El espionaje diplomtico italiano era extraordinariamente activo. El coronel Emmanuele declar en el juicio de Roatta que en un ao el Servicio de Inteligencia Militar (SIM) se haba llevado 16.000 documentos de las embajadas en Roma. El propio Emmanuele dijo que se haba llevado 70 libros de cifra 1 (Conti, 1 processo Roatta. I documenti, p. 269). 62 Ciano, Documentos Diplomticos de Ciano, pp. 56-60. Existe el peligro de leer demasiado entre lneas estos comentarios. Evidentemente, Hitler sugiri que se utilizara el anticomunismo como tapadera de un frente germano-italiano dirigido no slo contra la Unin Sovitica, sino tambin contra la Gran Bretaa y Francia. Sin embargo, la utilizacin del tema anticomunista no nos autoriza a rechazar automticamente todas las manifestaciones italisnas y alemanas de anticomunismo como pretextos para encubrir otros objetivos inconfesables. Weinberg. The Foreign Policy of Hitley's Germany, p. 294.
61

114

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

115

se convino en que tanto Italia como Alemania aumentaran su ayuda a Franco a fin de contrarrestar la entrada cada vez mayor de material sovitico, y de garantizar el xito de Franco en el prximo ataque contra Madrid. Resulta difcil negar que las conversaciones de Berchtesgaden entre Hitler y Ciano representaron un paso en el camino que acab por llevar a Italia a la Segunda Guerra Mundial del lado alemn. Faltaban muy pocos das para que Mussolini mencionase por primera vez el eje Roma-Berln. Sin embargo, hay que tener cuidado de no exagerar la importancia ni la solidez de los vnculos forjados entre Alemania e Italia por su apoyo comn a Franco. En el discurso en que bautiz al eje, Mussolini tuvo cuidado en insistir que no se trataba de crear un grupo cerrado hostil al resto del mundo, sino ms bien un eje en torno al cual edificar una estructura de colaboracin europea. Al final del discurso, consagr un largo pasaje a comentar las relaciones italo-britnicas y pidi un entendimiento claro, rpido y completo [con Inglaterra] basado en el reconocimiento de nuestros intereses recprocos ". De hecho, en aquella poca Mussolini estaba tratando de ver cul era la situacin verdadera y qu precio estaban dispuestas a pagar Alemania y la Gran Bretaa por la amistad de Roma. A este respecto, todava segua aplicando el sistema diplomtico tradicional italiano, dictado en gran medida por la posicin de Italia como la ms dbil de las grandes Potencias 6s. La tentativa realizada por Ciano en Berchtesgaden de despertar la ira de Hitler en contra de los britnicos se vio seguida casi inmediatamente por la apertura de negociaciones entre Roma y Londres. En su momento se celebr la firma de un acuerdo entre caballeros entre ambas capitales, el 1 de enero de 1937, como el regreso a la poltica de amstad entre ambos pases que se haba visto destruida por las repercusiones de la guerra de Etiopa. El que el acuerdo entre caballeros no llevara por fin a nada, y el que Italia acabase por entrar en la guerra del lado alemn, no demuestra que en 1936 estuviera ms firmemente comprometida con una lnea poltica que con otra. La Italia fascista se vea atrada hacia la Alemania nazi por consideraciones ideolgicas, por la buena disposicin alemana a apoyar sus reivindicaciones como gran Potencia en el Mediterrneo y por el hecho de que, como aliada de Alemania, poda esperar unas recompensas tentadoras en la esfera colonial s la guerra contra Inglaterra y Francia tena xito 66. Por otra parte, si
64 El texto del discurso pronunciado por Mussolini el 1 de noviembre en Miln se halla en su Opera omnia, XXVIII, 67-71. 65 Kogan, The Politics o/ Italian Foreign Policy, p. 31. 66 Macartney y Cremona, Italy's Foreign and Colonial Policy, p. 330.

Alemania derrotaba a Francia y a la Gran Bretaa, dominara el continente e Italia se vera reducida al nivel de satlite de Alemania. A Italia le resultaba fundamental el equilibrio del poder dentro de Europa, si es que aspiraba a ejercer alguna influencia 67. En otoo de 1936 Mussolini todava no haba contrado compromisos definitivos. Italia todava no haba echado su suerte definitivamente con Alemania contra Inglaterra, y trataba de seguir una poltica de amistad con ambas

La ayuda militar y naval en el mes de noviembre


Durante el mes siguiente a la reunin de Berchtesgaden la ayuda italiana a Franco aument considerablemente, de conformidad con la decisin que Mussolini haba adoptado justo antes de la salida de Ciano para Alemania. En noviembre, Roma envi a Espaa 30 cazas y aviones de reconocimiento ms, 20 tanquetas, 53 camiones y 50 morteros, adems de material diverso. Fue el primer mes en que se enviaron de Italia grandes cantidades de municiones para armas individuales y automticas ". A comienzos de noviembre, Berln empez a montar en Espaa la Legin Cndor, que contaba de 5.000 a 6.000 hombres. Esto representaba un importante aumento de los compromisos alemanes en Espaa, y su objetivo era permitir que Franco avanzase hacia la victoria definitiva. Formaban parte de ella cuatro escuadrillas de bombarderos, con un total de 48 JU-52; cuatro escuadrillas de caza, con 48 He-51; una escuadrilla de reconocimiento; una escuadrilla de hidroaviones; cuatro bateras de 20 mm.; cuatro bateras de 88 mm., y cuatro compaas de tanques con 48 tanques Krupp Mark 170.En el cuadro 3 se resume la ayuda enviada por Roma y Berln hasta el 1 de diciembre de 1936. Indica que, contra lo que han sostenido algunos autores 71, los suministros alemanes eran, evidentemente, mucho ms
67 Mack Smith, Italy. A Modern History, p. 456; Salvatorelli y Mira, Storia d'Ifalia nel periodo fascista, pp. 946-947. 68 Resulta interesante que Sir Eric Drummond, embajador britnico en Roma, creyera a fines de 1936 que ni siquiera los acontecimientos de la Guerra Civil espaola hicieron que disminuyera el enorme deseo del Sr. Mussolini de llegar a un entendimiento con el Reino Unido (Introduccin a la Memoria Anual correspondiente a 1936, FO R 317 l/3171/22). 69 Lista del material enviado a Espaa al 30 de noviembre o embarcado por nuestro Gobierno o el del Reich~,MAE, Ufficio Spagna, b. 10. 70 Beumelberg, Kampf um Spanien, p. 56; Colodny, The Struggle for Madrid, pp. 166-167; Lista de material enviado a Espaa al 30 de noviembre O embarcado por nuestro Gobierno o por el del Reich~,MAE, Ufficio Spagna, h. 10: Beck. A Study of German Involvement in Spain, 1936-1939, p. 74.

116

John F. Coverdali.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

117

importantes que los italianos en esta fase de la guerra, incluso desde el punto de vista meramente cuantitativo. Tanto los italianos como los alemanes tendan a mantener sus aviones bajo su propio control, pero los italianos lo hicieron en mayor medida an que los alemanes, pues no dieron a las fuerzas areas de Franco sino una pequea fraccin de los aviones disponibles. A mediados de noviembre, las fuerzas areas nacionales, al mando del general Kindeln, podan contar con 12 bombarderos, 3 cazas y 9 aviones de reconocimiento de Alemania, pero slo con 6 aviones de reconocimiento italianos 72. En contraste con los alemanes, los italianos tambin tendan a utilizar sus propias tropas para el manejo de las piezas de artillera y de los tanques que haban proporcionado. Sin embargo, no insistieron en la misma medida de independencia nominal que haban pedido los alemanes como condicin para enviar la Legin Cndor.

MATERIAL BELICO ITALIANO Y ALEMAN ENVIADO A ESPAA HASTA EL 1 DE DICIEMBRE DE 1936

Tipo
Bombarderos ........................ Cazas .............................. Aviones de observacin . . . . . . . . . . . . . . . Hidroaviones ........................ Tipos no especificados ..................

Italia

Total de aviones .................. Tanquetas .............................. Caones antitanque .................. Piezas de artillera ..................... Morteros ........................... Ametralladoras ..................... Municiones para armas individuales y automticas (en cartuchos) ............ l6,5 millones Granadas de mano .................... 70.000

De garantizar el enlace naval entre los nacionales y sus aliados, los italianos, se haba encargado a partir de principios de octubre una Misin Naval Italiana en Espaa, encabezada por el capitn Giovanni Ferretti. El primero en plantear los aspectos navales del conflicto fue el almirante Canaris, en agosto, cuando propuso que Italia y Alemania exigieran libertad absoluta de trfico comercial a los mercantes que llevaban armas a Franco. Dijo que tambin era imperativo reforzar la diminuta marina de Franco. Los factores geogrficos hacan que a Italia le resultara fcil esta tarea, y Canaris sugiri que la marina italiana estudiara la posibilidad de proporcionar lanchas torpederas tripuladas por italianos ". En algn momento de principios de otoo parece que se suministraron varias torpederas 74. La marina italiana apoy tambin a los nacionales de otras formas. Los mercantes que transportaban suministros a Espaa gozaban de una escolta regular de buques de guerra italianos que los defendan contra el ataque de los navos republicanos, y las fuerzas navales italianas proporcionaban a los nacionales informacin detallada acerca de los desplazamientos de buques que se crean llevaban armas a la zona republicana. Por ejemplo, del 27 de octubre al 7 de noviembre dos destructores italianos patrullaron el estrecho de Sicilia, a fn de coni trolar el paso de buques soviticos o de otra nacionalidad con tropas o armas para Espaa. Con el mismo fin, se desplegaron torpederas en el estrecho de Messina 75. El 9 de noviembre, Roma puso temporalmente dos submarinos a disposicin de los nacionales, en una tentativa para reducir la corriente cada vez mayor de suministros que llegaba a la Repblica por mar. Berln tambin haba previsto enviar submarinos al Mediterrneo con objeto de hundir los acorazados y los cruceros republicanos que operaban en esas aguas, pero cuando se enter de que ya haba submarinos italianos en camino desisti de momento 76. El 17 de noviembre, en una reunin celebrada en Roma, las marinas italiana y alemana acordaron relevarse mutuamente en la patrulla de las costas mediterrneas espaolas. Los italianos se haran cargo de la primera guardia,
73 Informe final del almirante Ferretti sobre su misin en Espaa. El almirante Fetretti ha tenido la amabilidad de permitirme que consultara su borrador de dicho informe. 74 Cervera Valderrama, Memorias de guerra, p. 35. No existen datos que apoyen este argumento en las fuentes italianas que he consultado, y es posible que la cronologa de Cetvera Valderrama sea errnea. 75 Telegramas 20810 y 31547, 27 de octubre de 1936; y 42199, 7 de noviembre de 1936, ACS, Marina, Gabinetto, Rivoluzione in Spagna. 76 Whealey, Gerrnan-Spanish Relations January-August 1939, p. 24. Haca ya varias semanas que los italianos haban decidido enviar sus submarinos (vase la correspondencia en MAE, Ufficio Spagna, b. 5. f. 3).

37 millones 40.000

FUENTES: de material enviado a Espaa hasta el 30 de noviembre, MAE, Lista


Ufficio Spagna, b. 10; Datos relativos al material de las Reales Fuerzas Areas enviado a Espaa. Situacin al 1 de diciembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 10; Beumelberg, Kampf u m Spanien, p. 56; Colodny, T h e Stvuggle for Madrid, pp. 166-167; Beck, A Study of German Involvement in Spain, 1936-1939, p. 74.
72 Informe de Roatta MMI 502, 16/17 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 10.

118

J o h F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra C i d espaola


119

que durara hasta el 30 de noviembre. En esa fecha entraran los alemanes hasta el 11 de diciembre. Ambas partes convinieron en que sera mejor no informar a los nacionales espaoles de que se haban desplegado submarinos ". El capitn Ferretti, oficial italiano de enlace en Espaa, no estaba convencido de que bastara con dos submarinos para reducir efectivamente la corriente de suministros de la Repblica. Exhort a que, adems, Italia suministrara otros dos submarinos o quiz cuatro, y por lo menos cuatro destructores, todos ellos con sus tripulaciones. La evidente imposibilidad de proporcionar grandes buques de superficie sin que se les detectara llev a Roma a negarse a la solicitud de destructores, pero hasta febrero de 1937 los submarinos italianos tuvieron una actividad constante al servicio de los nacionales. Su primera misin con xito la realizaron inmediatamente despus de terminar el perodo de que trata el presente captulo, cuando el Toricelli averi gravemente al crucero espaol Cervantes, anclado frente al puerto de Cartagena 78.

Italia y la poltica interna de los nacionales


El creciente compromiso poltico y miIitar italiano en Espaa durante el verano y el otoo de 1936 no tuvo un paralelo en un esfuerzo igualmente activo por aumentar la influencia poltica y econmica italiana en el pas. Ciano y Mussolini no dieron muestras sino de un inters ligero y espordico por la poltica interna de la zona nacional, y permitieron que el personal militar italiano en Espaa tuviera la precedencia sobre sus representantes diplomticos. Cuando Ciano describi a Roatta, en agosto de 1936, las funciones de las misiones militares italiana y alemana ante Franco, recin formadas, le dijo que deban garantizar los intereses respectivos de sus
77 Traduccin de un acuerdo firmado por Pini, Giamberardino, Lange y Heye, Roma, 17 de noviembre de 1936. Archivos Navales Alemanes T 426 B, PG 80773. Me ha proporcionado este documento el profesor Willard C. Frank. 78 El almirante Ferretti aduca que cuando Italia hubiera concedido el reconocimiento diplomtico a los nacionales tendra libertad para proporcionarles buques. Sin embargo, el Ministerio de Relaciones Exteriores se apresur a sealar que esto segua implicando la transgresin del Acuerdo de No Intervencin. La informacin que figura en este prrafo se basa en el informe de Ferretti, en notas de investigacin tomadas en los archivos de la Marina espaola por el profesor Willard C. Frank, de la Old Dominion University, y en el Memorndum sobre buques de guerra que se deben suministrar a Espaa, habida cuenta de las consideraciones que figuran en el Informe 375 de 8 de noviembre*. MAE, Ufficio Spagna, b. 10.

pases en la esfera poltica, econmica y militar 7y. En estas instrucciones iba implcito el predominio de los militares en la representacin de los intereses italianos, que caracterizara sus relaciones con Espaa durante toda la Guerra Civil. Aunque Roatta era asesor militar, recibi instrucciones especficas del ministro de Exteriores para que se interesara por los aspectos polticos y econmicos del conflicto, adems de sus deberes estrictamente militares. La invasin por los militares de la esfera civil tendra su contrapartida en la futura dominacin del ministro de Exteriores sobre el mando general de las operaciones militares italianas en Espaa. Sin embargo, durante todo el curso de la guerra, la representacin directa de los intereses italianos estuvo confiada en gran medida a los jefes militares. Roatta, que mand las fuerzas italianas en Espaa hasta abril de 1937, demostr pocas inclinaciones por mezclarse en la poltica de la zona nacional, y las autoridades de Roma tampoco estuvieron muy activas. A mediados de septiembre Ciano sugiri que Franco hiciera algn gesto hacia la clase obrera. Adujo que los nacionales tenan que demostrar a la gente dentro y fuera de Espaa que su movimiento representaba una revolucin que procede del propio pueblo y que va en beneficio de ste, y no un mero golpe militar. Reconoci que desde Roma resultaba imposible formular sugerencias concretas, pero destac la importancia de hacer algo para demostrar que el Movimiento Nacional llevara a mejorar la situacin de la clase obrera. Como era tpico de l, Ciano pareca ms interesado por las apariencias que por la realidad 79 bis. El Ministerio de Relaciones Exteriores dio algunas muestras activas de inters por asegurar la futura posicin de Italia en los mercados espaoles, pero incluso en esta esfera sus esfuerzos fueron muy modestos. En octubre se envi al seor Boldoni, agente de la Fiat en Espaa, a la zona nacional para que organizara las exportaciones y estudiar las futuras actividades comerciales e industriales 79 '". El 10 de noviembre se firm un acuerdo de compensacin de pagos destinado a facilitar la reanudacin de las relaciones comerciales con 10s territorios ocupados por el Ejrcito Nacional, pero fue poco ms 10 que se hizo. Los alemanes dieron muestras de mucha ms energa y tuvieron ms xito que los italianos en la creacin de mercados para s mismos en Espaa y en la explotacin del potencial de Espaa como fuente de materias primas. Se escogi a Warlimont para que encabeNA T 586, rollo 1062, imagen 062956. Ciano al cnsul en Tnger, Telegrama 4165R/154, 14 de septiembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, h. 1, f . 3. 79 ter Vase la correspondencia en MAE, Ufficio Spagna, b. 3.
79 79

La intervencin tascista en la Guerra Civil espaola 120 John F. Coverdale

121

zase la misin alemana en Espaa porque, como jefe de la divisin econmica de la Waffenamt en Berln, era conocido por su capacidad tanto econmica como militar 80. La decisiln italiana ms importante por lo que respecta a la poltica interna de la zona nacional fue la de respaldar al general Franco y no a ningn otro lder militar o poltico. Es muy probable que esta poltica nunca se formulara expresamente, de modo que resulta imposible fijar la fecha exacta en que se adopt. Sin embargo, es evidente que para fines de agosto, como muy tarde, Roma apoyaba de hecho a Franco con preferencia sobre los otros jefes. En aquellas fechas, todava exista una considerable divisin entre los generales. Las fuerzas rebeldes seguan divididas en dos cuerpos: Mola en el Norte y Franco en el Sur, que tenan muy poco contacto entre s. Otras figuras menores gozaban de gran autonoma en las zonas que controlaban. Incluso despus de que el Ejrcito del Norte y el Ejrcito del Sur enlazaran a fines de agosto, pasaron tres semanas antes de que se seleccionara a un comandante en jefe nico en una reunin celebrada el 21 de septiembre por los generales, cerca de Salamanca. La designacin no se hizo pblica hasta el 29 de septiembre, cuando se nombr a Franco Comandante en Jefe y Jefe de Gobierno del . Estado espanol " El apoyo al general Franco como jefe de la Espaa nacional no haba formado parte de los planes iniciales de Mussolini. Las primeras peticiones de ayuda de Franco haban tropezado con la negativa italiana, y el Duce no cambi de opinin hasta despus de que llegara a Roma la delegacin monrquica enviada por el general Mola. El primer envo de material italiano se haba encaminado a las fuerzas baio el mando de Franco., , durante los meses siguientes fue ste v " quien sigui recibiendo la mayor parte de la asistencia italiana, pero esto se debi al principio a que era ms fcil transportar el material a la zona controlada Dor Franco. ms aue a una decisin ~oltica de respaldar al general gallego
Horton, Germany and the Spanish Civil War, pp. 63-64. Payne, Politicr and the Military in Modern Spain, pp. 369-372. El 6 de agosto Bastianini, subsecretario italiano de Estado, dijo al embajador alemn que d a situacin de las tropas del Norte es difcil, evidentemente, porque les falta material blico, cosa tanto ms lamentable cuanto que el general Mola es el ms competente de los jefes. Aunque las tropas del Sur han estado mejor abastecidas, el transporte de material a las tropas del Norte ha resultado difcil (GD, D , 111, 30). El 24 de agosto, el embajador Pedrazzi sugiri que Italia enviara algn material directamente a los carlistas que combatan en el frente Norte (Telegrama por correo diplomtico 269, 24 de agosto de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f. 1). Unos das despus el teniente coronel Ferrarin, agregado areo italiano, hizo la misma sugerencia, y aadi
80

El almirante Canaris era un viejo amigo de Franco. Cuando visit Roma a fines de aeosto. con objeto de establecer los detalles de la colaboracin italo-germana en Espaa, se esforz sobre medida por insistir en que la ayuda se suministrara slo al general Franco, porque ste tiene el mando supremo de las operaciones, y por tanto es la autoridad competente que debe decidir sobre la distribucin del material que llega a las tropas nacionales* 83. De hecho, no es cierto que Franco tuviera el mando supremo en aquella fecha, pero los italianos aceptaron muy contentos la propuesta, quiz porque ya haban decidido darle su apoyo antes de que Canaris llegara a Roma. El 1 de octubre de 1936, Franco qued designado Jefe del Estado e instalado en Burgos, que sigui siendo sede oficial del Gobierno Nacional hasta el final de la " guerra 83 bis. El Caudillo no era hombre de trato fcil, pero si bien Mussolini amenaz en varias ocasiones con poner fin radicalmente a su ayuda, nunca mantuvo seriamente la idea de aDovar a ninen otro lder de las fuerzas nacionales contra l 84. El " que tanto Italia como Alemania optaran por tratar exclusivamente con l y que, aparte de algunos flirteos insignificantes de Alemania con la Falange, ningn pas diera aliento alguno a sus rivales, ayud mucho a Franco a lograr y a mantener su posicin destacada en la Espaa nacional. Berln dio ms muestras que Roma de inters por explotar la situacin para aumentar su influencia poltica. El embajador Pedrazzi estaba muy preocupado por la creciente influencia alemana, y crea que Italia deba adoptar una lnea ms activa a fin de garantizar sus propios intereses. A principios de septiembre advirti a Ciano:
u
z

La lucha poltica interna por dar a la Espaa de maana un carcter concreto ya se ha iniciado, y ahora es cuando se halla en su apogeo. Por tanto, sera conveniente que hubiera elementos del Partido Nacional Fascista al lado de la Falange y de los tradicionalistas, entre otras cosas para alentar a nuestros amigos frente a la p~esinalemana 84 bis. que polticamente Mola, Franco y los dems generales merecan poca confianza (Informe sin nmero al Ministerio del Aire, 6 de septiembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f . 1). 83 Propuestas y solicitudes prescntadas por el almirantc Canaris el 28 de agosto en nombre del Gobierno de Alemania, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. 83 bis Mussolini telegrafi sus felicitaciones, y advirti al Gencralsimo que recordara que los gobiernos autoritarios tenan verdaderamente que ser populares y sociales (Mussolini a De Rossi, Telegrama 4429/186, 4 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f. 3). R4 Esta impresin, que obtuve de muchas fuentes diferentes, se vio confirmada por mi entrevista con el embajador Pietromarchi, celebrada en Roma el 7 de julio de 1970. 84 bis Pedrazzi al Ministerio, Informe 2216/977, 8 de septiembre de 1936. MAE, Ufficio Spagna, b. 1. f 1.

81 82

John F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

Al hablar concretamente de la prensa deca:


Toda la informacin del territorio controlado por Burgos coincide en seiialar el aumento de la popularidad de Alemania. Los alemanes hacen todo lo POsible por dar publicidad a su ayuda y por ampliar su influencia por conducto de la prensa. Los jefes militares responsables comprenden que la ayuda italiana ha sido generosa y eficaz, pero los jefes polticos, ms influidos por la opinin pblica y por la prensa, tienden a considerar la actitud de Italia como vacilante. Esto puede significar grandes perjuicios para la futura evolucin de las relaciones entre nuestros dos pases 85.

123

Predeca que cuando se restableciera con el tiempo la normalidad, los antiguos partidos no tendran ninguna influencia real. Los diversos grupos monrquicos, los liberales y la CEDA de Gil Robles haban perdido su fuerza y no tendran ninguna influencia en el futuro poltico. La fuerza dominante de la Nueva Espaa Nacional sera la Falange:
Su fuerza dinmica, su vigor y su misticismo, que atrae al temperamento impresionable de los iberos, garantizan que establecer el tono de la Espaa del maana. Adems, tras la victoria y la purga poltica que la seguir, mucha gente del otro bando que slo puede aceptar al partido ms avanzado polticamente del conglomerado victorioso se refugiar en sus filas 89.

Sin embargo, Ciano se neg a autorizar la apertura de ni siquiera una pequea oficina de la agencia italiana de noticias, Stefani, en el territorio controlado por los nacionales. Al Ministerio de Prensa y Propaganda le interesaba la idea, pero Ciano la vet: No me parece oportuno de momento -decidi en septiembre- iniciar nuevas empresas en la esfera de la prensa o de otros tipos de propaganda en la zona ocupada por los nacionales espaoles 86. A fines de octubre, la propaganda italiana era tan inferior a la de Alemania que el embajador Pedrazzi haba renunciado a tratar de competir. En aquellas fechas, la oficina de prensa alemana, DNB, haba trasladado sus oficinas a Burgos. Por el momento domina totalmente la situacin -inform Pedrazzi-, y constituye casi la nica fuente de noticias del exterior en todo el territorio ocupado por las tropas nacionales 87. Pedrazzi trat en varias ocasiones, sin xito, de persuadir a Ciano para que adoptara una actitud poltica ms activa. Su informe ms detallado y revelador sobre la situacin poltica en la zona nacional data de mediados de octubre. Comunicaba que tras la fachada del Frente Nacional exista una divisin profunda y muy dura. Consideraba a los espaoles tan dados al fraccionalismo y a los celos ideolgicos que era fundamental establecer un gobierno militar con la fuerza necesaria para unificar al pas. Entenda que no se poda permitir la reanudacin inmediata de la vida poltica normal si se pretenda impedir que Espaa volviera a caer en feroces enfrentamientos polticos 88.
Informe 22231987, 8 de septiembre de 1936, MAE, Politica, b. 23. Telegrama en mano al Ministerio de Prensa y Propaganda 4288/R, 19 de septembre"de 1936, MAE, Politica, b. 23. 87 Informe 230711037, 23 de octubre de 1936, MAE, Politica, b. 23. 88 Informe 299711029, 18 de octubre de 1936, MAE, Politica, b. 11. Un mes antes el general Roatta habia informado de que existan profundas diferencias dentro del campo nacional que saldran a la luz en cuanto se iniciaran los esfuerzos por organizar un nuevo rgimen (Roatta al SIM, Telegrama 673124. 13 de septiembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 5 , f. 1).
85 86

Los llamamientos de Pedrazzi en pro de una presencia poltica italiana ms activa cayeron en odos sordos. Hasta principios de diciembre, Ciano no sancionara ni siquiera un aumento de las actividades propagandsticas italianas en Espaa. Salvo el respaldo que dio Bonaccorsi a los falangistas en Mallorca, no hay pruebas de que ni los representantes oficiales italianos, ni los diversos enviados de Ciano y Mussolini y del Partido Fascista hicieran ningn esfuerzo serio y sostenido en pro del desarrollo de un grupo poltico u otro en esas fechas. Los representantes italianos tampoco trataron de influir en la simpata del general Franco o de ningn grupo determinado. Este abstencionismo, que evidentemente representa una decisin poltica consciente, resulta a primera vista enigmtico. Los documentos no ofrecen ninguna declaracin explcita de motivos, pero una lectura cuidadosa de los informes sobre la situacin poltica en Espaa ofrece algunas pistas acerca de las posibles explicaciones. Un largo informe sin firmar, enviado a Ciano con fecha 18 de noviembre de 1936, constituye probablemente un resumen de la opinin de Filippo Anfuso, su secretario privado, que era el funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores con mayores responsabilidades en los asuntos es~aoles hasta que se form la oficina eswecial Dara Esoaa a ~ r i n cipios' de diciembre'de 1936. Su juicio sobre la 8ituacin se centra mucho ms en Franco que en la Falange. Aunque unas semanas antes haba dicho aue la Falanee era de inspiracin casi totalmente fascista 89 bi" pasa a deshacerse de ella y la califica de ~ a r t i d oenorme que tuvo que someterse a la prueba del fuego antes de tener tiempo para adoptar un verdadero programa. Si Italia quiere impedir que Espaa caiga, tras este cruel con89

Ihid.

Anfuso a Ciano. Telegrama 2, 6 de noviembre de 1936. MAE. Ufficio Spapna, b 55.


s9 bis

124

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

125

flicto, en un estado rgidamente feudal y clerical que llevara con el tiempo al derramamiento de ms sangre, debe catequizar adecuadamente al Generalsimo e inducirlo a que se encarge de la Falange y la domestique. En efecto, Franco es el nico fascista de Espaa. El nazismo no le atrae, porque es un gallego ", un hombre racional que quiere ver las cosas por s mismo y comprenderlas w. Adems de sus recomendaciones acerca de catequizar a Franco y de inducirlo a Drestar suficiente atencin a la Falange. el ~ r o ~ Anio " , fuso no formula conclusiones acerca del rumbo de accin que ms conviene a Italia, pero es evidente que la preeminencia del Caudillo hara aconsejable trabajar en silencio para ganrselo, evitando toda injerencia directa en los asuntos de Espaa 90 bi" La accin poltica o la propaganda abiertas podran enajenar al hombre que pareca probable fuera el arbitrio definitivo de la situacin, mientras que una poltica de asistencia militar generosa prestada entre bastidores era algo que podra muy bien conseguir su simpata. Esta me parece la explicacin ms probable de la deliberada negativa de Roma a aprovecharse en aquella poca de las oportunidades de influir en la poltica interna de la Zona Nacional.

. .

El reconocimiento diplomtico de Franco por Italia y Alemania


Durante todo el otoo, los ejrcitos de Franco, reforzados con suministros alemanes e italianos, se haban ido acercando cada vez ms a Madrid. Para el 1 de noviembre. 25.000 soldados nacionales haban empezado a entrar en sus suburbios meridionales y occidentales. En la capital reinaba el pesimismo. El 6 de noviembre, el Gobierno de la Repblica, reorganizado haca dos das para incluir a cuatro ministros anarquistas, huy a Valencia. El 7 de noviembre, las tropas nacionales, al mando del general Varela, pasaron al ataque. El 29 de octubre los tanques rusos haban combatido por primera vez por la Repblica, y el 8 de noviembre los primeros contingentes de

las Brigadas Internacionales se sumaron a los defensores republicanos en una defensa desesperada de la ciudad. Los combates cobraron pronto suma dureza, pero para gran sorpresa de todos los observadores, las defensas de Madrid aguantaron. La determinacin de los milicianos y de la poblacin civil fueron algo fundamental; pero los esfuerzos de las Brigadas Internacionales y de los consejeros militares soviticos, junto con la llegada de tanqnes y aviones soviticos, de calidad muy superior a sus adversarios itafianos y alemanes, dieron el margen vital que permiti a los republicanos mantener la ciudad y poner freno a la ofensiva de Franco. Esto plante un grave problema a los ministerios de Relaciones Exteriores de Italia y Alemania. Durante la visita de Ciano a Hitler se haba convenido en que sus dos pases reconoceran a Franco en cuanto tomase Madrid. A fines de octubre, Ciano sugiri que se designara inmediatamente un Delegado ante el Gobierno Nacional " de Burgos, y se retirase a los representantes diplomticos ya acreditados ante la Repblica, lo que significaba dar el reconocimiento de {acto a Burgos antes incluso de la cada de Madrid. Los alemanes se negaron a aceptar esta sugerencia e impusieron una lnea ms prudente, entre otras cosas porque a su juicio caba la posibilidad de que Franco viera confirmada su tctica de lentitud por un reconocimiento prematuro 91. Se ~ermiti aue el asunto auedara as hasta el 15 de noviembre por la ;arde, cuaAdo la ~mbajadade Alemania en Roma recibi una llamada telefnica con la noticia de que Berln ya no consideraba correcto esDerar hasta la cada de Madrid Dara reconocer al Gobierno de Francoi9'. Los italianos estaban conv&cidqs de ello desde haca algn tiempo, y menos de veinticuatro horas despus convinieron en designar un encargado de negocios en Burgos 93. La medida se tom apresuradamente, pero era grave. Mussolini llevaba mucho tiempo apoyando encubiertamente a Franco, pero ahora se jugaba su prestigio abierta e irrevocablemente en la victoria final del Caudillo ". En poco ms de cien das, Italia haba pasado de entregar una docena de aviones con documentos falsos, pasando por
91

* En castellano en el original. [N. del T.]


Nota Dara Su Excelencia el Ministro*, sin firma, ACS, Senreteria particolare del ~ u c e , Carteggio riservato, b. 29, f. 14. ~ o a t t tambinestaba convencido de que Franco se inclinaba hacia el fascismo, pese a sus aparentes reservas (Roatta al SIM, Telegrama 152, 14 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 5, f. 1). 9 0 b i ~ Roatta deca que Franco era el nico dirigente que parcca tener alguna posibilidad de armonizar las diversas corrientes dentro del campo nacional. Roatta al SIM, Telegrama 674/25, 13 de septiembre de 1936, MAE, Ufficio . Spagna, b. 5, f. 1
90

D, 111, 113. 92 Ibid., p. 119.

Telegrama 4765/420, 29 de octubre de 1936, MAE, Politica, b. 13; GD.

93 Parece que de toda la cuestin se trat verbalmente. No existe ningn documento relativo a esta fase del proceso en el expediente del Ministerio italiano de Relaciones Exteriores sobre el reconocimiento de Burgos. 94 Alemania e Italia fueron los dos primeros pases europeos que reconocieron a Franco, aunque Guatemala y El Salvador lo hicieron el 8 de noviembre de 1936 (Padelford, International Law and Diplomacy in the Spanish Civil Strife, p. 6).

126

John F. Coverdalc

Captulo 5

el suministro de grandes cantidades de material y pequeos contingentes de tropas, a la concesin del reconocimiento diplomtico oficial a un rgimen cuyas fuerzas militares se haban visto frenadas frente a Madrid. El proceso haba sido gradual, con pocas soluciones de continuidad. Como dira ms tarde Mussolini, fundamentalmente se trataba de que primero se haba dicho A, y despus se haba visto que resultaba necesario decir B. El resultado de este proceso gradual fue una transformacin total del carcter de la intervencin italiana en Espaa. Al reconocer a Franco como Jefe del nico Gobierno legtimo de Espaa, antes incluso de la captura de Madrid, Italia y Alemania declaraban al mundo entero su determinacin de encargarse de que no fuera derrotado. La decisin representaba un importante compromiso poltico. Como coment al da siguiente el embajador de los Estados Unidos en Berln: Al haber reconocido a Franco como conquistador cuando todava tiene por demostrarlo, Mussolini y Hitler deben encargarse de que tenga xito, o si no su nombre ir unido a un fracaso. Esto es algo que un dictador no se puede permitir

EL CONTE ROSSI* EN MALLORCA

Introduccin
Las Islas Baleares, situadas frente a la costa espaola del Mediterrneo, entre Barcelona y Valencia, estaban geogrficamente distantes de los principales teatros de accin en la pennsula y siguieron un rumbo propio. A partir de mediados de agosto, un extravagante fascista italiano, llamado Arconovaldo Bonaccorsi, desempe un papel muy importante en los acontecimientos de las islas; pronto se le lleg a conocer con el nombre de d o n t e Rossi. Sus actividades, que examinaremos detalladamente en este captulo, son ejemplo de varios aspectos interesantes de la poltica italiana en Espaa. El inters de Mussolini por las Islas Baleares confirmaba la importancia de la poltica mediterrnea en la intervencin italiana en Espaa. Algunos autores han aducido que si quera obtener posiciones en Mallorca y en Menorca era principalmente para poner en peligro el control britnico de Gibraltar pero la principal importancia de las islas se debe a su posicin en el centro exacto de las rutas principales entre las colonias norteafricanas de Francia y sus puertos mediterrneos. En caso de un gran conflicto europeo, el Estado Mayor General francs proyectaba trasIadar por lo menos un milln de soldados coloniales por estas rutas hasta la Francia metropolitana. Si la Marina italiana poda utilizar los puertos de Mallorca y de Menorca

E n cuanto Italia se comprometi, al reconocer al rgimen de Salamanca como Gobierno legtimo de Espaa, empez a presionar sobre otros Gobiernos para que siguieran su ejemplo. El 19 de noviembre Ciano telegrafi a las embajadas en 16 paises, exhortndolas a ejercer todas las influencias posibles en pro del reconocimiento de Franco (Telegrama 5078, MAE, Politica, b. 13). Tambin se encarg al conde Magistrati, embajador de Italia en BerIn, que pidiera al Gobierno de Alemania que secundara la iniciativa de Italia. 95 FRUS, 1936, 11, 561. Gayda, portavoz oficioso del Ministerio italiano de Relaciones Exteriores, escribi en un editorial muy claro publicado el 21 de noviembre de 1936 en el Giornale d'ltalia: Italia no tiene intencin de permitir que se implante en el Mediterrneo, en territorio espaol, un nuevo centro de revolucin roja ... La defensa anticomunista de Italia y Alemania en Europa, y del Japn en Asia, no ser meramente pasiva. No tomar la ofensiva, pero reaccionar decididamente contra toda medida de agresin por parte de los soviets y de sus comits comunistas. La revista Nuova Antologia, de gran circulacin, fue an ms explcita: Italia y Alemania han adoptado una posicin sobre un problema de importancia fundamental para el futuro de Europa. No han titubeado en elegir entre una Espafia regenerada por las fuerzas nacionaIes y una Espaa que sera la cabeza de puente del bolchevismo en el Mediterrneo occidental ... En la prctica, esto significa sobre todo que estn dispuestos a bloquear toda tentativa de crear una base poltica comunista en territorio espaol (1 de diciembre de 1936).

';

Gigli.

La seconda guerra mondiale, p. 11

128

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

129

para atacar a ese trficc, su posicin en el Mediterrneo se vera muy reforzada, y la de Francia igualmente debilitada. No cabe duda de que ste era un elemento consciente de la poltica italiana. Por ejemplo, en noviembre de 1937 Mussolini le dijo a Ribbentrop: Si utilizamos la base de Mallorca, la de Pantellera y otras que ya existen y estn equipadas, ni un solo negro podr pasar de Africa a Francia por la ruta del Mediterrneo '. Los acontecimientos de Mailorca ponen tambin de relieve la inclinacin de Mussolini a utilizar expedientes poco ortodoxos, con la esperanza de lograr resultados con poco coste. Slo un aventurero hubiera pensado en enviar a una sola persona para que tratara de salvar a una isla con una poblacin de 300.000 habitantes, a la que estaba invadiendo una fuerza de casi 10.000 hombres. Adems, Bonaccorsi era el tipo de agente al que se poda desautorizar en cualquier momento. Si su empresa lograba el xito, Mussolini estara ms que dispuesto a cosechar los frutos. Si fracasaba, siempre se podra decir que era un agente empleado por cuenta propia, un excntrico que actuaba por s mismo sin la aprobacin ni el conocimiento del Gobierno. Toda la empresa espanola se comenz inicialmente con este nimo. con el envo de una docena de aviones disfrazados.. pero la interven* cin italiana en la Pennsula perdi rpidamente su aspecto bucanero a medida que las exigencias de Ia situacin obligaban a Roma a proporcionar ayuda en escala cada vez mayor. En la Pennsula, como ya hemos visto en el captulo anterior, Mussolini apoy a Franco sin tratar de favorecer a ningn grupo determinado dentro de su campo. En los primeros meses de la guerra, los italianos se abstuvieron escrupulosamente de intervenir en la lucha entre las diversas facciones nacionales, y ni siquiera parece que desempearan ningn papel poltico por s solos en la zona nacional. Hemos sugerido que esto poda deberse tanto a su percepcin de la probabilidad de que Franco fuese la verdadera fuerza en Espaa como a su temor de enajenrselo si se entrometan en cuestiones que l consideraba puramente internas. Esa interpretacin se ve confirmada por la poltica tan diferente que siguieron en Mallorca. Roma permiti a Bonaccorsi que desempeara un papel sumamente activo en la poltica mallorquina, y que apoyara vigorosamente el crecimiento y el desarrollo de la Falange. Veremos, incluso, cmo
Ciano, Documentar diplomticos de Ciano, pp. 144-145. En una nota dirigida en agosto de 1936 ai jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Areas, Ciano subrayaba la importancia para Italia de poder utilizar bases areas en las Islas Baleares. Ciano a Valle, carta 10720, 20 de agosto de 1936, MAE, Ufficjo Spagna, b. 2, f. 4.
2

Bonaccorsi y el oficial naval italiano de ms alta graduacin en la isla organizaron un golpe contra su gobernador sin que Roma los amonestara por salirse de los lmites aceptables. Una explicacin posible de esta poltica radicalmente diferente sera que el inters estratgico de Italia por las Islas Baleares llev a los lderes fascistas a tirar por la borda toda precaucin. No cabe duda de que Mallorca era un punto de especial inters para los italianos, y stos podran haber pensado que si los nacionales acababan por ser derrotados, quiz ellos podran mantener en las islas una posicin privilegiada. Sin embargo, parece improbable que esta estrategia pesara tanto en sus ideas como para justificar que se estropeara el efecto general de su apoyo a Franco a f n de obtener una posicin i especial en la isla 3. Una explicacin ms probable de su intervencin ms activa es que Mallorca estaba tan distante del resto de los territorios controlados por los nacionales que los altos funcionarios italianos crean que Franco prestara poca atencin a lo que all pasara. Adems, si las actividades de Bonaccorsi llegaban a molestar a Franco, siempre sera posible desautorizarlo y deplorar sus excesos. Si fue as como se racionaliz la intervencin en la poltica de Mallorca, ello confirma que la abstencin italiana de intervenir olt tic amen te en la Pennsula no se deba a falta de inters o de deseo, sino e1 temor de enajenarse a Franco. Tambin sugiere que la lealtad de Mussolini a Franco se basaba en gran medida en consideraciones pragmticas, pues no parece haber tenido escrpulos en actuar a espaldas de Franco cuando pareca que ste no se iba a enterar. Por ltimo. resulta interesante observar cmo en estas circunstancias los italianos hicieron todo lo que pudieron por favorecer el desarrollo de la Falange. Parte de ello cabe atribuirlo a las actitudes personales de Bonaccorsi, pero es significativo que Ciano lo exhortara especficamente a que consagrara su atencin a organizar la Falange. Esto parece indicar que si Italia no la apoy activamente en el resto de Espaa, ello no se debe atribuir a que Ie disgustara su desarrollo, sino al temor de verse excesivamente comprometida en una situacin mantener el nico compleja y cambiante en la cual Franco
3 Herbette, embajador de Francia, informaba el 5 de octubre de 1936: El rumor de que Italia trata de establecerse en las Islas Baleares es absurdo. Italia sabe perfectamente que el futuro rgimen espaol ser sumamente nacionalista, y que cualquiera que intente solicitar un desmembramiento de su soberana nacional del tipo que sea estar buscndose problemas de la peor especies (DDF, 2, 3, p. 315).

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

131

La defensa militar de Mallorca


El levantamiento de julio tuvo un fcil xito inicial en Mallorca, la mayor de las Islas Baleares. En la segunda isla en tamao, Menorca, el general Bosch proclam el estado de guerra, pero los soldados y los suboficiales pro republicanos le impidieron conseguir el control de la situacin. Al cabo de unos das Menorca estaba slidamente en manos republicanas. En Ibiza y las otras islas ms pequeas del archipilago, el levantamiento logr el xito. En Mallorca los rebeldes estaban en situacin difcil. El control de la poblacin local planteaba algunos problemas, pero el verdadero peligro era la permanente amenaza de invasin desde tierra firme. Toda la costa mediterrnea de Espaa, salvo un pequeo sector de la provincia de Cdiz en el extremo sur, estaba en manos republicanas. Casi toda la flota haba seguido leal al Gobierno, y no caba esperar que las insignificantes fuerzas de la Marina nacional vinieran en ayuda de la isla. A partir del 20 de julio la aviacin bombarde Palma de Mallorca sin infligir grandes daos, pero era un presagio de ataque y alentaba a los adversarios locales del alzamiento 4. Igual que la peticin de Franco haba ocasionado la primera intervencin italiana en la Guerra Civil, en el caso de Mallorca fueron las solicitudes locales de asistencia las que provocaron la ayuda italiana. El 2 de agosto salieron de Mallorca el capitn Juan Thomas y el seor Martn Pou Rodell en un buque alemn que los llev a Italia. El capitn Thomas tuvo poco xito en sus primeras tentativas de obtener ayuda, y la polica italiana lo encarcel temporalmente cuando trat de comprar armas directamente a fabricantes. Sin embargo, cuando se puso en contacto con Pedro Sinz Rodrguez, el joven dirigente monrquico que haba acompaado a Goicoechea en la misin que Mola le haba encargado con Mussolini, sus perspectivas mejoraron considerablemente '. A partir del 11 de agosto, Thomas, que perteneca a la Falange, pudo informar al marqus de Zayas, dirigente falangista mallorqun, de que las negociaciones para la compra de aeroplanos avanzaban rpidamente 6. Estas se haban visto apoyadas por
Amar, Historia militar de la guerra de Espaa, 1 264. , Martnez Bande, La invasin de Aragn y el desembarco en Mallorca, pgina 269. 6 Telegrama 35872, en ACS, Marina, Gabinetto, Rivoluzione in Spagna. Desde el comienzo de la Guerra Civil hasta mediados de noviembre de 1936, el ministro de Marina mantuvo una coleccin especial de todos los telegramas que entraban y salan relativos a Espaa. Como la marina serva de enlace de comunicaciones con Mallorca, esta coleccin incluye tambin telegramas enviados por el Ministerio de Relaciones Exteriores o dirigidos a l. En el resto del Presente captulo, los telegramas que figuran en esta coleccin se citarn mera4
5

el almirante Magaz, ex embajador de Pruno de Rivera ante el Vaticano, que actuaba como representante oficioso de los rebeldes en Roma, y por el capitn de Navo Rafael Estrada, agregado naval de la Embajada espaola 7 . Con los contactos necesarios no result difcil obtener promesas italianas de ayuda. En cuanto Mussolini decidi intervenir en el conflicto espaol, lo lgico era acceder a la solicitud mallorquina. Los factores geogrficos hacan que resultara especialmente fcil enviar material a la isla, y la posicin estratgica de sta haca que las perspectivas de aumentar en ella la influencia italiana resultaran especialmente atractivas. Sin embargo, los italianos no ofrecan su ayuda gratis. Pidieron tres millones de liras, que se deban depositar en manos de Abraham Facchi, cnsul de Italia en Mallorca, antes de la entrega de los aviones A los insurgentes mallorquines no les cost ningn trabajo obtener los fondos. El riqusimo financiero Juan March, que haba pagado los aviones enviados a Marruecos, haba nacido en la isla, y ya haba indicado que estaba dispuesto a sufragar los gastos de su defensa 9. Sus dos hijos tambin se haban ofrecido a financiar la compra de los aviones y, por orden del gobernador militar de la isla, se haban puesto a disposicin de los insurgentes los fondos de la sucursal local del Banco de Espaa 'O. El 13 de agosto, Zayas telegrafi a Roma que el dinero ya se haba depositado ante el cnsulo de Italia, y dos das despus se le comunic que el 17 de agosto volaran a la isla tres hidroaviones equipados para realizar misiones de bombardeo. A stos seguira, el 19 de agosto, un buque de carga que transportara 6 cazas y 3 bateras antiareas. Para estas fechas, la necesidad de ayuda se estaba haciendo crtica. El 7 de agosto haba empezado a tomar forma la ofensiva republicana prevista. Una fuerza expedicionaria de catalanes y valencianos zarp para la pequea isla de Formentera, que ocup el da 8 de agosto. El da 9 los republicanos vencieron rpidamente a la pequea guarnicin de Ibiza con ayuda de fuerzas locales. El 13 de agosto aparecieron frente a la costa occidental de Mallorca cuatro transportes escoltados por el acorazado Jaime IB,el crucero Libertad y dos destructores. Tras algunas indecisiones acerca del punto de desembarmente por nmero, y cualquier telegrama respecto del cual no se mencione otra fuente forma parte de la cokccin. Si no se indica otra cosa, se entiende que la fecha del telegrama es la que figura en el texto. 7 Cervera Valderrama, Memorias de guerra, p. 26. 8 Telegrama 35872, 11 de agosto de 1936. 9 Arrars (comp.), Historia de la crlczada de Espaa, XVI, 282. 10 Martnez Bande, La invasin de Aragn, pp. 151 y 269.

132

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

133

co, el capitn de aviacin Alberto Bayo, comandante de la expedicin, desembarc en Porto Cristo con unos 2.000 3.000 hombres, al amanecer del da 16 de agosto. El contraataque de los defensores y la indecisin de Bayo impidieron que los invasores avanzaran mucho a partir de su cabeza de playa inicial 'l. Al da siguiente, los nacionales recuperaron Porto Cristo, pero perdieron terreno al norte de esta localidad. En los dos das siguientes los combates fueron de poca monta y no se produjeron sino pequeos cambios de posiciones 12. Los hidroaviones prometidos por Italia no llegaron a Palma hasta el 19 de agosto 'j. Los tres aviones atacaron y dispersaron a unidades de la flota republicana que estaban fondeadas frente a Porto Cristo, y bombardearon la zona en que estaban concentradas las fuerzas de Bayo 14. Sin embargo, pronto se les acabaron las bombas y, al no disponer de proteccin de cazas, eran sumamente vulnerables a un ataque. Cuando una salida republicana logr averiar uno de los hidroaviones, las autoridades locales convinieron en que era intil que los dos aviones que seguan intactos siguieran corriendo peligros cuando no disponan de bombas, y los aparatos volvieron a Elrnas, en Cerdea, el 26 de agosto 15. En la semana transcurrida desde el primer desembarco en Porto Cristo, las fuerzas de Bayo no haban realizado ningn avance de consideracin, aunque su nmero habia aumentado considerablemente y ascenda a 8.000 9.000 hombres l b . El comandante insurgente local crea que dentro de poco sus efectivos y su armamento, combinados con el apoyo areo y los caones de la flota republicana, resultaran irresistibles. Zayas, el dirigente falangista, segua esperando, por el contrario, que con un buen mando se pudiera salvar la isla para la insurreccin. El 23 de agosto pidi a Sinz Rodriguez que solicitara del Gobierno de Italia el envo de un asesor militar para dirigir la defensa de Mallorca. Al da siguiente el capitn Carlo Margottini, comandante del crucero pesado italiano Fiume, anclado en la baha de Palma, telegrafi a sus superiores del Ministerio de la Marina: Confirmo la opinin de que, si bien la situacin puede derrumbarse en cualquier momento, todava puede ser dominada fcilmente con una intervencin rpida y enrgica de un asesor y de la aviacin. El principal problema es la falta de valor de los dirigentes* 17.
1 1 Ibid., p. 141; Amar, l2 Martnez Bande, l3 Telegrama 22398.

En respuesta a esta peticin, Mussolini no pens en un oficial del ejrcito regular, sino en uno de los miembros ms antiguos de sus escuadras fascistas, que haba alcanzado el grado de cnsul en la milicia fascista, Arconovaldo Bonaccorsi. Este nombre extravagante corresponda a la personalidad del individuo. Bonaccorsi, abogado robusto nacido en Bologna, con un gran mechn de pelo rojizo, una barba bien perfilada y una mirada ardiente, tena una energa y un fanatismo que lo hacan recomendable para la tarea de reavivar el entusiasmo de los insurgentes mallorquines. El estilo con que Bonaccorsi narr su misin, al dictarla a un periodista italiano veinte aos despus, da una visin muy reveladora del personaje:
Mussolini me dio rdenes de que saliera para las Islas Baleares y me pusiera a las rdenes del general Goded, comandante de la Guarnicin Militar de Palma de Mallorca. Sus palabras textuales fueron: Maana sales para Palma y estoy seguro de que vas a quedar muy bien. El conde Ciano te dar las disposiciones detalladas. Cuento contigo. La tarea que te encomienda Italia es difcil, pero estoy seguro de que superars todos los obstculos. La labor que inicias tiene importancia capital para el triunfo de la civilizacin latina y cristiana, amenazada por la horda internacional a las rdenes de Mosc, que quiere bolchevizar a los pueblos de la cuenca del Mediterrneo. Este fue mi vitico, administrado lentamente y con tajante precisin. Escuch con gran emocin y aprensin, porque no saba nada N se me haba dicho nada acerca de los motivos de la entrevista 18.

Historia militar de la guerra de Espaa, 1, pp. 264-265.

La invasin de Aragdn, pp. 151-155.

Bonaccorsi lleg a Palma el 26 de agosto en un hidroavin que regres inmediatamente a Italia. Pronto se reuni con el cnsul italiano Facchi, y en compaa de ste visit al gobernador militar de la isla, coronel Daz de Freijo. Segn Bonaccorsi, el coronel estuvo afable, pero dio muestras de desaliento y de estar convencido de que la situacin estaba perdida irremediablemente. Le dijo que ya se haban iniciado negociaciones con Bayo, y que las fuerzas de la isla se rendiran dentro de muy poco a los invasores republicanos lg. Mussolini haba escogido bien al hombre adecuado para una misin difcil. Junto con Zayas, Bonaccorsi empez a reunir una milicia de falangistas para que defendiera la ciudad. Se lanzaron a rebato las campanas de las iglesias para que se reuniera la poblacin, y se public un manifiesto en el que se exhortaba a los mallorquines a movilizarse. Bonaccorsi, vestido con el uniforme negro fascista, con botas altas negras y una gran cruz blanca al cuello, se decor con pistolas, gra18 Citado en Santamara, Operarione Spagna, p. 21. De hecho, el general Goded haba salido para Barcelona el 19 de julio, y haba cado prisionero en una tentativa sin xito de levantar a la capital catalana en pro de la rebelin. 9 Ibid., p. 22. '

l5 l6 l7

Aznar, Historia militar de la guerra de Espaa, 1 265. , Telegrama 10115. Martinez Bande, La invasin de Aragdn, p. 141. Telegrama 84272.

134

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

135

nadas de mano, dagas y cananas. Fascin a los mallorquines, y pronto se agruparon 50 jvenes en los dragones de la muerte, a las rdenes del Conte Rossi *O. Varios audaces golpes de mano contra las posiciones republicanas cerca de Porto Cristo y Son Servera coadyuvaron mucho a dar alientos a los insurgentes mallorquines durante la ltima semana de agosto, aunque no modificaron la situacin militar. El 27 de agosto lleg a Palma un buque que transportaba dos cazas CR 32, junto con una docena de caones antiareos de 20 milmetros, municiones, bombas y gasolina. Los cazas entraron en accin dos das despus, y pronto obtuvieron la superioridad area absoluta 21. El 31 de agosto se les sumaron tres bombarderos trimotores S 81, que atacaron a las fuerzas de Bayo. Para principios de septiembre, la aviacin italiana haba enviado 50 hombres a Mallorca 22. Los efectivos a las rdenes de los insurgentes en Mallorca seguan ascendiendo a slo unos 2.500 hombres a fines de mes, cuando se celebr una reunin de los jefes militares 23. Debido en gran parte a la presin que ejercieron Bonaccorsi y Margottini, que amenazaron con retirar el apoyo italiano si no se atenda a sus exigencias, se depuso al comandante de las fuerzas de operaciones en Mallorca 24. En su lugar, el coronel Daz de Freijo, gobernador Militar, nombr al coronel Garca Ruiz, que hasta entonces haba sido gobernador civil de la isla ". El Ministerio italiano de Relaciones Exteriores no tard mucho en recibir informacin sobre extraas ocurrencias en Mallorca. Bonaccorsi haba izado las banderas italiana y espaola sobre un fuerte de Palma y se iba convirtiendo rpidamente en la figura dominante, para gran desazn de los britnicos, cuyo vicecnsul les inform de que la poblacin probablemente ofrecera a Italia algn tipo de protectorado sobre la isla 26. El 1 de septiembre, Ciano encarg al comandante del Fiume que ordenase a Bonaccorsi limitar sus actividades a organizar la Falange 27. El capitn Margottini telegrafi en respuesta
Arrars (comp.), Historia de la cruzada de Espaa, XVI, 297. Malaparte, Viva la muerte, p. 10; Arrars (comp.), Hi.~toria de la cruzada de Espaa, XVI, 297; Santamara, Operazione Spagna, p. 23. Martnez Bande menciona tres cazas en La invasin de Aragn, p. 162. U NA T 586, rollo 1062, imagen 062963. U Martnez Bande, La invasin de Aragn, p. 164; Santamara, Operazione Spagna, p. 24. 23 Martnez Bande, La invasin de Aragn, p. 164. Segn Bernanos, no slo fue depuesto, sino encarcelado (Bernanos, Les grands cimetiires sous la lune. D. 1251 -->,. Martnez Bande, La invasin de Aragn, p. 165. 26 Santamara, Operazione Spagna, pp. 22 y 23; FO W 10452/9549/41. 27 Telegrama 21324.
M
21

que de momento era de vital importancia que Bonaccorsi estuviera presente en el frente, y obtuvo permiso para retrasar la transmisin de las rdenes 28. El general Valle, comandante de las Fuerzas Areas Italianas, estudiaba seriamente por aquellas fechas la posibilidad de enviar una misin de bombarderos italianos a que atacara los buques de guerra Jaime 1 y Libertad que apoyaban a las fuerzas de tierra de Bayo 19. A Bonaccorsi le entusiasm la idea, y en un telegrama al Ministerio de Relaciones Exteriores destac el efecto moral que tendra en toda Espaa el que aviones con base en Italia hundieran un gran buque de guerra espaol. El Ministerio de Relaciones Exteriores no rechaz de plano la idea, como cabra esperar, pero antes de que se adoptara una decisin cambiaron las circunstancias, con lo que el ataque resultaba innecesario y nada prctico. De hecho, el 3 de septiembre, para gran sorpresa de los defensores de la isla, Bayo empez a evacuar su cabeza de playa. Para las 10 de la maana del da siguiente, haban salido de la isla las ltimas tropas republicanas. El entusiasmo de Bonaccorsi y los pocos aviones enviados desde Italia haban dado el margen que necesitaban los defensores nacionales de la isla para frenar el avance de Bayo; pero si la Repblica abandon el esfuerzo de conquista de Mallorca no se debi a la abrumadora superioridad militar de los defensores, ni tampoco a que la ofensiva se hubiera estrellado contra la potencia area italiana. De hecho, tres bombarderos y dos cazas eran toda la fuerza area italiana en la isla por aquellas fechas. An ms absurdo resulta hablar de la ocupacin italiana de la isla a principios de septiembre 30, cundo probablemente haba menos de 100, y en todo caso menos de 250 italianos en ella. La apresurada e imprevista retirada de Bayo no se debi a la presin ejercida por los nacionales ni al podero de las fuerzas italianas en la isla, sino a las rdenes recibidas de Madrid. El ataque a Mallorca nunca haba despertado mucho entusiasmo en la capital, y cuando Bayo no logr avanzar, ello convenci a las autoridades republicanas de que era intil seguir apoyndolo con unidades de la flota que hacan mucha falta en el Estrecho para interrumpir el trfico nacional con Marruecos. La retirada se debi a que el 3 de septiembre Bayo recibi la orden de evacuar la cabeza de playa en un lazo de doce horas, o verse abandonado por la flota 3'.
28 29 30 31

Teleerama 20021 Selegrama 53342. Puzzo, Spain and the Great Powers, p. 126. Martnez Bande. La invasin de Aragn, pp. 167-171

John F. Coverdale

Injerencia en los asuntos polticos y econmicos


La retirada de Bayo hizo que a Margottini le resultara imposible seguir aplazando la transmisin de las rdenes de Ciano de que Bonaccorsi limitara sus actividades a organizar la Falange en la isla. Sin embargo, a Bonaccorsi no le import nada; su carrera en Mallorca no haba hecho ms que comenzar. Tras los sombros das de agosto, en los que pareca que la derrota era inminente, los nacionales estaban locos de entusiasmo con su victoria. El 6 de septiembre, Bonaccorsi organiz un desfile de tropas y organizaciones falangistas. Durante los das anteriores haba aumentado enormemente el nmero de miembros de la Falange, y el desfile tuvo un xito impresionante. El propio Bonaccorsi recorri a caballo las calles de Palma a la cabeza de sus tropas, saludado por gritos de Viva el hroe!. Casi toda la poblacin sali a la calle para rendir homenaje al Conte Rossi, que acept muy contento el papel e libertador de la isla 32. Bonaccorsi se lanz apasionadamente a desarrollar la Falange y a reprimir toda resistencia al dominio de sta. Su figura estrambtica se vea en todas partes cuando su automvil deportivo se lanzaba por las carreteras polvorientas de Mallorca, seguido por varios camiones de sus seguidores. Hasta el alzamiento, la isla haba vivido al margen de la poltica espaola, e incluso las crisis ms graves y ms violentas apenas si haban perturbado el ritmo somnoliento de su vida diaria. El rpido xito alcanzado por los rebeldes en julio no haba permitido posibilidad alguna de estallidos de violencia popular. En general, la isla estaba muy poco politizada. Sin embargo, la victoria sobre 10s invasores seal el comienzo de un perodo de terror y de violencia falangistas, en los cuales Bonaccorsi desempe un papel muy importante. El terror y la violencia no se dirigan slo contra los miembros de la clase obrera, sino contra todo el que hubiera dado la menor seal de no adhesin a la causa de los insurgentes. Entre los residentes en Mallorca en el verano de 1936, estaba el novelista monrquico francs George Bernanos, que se alojaba con su familia en casa del dirigente falangista marqus de Zayas. Su libro de 1938, Los grandes cementerios bajo la luna, hizo al Conde Rossi tristemente clebre en todo el mundo por su forma de dirigir la represin. Bernanos calcul que entre septiembre y marzo de 1937 perdieron la vida unos 3.000 mallorquines, la mayor parte sin pasar por un juicio ". En marzo de 1937, el cnsul de Italia en Palma dijo que en agosto y septiembre los nacionales haban ejecutado a 1.750 perso32 33

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

137

nas '4. Probablemente nunca se podr dar el nmero exacto de los fusilados, pero en este caso la precisin estadstica tiene una importancia secundaria. Es posible que los detalles del cuadro que pinta Bernanos sean exagerados e inexactos, pero no parece haber motivo para dudar de que Bonaccorsi y sus escuadras falangistas cometieron mltiples excesos, que no slo eran moralmente injustificables sino polticamente innecesarios " "'". No hay indicios de que las autoridades italianas en Roma, que en otras ocasiones dieron pruebas de su preocupacin por la severidad excesiva de la represin nacional, hicieran tentativa alguna por moderar el celo de Bonaccorsi, y Margottini ayud a convencer a los nacionales para que ejecutaran a los espas sin las formalidades de un juicio normal 35. El xito popular del italiano y sus modales presuntuosos no po, dan por menos de enajenar a algunos partidarios mallorquines de la rebelin de los nacionales. La mayora consider ms prudente disimular sus sentimientos y sumarse a los vtores populares al hroe, pero algunos de los jefes militares se sentan lo bastante seguros de s mismos para oponerse a sus tentativas de convertir a la isla en un feudo falangista. Desde fuera la situacin pareca tranquila, pero pronto se hizo muy tensa. El 6 de septiembre, da del desfile falangista, el capitn Margottini, tras consultar con Bonaccorsi, decidi aplazar la descarga de un envo de armas del buque Neride hasta que se aclarase la situacin poltica 36. El mismo da, Margottini tuvo una entrevista tormentosa de dos horas con el coronel Daz de Freijo, gobernador militar. Margottini, que se excedi en mucho en sus instrucciones, exigi en nombre del Gobierno de Italia una mayor libertad para el desarrollo de la Falange y un control mayor de la vida local por la Falange 37.
34 Informe 94/31, 26 de mano de 1937, MAE, Politica, b. 16. 34bi"elegrama 92 R.P., 12 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 2, f. 4. 35 El cnsul de Italia informaba: En las Islas Baleares, tanto del lado rojo como del nacional, se ha perdido toda idea del valor de la vida humana. A favor de los nacionales est el hecho de que sus ejecuciones de agosto y septiembre fueron una reaccin a las matanzas que haba iniciado el otro bando [en Ibiza y Menorca], y se vean dictadas por la necesidad de impedir que los elementos subversivos se unieran a los milicianos rojos que haban desembarcado en Porto Cristo* (Informe 93/31, 26 de marzo de 1937, MAE, Politica, b. 16). El propio Bonaccorsi inform a Ciano con un cierto orgullo: El nmero de presos ha disminuido mucho desde que llegu. Todos los das se hace una limpia de lugares y personas infectadas.,, Carta sin nmero de Bonaccorsi a Ciano, 20 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 2. 36 Telegrama sin nmero de 6 de septiembre de 1936, ACS, Marina. Gabnetto, Rivoluzione in Spagna. 37 Telegrama 28570.

Telegrama 28570. Bernanos, Les grandes clirneti?res sous la lune, p. 130.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


John F. Coverdale

139

El coronel se neg a acceder a las exigencias de Margottini, y su actitud alent a otros mallorquines que apoyaban a los insurgentes, pero lamentaban los mtodos de Bonaccorsi y sus tentativas de concentrar todo el poder en manos de los falangistas. El 9 de septiembre, Juan March, el hijo del financiero, declar a Bonaccorsi que l personalmente no era falangista y no tena ningn deseo de que la Falange dominase la vida de Mallorca. Protest que Italia no poda reclamar ninguna deuda de gratitud por su asistencia, dado que su padre la haba pagado muy bien. Adems, l mismo haba hablado con funcionarios italianos en Roma que haban desmentido todo inters por la poltica interna espaola. Acus a Bonaccorsi de injerirse en cuestiones puramente espaolas, y de sobrepasar con muchos los lmites de las instrucciones que haba recibido de Ciano. La entrevista termin abruptamente. Bonaccorsi estaba furioso y envi a toda prisa un telegrama a Roma pidiendo permiso para lograr que las autoridades locales adoptaran medidas contra March 38. El mismo da se encontr con que pasara algn tiempo antes de que se pudiera prever la llegada del nuevo Gobernador Militar, el coronel Benjumea del Rey, designado para ese puesto el da 5 de septiembre. Esto destrua sus esperanzas de que el cambio fuera rpido, y decidi aplicar ms presin a fin de abrir el camino a un mayor desarrollo de la Falange. Esta vez pidi a Roma que solicitara de Burgos una orden al Gobernador Militar de dar todo su apoyo al movimiento falangista, en el sentido indicado por el asesor italiano*. Margottini ." aadi su recomendacin personal de que se aceptara la sugerencia ". A Ciano le irritaban estos informes sobre la existencia de graves desacuerdos entre su enviado y figuras tan influyentes como March y , el Gobernador Militar. No amonest a Bonaccorsi por los incidentes concretos, pero s envi el mismo da instrucciones en las que le peda que evitara todo roce con los mallorquines: <(Debesevitar todo conflicto con las personalidades locales, y tu accin debe orientarse ahora a que vuelva a la isla un clima de orden, disciplina y un sentido de solidaridad nacional 40. Las rdenes de Ciano tuvieron algunos efectos por el momento, y al da siguiente Margottini pudo informar de que la situacin con March se haba aclarado lo bastante como para evitar consecuencias desagradables. Bonaccorsi ya deseaba ms accin. Se propona invadir Menorca, aunque saba que el Gobernador Militar se opona a la idea. Ciano

no quera seguir antagonizando a los britnicos y los franceses, ya inquietos por los acontecimientos de Mallorca, y de momento vet la propuesta 4 1 . La impaciencia de Bonaccorsi volvi a estallar el 11 de septiembre. Comunic que el movimieiito falangista iba avanzando mucho y que dominaba prcticamente las esferas poltica y laboral. Sin embargo, las autoridades militares seguan oponindose a su desarrollo. Volvi a insistir en que hasta que se designe el nuevo gobernador, es absolutamente necesario que se convenza a Burgos para que encargue al gobernador de Mallorca que conceda el reconocimiento oficial al movimiento falangista y que ponga freno a una hostilidad y a una incertidumbre nocivas inspiradas por los masones 42. Margottini no se satisfizo con quedarse impasible y limitarse a secundar las peticiones de Bonaccorsi a Roma. Tambin l intervino activamente en la poltica mallorquina, especialmente entre los militares, donde encontr cooperadores bien dispuestos en el jefe de las fuerzas navales espaolas en Mallorca y en el comandante Marn, del Estado Mayor del gobernador militar. Comunic que sus propios xitos junto con el avance irresistible del movimiento falangista bajo la influencia dinmica de Bonaccorsi hacen que sintamos ms tranquilidad acerca de la evolucin futura de la situacin. El mando contina con sus genuflexiones aparentes que se limitan a encubrir su hostilidad disimulada, pero no tiene seguidores entre el pueblo ni en el ejrcito, donde Bonaccorsi trabaja activamente* 43. Esta intensa propaganda de los italianos y de sus protegidos falangistas espaoles despert naturalmente el resentimiento de otros grupos polticos entre los insurgentes, especialmente de los oficiales del ejrcito, que consideraban que se estaba poniendo en peligro su autoridad. A media tarde del sbado 12 de septiembre, Margottini comunic que se estaba preparando un enfrentamiento entre el coronel Osorio, nuevo gobernador civil, y el coronel Garca Ruiz, que esperaba recuperar el puesto de gobernador civil que haba abandonado en agosto cuando tom el mando de las tropas. La situacin era muy confusa, pero Margottini consideraba que todo iba en beneficio de los elementos profascistas. Para aquella misma tarde se convoc una reunin secreta de los principales falangistas mallorquines. Asistieron el marqus de Zayas, el comandante Marn -principal defensor de los falangistas en el Estado Mayor del gobernador militar-, el juez militar Zarranz, el
41

38

39

Telegrama 16922, 9 de septiembre de 1936. Martnez Bande, La invasin de Aragn, p. 178; Telegrama 00095 Telegrama 90952.

42 43

Telegrama 31785. Telegrama 57042. Telegrama 77744. 11 de septiembre de 1936

140

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

141

capitn de fragata Rodrguez, Bonaccorsi y Margottini. El grupo concluy que era necesario lograr algn cambio dentro de la misma semana. Si el nuevo gobernador militar no haba llegado para el viernes, y Burgos no haba ordenado al coronel Daz de Freijo que concediera el reconocimiento oficial a las organizaciones falangistas, entonces tomaran la situacin en sus propias manos. Durante la semana, Zayas y Bonaccorsi intensificaran su propaganda y prepararan una gran demostracin de fuerza falangista para el viernes. Entre tanto, el comandante Marn tambin acelerara sus esfuerzos de propaganda entre los oficiales profalangistas. El viernes, si no se haban recibido rdenes de Burgos, los falangistas montaran una manifestacin, e inmediatamente despus se proclamara gobernador civil al juez Zarranz, con el comandante Marn como jefe de Estado Mayor. Margottini senta optimismo y confianza. Inform detalladamente de los planes al Ministerio de la Marina, y concluy que salga lo que salga de la situacin actual ya no hay que seguirse preocupando 44. Tras el informe inicial de Margottini, sus telegramas no contienen ya ms referencias a los planes de golpe, de modo que es probable que se recibieran casi inmediatamente noticias de la pronta sustitucin del coronel Daz de Freijo. En todo caso, el 18 de septiembre se design comandante provisional de las fuerzas de Mallorca al teniente coronel Ruiz de Garca, y gobernador civil al teniente coronel Rub. A Margottini le impresion favorablemente Rub, de quien dijo que era una persona enrgica y capaz, conocida por sus declaraciones pblicas de admiracin por Mussolini y por la Italia fascista 45. El coronel Ruiz Garca tuvo menos xito con el italiano, pero como se trataba slo de un nombramiento interino, la cuestin no tena gran importancia 46. Este episodio de efmeros planes golpistas contrasta mucho con la poltica italiana en el resto de Espaa. Ni Bonaccorsi ni Margottini tenan rdenes explcitas de aplicar una poltica tan agresiva de penetracin italiana en Mallorca. Sus actividades se vean impulsadas por un celo, un entusiasmo y una iniciativa propios, y no por rdenes de Roma. Como ya hemos visto, Ciano haba ordenado especficamente a Bonaccorsi que se limitara a organizar la Falange y que evitara
Telegrama 26931. Telegrama 5149. A fines de octubre, y debido en parte a la insistencia de Margottini, se detuvo al coronel Daz de Freijo y a varios oficiales mis, a los que se convoc ante una comisin que investigaba sus fallos en la defensa de la isla. Margottini, Carta 104 al Ministerio de la Marina, 22 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 2, f. 4.
44

45 46

roces con otros grupos. Por otra parte, ninguno de ellos intent en absoluto mantener a sus superiores en la ignorancia de sus actividades, ni siquiera de informarles con retraso. Por ejemplo, el detallado informe de Margottini sobre los planes de golpe falangista se telegrafi a sus superiores en el Ministerio de la Marina la misma tarde de la reunin, con una nota de Bonaccorsi en la que se peda que se transmitiera directamente al Ministerio de Relaciones Exteriores y que lo viera Mussolini. Ni el Duce, ni el Ministerio de Relaciones Exteriores, ni el Ministerio de Marina expresaron desaprobacin alguna de los planes de golpe en Mallorca, ni de la participacin de Bonaccorsi y de Margottini en la conspiracin. En una ocasin en octubre, Margottini recibi una amonestacin por excederse de sus rdenes, pero en general parece evidente que sus superiores estaban satisfechos con sus actividades. Hasta el 21 de noviembre, cuando Italia reconoci al Gobierno de Burgos, el subsecretario de Marina mantuvo un archivo especial de todas las entradas y salidas de telegramas sobre los acontecimientos en Espaa, que evidentemente segua con especial inters. El que Margottini estuviera constantemente en Palma desde agosto hasta mediados de noviembre o despus, pese a la rotacin regular de los buques asignados a ese puerto, indica que se le mantena directamente in situ para dirigir las actividades de Italia en la isla. Al final de la guerra, Ciano intervino personalmente a fin de obtener para Margottini el Cavalierato dell'ordine Militare di Savoia por sus brillantes xitos en Mallorca 46 bis. Todo ello demuestra, como ya sealamos al comienzo del captulo, que Italia aprovechaba el aislamiento de la isla y la condicin oficiosa de Bonaccorsi para intervenir en la poltica de modo mucho ms activo de lo que se atreva a hacer en el resto de Espaa. Una vez terminada la crisis en Mallorca y abandonados los planes de golpe, Bonaccorsi sigui organizando la Falange. El gobernador militar super sus dudas iniciales y empez a apoyarlo. Margottini comunic que el teniente coronel Rub, gobernador civil, estaba plena y entusisticamente dedicado a llevar a cabo proyectos de tipo fascista 47. El montaje de los sindicatos verticales falangistas se realiz con especial rapidez, pues todo trabajador mallorqun que no deseaba incurrir en sospechas de sentimientos antiinsurgentes se inscribi en ellos. Para fines de septiembre, Margottini poda comunicar,
46 bis

MAE, Ufficio Spagna, b. 53, f. 3.


47

Carta sin nmero de Ciano al general Soddu, 8 de noviembre de 1939.

Telegrama 60014, 24 de septiembre de 1936.

142

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

tras recorrer la isla, que en todas partes se considera a Italia, a los fasci y al Duce con un entusiasmo mstico como gua y ejemplo del movimiento espaol 48. Pronto empez a formular planes para fomentar la fusin de los requets con la Falange 48 bis. Los intereses no militares de Margottini no se limitaban a la poltica, sino que tambin se extendan a la economa. A mediados de septiembre empez a bombardear a sus superiores con sugerencias acerca de la conveniencia de lograr en el futuro los mercados de Mallorca para Italia. Lo primero que le preocupaba era establecer comunicaciones martimas entre Italia y Palma. Roma aprob la idea inmediatamente, y para fines de mes se tomaron disposiciones con una naviera italiana a fin de establecer un servicio regular. Para aquellas fechas, Margottini ya tena in mente planes ms amplios. Estaba convencido de que las empresas italianas podan obtener el control de una gran parte del transporte martimo y del comercio mallorquines. A Roma le interesaron lo bastante estas propuestas como para ordenar a principios de octubre que el Ente Nazionale Fascista per la Cooperazione tomara a su cargo todo el comercio de Italia con las Islas Baleares. Este xito no hizo ms que aumentar el entusiasmo de Margottini. El 11 de octubre propuso que Italia tratara de obtener el monopolio oficial de todo el comercio mallorqun, cualquiera fuese su punto de origen o su destino final. Aparentemente, esta propuesta nunca se tom en serio en Roma. Los planes italianos de conquista econmica de Mallorca no tuvieron mucho xito. La naviera Tripcovich se neg a prestar el tipo de servicio que peda Margottini, asegurando que no sera rentable. El Ente Nazionale Fascista per la Cooperazione no logr ni siquiera establecer una representacin local efectiva en Palma. Durante el primer mes de sus actividades, no logr realizar ninguna transaccin con los mallorquines. Margottini estaba tan hastiado con su ineficacia que sugiri se designara algn otro organismo para el comercio con Mallorca, y entre tanto se neg a permitir que los representantes del Ente trabajaran en su barco, pues no quera que se los relacionara con l 49. Roma monto renunci a la idea de establecer un organismo especial para el comercio con Mallorca, y se limit a incorporarlo en el nuevo acuerdo de compensacin al que se lleg en noviembre respecto de todos los territorios controlados por los nacionales.
48 Telegrama 94853, 48biS Telegrama 104

Repercusiones internacionales
La creciente presencia poltica y militar italiana en Mallorca no pas inadvertida en otros pases. Desde luego, el nmero de italianos que haba en la isla a fines de octubre era inferior a 1.200, y no se acercaba, ni mucho menos, a la cifra de 12.000 a 15.000 que mencionaban los rumores y que aceptan algunos historiadores Sin embargo, la presencia italiana era suficiente para provocar una autntica alarma. La posicin estratgica de las islas haba.creado temores de que los italianos las tomaran, antes incluso de que llegaran los primeros italianos. Delbos, ministro de Relaciones Exteriores de Francia, ya estaba firmemente convencido a principios de agosto de que Alemania e Italia haban concertado acuerdos con los rebeldes para obtener bases en el Marruecos espaol y en las islas Baleares y Canarias 'l. El 5 de agosto fueron a Londres los almirantes Darland y Decoux con el fin de consultar con el Almirantazgo britnico acerca del peligro de una ocupacin del archipilago balear por Italia. Los britnicos sentan escepticismo acerca de la existencia de un peligro inmediato, del cual los franceses no podan dar pruebas concretas, pero estuvieron de acuerdo en que mereca la pena seguir la situacin atentamente 52. Al da siguiente el almirante sir William James inform a sir George Mousney, del Foreign Office, de su preocupacin porque haba un destructor italiano estacionado en Palma ". Anthony Eden se senta especialmente preocupado por la idea de que Italia tratase de debilitar o destruir la posicin preponderante de Inglaterra en el Mediterrneo. El 19 de agosto dijo a sus compaeros de Gabinete: Difcilmente podemos evitar la suposicin de que Italia no slo considerar los enfrentamientos en Espaa como una lucha entre el fascismo y el comunismo, sino tambin, y fundamentalmente, como un campo en el cual ... podra verse al mismo tiempo en situacin de reforzar su propia influencia y de debilitar el podero naval britnico en el Mediterrneo occidental 54. Hacia mediados de agosto, el Foreign Office britnico pidi la opinin de los jefes del Estado Mayor sobre los peligros de que se modificara el equilibrio del Mediterrneo occidental debido a la Guerra Civil. En un informe del 24 de agosto al Comit de Defensa Imperial, los jefes de Estado Mayor concluan que la ocupacin por Italia de cualquiera de las islas Baleares, las islas Canarias y/o Ro
50

b. 2, f. 4. 49 Telegrama 00854.

30 de septiembre de 1936. R. P., 22 de octubre de 1936, MAE, Ufficio Spagna,

9
53 3

Van der Esch. Prelude to War. D. 40. . . FRUS, 1936, , 468. DDF. 2. 3. D. 87. FO $7 78&4/62/41. Documento del Gabinete FP (36) 10.

144

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

145

de Oro no es nada deseable desde el punto de vista de los intereses britnicos, pero no cabe considerar que se trate de una amenaza vital ". Esta conclusin constituye una clave importante para comprender la poltica britnica en los meses siguientes. Explica lo que muchos observadores del momento consideraron la inexplicable falta de reaccin de Inglaterra a una grave amenaza a su control del mar. Desde luego, al Foreign Office le preocupaban los acontecimientos de Mallorca, pero el convencimiento de que no afectaban a intereses britnicos vitales prest a los asuntos mallorquines un tono de menos urgencia, y tendi a desviar la atencin de las Islas Baleares a cuestiones ms generales de poltica mediterrnea. A principios de septiembre, Eden hizo a los italianos una advertencia cuidadosamente redactada acerca del inters britnico por el posible resultado de los acontecimientos de Espaa. En una entrevista con Ingram, encargado de Negocios britnico en Roma, Ciano haba negado categricamente que Italia tuviera intencin alguna de aprovecharse de la Guerra Civil espaola para adquirir territorios espaoles. Eden aprovech esta declaracin como oportunidad para impresionar a Ciano con la preocupacin de la Gran Bretaa por esta cuestin. El da 3 de septiembre dio a Ingram las siguientes instrucciones: Debe usted aprovechar la primera oportunidad para informar verbalmente al ministro de Relaciones Exteriores de que ha comunicado usted al Gobierno de Su Maiestad esa declaracin v de que ha recibido instrucciones de informa; a Su Excelencia de que el Gobierno de Su Majestad ha recibido estas seguridades con satisfaccin., , aue toda modificacin del statzr auo en el Mediterrneo va occidental es por fuerza motivo de la may& preocupacin para el Gobierno de Su Majestad j6. Es oosible aue las advertencias britnicas exdicaran la decisin de Ciano de encargar a Bonaccorsi que no invadiera Menorca, pero aparte de eso tuvieron poco efecto. Londres estaba bien informado acerca de lo que ocurra en Mallorca, y para primeros de octubre tena pruebas slidas de las violaciones por Italia del Acuerdo de No Intervencin en las Islas Baleares. Sin embargo, el Foreign Office segua convencido de que no se prevea una ocupacin permanente de las islas, e insisti en que dependa de los franceses plantear la cuestin ante el Comit de No Intervencin si lo deseaban. Ante la falta de apoyo britnico, los franceses nunca plantearon la cuestin. Los britnicos no se ocuparon de la cuestin de Mallorca con bastante energa como para impresionar a los italianos. El 13 de oc-

tubre, Eden pidi a Grandi seguridades acerca de las intenciones de Italia en las Baleares, pero explic que si las peda era para paliar los temores de los miembros del Parlamento que se sentan innecesariamente preocupados. Grandi, alentado por la actitud tmida de Eden, no slo neg categricamente que Italia tuviera plan alguno de ocupacin permanente, sino incluso que hubiera en Mallorca oficiales de la milicia fascista. Eden saba perfectamente que la segunda declaracin era falsa, pero no insisti en el asunto 57. A fines de mes, sir Robert Vansittart volvi a expresar su preocupacin en torno a las declaraciones de Bonaccorsi de que Italia no se marchara nunca de las Islas Baleares, y en torno a la continuacin de las llegadas de tropas y material. Solicit que se pidiera al Conte Rossin que moderara su lenguaje y que se retirasen las tropas y el material, o al menos que no aumentaran. Grandi quit importancia a las declaraciones de Bonaccorsi, y dijo que no eran ms importantes que las declaraciones antifascistas de muchos voluntarios britnicos en el otro bando, y lleg hasta aadir que los ingleses deberan celebrar que los voluntarios italianos hubieran ayudado a salvar a las Islas Baleares de las manos del comunismo 58. Quiz fuera la debilidad de las protestas britnicas y la aceptacin supina por parte de Londres de las descaradas mentiras de Grandi lo que alent a Ciano a creer que poda seguir una poltica an ms activa en las Islas Baleares. El 11 de noviembre, cuando pareca que Madrid poda caer en cualquier momento en manos de los nacionales, autoriz a Bonaccorsi a que se preparase para ocupar Menorca, nica isla del archipilago que segua en manos republicanas, y la ms importante desde el punto de vista estratgico La invasin no se materializ de momento, pero el hecho de que estuviera planeada constituye una seal clara de la confianza italiana en la pasividad britnica. Despus de comienzos de noviembre, las repercusiones de la presencia italiana en las islas Baleares pasaron a ser parte inseparable de las negociaciones para el Acuerdo entre Caballeros angla-italiano, del que se tratar en el captulo VI.

57 FO W 13608/9549/41. Los archivos del Foreign Office revelan que para julio de 1936 los britnicos haban descifrado la cifra naval italiana. Por lo tanto, la Oficina de Guerra dispona de informacin detallada y exacta sobre las cosas en Espaa, y especialmente en Mallorca. 58 En MAE, Politica, b. 9, existe un expediente completo de las relaciones de Italia con la Gran Bretaa y con las Islas Baleares. 59 Telegrama 5499.

Parte 11

Capitulo 6

UN EJERCITO ITALIANO EN ESPAA: DICIEMBRE DE 1936-MARZO DE 1937

El tratado entre Italia y la Espaa nacional


Para fines de noviembre cada vez estaba ms claro que si Italia deseaba garantizar el xito de la causa con la que se haba comprometido pblicamente, tendra que apoyarla en una escala mucho mayor. Mussolini estaba dispuesto a dar la asistencia necesaria, pero quera algunas garantas para el futuro. El 24 de noviembre se iniciaron las negociaciones finales de un tratado italo-espaol. Para el 28 de noviembre Filippo Anfuso, secretario personal de Ciano, haba logrado celebrar un tratado secreto con los espaoles. Se ha discutido mucho la importancia del tratado. Un distinguido historiador diplomtico italiano dice que no era nada trascendental, un resultado desproporcionadamente pequeo en comparacin con el esfuerzo militar realizado, con los enormes gastos efectuados, con los riesgos que se haban corrido, y con el dao que se haba hecho a la posicin diplomtica internacional de Italia l . Por el contrario, otro historiador italiano mantiene que dio a Italia una hipoteca completa en el sentido exacto del trmino sobre Espaa 2 . El tratado daba a Italia una enorme serie de derechos. Aunque a la larga demostr tener poca importancia, pues Franco logr evitar el cumplimiento de sus estipulaciones durante la Segunda Guerra
1 2

Toscano, L'Asse Roma-Berlinon, p. 207. SantarelIi. Storia del rnouimento e del regirne fascista, 11, 264
149

150

John F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


151

Mundial, fue el acuerdo ms importante firmado entre Italia y Espaa en toda la Guerra Civil, y seal el comienzo de un perodo completamente nuevo en la historia de la intervencin italiana. En la primera de las seis clusulas del tratado, Italia prometa su apoyo y ayuda para la conservacin de la independencia y la integridad de Espaa, tanto en su territorio metropolitano como en sus colonias 3. Esta clusula refleja la preocupacin que sentan los lderes nacionales en torno a las intenciones de Italia, especialmente en las Baleares. Aunque ostensiblemente estaba dirigida contra terceros, tambin equivala a una promesa italiana de respetar la integridad territorial de Espaa, y en ese sentido la haba pedido Franco 4 . Las clusulas segunda y tercera se referan a la asistencia mutua, a las consultas y la amistad. Ms concretamente, ambos pases se comprometan a no permitir la explotacin de sus territorios, puertos y mares interiores para ningn tipo de operacin dirigida contra una de las partes contratantes, ni para la preparacin de operaciones de ese gnero, ni para el libre paso de materiales o tropas de una tercera Potencia*. Tambin se comprometan a considerar nulo todo acuerdo interior que fuera incompatible con esta estipulacin. Estas clusulas sealan una vez ms el carcter sealadamente antifrancs tanto de la intervencin de Italia en Espaa como de su inters por concluir el acuerdo. La intencin de estas clusulas es exactamente la misma que la del acuerdo de 1934 con los monrquicos espaoles, y refleja los deseos de Mussolini de evitar el envo de tropas coloniales francesas del norte de Africa a Francia, pasando por Espaa. Evidentemente, su objetivo era lograr la revocacin del tratado secreto hispano-francs que el Duce tema haba concluido la Repblica. Quiz era inevitable que este temor fuera una de las constantes ms importantes en las relaciones de Mussolini con Espaa. Dada la posicin estratgica de Espaa, y el hecho de la hostilidad italo-francesa, era lgico que Italia sospechara que Francia trataba de garantizar que tendra disponible los medios espaoles de transporte en caso de guerra, igual que Francia sospechaba que Italia estableca bases en las Baleares a fin de cortar las rutas vitales que la vinculaban con sus posiciones norteafricanas. La cuarta clusula se refera a la neutralidad benvola en caso de conflicto con una tercera potencia, o en caso de que se impusieran sanciones. En esos casos ambas partes convenan tambin en garantizar [a la otra parte] los suministros necesarios, poner a su disposicin todas las instalaciones, el uso de puertos, lneas areas, ferroca3

rriles y carreteras, as como el mantenimiento de relaciones comerciales indirectas*. Como seal von Hassell, embajador de Alemania, este artculo acarreaba mucho ms que una neutralidad benvola 5 . Daba a Italia una base jurdica suficiente para solicitar el derecho de establecer bases en Mallorca o en cualquier otro punto del territorio espaol en caso de conflicto 6 . En cambio, no le conceda ningn derecho concreto. Si estallaba un conflicto, los italianos tendran que obtener la aprobacin de Espaa para la utilizacin de cualquier base o instalacin, dado que no se establecan disposiciones sobre disponibilidad automtica en caso de guerra. Por tanto, la eficacia real del acuerdo dependera totalmente de las circunstancias del momento en que Italia deseara invocarlo. Las dos ltimas clusulas del acuerdo reflejaban el deseo de Italia de desarrollar sus relaciones econmicas con Espaa, pero eran muy vagas e indicaban, ms que ninguna otra cosa, los pocos progresos que se haban realizado hasta el momento El que tuvieran algn resultado dependera casi exclusivamente de la evolucin futura. Las propuestas iniciales de Italia haban sido mucho ms especficas y concretas, tanto por lo que respecta a las cuestiones econmicas como a los transportes areos y martimos bis. Ahora que ya conocemos lo ocurrido, podemos apreciar la capacidad de Franco para evitar los compromisos concretos. Prometa mucho, pero dejaba sin especificar exactamente lo que iba a hacer; toda peticin concreta que se le hiciera estara siempre sujeta a una negociacin. Sin embargo, Roma todava no lo conoca lo bastante bien como para apreciar lo importante que iba a ser esto. Estaba satisfecha con el carcter amplsimo de las concesiones que haba logrado, y no le preocupaba su capacidad para lograr que se llevaran a la prctica.

'.

En el apndice A se reproduce el texto completo del tratado. Cantalupo, Fu la Spagna, p. 83.

5 Nota para Su Excelencia el Ministro, preparada por De Peppo tras una conversacin sostenida con Von Hassell en Roma el 28 de noviembre de 1936, MAE, Lancellotti, 1. 6 D'Amoja, La politica estera dell'lrnpero, p. 63. 7 Italia trataba de reactivar el comercio con las Islas Baleares, pero como ya hemos visto se haba hecho muy poco y el mercado de que se trataba no era lo bastante amplio para ofrecer perspectivas muy atractivas de futuro. A las lneas martimas Tripcovich y Tirrenia hubo que darle 100.00 liras al mes como subvencin por navegar en las rutas entre Italia y Palma y Sevilla. El servicio areo que se estableci en la lnea Roma-Pollensa-Palma-Melilla-Cdiz tena un valor ms poltico que econmico. El 23 de noviembre se haba firmado un acuerdo provisional de pagos y empezaban a llegar a Italia algunos minerales y aceite de oliva de Espaa, pero no en cantidad suficiente para compensar el costo de la ayuda italiana a Franco. bis Vase el borrador de las propuestas italianas en MAE, Ufficio Spagna. b. 55.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


John F. Coverdalt

153

El plan de Mussolini de envo de tropas de combate y las reservas de Hitler


Una vez firmado el tratado, Mussolini dirigi su atencin al problema militar de dar a Franco la asistencia que necesitaba para ganar la guerra. De momento, era evidente que el ataque nacional contra Madrid haba fracasado. La tenaz resistencia de los defensores de la ciudad, las armas y los asesores que haba proporcionado la Unin Sovitica y las fuerzas disciplinadas de las Brigadas Internacionales se sumaron para contener a los atacantes en la Casa de Campo, al otro lado del Manzanares. No se poda desalojar a las pocas tropas que lograron cruzar el ro y establecer una cabeza de puente en la Ciudad Universitaria, pero tampoco ellas podan avanzar ms all de la Facultad de Medicina. En una reunin celebrada el 23 de noviembre, los generales nacionales decidieron desistir del ataque frontal sobre Madrid. Uno de los motivos ms importantes del fracaso de la ofensiva fue la falta de hombres. Cuatro meses despus del estallido de la g u e rra se estaba iniciando la movilizacin en la zona nacional, pero todava no se haba recurrido sino a una fraccin del personal disponible. El general Roatta haba calculado el 16 de noviembre que el nmero de soldados de Franco que verdaderamente podan entrar en combate ascenda slo a 74.000 de infantera, 5.000 de caballera y 48.000 de las milicias, sin contar las fuerzas de retaguardia El frente era muy flexible, pero el mantenimiento de guarniciones a lo largo de un frente de 1.900 km., por muy flexible que fuera, y el mantenimiento del control en zonas de retaguardia en las cuales haba sectores muy importantes de la poblacin que le eran hostiles, absorba la mayor parte de los hombres de Franco. A falta de reservas suficientes, los nacionales no podan crear una masa de maniobra. Para el ataque contra la capital, no se haban podido encontrar ms que 25.000 hombres 9. El embajador de Italia en Pars dijo el 25 de noviembre al embajador de los Estados Unidos que de momento,
8 Informe de Roatta nm. 502, de 16-17 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f . 1. El 10 de diciembre, Von Faupel calculaba que los efectivos del Ejrcito Nacional ascenderan a entre 180.000 y 200.000 hombres, es de suponer que contando con las fuerzas de retaguardia y las unidades que estaban formndose (GD, D, 111, 148). A principios de 1937 se haba reclutado para el Ejrcito Nacional a 270.000 hombres (Payne, Politics and the Militavy in Modern Spain, p. 388). 9Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 30. Luigi Barzini, corresponsal italiano, calculaba que su nmero ascenda a 10.000 [carta a Barella, 20 de noviembre de 1936, ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 241/R (Barzini)]

al Gobierno de Italia le resultara imposible dejar de apoyar a Franco, aunque el Gobierno sovitico dejara de apoyar a los Gobiernos de Madrid y Barcelona, pues los efectivos de Franco son claramente insuficientes para que pueda conquistar toda Espaa lo. Los italianos consideraban que la lentitud del avance de Franco se deba a su falta de determinacin, adems de a su escasez de hombres. Crean que no aprovechaba todas sus oportunidades de lograr que la guerra terminase lo antes posible. A principios de diciembre, y por encargo de Ciano, Anfuso exhort al Generalsimo a que concentrara todas sus fuerzas en un vigoroso ataque; pero segn inform, no pareca que Franco hubiera comprendido del todo la sugerencia. Su tctica recordaba a Anfuso a las de las guerras coloniales en las que se haba formado Franco, con sus xitos pequeos y limitados y su frecuente utilizacin de pelotones de fusilamiento. Afirm que hara falta reeducarlo, y quiz darle algunos generales ms capaces 10 bis La idea de enviar tropas de combate italianas para reforzar las fuerzas de Franco parece haberse ido desarrollando gradualmente. En un informe presentado a principios de noviembre, el general Roatta mencionaba la posibilidad, pero todava slo como hiptesis que requerira determinados cambios de organizacin si se pretenda que tuviera xito en el futuro lo '". En una carta de fecha 20 de noviembre, Luigi Barzini, corresponsal del Popolo dJItalia, cuyos informes a su director lea Mussolini con inters, sugiri que una divisin de camisas negras poda tomar Espaa. A su juicio, salvo los profesionales del Ejrcito de Africa, la infantera espaola no era valiente. aNo tienen comparacin con nuestra infantera. Nunca combaten cuerpo a cuerpo. Las fuerzas a que se atacan empiezan por huir, y si no huyen son las fuerzas atacantes las que vuelven la espalda 'l. Para fines de noviembre o principios de diciembre, los funcionarios italianos dieron permiso para que se estableciera en Italia una oficina de reclutamiento para Espaa. El 26 de noviembre, Franco encarg a sus representantes diplomticos en Roma que empezaran la recluta inmediatamente, v pronto se abri una oficina en casa del
sin nmero, 3 de diciembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b 1, f 2. 1 ter Roatta al SIM, Prot 375, 8 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio 0 Spagna, b 1 11 Barzini, carta a Barella, 20 de noviembre de 1936, ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 241/R (Barzini). Gabrieli dice que en aquellas fechas convenci a Roatta para que solicitara el envo de unidades italianas de tierra. si bien reconoce que no sabe con seguridad que efectivamente w enviara el telegrama Gabrieli. Una guerra civile per la liberta, p 65
10 FRUS. 1936, 1 , 575. 1 ' O b i ~ Anfuso a Ciano, carta

154

lohn F. Coverdalt

1.a intervencin fascista en la Guerra Civil cspaiiola

155

vicecnsul, en la histrica Piazza Navona de Roma 12. Se atraa a voluntarios con ofrecimientos de una prima de 3.000 liras por engancharse y una paga de 40 liras al da. Algunos, no satisfechos con ofrecer sus propios servicios, organizaron bandas para ir a Espaa en la tradicin de los soldados de fortuna italianos 13. Todava en febrero de 1937 hay noticias de personas que salen de Italia para servir en el Tercio extranjero espaol, pero lo ms probable es que el nmero de esos voluntarios fuera escaso. El 20 de noviembre se comunic a Roatta que, adems de los particulares que sirvieran en el Tercio, se iban a enviar cuatro batallones organizados de voluntarios 1 4 . El 26 de noviembre, Ciano inform a von Hassel, embajador alemn, de que Italia estaba decidida a enviar a Espaa toda una divisin de camisas negras, 4.000 de los cuales estaban ya organizados en cuatro batallones 15. La Embajada de los Estados Unidos en Roma crea que se estaban preparando para servir en Espaa por lo menos 10.000 camisas negras, adems de 400 sirvientes de ametralladoras y una fuerza de infantera alpina. Tambin inform de que para fines de noviembre se haban embarcado para Espaa unos 2.000 hombres l b . La informacin de la Embajada era exagerada y prematura. Todava no se haban formulado planes concretos para reclutar 10.000 hombres, ni se haban enviado 2.000 ni mucho menos. Pero el informe indica que para fines de noviembre ya se haban iniciado preparativos en escala lo bastante grande como para prestar credibilidad a los rumores relativos a los planes de enviar grandes fuerzas italianas.
12 ACS, pubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1920-1945, 1936, b. 15. Tambin en F O W 19014/9549/41. 13 El 21 de diciembre, un tal Raffaele Maestrogiacomo, de la pequea ciudad de Rochetta San Antonio, en la rida provincia meridional de Avelino, COmunic a la Embajada de Espaa que tena un grupo de 52 personas que estaban dispuestas a alistarse con l (ACS, ~ u b b l i c asicurezza, direzione generale degli affari gcnerali e riservati, 1920-1945, 1936, b . 15). A veces, estas iniciativas procedan de puntos inesperados. En una conversacin telefnica interceptada por la polica, Anita Garibaldi dijo a un amigo que su hermano menor estaba organizando una expedicin para combatir por Franco. <Qu va a ser de nuestra tradicin familiar?, preguntaba desesperada [ACS, segrcteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R (Spagna), sf. 63. A fines de septiembre, Franco haba pedido al Gobierno de Italia que permitiese al general Garibaldi venir a Espaa con todos los voluntarios que pudiera encontrar, pero en aquella poca se rechaz la propuesta. MAE, Ufficio Spagna, b. 4, f . 1. l4 SIM a Roatta, Telegrama 5555/S/1433, 20 de noviembre de 1936, MAE.

Se hiciera lo que se hiciera, evidentemente haba que hacerlo en seguida. El 27 de noviembre, Ciano pidi informacin sobre la forma en que Berln consideraba la situacin y sus planes para el futuro. Dijo que, a su modo de ver, es necesario una victoria rpida, pues el tiempo empieza a actuar en contra nuestra 17. El ministro alemn de Relaciones Exteriores replic que no era pesimista, pese a la lentitud de las operaciones de Franco, pero estaba de acuerdo con Ciano en que, en general, el tiempo actuaba en contra de los nacionales lX. A fin de estudiar el futuro de la ayuda italiana a Franco, Mussolini convoc una reunin para el 6 de diciembre, y pidi a los alemanes que enviaran un representante. Asistieron a la reunin Mussolini, Ciano, el jefe de los servicios italianos de informacin militar y los jefes de Estado Mayor del Ejrcito, la Marina y las Fuerzas Areas de Italia, que adems eran subsecretarios en sus respectivos ministerios. En representacin de Alemania estuvo el almirante Canaris 19. Canaris acept rpidamente las propuestas de Mussolini de aumentar las fuerzas areas italianas y alemanas en Espaa. Los alemanes llevaran al completo las fuerzas de bombarderos de la Legin Cndor, mientras que los italianos se concentraran en desarrollar sus unidades de cazas. Los alemanes ya haban informado a Roma de que la distancia de sus bases hara que a los submarinos alemanes le resultara difcil compartir funciones de patrulla en el Mediterrneo. Mussolini y Canaris estuvieron de acuerdo en que, en adelante, los submarinos italianos tendran la responsabilidad exclusiva de la patrulla de las costas mediterrneas espaolas y de las operaciones en los puertos espaoles, pero que los buques alemanes de superficie mantendran sus actividades y las coordinaran con el mando naval italiano. Ms adelante se decidi que los buques alemanes de superficie se limitaran al Atlntico y dejaran el Mediterrneo exclusivamente a los italianos

''

h. -

in. in
18

l7

Telegrama 51671347 R, 27 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna. Telegrama 561 de Berln, 28 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna.

h. -

----15
16

FRUS, 1936, 1 , 582. 1

GD, 5,'111, 139.

l9 Este relato de la reunin se basa en las minutas oficiales italianas, MAE. Ufficio Spagna, b. 10. En aquella poca Mussolini tena el cargo de ministro de los tres ejrcitos, de modo que los subsecretarios eran los funcionarios mis altos despus del Duce. Agregado Naval alemn al Mando Supremo de la Marina, B. Nr. 455 g . Kds, Roma, 15 de diciembre dc 1936, Archivos Navales Alemanes T 98 A P G 33308, borrador para presentar al comandante en jefe de fecha 11 de diciembre de 1936, Archivos Navales Alemanes T 98 A, PG 33308. Estos documentos me los ha facilitado el profesor Wiiiard C. Frank

156

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

157

Sin embargo, cuando se plante la cuestin de enviar grandes efectivos a Espaa, Canaris empez a plantear objeciones y a evitar todo compromiso. En respuesta a la propuesta de Mussolini de que Italia yrAlemania enviaran a Espaa una divisin cada una, seal las dificultades que entraaba el envo de unidades alemanas. Sin rechazar de plano la propuesta, intim que a Alemania le resultara imposible cumplimentarla, dado que resultaba bastante difcil que los 60 transportes necesarios para una divisin completa con su equipo hicieran el viaje a Espaa sin ser detectados. Al pasar a la idea de enviar oficiales y suboficiales italianos y alemanes a fin de formar tropas espaolas en brigadas mixtas, el enviado de Hitler destac las dificultades que plantearan tanto los problemas de idioma como la sensibilidad de los espaoles, que podran oponerse a este arreglo por motivos polticos. Mussolini sali de la reunin convencido de que, pese a las dificultades mencionadas por Canaris, los alemanes enviaran hombres y materiales para varias brigadas mixtas, pero se equivoc de medio a medio bis. La negativa de Canaris de comprometer a Alemania a enviar tropas a Espaa era el resultado de un cambio fundamental en la poltica alemana. Como ya hemos visto, durante los cuatro primeros meses de la guerra, Alemania haba enviado a Franco considerablemente ms armas y equipo que Italia. El tratado secreto entre Burgos y Roma -que los italianos revelaron inmediatamente a los alemanesllev a Berln a pensar que los intereses de Roma en Espaa eran mucho ms importantes que los suyos propios. Como sealaba el embajador en Roma:

de Alemania por la perspectiva de un entendimiento con Londres y Pars:


Alemania tiene ... razones de todo g6nero para celebrar que Italia siga interesndose mucho por el asunto espaol. El papel que desempea el conflicto espaol por lo que respecta a las relaciones de Italia con Francia e Inglaterra podra ser par~cido al del conflicto de Abisinia, y revelar claramente que de hecho los intereses reales de estas Potencias son opuestos, lo cual impedir que Italia caiga en la red de las Potencias occidentales y se la utilice para sus maquinaciones... Creo que el principio que nos debe orientar en esta situacin es que debemos permitir que Italia adopte la iniciativa en su poltica espaola, pero que al mismo tiempo debemos acompaar esta poltica con tanta buena voluntad activa como para evitar una evolucin que podra ser perjudicial para los intereses directos o indirectos de Alemania, sea en forma de una derrota de la Espaa nacional o en forma de un entendimiento directo anglo-italiano en caso de que el conflicto siga estancado u.

"

Si los italianos deseaban obtener una posicin privilegiada en Espaa, no podan esperar que Alemania pagara la cuenta. Von Neurath, ministro de Relaciones Exteriores, explic la posicin de Alemania:
La existencia de unos intereses italianos mayores [que los alemanes] queda claramente expresada en el acuerdo italiano con Franco y, por lo tanto, tambin tendr que quedar reflejada en el volumen de ayuda que ha de prestar Italia. Entiendo... que el Gobierno de Italia est determinado a prestar esta ayuda. El reajuste gradual de la intensidad relativa de la ayuda alemana e italiana se producir inevitablemente. Hasta ahora han sido iguales. En adelante, debe preverse la reduccin de la participacin alemana en comparacin con la de los italianos, conforme a los intereses naturales y las circunstancias locales 23.

Los intereses de Alemania y de Italia en los problemas de Espaa coinciden en la medida en que ambos pases tratan de impedir la victoria del bolchevismo en Espaa o en Catalua. Sin embargo, mientras que Alemania no tiene ningn inters diplomtico en Espaa aparte de esto, no cabe duda de que 10s esfuerzos de Roma llegan hasta hacer que Espaa adopte su poltica mediterrnea, o por lo menos a impedir la cooperacin poltica entre, por una parte. Espaa, y por la otra, Francia y/o Inglaterra 21,

Los alemanes celebraban ver cmo iba intensificndose el compromiso italiano en Espaa, pues no pona en peligro ningn inters alemn y daba algunas seguridades de que Italia no se dejara apartar
2 o b i ~En una reunin que tuvo el 7 de enero con Roatta, Canaris dej muy claro que Alemania no enviara grandes nmeros de tropas ni de oficiales para que mandaran brigadas mixtas. Roatta coment que esto era importante, dado que siempre hemos contado con un nivel de apoyo alemn concomitante y ms O menos equivalente. Nota para el Duce, 8 de enero de 1937, MAE. Ufficio Spagna, f. icollaborazione Ido-tedescap 21 GD. D, 111, 157

La propia Alemania estaba rearmndose, y mal poda permitirse seguir enviando enormes cantidades de armas a Espaa. Adems, si aspiraba a proporcionar tropas de tierra, adems de la Legin Cndor, era posible que esto constituyera una provocacin innecesaria contra la Gran Bretaa y Francia. No tena ningn deseo de abandonar completamente a Franco, pero tampoco tena razones imperativas para frenar su propio rearme y crear una tirantez internacional innecesaria al enviarle infantera alemana. Si Berln se negaba a comprometer todos sus recursos para ayudarlo, Franco quiz tuviera que avanzar con ms lentitud, pero eso no preocupaba a los alemanes. De hecho, como seal Hitler el 21 de diciembre, quiz les conviniera que Italia estuviera ocupada mucho tiempo en Espaa 24. Ha2 23

Ibid. GD. D,1 1 142. 1,

24 En una reunin celebrada el 21 de diciembre de 1936, Hitler explic su poltica espaola en los siguientes trminos: *Si se pudiera hacer que la atencin de las Potencias europeas se centrara m s en Espaa, ello entraara con-

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

158

John F. Coverdak

159

bida cuenta de estas consideraciones, Hitler decidi, como muy tarde el 2 de diciembre, dejar que en adelante los italianos tomaran la ini. ciativa en Espaa. A fines de diciembre, Attolico, embajador de Italia en Berln, observ una modificacin. de las actitudes alemanas, que calific de pausa momentnea. No crea que esto se debiera a ningn cambio en la orientacin bsica de la poltica alemana, ni a una decisin de hacer que Italia soportara una parte mayor de la carga por tener intereses mayores en Espaa. Adujo que probablemente ese cambio se deba a la presin ejercida por el ejrcito, y concretamente por Blomberg, y sugiri la posibilidad de que Alemania estuviera proyectando realizar en un futuro prximo algn plan para el que necesitara todas las fuerzas militares disponibles 24 bis. La corriente de suministros alemanes a Espaa lleg a su punto mximo en noviembre de 1936, mes en el que se utilizaron 26 buques de carga para transportar hombres y equipo a la Pennsula. En diciembre este nmero baj a 12. Para enero, los alemanes haban enviado a Espaa 3.609 hombres, 978 vehculos y 26.000 toneladas de material 25. Durante los dos aos siguientes, Alemania sigui proporcionando a Franco las grandes cantidades de material que necesitaba para hacer la guerra, pero se neg a enviar unidades de infantera, salvo pequeos grupos que se dedicaron a probar armas y tcticas nuevas. Ha sido muy frecuente entre los historiadores atribuir gran importancia a los comentarios de Hitler acerca de las posibles ventajas para Alemania de prolongar la guerra y esos historiadores han concluido que Alemania de hecho actu as deliberadamente 2 6 Este argumento no se ve apoyado por los datos disponibles. Durante todo el mes de
siderables ventajas para la poltica alemana en Europa ... Los intereses alemanes, nicos que se deben considerar, no estn involucrados tan profundamente en la terminacin rpida de la Guerra Civil espaola como para arriesgarse a una limitacin de su propio rearme. Por el contrario, la poltica alemana se vera favorecida si la cuestin espaola siguiera ocupando la atencin de Europa durante algn tiempo y, por lo tanto, se desviara de Alemania* (general Warlimont, que asisti a la reunin, en una parfrasis de Hitler; Archivos Nacio' nales, Washington, D. C., De Witt C. Poole Mission, interrogatorio de Warlimont, 17 de septiembre de 1945). Vanse tambin las observaciones a este respecto que figuran en Weinberg, The Foreign Policy of Hitler's Germany, pgina 298. Z4bis Attolico a Ciano, Informe 527911776, 30 de diciembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, f . Collaborazione ido-tedesca. 2s Whealy, German-Spanish Relations January-August 1939, p. 27; Frank, Seapower, Politics, and the Onset of the Spanish War, 1936, pp. 338-339. 26 Weinhern. ,The Foyeign Policy of Hitler'~ Ge~many, p. 298; Wiskeman. ----- - - u The ~ & n e - ~ e r l i n Axis, p. fi.

diciembre se sigui reforzando constantemente a la Legin Cndor 2 ' . En enero de 1937, Berln envi a Franco enormes cantidades de armas y material moderno 28, con las que cabra esperar que, sumadas a la ayuda italiana, le hubieran permitido aplastar a la Repblica. Alemania sigui prestando una ayuda considerable tras las reiteradas declaraciones de Hitler en el otoo de 1937 acerca de la conveniencia de que los combates en Espaa duraran otros tres aos. Cuando Goring propuso liquidar las actividades militares de Alemania en Espaa para prolongar el conflicto, Hitler aplaz toda decisin hasta una fecha futura no especificada. De hecho, la Legin Cndor nunca se deshizo ni se redujo hasta el final de la Guerra Civil 2y. La negativa de Alemania a hacer todo lo posible por terminar la guerra rpidamente no se puede equiparar a una poltica positiva de prolongar el conflicto, como suele hacerse. Es cierto que Hitler no hizo todo lo que podra haber hecho por acortar la guerra, pero eso no es, ni mucho menos, lo mismo que prolongarla deliberadamente.

Los envos italianos de diciembre y principios de enero


Inmediatamente despus de la reunin del 6 de diciembre en Roma, en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia se estableci una oficina especial, bajo la autoridad directa de Ciano, que coordinara toda la ayuda italiana a Espaa. Para dirigir este Ufficio Spagna, Ciano escogi al conde Luca Pietromarchi, que tena cuarenta y un aos, y haba ingresado en la carrera diplomtica en 1923. Perteneca a una familia aristocrtica muy conocida y se ajustaba perfectamente al tipo clsico del diplomtico de carrera aristcrata. No era amigo personal de Ciano, y acababa de regresar a Roma tras pasar siete aos en la Secretara de la Sociedad de Naciones. Segn su propia narracin, haba impresionado a Ciano con sus francas crticas a las propuestas del joven ministro sobre cmo tratar con la Sociedad de Naciones, y por eso se le eligi para este importante puesto nuevo 30. Las funciones de la nueva oficina tenan una definicin muy amplia: centralizacin de todas las solicitudes de la Misin Militar en Espaa; coordinacin de las actividades de los tres ministerios militares a fin de acelerar la respuesta a las solicitudes, y manejo de todos
Horton, Germany and the Spanish Civil War, p. 110. Infra, pp. 205-206. 29 Merkes, Die Deutsche Politik gegenuber den Spanischen Burgerkrieg, pginas 127-128. 30 Entrevista con el conde Luca Pietromarchi, Roma, 7 de julio de 1970
27 28

160

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


u

161

los asuntos relacionados con la colaboracin con las fuerzas nacionales espaolas* 31. La oficina funcionaba como central de operaciones, y era el enlace exclusivo de comunicaciones entre las fuerzas italianas en Espaa y todas las autoridades militares y civiles en Roma 32. Se establecieron instalaciones especiales de radio en Monte Mario para que pudiera haber comunicaciones entre el Ministerio de Relaciones Exteriores en el Palazzo Chigi y la misin militar italiana en Espaa. As, los ministerios militares perdieron todo contacto directo con los acontecimientos de Espaa y gran parte de sus facultades para adop tar decisiones. El que esta importante injerencia en la esfera de competencia de los ministerios militares no planteara graves conflictos refleja el sometimiento de esos ministerios al rgimen. Para esas fechas, Mussolini haba domesticado totalmente a los servicios armados y haba colocado a su frente a hombres que no podan o no queran defender las prerrogativas y las facultades de sus cargos contra un ataque, aunque en la mayor parte de los casos tampoco sentan gran lealtad al rgimen ni al Duce ". Aunque el UfficioSpagna era oficialmente parte del Ministerio de Relaciones Exteriores, se ocupaba sobre todo de los aspectos militares del problema espaol. Tambin reciba todos los despachos que llegaban de los agentes diplomticos y consulares italianos en Espaa, y decida de cules se deba de ocupar la seccin de asuntos polticos del Ministerio y cules se reservaban a Ia atencin personal del ministro. La seccin de asuntos polticos ni siquiera reciba copia de muchos de los telegramas e informes ms importantes que entraban y salan. Esta forma de eludir las vas normales del Ministerio de Relaciones Exteriores no era algo excepcional ni caracterstico slo de los asuntos espaoles. Formaba parte del esquema general de la diplomacia fascista, que tenda a concentrar tanto el poder como la informacin en manos del ministro y de sus ayudantes personales ". El 7 de diciembre, el Duce coloc a todas las fuerzas italianas en Espaa bajo el mando del general Roatta, y encarg a ste que estableciera contactos con Franco y con el general von Faupel, representante de Alemania, acerca del establecimiento de un Estado Mayor conjunto del cuartel general. Aquel mismo da acamparon en la provincia de Salerno 2.300 voluntarios ~rocedentesde La Spezia y de Miln. Estos hombres estaban ya formados en unidades y llevaban uniformes coloniales, ligeramente distintos de los de las tropas enviadas
Informe final del Ufficio Spagna, p. 1, MAE, Ufficio Spagna, b. 9. Ibid., p. 3. En torno a las relaciones entre Mussolini y sus generales, vase Rochat. Mussolini e le forze armate, pp. 3-22. 3 Gilbert, d i a n o and His Diplomats~, 519 p.
3' 32 33

al Africa oriental italiana. Aleunos de los oficiales llevaban va distintivos espaoles. En Roma, Bologna, Nettuno y Civittavecchia se iban concentrando soldados de las unidades del ejrcito real que se haban mesentado como voluntarios Dara Drestar servicios en un lugar no especificado fuera del pas. Las disposiciones para formar estos grupos se haban tomado antes de la reunin del 6 de diciembre. Ya el 23 de noviembre la polica de Massa-Carrara y Grosetto haba comunicado que las milicias fascistas estaban empezando a movilizar tropas para Espaa 35. El 9 de diciembre, Italia ofreci oficialmente a Franco ayuda para la formacin de brigadas mixtas que estaran integradas por un mnimo de cuatro v un mximo de seis batallones de infantera. un escuadrn de tanques, dos agrupaciones de artillera y una compaa de ingenieros. El Gobierno de Italia prometa enviar los oficiales, los suboficiales y las clases de tropa necesarios para instruir y mandar las bateras de artillera y las compaas de ingenieros, y enviar tripulaciones completas de tanquistas, secciones de radiotelegrafistas y una agrupacin de artillera por cada brigada. Adems, Roma proporcionara los uniformes, las armas y las municiones para todas las brigadas. Se pidi a Franco que especificara cuntas brigadas se podan organizar, y el personal y el material italianos que haran falta %. Franco respondi que dispona de reservas suficientes para formar seis brigadas. Sugiri que los italianos se limitaran a enviar oficiales hasta el nivel de compaa y que dejaran el mando de los regimientos, los batallones y las brigadas a oficiales espaoles. Esta sugerencia no se vea impulsada slo por el deseo de mantener las cosas bajo su propio control, sino tambin por la renuencia de Franco a adoptar medidas que, a los ojos de la opinin nacional y extranjera, hicieran parecer que dependa de los extranjeros. Sin embargo, los italianos no estaban dispuestos a renunciar a utilizar sus propios oficiales para mandar las brigadas. Como dice Roatta, la sugerencia de Franco les pareci absolutamente inaceptable bis. Hasta el 10 de diciembre no se lleg a una decisin firme y definitiva de enviar a Espaa grandes unidades de Camisas Negras, aunque Roma llevaba dos semanas debatiendo el asunto y Ciano haba dicho a von Hassel, a fines de noviembre, que ya estaba todo dispuesto. El 10 de diciembre, el director del Ufficio Spagna recibi una nota de Mussolini en la que se ordenaba que se enviaran 3.000 vo-

"

35 ACS. ~ubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1920.1945, 1936, b. 15, f. 1. 36 SHM CGG, L. 387, C. 2. 3hbis Roatta a Pietromarchi, Informe S/1938. 11 de diciembre de 1936 MAE. Ufficio Spagna. b 11 f 5

162

John i- Coverdaic

La intrrvencln fascista en la Guerra Civil espaiiola

163

luntarios a fin de impartir algo de vigor a las formaciones de los nacionales espaoles 37. Durante las dos semanas anteriores los miliciano~haban reclutado toda una divisin, sobre todo en Potenza y Reggio Calabria, en la Italia del Centro-Sur y del Sudoeste. Estos hombres se hallaban en campos de instruccin de la provincia de ND O ~ 38. S

El 11 de noviembre, Pietromarchi y el general Russo, comandante de las milicias fascistas, visitaron los campamentos para reunir las unidades, a las que Mussolini haba ordenado que estuvieran listas para salir al cabo de dos semanas. Las perspectivas eran desaientadoras. Muchos de los reclutas eran parados, lo bastante desesperados como para estar dispuestos a servir como mercenarios en Espaa con el fin de dar de comer a sus familias. Algunos eran borrachos habituales o personajes con nutridas fichas policacas. Otros estaban enfermos o tenan ms de cuarenta aos. Pero haba demasiado poco tiempo para que se pudieran considerar otras posibilidades, de forma que se dieron rdenes para que hubiera 3.000 hombres dispuestos a salir en el plazo de una semana. Mussolini no haba dicho nada respecto de otras salidas, pero Pietromarchi pidi a Russo que empezase a preparar un segundo contingente 39. El 14 de diciembre, el coronel Faldella entreg a Franco una nota en la cual anunciaba que dentro de poco desembarcaran en Cdiz 3.000 Camisas Negras. Las tropas llegaran ya formadas en compaas mandadas por oficiales de las milicias fascistas. El Gobierno de Italia pidi que las compaas se distribuyeran entre diferentes tercios de la Legin Extranjera espaola o regimientos de las otras unidades de infantera nacionales, pero que estuvieran al mando de sus propios jefes de compaa @. Franco reaccion con desagrado al anuncio de su llegada. <Y quin se lo ha pedido?, pregunt, destacando que no haba aprobado su envo ". Franco, como ya haba sealado Roatta en noviembre, estaba preocupado por la posibilidad de que lo acusaran de ocupar Madrid con los descendientes de los moros espaoles, y quera aumentar lo menos posible el nmero de tropas extranjeras en sus lneas 41 bi" Haca poco haba expresado al general von Faupel su inters por recibir divisiones alemanas e italianas bien entrenadas
37 Informe final del Ufficio Spagna, p. 7, MAE, Ufficio Spagna, b. 9. Entrevista con el conde Luca Pietromarchi, Roma, 7 de julio de 1970. 38 ACS, pubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1920-1945, 1936, b. 15, f. 1. 39 Entrevista con el conde Luca Pietromarchi, Roma, 7 de julio de 1970. 40 SHM CGG, L. 387, C. 1. 41 Entrevista con el general Emilio Faldella, Miln, 4 de octubre de 1970. 41 bis Roatta al SIM, Informe 502, 16-17 de noviembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1, f. 1.

y equipadas a in de utilizarlas para romper el frente 42, pero no necesitaba 3.000 milicianos reunidos a toda prisa al mando de oficiales de los Camisas Negras. Adems, le pareca ofensivo que Mussolini hubiera dado rdenes para que las tropas salieran con destino a Espaa sin pedirle permiso ni establecer los detalles con l. La fecha de embarque de los 3.000 primeros Camisas Negras se fij para el 18 de diciembre. En un da que se ignora de la semana siguiente, Mussolini decidi enviar un nmero mucho mayor de soldados y emplearlos en unidades exclusivamente italianas, en lugar de entremezclarlos con la Legin extranjera espaola o con la infantera metropolitana 43. SU deseo de hacer que actuaran independientemente guarda relacin directa con su decisin de aumentar mucho su nmero. Mientras no se pensara ms que en grupos relativamente reducidos de infantera, careca de sentido exigir que formaran una brigada separada. Una vez que decidi enviar ms de una divisin, la autonoma empezaba a constituir una proposicin razonable que brindaba la posibilidad de obtener el reconocimiento y la gloria para los soldados del fascismo. A Mussolini se le dijo que una divisin o dos de un ejrcito como el nuestro hara picadillo a los espaoles, y en un par de meses terminara su paseo con la limpieza de todo el pas hasta la costa 4 4 . Por eso no es de sorprender que deseara la organizacin de unidades italianas autnomas con el fin de que la gloria de sus hazaas se reflejara directamente en Italia, en el fascismo y en su Duce 45. El 18 de diciembre los 3.000 primeros Camisas Negras salieron para Espaa en el viejo transatlntico Lombardia. Se embarcaron en Gaetta, a 65 km. al norte de Npoles, las murallas de cuyo antiguo puerto brindaban proteccin contra los ojos de los curiosos. Por orden del general Roatta, los hombres se embarcaron vestidos de paisano y sin sus armas 46. El nombre del Lombardia se haba tapado con pintura y la salida se organiz de tal modo que permitiera pasar el Estrecho de Gibraltar en plena noche, con todas las luces apagadas Y
GD, D, 111, 147. El 16 de diciembre, dijo a Von Hassel, embajador de Alemania, que se empleara a los italianos como columnas independientes (GD, D. 111. 156). Barzini, carta a Barella, 7 de diciembre de 1936, ACS, segreteria particoIare del Duce, carteggio riservato, 241/R (Barzini). 45 El 30 de diciembre de 1936, Mussolini orden al general Russo,.comandante de las Milicias. que enviara soldados de aspecto fsico impresionante. Dijo que los alemanes haban causado una buena impresin al hacer eso mismo [ACS, Segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R (Spagnal SF. 61. 46 El 25 de enero de 1937 Mussolini orden que en adelante los gnipos se embarcaran de uniforme (NA T 586, rollo 1062, imagen 062995)
42 43

164

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

165

con estricto silencio de radio. Sin embargo, se tomaron pocas precauciones para que el desembarco de las tropas pasara inadvertido, y en seguida se inform de su llegada en la prensa mundial, que por lo general dijo que su nmero era el doble: 6.000 hombres 47. En la segunda mitad de diciembre continuaron los preparativos a un ritmo cada vez mayor. Entre el 23 y el 28 de diciembre zarparon de La Spezia tres buques con unos 1.500 tanquistas, artilleros, radiotelegrafistas y otros especialistas. El 29 de diciembre, el Lombardia, con las chimeneas recin pintadas para que resultara ms difcil identificarlo, embarc a otros 3.000 hombres con destino a Cdiz. ,Dos das despus zarp de Npoles el Sandegna con unos 1.200 especialistas 48. Las salidas de tropas italianas para Espaa hasta el 31 de diciembre de 1936, incluidos los 1.500 hombres enviados por el ejrcito antes del 1 de diciembre, se reflejan en el cuadro 4. CUADRO 4
SALIDAS DE TROPAS ITALIANAS PARA ESPARA HASTA EL 31 DE DICIEMBRE DE 1936
Milicias
Suboficiales y clases de tropa ... ... ... ...... Jefes y oficiales ... ... ... Total .................. 7.591 257 7.848

5.465 hombres. El ejrcito suministr 290 jefes y oficiales y 3.172 suboficiales y clases de tropa, las milicias 134 jefes y oficiales y 1.329 suboficiales y clases de tropa. Con esto, el total de fuerzas de tierra italianas en Espaa ascenda a 15.529 hombres, el 60 por 100 de los cuales eran milicianos y el 40 por 100 pertenecan al ejrcito 50. Durante el mes de diciembre, ambos bandos de la Guerra Civil haban prestado la mayor atencin a reconstruirse y organizarse tras las grandes prdidas sufridas en noviembre en la lucha por Madrid. Los nacionales tenan la iniciativa, pero no realizaron ms que operaciones de tanteo. A principios de enero lanzaron un importante ataque por la carretera de La Corua, al noroeste de la capital. Diez das de encarnizados combates produjeron 1.500 bajas en cada bando, pero la batalla termin en otro punto muerto. Los nacionales haban avanzado unos 10 km. y obtenido varias posiciones favorables, pero una vez ms haban fracasado en su tentativa de tomar Madrid.

Reunin de Mussolini con Goring y nuevos envos


Mientras terminaba la batalla de la carretera de La Corua se celebraba en Roma otra importante reunin a fin de establecer planes para seguir ayudando a Franco. Alemania estuvo representada por Hermann Goring. Para todos los presentes era evidente que de momento el prestigio del Duce guardaba una relacin tan absoluta con el xito de Franco que aqul ya no contaba los costos de la victoria: Es absolutamente indispensable -declarque triunfe Franco. Si no, sufriramos una derrota y Rusia podra decir que haba ganado su primera victoria sobre Europa occidental A Mussolini le preocupaba el temor de que la ayuda italo-alemana no sirviera sino para dar a Franco ms confianza en la victoria final y lo llevara a avanzar con ms lentitud, en lugar de estimularlo a realizar mayores esfuerzos. Goring convino en que la ayuda que ya se haba prestado debera haber permitido a Franco ganar la guerra, si la hubiera utilizado con ms eficacia y energa. A su entender, el problema era que los espaoles estaban mal organizados. No slo no planeaban eficazmente su estrategia, sino que ni siquiera lograban distribuir racionalmente el material que reciban. Haba zonas en las que escaseaban mucho los suministros, mientras que en otras haba ms de lo que se poda utilizar. El volumen del compromiso italiano,

Ejrcito
2.120 96 2216

Total

9.711 353 10.064

FUENTE: T 586, rollo 1062, imagen 062980. NA El 17 de diciembre se haban acordado con Franco las disposiciones definitivas para la formacin de dos brigadas mixtas. Franco proporcionara las tropas e Italia los oficiales, instructores y especialistas. Cada brigada tendra seis batallones, tres bateras de 65 mm., dos grupos de artillera de seis bateras, una compaa de tanques y una compaa de ingenieros. Los italianos propusieron enviar 130 oficiales, 150 suboficiales y 1.600 soldados por cada brigada 49. El personal lo suministr el ejrcito y en su mayor parte sali para Espaa entre el 1 y el 10 de enero. En esos diez das salieron para Espaa otros
47

''.

Times (Londres), 5 de enero de 1937.

4s Lista de salidas de buques preparada por el Ufficio Spagna para el perodo comprendido entre el 23 de diciembre de 1936 y el 17 de febrero de 1937.

MAE, Ufficio Spagna, b. 10; GD, D, 111, 170. 49 SJ3.M CGG, L. 386, C. 2.

so NA T 586, rollo 1062, imagen 062981.


51 Mi relato de la reunin se basa en las minutas oficiales italianas (MAE. IJfficin Spagna. h 10).

166

John F. Coverdale

La intervencin tascisra en la Guerra Civil espaola

167

tanto en tropas como en material, daba a Roma el perfecto derecho, insisti Goring, de exhortar a Franco a imprimir ms rapidez a la guerra y a pedirle que aceptara un Estado Mayor General conjunto italo-alemn para ayudarle a planear las futuras operaciones. Lcs demanes llevaban algn tiempo insistiendo en esto. A fines de enero, Franco acept por fin la propuesta, pero en realidad sta produjo muy pocos resultados En todo caso, Franco necesitara ya ms ayuda para que resultara posible llevar a cabo una ofensiva final con xito. Alemania estara dispuesta a proporcionar ms material y algunos especialistas, pero Goring dijo que no considerara la posibilidad de enviar una divisin completa ni ninguna otra gran unidad organizada, pues la reaccin internacional sera demasiado grave. Seal que Francia reaccionara con mucha ms violencia a la presencia de los alemanes que a la de los italianos en Espaa, y que Alemania no poda justificar los riesgos que entraaba provocar a los franceses hasta tal punto. Mussolini acept las conclusiones de Goring sin titubear, aunque haca muy poco tiempo que se haba encargado al representante de Italia en Berln que exhortara .a los alemanes a enviar ms tropas a Espaa 53. El hecho de que Mussolini no insistiera con Goring en que Alemania se comprometiera ms en Espaa refleja sus dudas acerca de la creciente presencia de Alemania en el Mediterrneo. Por una parte, habra deseado que Berln soportara una parte mayor de la carga en Espaa. Por la otra, deseaba que la influencia alemana en Espaa fuers mnima. Como dijo Ciano a Cantalupo en enero de 1937: Si cerramos la puerta de Espaa a los rusos nicamente para abrrsela a los alemanes, podemos decirle adis a nuestra poltica latina y mediterrnea 54. Italia no poda seguir enviando tropas eternamente, dijo el Duce, pelo poda ofrecer 9.000 soldados ms. Lo importante era establecer un lmite claro al volumen de ayuda que ambos pases estaban &Spuestos a proporcionar y despus enviarla rpidamente, tras informar a Franco de que no poda esperar nada ms en el futuro y de que tendra que ganar la guerra con sus propios recursos. Lo que se necesitara se poda enviar durante las dos semanas siguientes. Durante ese perodo habra que evitar la aplicacin de controles internacionales. Entonces, a fines de mes, Italia y Alemania deban exigir que se aplicaran rpidamente los controles ms estrictos posibles a fin de eliminar la ayuda francesa y la sovitica.
3 3 9

Parece que la impaciencia y el descontento por la forma en que Franco llevaba la guerra que revel Mussolini en su entrevista con Goring, en lugar de llevar a una reduccin de la asistencia italiana, contribuy a que siguiera aumentando. El Duce estaba ya demasiado comprometido para retirarse, y no poda permitirse dejar que el tiempo resolviera las cosas, incluso suponiendo que el tiempo actuara en favor de Franco. El plan de accin ms prometedor consista en enviar suficientes hombres y material para que Franco pudiera ganar rpidamente, quiz antes de la primavera. Los 9.000 hombres que se haban mencionado a Goring ya tenan sus rdenes y, segn parece, se embarcaron entre el 11 y el 17 de enero En la reunin se convino en que Roma y Berln estableceran una lista de lo que podran proporcionar para lo que se presuma sera el ltimo empujn que dara la victoria a Franco. El 23 de enero, el embajador de Italia present a Franco una nota conjunta italo-alemana. En ella se le comunicaba que, si bien toda la ayuda tendra que cesar en breve, ambos Gobiernos estaban dispuestos a hacer un supremo y ltimo esfuerzo por asegurar su victoria 5 6 . Los alemanes no ofrecieron ms personal, pero la cantidad de material que se proponan enviar a Espaa era impresionante: 60 aviones, 10 dragaminas, 50.000 fusiles, 180 piezas de artillera regimental, 32 caones de 77 mm., 12 caones de 150 mm., 52 caones antiareos, 117 millones de cartuchos para armas individuales, 450.000 proyectiles de artillera y 65.000 de artillera antiarea. Por primera vez, los alemanes empezaron a suministrar equipo verdaderamente moderno, del cual formaban parte bombarderos Dornier 17 y Heinkel 111 y unos cuantos prototipos del caza Messerschmitt 109. Los Me 109 eran claramente superiores a los Ratas rusos que en noviembre haban barrido del cielo de Madrid a los He 51, pero la primera escuadrilla completa de Me 109 no llegara a Espaa hasta marzo SI. La aviacin italiana prometi entregar 15 aviones de reconocimiento RO 37, 12 cazas CR 32 y tres bombarderos S 79, todos ellos con sus tripulaciones y piezas de repuesto. Se expuso la posibilidad de que en febrero se enviaran otros 12 aviones. Si todos los envos haban de terminar para el 31 de enero, se enviaran 11.000 Camisas Negras ms, formados en seis regimientos, cada uno con una batera y un pelotn de morteros. Iran al mando de un general italiano. Si los envos podan continuar hasta el 10 de febrero, se enviara
FRUS, 1937, 1, 230, y DDF, 2, 4, p. 327. Texto en MAE, Lancellotti, b. 1. 57 Horton, Germany and the Spanish Civil War, pp. 131-132; Salas Larrazbal. La guerra de Espaa desde el aire, p. 145.
55
56

GD, D, 1 1 124, 137-139, 155-156, 203. 1, GD. D. 1 1 200. 1. ~a&al&o, FU la Spagna, p. 65.

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

169

. . . . . . . : . : . . :. : .: : .: . . : . 3 ; . . . . . . . . u : : : : : . . . . . . . . . . . . .
6

: : : : . . . _ : . : . : . : . :.

. . . . .
. .

0 -m u

"

. .: . . . . . .. . . . . .

. . .. . . . . .

tambin una divisin especial del ejrcito, con otros 11.O00 hombres. De hecho, el plan que se adopt fue el segundo. Entre el 23 y el 3 1 de enero salieron de Gaeta y Npoles 11.O00 Camisas Negras, y entre el 1 y el 7 de febrero se embarcaron 11.000 hombres del ejrcito real. Para el 18 de febrero el total de fuerzas terrestres italianas enviadas a Espaa ascenda a casi 49.000 hombres. El 40 por 100 aproximadamente perteneca al ejrcito real, y el otro 60 por 100 a las milicias fascistas. En el cuadro 5 figura un anlisis detallado de la composicin de estas fuerzas. En las mismas fechas, las Fuerzas Areas italianas haban enviado a Espaa 277 pilotos y 702 oficiales no pilotos y soldados a Espaa, mientras que el 1 de diciembre slo haba 144 pilotos y otros 205 oficiales y soldados de servicio en el pas 58. El enorme aumento de las tropas italianas en Espaa entre diciembre y febrero fue acompaado de un aumento igualmente espectacular de la cantidad de material italiano que entraba en Espaa. Como cabe apreciar en el cuadro 6, en dos meses y medio Roma envi a Espaa unos 130 aviones, 2.500 toneladas de bombas, 500 caones, 700 morteros, 12.000 ametralladoras, 50 tanquetas y 3.800 vehculos a motor. Para el transporte de hombres y materiales haba hecho falta utilizar 62 buques, cinco de los cuales no llevaron ms que tropas, 21 tropas y material, y 36 slo material. A fines de comparacin cabe sealar que, segn Salas, en el pri mer trimestre de 1937 la Repblica recibi 184 aviones de la URSS y 65 de otros pases 59. Segn observadores alemanes, de diciembre a febrero pasaron por los Dardanelos 24 buques que llevaban a la Espaa republicana 18 aviones, 302 caones, 179 tanques, 135 camiones, 29.500 toneladas de material blico y 10.000 toneladas de municiones M . Adems, la Repblica recibi considerable ayuda de Francia, de los puertos rusos en el Bltico y de Europa central, pero no se dispone de informacin acerca de su volumen. En todo caso parece que por estas fechas la ayuda italo-alemana a Franco era muy superior a la ayuda a la Repblica. Para el 16 de febrero, los italianos en Espaa haban quedado organizados en cuatro divisiones exclusivamente italianas que constituan el cuerpo de tropas voluntarias o Corpo Truppe Volontarie (CTV) al mando del general Mario Roatta:
MAE, Ufficio Spagna, b. 10. Salas Larrazbal, Historia del ejrcito popular de la Repblica, 1 1 p1. gina 3422. M Watt. Soviet Military Aid to the Spanish Republic in the Civil War
58

59

193&1938. D. 541

170

John F. Coverdalt

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

171

- 1." Divisin de Camisas Negras Dio lo Vuele, al mando del


general Edmondo Rossi; - 2." Divisin de Camisas Negras Fiamme Nere, al mando del general Amerigo Coppi; - 3." Divisin de Camisas Negras Penne Nere, al mando del general Luigi Nuvoloni; - Divisin Littorio (del ejrcito), al mando del general Annibale Bergonzoli. La organizacin de brigadas mixtas italo-espaolas estaba resultando considerablemente ms difcil. Franco haba decidido que estuvieran integradas por miembros de las milicias falangistas, en lugar de por tropas de las unidades del ejrcito nacional regular. En una reunin celebrada entre el futuro comandante italiano de la 2." Brigada Mixta, coronel Sandro Piazzoni, y los mandos de Falange de la provincia de Badajoz, donde se iba a formar la brigada, se decidi

MATERIAL BELICO ITALIANO ENVIADO A ESPARA HASTA EL 18 DE FEBRERO DE 1937 Hasta el 30 de noviembre de 1936 Bombarderos ..................... Cazas y aviones de asalto ......... Otros aviones ..................... Total aviones ..................... Bombas (en toneladas mtricas) ...... Caones ........................ Morteros ........................ Fusiles ........................... Ametralladoras ..................... Metralletas ........................ Granadas de mano ............... Proyectiles de artillera ............ Municiones para armas individuales gr automticas (en millones de cartuchos) ........................ Tanquetas ........................ Camiones, ambulancias, automviles, etctera ........................
19 69 30

1 de diciemTotal al bre de 1936- 18 de febre18 de febre- ro de 1937 ro de 1937


21 86 23 40 155 53

que la Falange suministrara algunos suboficiales y oficiales hasta el grado de capitn, adems de las tropas. Los falangistas esperaban dar a las brigadas un carcter claramente falangista, con su propia terminologa, sus uniformes y emblemas. En esta inteligencia se movilizaron 400 falangistas, a los que se envi a la brigada en calidad de oficiales y suboficiales para que empezaran a prepararse para la llegada de las tropas. A principios de febrero, Piazzoni cambi de idea e inform a los falangistas de que tendran que contentarse con servir como meros soldados, y de que no estaba dispuesto a que emplearan su terminologa ni sus uniformes y emblemas. Naturalmente, esto caus gran descontento. La tensin creci hasta tal punto que el 8 de febrero Manuel Hedilla, jefe nacional provisional de Falange, orden que no se incorporasen ms falangistas a la brigada 61. La enrgica intervencin de Franco resolvi la crisis momentneamente al obligar a los falangistas a ceder en la mayor parte de las cuestiones de fondo. Al ir avanzando el mes, surgieron nuevas dificultades al empezar a incorporarse los milicianos falangistas. El oficial espaol de enlace con el cuartel general de Franco comunic el 24 de febrero que la Falange enviaba a sus elementos menos capaces. Carecan de disciplina militar, y muchos de ellos no estaban en condiciones fsicas de prestar servicios. Los mdicos italianos haban rechazado a 300 de un grupo de 700 62. De los 4.600 falangistas enviados en febrero y marzo se rechaz al 30 por 100 aproximadamente. A principios de marzo, Franco se vio obligado a utilizar 1.000 reclutas del ejrcito para que la unidad pudiera alcanzar sus efectivos completos a.
61 Hedilla, carta a Franco, 6 de febrero de 1937, SHM, CGG, L. 387; C. 7; nota sobre una llamada telefnica al Cuartel General de Franco hecha por el gobernador militar de Badajoz, 8 de febrero de 1937, SHM, CGG, L. 387, C. 7. 62 Capitn Barba, carta al coronel Barroso, 24 de febrero de 1937, SHM. CGG, L. 387, C. 6. Piazzoni, carta a Franco, 6 de marzo de 1937, SHM, CGG, L. 387, C. 12. No se dispone de datos completos sobre la composicin de la brigada, pero las siguientes cifras parciales dan una idea de su composicin. Paiece improbable que despus del 1 de marzo aumentara mucho el nmero de italianos.

118 1.500 54 50

248 3.971 542 756 105.000 1.313 2.109 2.200.000 1.300.000 140,O 81 3.783

102 70.000 148.000 16,5 35 53

Fecha
18 de eero de 1937 10 de febrero de 1937 1 de marzo de 1937 20 de marzo de 1937

Jefes y oficiales
72 145 161 (103 italianos) 217

Suboficiales y clases de tropa 500 (todos italianos)


2.500 5.600 (1.154 italianos) 8.000

FUENTE:Piazzoni, Le Frecce Nere nella guerra di Spagna (1937-1939), pp. 18


y 27; Invrea, aLa veritd su Guadalajara*, p. 22.

FUENTE: MAE, Ufficio Spagna, b.

10.

172

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

173

Los planes de Franco para utilizar los falangistas tuvieron todava menos xito en el caso de la l." Brigada que en el de la 2.". La Falange de Sevilla, que deba proporcionar 5.000 hombres, no pudo o no quiso en absoluto hacerlo. Para principios de marzo, la brigada tena todos sus efectivos en oficiales y la mayor parte de su equipo, pero no haban llegado los soldados. Franco, harto, acab por renunciar a la idea de enviar falangistas, y envi a 5.000 reclutas del ejrcito 64. Por tanto, slo la 2." Brigada Mixta estuvo compuesta principalmente por falangistas. Tanto por mar como por tierra iba aumentando la ayuda italiana a los nacionales. A partir de mediados de noviembre, operaban frente a las costas espaolas dos submarinos italianos que utilizaban la bandera de la Espaa nacional, pero con tripulaciones italianas y con base en puertos italianos. El 22 de noviembre uno de ellos, el Toricelli, estaba sumergido frente al puerto de Cartagena cuando avist el crucero republicano Jaime I, y unos minutos despus al destructor Miguel de Cervantes. Tras dejar que un buque de guerra britnico entrase en el puerto, el comandante del Touicelli atac al Cervantes, al que acert con dos torpedos que le infligieron graves averas 65. Como poda demostrarse que Franco no tena submarinos propios, era evidente que el Cervantes haba sido torpedeado por un submarino italiano o alemn, y los factores geogrficos sealaban hacia Italia. Las protestas consiguientes no desalentaron a Roma en cuanto a permitir que los submarinos siguieran al servicio de los nacionales, e incluso aumentar en diciembre su nmero hasta seis, pero se impusieron severas restricciones a sus actividades. Se orden a 10s capitanes italianos que evitaran lanzar torpedos si exista alguna POsibilidad de que unidades navales o aviones nacionales pudieran lograr el objetivo. En ningn caso deba llevarse a cabo un ataque contra buques mercantes, salvo que se tratara de buques republicanos o rusos claramente identificados que entraran cargados a puerto. Incluso entonces, el ataque deba realizarse siempre dentro del lmite de las tres millas, y no en alta mar ". Estas condiciones pusieron muchas dificultades a los submarinos italianos, pues era prcticamente imposible identificar con certidumbre a un buque mercante que llevara bandera falsa; pero su presencia no
61

L. 387, C. 10.

Nota sobre el informe de Barroso de 2 de marzo de 1937, SHM, CGG.

65 Informe del comandante del Toricelli sobre su misin, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. 66 Cervera Valderrama, Memorias de guerra, pp. 60-63; informe sin firma del Ministerio de la Marina sobre La colaboracin italo-alemana en Espaa*. 4 de diciembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, b. 1.

fue intil. La flota republicana vena actuando con mucha circunspeccin desde el comienzo de la guerra, y tras el torpedeo del Ceuvantes se hizo an ms timorata, y casi nunca se atreva a salir de puerto, por temor a los submarinos italianos. Esta parlisis de la flota republicana dio a la flota nacional de superficie, en inferior nmero, libertad para continuar su guerra contra el trfico martimo. La actividad naval italiana en apoyo de Franco fue aumentando constantemente. Para medidas de febrero de 1937 haba 13 cruceros, 22 destructores, dos lanchas torpederas y siete buques auxiliares que haban navegado 117.000 millas, ocupados sobre todo en escoltar buques mercantes y en misiones de exploracin y proteccin. En dos ocasiones, buques de superficie italianos haban llevado a cabo bombardeos de la costa. En total, 42 submarinos italianos haban realizado operaciones frente a las costas espaolas y navegado doscientos das en superficie y ciento treinta y cinco das bajo el agua. Haban avistado 133 buques sospechosos de ser buques de guerra o mercantes republicanos que transportaban suministros para la Repblica. En los siete casos en los que haban podido identificar positivamente a los buques como espaoles, haban lanzado 27 torpedos, hundido un mercante y averiado otro, adems de inutilizar al Cervantes 67. Entre diciembre de 1936 y febrero de 1937 se haba transformado completamente el carcter de la intervencin militar de Italia en la Guerra Civil espaola. Del suministro de instructores, asesores, pilotos, tripulaciones de tanquistas, artilleros y otros especialistas, Roma pas rpidamente a establecer un ejrcito expedicionario en Espaa. El proceso se fue realizando poco a poco. Mussolini tomaba decisiones de modo improvisado y las rdenes de aplicarlas se daban sin ninguna tentativa seria de coordinarlas. Pese a la existencia del U f f i cio Spagna no se establecan planes generales, ni se fij un calendario ni un orden de prioridades. En todo este proceso, la iniciativa estaba con Roma. Los primeros contingentes de tropas estaban ya en camino hacia Espaa antes de que a Franco se le notificaran ni siquiera las intenciones de Italia. No parece que se le consultara a menudo acerca de los planes de ulteriores envos de tropas, salvo por lo que respecta a las brigadas mixtas. En una ocasin, por lo menos, durante el perodo de que estamos hablando, el Caudillo revel su irritacin con la actitud arrogante de Italia hacia su autoridad, y esto se convertira en un problema constante. con importantes consecuencias para las relaciones italoespaolas.
67 Informe preparado por el Ufficio Spagna, MAE. Ufficio Spagna. b. 10: notas de investigacin del profesor Willard C. Frank

174

John F. Coverdalt

La intervencin tascista en la Guerra Civil espanola

175

Reclutamiento del CTV


De dnde procedan los 48.000 italianos enviados a Espaa? Qu motivos tenan y qu opinaban acerca del conflicto espaol? Parte importante de la respuesta se halla en las cifras que ya se han dado: nada menos que el 43 por 100 de las tropas italianas eran miembros del ejrcito regular italiano. Desde luego, los voluntarios del ejrcito no constituan en absoluto un grupo homogneo. Muchos eran autnticos voluntarios, atrados por las posibilidades de experiencia y ascenso y por el aumento de sueldo que conllevaba el servicio en Espaa, o impulsados por el deseo de combatir al comunismo, o simplemente por el deseo de la aventura. Resulta imposible estimar el nmero de esos voluntarios, pero parece razonable suponer que constituan un porcentaje muy alto de los oficiales y dems militares profesionales que con el tiempo se abrieran camino hasta Espaa. A juzgar por las estadsticas de mortandad, parece que el personal del ejrcito enviado a Espaa fue reclutado en nmeros desproporcionadamente grandes en la Italia meridional y en las islas. La Italia del Norte y del Centro tena casi dos tercios de la poblacin del pas, pero slo sufri un tercio de los muertos. El Sur y las islas, con un tercio aproximadamente de la poblacin, sufrieron dos tercios de los muertos. Nada menos que el 8,3 por 100 de los muertos procedan de Cerdea, que no tena ms que el 2,4 por 100 de la poblacin, mientras que slo el 2,8 por 100 de los muertos procedan de Piamonte, que tena el 8 por 100 de la poblacin 68. Las condiciones del servicio eran muy favorables, especialmente para los oficiales. Si servan en Espaa podan mejorar sus perspectivas de ascenso, y el sueldo era bueno. Un general reciba una prima especial de 3.564 liras al salir, y la misma cantidad al cabo de cuatro meses en Espaa. Un coronel reciba dos pagos de 1.767 liras, y un teniente 1.060 al salir y 707 al cabo de cuatro meses. El complemento de sueldo por servicio en Espaa era de 192 liras al da por general, 100 por teniente coronel, 73 por teniente, 27,5 por sargento y 20 por soldado. A los combatientes en la guerra espaola se les extendieron bastantes de las prestaciones concedidas a los de la campaa de Abisinia, como el trato preferente para la obtencin de empleo. Adems, el Gobierno espaol daba un complemento mensual de 2.800 pesetas por general, 1.800 por coronel, 713 por teniente, 542 por sargento y EO por soldado. Cuando se peda a unidades del ejrcito que suministraran efectivos reducidos para las diversas especialidades (cuerpo de tanques, artillera, ametralladoras, etc.) para ser-

vicios fuera del pas, la respuesta sola ser entusiasta. Segn informacin que Ileg a la Embajada de Francia en febrero, cuando se envi a un regimiento de artillera acuartelado en Florencia una peticin de siete suboficiales, se presentaron 23 voluntarios 69. Los hombres de la divisin Littorio constituan un caso separado dentro del personal del ejrcito regular enviado a Espaa. Los miembros de esta divisin eran hombres reclutados en fechas ms tardas que las habituales y su edad media era de veintisis o veintisiete aos. En el mes antes de enviarla a Espaa la divisin haba venido trabajando como extras en una de las pelculas italianas de ms xito de la poca: Scipione L'Africano. Dado lo relativamente avanzado de su edad, se propona enviarla a desempear funciones de guardia relativamente ligeras en Africa. Parece que a toda la divisin se la envi sin ms a prestar servicios en Espaa, sin ni siquiera el pretexto de pedir voluntarios individuales 70. La cuestin del origen de los voluntarios de las Camisas Negras es mucho ms compleja y difcil que la de los voluntarios del ejrcito regular. No parece que la guerra en Espaa generase mucho entusiasmo pro ni antinacional en Italia durante los primeros meses. Los informadores de la polica informaron de que se haba reavivado algo la propaganda marxista entre las clases trabajadoras, que se sentan estimuladas por las pocas noticias que podan recibir de la revolucin que se haba iniciado en Espaa y del xito de la defensa de Madrid contra los ataques fascistas. Pero el fenmeno tuvo una importancia limitada, y nunca alcanz a ser algo que se pudiera calificar de apoyo general a la Repblica ni de oposicin a la intervencin de Mussolini en favor de Franco 71. Antes de que el partido fascista iniciara sus actividades oficiales de reclutamiento, se presentaron voluntarios para servir en Espaa entre 3.500 y 4.000 hombres, que se ponan en contacto con la Embajada de Espaa o escriban directamente a Mussolini, a algunos de los dirigentes del partido fascista o a alguna otra personalidad destacada. No hay forma de saber qu porcentaje de esta gente Ileg con el tiempo a ingresar en las Camisas Negras en Espaa, pero un anlisis de sus caractersticas nos puede decir algo acerca del clima de
69 Informe final del Ufficio Spagna, pp. 25-27, MAE, Ufficio Spagna, b. 9; DDF, 2, 4, P. 417. 70 ~ntrevistacon el general Emilio Faldella, Miln, 4 de octubre de 1970; Conforti, Guadalajara, pp. 185 y 318-319; Lajolo, Il Voltagabbana, pp. 3540. Se dice que el general Bergonzoli, comandante de la Divisin, dijo al periodista Sandro Sandri que tena en su divisin 2.000 ms hombres de pelo gris (NA T 586, rollo 492. imagen 048683) 7' Infra, pp 120-330

" Vase el apndice D.

176

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

177

opinin imperante en Italia cuando el partido inici sus actividades de reclutamiento. La mitad del grupo estaba compuesta por hombres de ms de treinta aos; una cuarta parte tena entre veinticinco y treinta aos, y slo una cuarta parte menos de veinticinco aos. Ms del 15 por 100 tena ms de cuarenta aos, mientras que slo el 6 por 100 tena menos de veinte. Ms del 69 por 100 de los clasificables eran trabajadores manuales, y slo el 4 por 100 estudiantes. Casi exactamente el 25 por 100 tena antecedentes penales. El elevado promedio de edad del grupo y su baja categora socioeconmica parecen indicar claramente que la necesidad econmica y la inadaptacin social eran los motivos fundamentales para presentarse voluntario. Junto con el escaso nmero absoluto de individuos que se presentaron voluntarios antes de diciembre de 1936, esto confirma que, en sus primeras fases, la Guerra Civil espaola despert muy poco entusiasmo en Italia en pro de la causa de los nacionales ". A juzgar una vez ms por las estadsticas de mortalidad, parece que las unidades de milicias enviadas a Espaa eran ms representativas del pas, en el sentido geogrfico, que las del ejrcito. El Norte segua sufriendo una parte ms reducida de la mortalidad de lo que habra justificado su poblacin, pero la diferencia no era muy grande, y tanto la provincia de Lombarda como la de Emilia sufrieron bajas proporcionadas a su poblacin. El Sur y el Centro sufrieron mucha ms mortalidad de lo que corresponda a su poblacin, pero no as las islas, dado que Sicilia, con el 9,3 por 100 de la poblacin, no tuvo sino el 7,3 por 100 de los muertos 73. La primera de las tres divisiones de Camisas Negras se form a toda velocidad con tropas escogidas al azar bajo los auspicios de la Milicia Fascista (MVSN). Las otras dos se organizaron de modo mucho ms sistemtico, al exigir a las legiones de Camisas Negras que suministraran batallones totalmente organizados. En torno a mediados de febrero, los fasci de Bari funcionaban como banderines de enganche. Al principio se llam a los fascistas locales ms fervientes, a los que se pidi que se pusieran al servicio del Duce sin ms explicaciones. Hasta pocos das antes de la marcha no se les dijo cul era su destino. Cuando por fin lleg la noticia, el entusiasmo de muchos se enfri rpidamente y fueron bastantes los que dijeron estar enfermos a fin de evitar la salida, por lo cual se les expuls del partido. Esta primera experiencia ense a las autoridades locales a ac72 Conforme a un anlisis de los datos en ACS, pubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1920-1945, 1936, b. 15-17, y 1935, b. 15-17. Vase ms informacin sobre este grupo en Coverdale. I primi volontari italiani nell'esercito di Franco*, pp. 545-554. 73 Vase el apndice D.

tuar con rapidez y a poner a los hombres en marcha lo antes posible despus de convocarlos. En Bari el reclutamiento no fue nunca un problema muy grave, porque la miseria econmica del campo circundante era tan grande que muchos jvenes estaban dispuestos a engancharse por la soldada 74.En regiones ms prsperas, la perspectiva de una soldada mejor no siempre resultaba lo bastante atractiva para que llegaran voluntarios en el nmero suficiente. En una reunin celebrada el 20 de enero en Florencia por la 92." Legin, slo se pudo obtener un voluntario de las 300 personas que estaban presentes. Los otros 15 20 voluntarios que haba de proporcionar la legin tuvieron que sortearse 75. A menudo se utilizaban la presin y el engao para lograr voluntarios. A algunos se les llam, o se presentaron voluntarios, para ir a Africa en calidad de colonos, pero al cabo de unos das o unas semanas se encontraban en camino hacia E s ~ a aA otros s se les deca . cul era su verdadero destino, pero se les aseguraba que no tendran que servir en el frente. Quiz los ms frecuentes fueran los casos de hombres sometidos a diversas formas de presin poltica y econmica por las autoridades fascistas locales. En el ambiente de la Italia de 1937 resultaba verdaderamente difcil rechazar una invitacin perentoria a colocarse a las rdenes del Duce*. En algunos casos, hombres reclutados bajo falsos pretextos para las milicias de Camisas Negras lograron liberarse. Dos conductores civiles que se negaron a ponerse los uniformes de las milicias y a embarcarse para Espaa fueron a la crcel, pero ms adelante se les dej en libertad cuando declararon que se les haba dicho que se les enviara a Africa 76. Sin embargo, parece que el nmero de los que tuvieron el valor y la buena suerte de recuperar su libertad, una vez incorporados en una unidad destinada hacia Espaa, fue muy pequeo. Probablemente la mayora de los milicianos no fueron engaados ni obligados, sino que simplemente al engancharse trataban de encontrar un medio de seguir dando de comer a su familia. En abril de 1937, su media de edad era entre veintiocho y treinta y dos aos. Se dijo
74 Informe final del Ufficio Spagna, p. 10, MAE, Ufficio Spagna, b. 9; DDF, 2, 4, p. 327. Los informes de la Embajada de Francia en Roma constituyen una excelente fuente de informacin sobre el reclutamiento de voluntarios italianos para Espaiia. La compatacin entre los informes de los diplomticos franceses con los informes oficiales secretos italianos acerca de los embarques demuestra que la Embajada de Francia dispona de un servicio de inf6rmacin excelente en Italia. 75 DDF. 2, 4, p. 371. 76 ACS, pubblica sicurezza, direzione generale degii affari generali e riservati. 1930-1945. 1936. b. 15.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

179

que un grupo de 2.300 hombres tena ms de 7.300 hijos, o sea, una media de ms de tres cada uno 77. El diaro liberal Mancherter Guardian resumi la situacin en forma muy precisa: Los italianos no tienen ningn deseo de ir a combatir por la Espaa 'Nacional' por razones sentimentales. Pero hay millares que se han presentado como voluntarios en un sentido totalmente autntico por la soldada que se les paga 78.

Cantalupo y Farinacci
Al irse multiplicando la ayuda militar de Italia a Franco, tambin se hizo ms activa su presencia poltica en la Espaa nacional. Las primeras seas de una nueva actitud llegaron a principios de diciembre cuando Ciano, que anteriormente se haba negado a autorizar unos esfuerzos de propaganda ms activos, pidi al Ministerio de Prensa y Propaganda que enviara a Espaa publicaciones sobre el corporativismo italiano, la organizacin del depolauoro, los tribunales laborales y todos los dems aspectos fundamentales del rgimen. Tambin solicit grandes cantidades de fotografas de Mussolini y de los ministros y de los jefes del partido para su distribucin a la prensa espaola, as como de noticiarios para proyectarlos en Espaa ". En febrero de 1937 se abri en Salamanca una oficina italiana de prensa y propaganda, con considerables recursos financieros 'O. Danzi, jefe de la oficina, era un amigo personal de Ciano que informaba directamente al Ministerio de Relaciones Exteriores sin pasar en absoluto por el control de la Embajada ''. La oficina se encargaba de publicar un boletn diario de prensa, distribuir fotografas y folletos de propaganda, propaganda radiofnica, etc. ". Ms tarde se encargara tambin de publicar Il Legionario, el peridico del CTV. La oficina pronto adquiri unas proporciones considerables. Al llegar a su punto mximo, en diciembre de 1937, tena 45 empleados civiles, muchos de los cuales estaban empleados en Il Legionario. Resulta imposible decir exactamente cuntos se ocupaban de producir y distribuir propaganda en la Espaa nacional, pero lo que s sabemos es que en 1938 la oficina asegur que en total se haban publicado
77 7s 79

h. 33 -.
80 8'
82

Entrevista con el general Emilio Faldella, Miln, 4 de octubre de 1970. Manchester Guardian, 17 de febrero de 1937. Telegrama en mano 15057, 10 de diciembre de 1936, MAE, Politica, Entrevista con Bruno Morini, Roma, 10 de mayo de 1970. Artiere, Quattro rnomenti di storia fascista, p. 205. Informe h a 1 del Ufficio Spagna, pp. 100-101, MAE, Ufficio Spagna.

en la prensa espaola 17.000 noticias basadas en sus boletines, adems de casi 5.000 fotografas y 4.000 artculos ms largosa .Sl' Pese a toda esta actividad, la propaganda italiana en Espaa no fue muy eficaz ni se realiz especialmente bien. Incluso una delegacin oficial del Partido Fascista, que visit Espaa en marzo de 1938, critic mucho las actividades fascistas de propaganda en el pas 82 ter. A principios de enero de 1937 Roma empez a estudiar la cuestin de designar a un embajador normal en sustitucin del encargado de negocios, cuyo nombramiento databa del momento en que se recoconoci a Franco. Aparentemente, Mussolini consider en primer lugar la posibilidad de designar a Roberto Farinacci, jefe fascista de Cremona, ex secretario general del Partido Fascista y miembro del Gran Consejo Fascista 83. Farinacci era un partidario entusiasta de la intervencin activa de Italia en Espaa, y al comienzo de la Guerra Civil haba ofrecido sus servicios si Mussolini necesitaba a alguien para Espaa 83 bis . Su designacin como embajador habra sealado un cambio radical en la poltica italiana, en el sentido de trabajar activamente por una Espaa fascista. No hay forma de saber la seriedad con que Mussolini consider la posibilidad de hacer embajador a Farinacci, pero el hecho de que dos meses despus lo enviase en misin especial a Espaa parece indicar que efectivamente se sinti tentado de abandonar la poltica de permitir que Franco tomara sus propias decisiones polticos en pro de un esfuerzo por implantar un rgimen fascista en Espaa. La designacin de Farinacci hubiera resultado totalmente inaceptable para Francia e Inglaterra, pues se habra interpretado como un signo inequvoco del deseo de Italia de aumentar su influencia poltica en Espaa. Adems, Farinacci era conocido por su actitud abiertamente antibritnica. Por ejemplo, en febrero de 1937 se le confisc su peridico de Cremona Regime Fascista por publicar un duro ataque contra Inglaterra. No olvidamos -deca el artculoque miles y miles de nuestros legionarios han cado en Espaa gracias sobre todo a las armas y las municiones enviadas por el bloque francoruso-ingls. Hoy da torrentes de sangre dividen dos concepciones y dos objetivos* 84. Franco tambin se hubiera sentido muy descontento con ese nombramiento, dado el violento anticatolicismo de Farinacci. Franco mismo no era especialmente religioso, pero deba muchos de
82bis Relazione sulla attivita svolta durante l'anno 1938, MAE, Ufficio Spagna, b. 60, f. 1. 8 2 t e r Missione del P. N. F. in Spagna,, p. 38, MAE, Ufficio Spagna, b. 55. 83 Cantalupo, Fu la Spagna, pp. 75-77. 83bis Aauarone. La nuerra di Spagna e 2'oppinione pubblica italiana, p. 24.

b. 9.

John F. ~Lverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

181

sus seguidores precisamente al sectario anticatolicismo de la Repblica, y no poda permitirse enajenrselos. Por todos estos motivos, Mussolini abandon toda idea de enviar a Farinacci y nombr embajador suyo a Roberto Cantalupo. Cantalupo no era un diplomtico profesional, sino un periodista. Ex miembro del Partido Nacionalista, Mussolini lo haba enviado como representante de Italia a El Cairo en 1930, y como embajador en el Brasil en 1932. Desde luego estaba ms identificado con el rgimen que la mayor parte de los diplomticos de carrera. Pero tambin, desde luego, tena mucha menos importancia poltica que Farinacci. El nuevo embajador no recibi sus instrucciones del Duce, sino de Ciano. Pese a la intensificacin de la propaganda en Espaa, el ministro de Relaciones Exteriores destac que no quera que Cantalupo interviniera en las luchas internas entre las diferentes facciones del bando nacional. En cuanto a los objetivos a ms largo plazo de Italia en Espaa, Ciano desminti todo inters en ver que se estableciera en aquel pas un rgimen fascista: Nos basta con que el bolchevismo no arraigue en Espaa. Ese es el nico alcance autntico de nuestra presencia diplomtica en Salamanca. Para nosotros, la cuestin ideolgica en Espaa es secundaria. Lo principal es la defensa de la civilizacin occidental 85. En una segunda entrevista, Ciano volvi a insistir en lo mismo, y en destacar su deseo de evitar toda tensin europea innecesaria. Desminti todo deseo de provocar a Francia, y mucho menos a Inglaterra, con quien Italia necesitaba cooperar en el Africa oriental. Dijo que Italia no quera tomar las Baleares permanentemente ni establecer una dictadura fascista en Espaa 86. Cantalupo especifica que Ciano dijo que esta poltica era la suya, y afirm que Mussolini ((estara contentsimo con un rgimen totalitario en Espaa. El Duce, dijo, haba querido enviar a Farinacci para hacer fascista a Espaa ".
Cantalupo, Fu la Spagna, p. 62. Ibid., p. 77. Ibid., pp. 75-77. En los archivos del Ministerio italiano de Relaciones Exteriores no se han encontrado copias de las instrucciones escritas de Cantalupo, pero uno de sus primeros despachos desde Espaa confirma su afirmacin de que Ciano le encarg que se abstuviera de tratar de influir en la evolucin poltica interna de la zona nacional: En cuanto puse pie en territorio espaol. recib pruebas de la gran utilidad y percepcin de las instrucciones de Vuestra Excelencia de no dar muestras de ningn inters directo. en la poltica interna, y mucho menos dar la impresin de que deseaba intervenir en ella. Esta directriz del Gobierno fascista es la nica que refleja actualmente la situacin real de los partidos en Espaa con respecto al general Franco y, por lo tanto, es la nica que protege nuestros intereses (Informe 235/108, 11 de febrero de 1937, MAE, Politica, b. 14). Esta confirmacin de una de las partes centrales de la tesis de Cantalupo da credibilidad
86 87

Es impensable que Ciano siguiera una poltica propia en oposicin a Mussolini pero s parece que haba una cierta tensin entre la tendencia del Duce a apoyar el desarrollo del fascismo en Espaa y los esfuerzos de su yerno por mantener a Italia fuera de la poltica de los nacionales. De hecho, poco despus de la llegada de Cantalupo a Espaa, Mussolini envi a Farinacci en misin especial, para ponerse al tanto de la situacin en la Espaa nacional y familiarizar a Franco con sus ((ideas acerca del futuro* 89. Aparentemente, el viaje de Farinacci significa que, pese a haber renunciado a la idea de hacerlo embajador, Mussolini no haba abandonado sus planes de promover el fascismo en Espaa. Farinacci trat de convencer a Franco de la necesidad de preparar un programa concreto para gobernar a Espaa despus de ganar la guerra, y sobre todo de la necesidad de crear un Partido Nacional Espaol, con Franco a la cabeza, que pudiera ((insertarse en todos y cada uno de los rganos del Estado. Exhort a la abolicin de los dems partidos polticos y a que slo hubiera una prensa, la prensa nacional. Dijo que de momento no deba enunciarse detalladamente el programa del partido, pero que debera adoptar inmediatamente una actitud favorable hacia la clase obrera, garantizar la reforma agraria, la jornada de ocho horas, los sindicatos nacionales, el seguro de enfermedad, las pensiones de vejez, etc. Al mismo tiempo,
a sus otras afirmaciones, que no se pueden confirmar ni desmentir con las pruebas disponibles en los archivos. El material reproducido en el texto parece lo bastante plausible como para aceptarlo, a falta de otras pruebas, como exposicin bastante precisa de la poltica que aplicaba Ciano en enero de 1937. Sin embargo, algunos aspectos de la versin que da Cantalupo de sus instrucciones parecen sumamente improbables, en especial la afirmacin de que Ciano le haba encargado que trabajase en pro de una Espaa liberal y catlica y que evitase la eventualidad de que Franco, en cuanto tome Madrid, funde all un rgimen totalitario* (Cantalupo, Fu la Spagna, p. 75). Ya he dicho que Italia no trataba de implantar en Espaa un rgimen especficamente fascista, pero resulta difcil creer que Ciano fuera partidario del establecimiento de un rgimen liberal sobre una base democrtica y cristiana (ibid., p. 76). Parece probable que el deseo de Cantalupo de presentarse como embajador de Italia, y no del fascismo, haya llevado a una cierta deformacin de las instrucciones de Ciano. Cantalupo public sus Memorias sobre Espaa en 1948, cuando sus ambiciones polticas se habran visto en gran peligro si confesara haber trabajado en pro de una Espaa totalitaria. 88 Como ha sealado el decano de los historiadores diplomticos italianos, ((incluso en la esfera de los asuntos exteriores, las decisiones finales las tomaba Mussolini exclusivamente, y sus colaboradores se limitaban a actuar en las esferas en que todava no se haba determinado la voluntad de Il Duce (Toscano, The History oof Treaties and International Politics, 1, 276). s9 Mussolini a Franco, 1 de marzo de 1937, ACS, segreteria particolare del Duce. carteggio risetvato. 463/R (Spagna), Sf 6

182

John F. Coverdale

La intervencin iascista en la Guerra Civil espaola

183

deba dejarse claro que el nuevo partido ser totalitario y atrtouztauio %. Franco dijo a Farinacci que no se propona contar con los falangistas ni con los carlistas para la reconstruccin de Espaa, dado que ninguno de esos partidos tena jefes de primera categora. Tampoco le preocupaba en especial la cuestin monrquica y dinstica. Primero tengo que crear la nacin: luego decidiremos si es buena idea nombrar un rey 9'. Si, como mantiene Cantalupo, se haba enviado a Farinacci a Espaa para proponer que se eligiera a un miembro de la familia de Savoya para ocupar el trono espaol, esta declaracin debe haberle hecho cambiar de idea 92. Las ejecuciones masivas que ocurran en la zona nacional inquietaban a Farinacci. En ese sentido, segn dijo Mussolini, no haba mucho que escoger entre ambos bandos:
A decir verdad, aqu las atrocidades rojas. y las nacionales son equivalentes. Se trata de una especie de competicin para ver quin puede matar a ms gente, casi un deporte. Parece imposible que pase un da sin que se enve al otro mundo a unas cuantas personas ... La poblacin ya se ha acostumbrado y no le presta atencin: slo somos los sentimentales los que creamos una tragedia en torno a un pueblo que no se lo merece 93.

Crea que se trataba de una cuestin en la cual Roma debera tomar posicin, indicar que haba intervenido en Espaa para proteger al fascismo contra el ataque comunista, y no para apoyar venganzas insensatas. Sin consultar ni advertir al embajador, present por su propia iniciativa una firme protesta a Franco %. Por instrucciones de Ciano, el propio Cantalupo haba planteado el tema de las ejecuciones a Franco, el cual haba expresado su preocu90 Farinacci a Nicols Franco, 10 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55 [el subrayado figura en el original], Vase tambin Farinacci a Mussolini, 12 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55. 91 Farinacci a Mussolini, 5 de marzo de 1937, NA T 586, rollo 438, imgenes 026380 y 026381. Vase tambin Farinacci a Mussolini, 8 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55. 92 Cantalupo, Fzr la Spagna, pp. 153-154. Esta idea parece fantstica, sobre todo habida cuenta del gigantesco fracaso de Amadeo de Saboya como rey de Espaa en el sido xrx. En el telegrama de Ciano a Cantalupo en que se anuncia el viaje, se dice que Farinacci debe tratar con Franco de cuestiones sindicales y del partido. No se menciona ninguna candidatura de Saboya (telegrama 5471191 R, 6 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55). Sin embargo, no cabe descartar del todo el argumento de Cantalupo, dado que la mayor parte del resto de su versin del viaje de Farinacci parece verse comprobada por el informe de Farinacci a Mussolini. 93 NA T 586, rollo 438, imagen 026383. Cantalupo, Fu la Spagna, p. 138. El texto se halla en MAE. Ufficio Spagna, b. 55.

pacin; pero indicando que no controlaba totalmente la situacin '. El 7 de marzo, el Ministerio de Relaciones Exteriores volvi a encargar al embajador que protestara por la severidad de la represin en Mlaga, en cuya captura haban desempeado un importante papel las tropas italianas. La provincia haba sido escena de tensiones sociales especialmente agudas y de una violencia considerable durante los meses inmediatamente anteriores y posteriores al estallido de la Guerra Civil, y las pasiones estaban exacerbadas. Segn clculos italianos, slo en febrero ocurrieron en Mlaga 2.800 ejecuciones oficiales, y en total se ejecut all a 5.000 personas, mientras nmeros parecidos perdan sus vidas en Sevilla, Cceres y Badajoz 96. Por sugerencia de Cantalupo se present una peticin oficial, en nombre de Mussolini, de que se aplazaran todos los juicios polticos hasta el final de la guerra % bis. LOSresultados concretos de esta solicitud fueron el traslado de Mlaga de dos jueces militares especialmente severos y la conmutacin de la pena de muerte a 19 masones condenados en esa ciudad 97. El 21 de mayo de 1937, Conti, cnsul en Sevilla, comunic que en Mlaga se segua ejecutando a un ritmo de 20 personas diarias, aunque el ritmo frentico de los primeros das haba cedido a una mayor calma y a un aumento de las garantas jurdicas para los acusados. Segn el informe del cnsul, en Mlaga segua habiendo 10.000 presos, cuando la poblacin en 1934 era de 200.000 personas. El cnsul italiano en Mlaga segua ocupndose activamente de ayudar a las familias de los presos y de los ejecutados, pero la introduccin de mayores formalidades jurdicas en los procedimientos haba disminuido considerablemente su eficacia en cuanto a obtener clemencia para las personas condenadas por los tribunales " . A Farinacci no le impresionaba el potencial de Franco como aspirante a jefe poltico fascista. Calific la situacin poltica de confusa y compleja, y la posicin personal de Franco de inestable ga bis.
Ihid., pp. 130-134. MAE, Ufficio Storico-Diplomatico, Spagna. Situazione Politica, 1937, pgina 8, en NA T 586, rollo 1291 (sin nmeros de imagen). 9 6 b i s Nota Verbale N . 65, Salamanca, 29 de marzo de 1937. MAE, Ufficio
95
96
*

Informe 1806/121. 21 de mavo de 1937. MAE. Politica, b. 14. Segn el comandante De ~ l a s i ,el cnsul' Bianchi ya haba logrado que s pusiera e en libertad a 700 presos condenados a muerte, y que en los casos de otros 300 se conmutaran sus ejecuciones por sentencias de prisin. Declaracin transmitida con el informe 227140 del CTV al Ufficio Spagna, 21 de mayo de 1937. MAE, Ufficio Spagna, b. 39. 9 8 b i S Farinacci a Mussolini, 8 de marzo de 1937, MAE. Ufficio Spagna. h 55
98

"

NA T 586, rollo 492, imgenes 048712 y 018755.

184

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

185

Observ correctamente que a Franco le interesaba muy poco la teora poltica y slo le preocupaba ganar la guerra y a partir de entonces mantener durante mucho tiempo un gobierno dictatorial: Este hombre -escribi a Mussolini- es polticamente un peso ligero. Lo calific de hombre bastante tmido, cuya cara, desde luego no es la de un condottiere~ Parece que Farinacci y Cantalupo estaban de 99. acuerdo en su evaluacin de Franco, aunque en muy poco ms. Al describir la presentacin de sus credenciales, Cantalupo escribi: d a li conmigo al balcn que ofreca un espectculo increble de la inmensa plaza, pero fue incapaz de decir nada al pueblo que aplauda y que esperaba una arenga; una vez ms se haba vuelto fro, vidrioso y femenino Farinacci no se limit a hablar con Franco, sino que estableci contacto directo con Manuel Hedilla, el jefe falangista. No da detalles del contenido de su conversacin, salvo para decir que los falangistas se pusieron de acuerdo en reunirse con l y con un grupo de jefes requets para echar las bases de un nuevo movimiento nacional, que Franco debera reforzar y utilizar l o l . Su conversacin con Hedilla reforz el convencimiento de Farinacci de que la Falange era el nico grupo de Espaa que estabo orientado hacia Roma y que consideraba al fascismo con entusiasmo, aunque a Farinacci no le impresionaron Hedilla ni los otros jefes a los que conoci '' O Los falangistas y los requets ya haban estado en contacto los unos con los otros a fin de tratar de las posibilidades de unificacin. Sus conversaciones terminaron a fines de febrero sin resultados concretos, pero en tono amistoso 'O2. Si alguna vez se celebr la reunin que Farinacci anunci a Mussolini, no tuvo consecuencias prcticas. La fusin de la Falange con los tradicionalistas se realizara al cabo de poco, pero por orden de Franco y con muy poca consideracin por los sentimientos de los jefes de los dos partidos, ni por las opiniones de sus aliados. Las tentativas de Farinacci de promover el fascismo en Espaa tuvieron pocas consecuencias prcticas, si es que tuvieron algunas, e Italia pronto regres a una lnea menos agresiva con respecto a la poltica nacional. Es posible que esto se debiera a que Mussolini perdi inters por el tema o cambi de opinin, pero quiz fuera tam-

bin un resultado directo de la derrota italiana en Guadalajara. Aunque el Duce deseara seguir fomentando el crecimiento del fascismo en la zona nacional, sus posibilidades de ejercer una influencia real se vieron muy reducidas por la prdida de prestigio que sufri en Guadalajara. Si el resultado de la batalla hubiera sido favorable a los italianos, es posible que la misin de Farinacci hubiera sido el punto de partida de una nueva poltica italiana. De hecho, sin embargo, se quedaba convertida en un incidente aislado.

'".

El acuerdo entre caballeros


Durante el perodo de que nos venimos ocupando en este captulo, Espaa ocupaba un lugar de primer plano en el escenario internacional. La llegada de la Legin Cndor, de las brigadas internacionales y de los italianos del CTV prestaron un aire de urgencia a los esfuerzos por contener y circunscribir el conflicto e impedir que se convirtiera en una guerra europea. A primera vista, pareca que se realizaban considerables progresos. Italia y la Gran Bretaa llegaron a un acuerdo entre caballeros, en el cual se comprometieron a respetar el statzl quo en el Mediterrneo, y el Comit de No Intervencin logr no slo prohibir la salida de voluntarios para Espaa, sino elaborar un plan internacional de control para imponer la prohibicin. Sin embargo, todo ello parece curiosamente irreal si se considera en el contexto de los envos masivos de hombres v material de Italia a Espaa. De hecho, la nota caracterstica de la mayor parte de las relaciones internacionales en torno a la cuestin espaola durante este perodo parece ser precisamente su alejamiento de la realidad. El objetivo ostensible, tanto de Londres como de Roma, era no slo evitar seguirse distanciando, sino restablecer la cordialidad que haba existido entre ellas antes de la crisis de Etiopa y del estallido de la Guerra Civil espaola. El 1 de noviembre, en el mismo discurso en el que Mussolini acu el trmino Eje para describir las relaciones entre Roma y Berln, tambin hizo un ofrecimiento de celebrar negociaciones con Londres. La respuesta fue favorable, aunque Eden no estaba convencido de la sinceridad de los deseos de Italia de mejorar sus relaciones con Inglaterra. Mussolini haba afirmado una vez tras otra que su objetivo definitivo era restablecer un Imperio Romano. Eden mantena que mientras su objetivo fuera se, Italia difcilmente poda iniciar una colaboracin sincera con Inglaterra, que era el nico gran obstculo en su camino. Crea que los motivos tcticos hacan que fuera aconsejable, sin embargo, no re-

99 Farinacci a Mussolini, 5 de marzo de 1937, NA T 586, rollo 438, imagen 026380-026381. 100 Informe 404/197, 1 de marzo de 1937, MAE, Politica, b. 29. '1 NA T 586, rollo 438, imagen 026384/1. 0 lo' "" Farinacci a Mussolini, 8 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna. b. 55. '02 Thomas, The Spanish Civil War, pp. 527-528

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

187

chazar a los italianos e impedir as que se acercaran demasiado a Alemania o se convirtieran en un aguijn demasiado molesto en el mundo rabe 'O3. El anuncio del reconocimiento de Franco por Italia tom a Londres por sorpresa, pero tuvo escasa influencia apreciable en las relaciones italo-britnicas. La preocupacin de Eden por la intervencin de Italia en Espaa se limitaba a mantener el statu quo territorial. Quera impedir que Italia se apoderase de ningn territorio espaol o estableciera bases militares o navales permanentes en Espaa o sus colonias. Si poda lograr esto, no le importara que Italia siguiera apoyando a Franco. E n respuesta a una interpretacin formulada el 19 de noviembre en la Cmara de los Comunes, Eden declar que otros gobiernos eran ms culpables que Alemania e Italia con respecto a la intervencin en Espaa. El informe de la Oficina de Guerra, segn el cual los datos disponibles no apoyaban esta declaracin, no enfri su deseo de mejorar las relaciones britnicas con Italia 'O4 Sus declaraciones en la Cmara de los Comunes eran menos una declaracibn de datos objetivos que una seal de que estaba dispuesto a pasar por alto los posibles obstculos a un acuerdo. A principios de diciembre se iniciaron negociaciones efectivas, que se desarrollaron en Roma. El programa bsico de las deliberaciones y de sus lmites lo haba esbozado Eden a mediados de noviembre La clave del acuerdo sera un reconocimiento mutuo de intereses en el Mediterrneo y una declaracin de intenciones de respetarlos Inglaterra no reconocera de momento la conquista italiana de Abisinia, pero deseaba que Roma aceptara el statu guo territorial en el Mediterrneo y que interrumpiera la propaganda antibritnica en el Cercano Oriente ' O S . Italia acept sin dificultades el programa y las condiciones, pero se neg a acceder al deseo britnico de que Francia participara en el acuerdo. Mientras se iniciaban en Roma las negociaciones italo-britnicas, en la escena diplomtica europea tena lugar m a serie de otras actividades relacionadas con Espaa. El 2 de diciembre, el Comit de No Intervencin aprob las lneas generales de un plan de control de los puertos, los aeropuertos y las fronteras de Espaa a fin de poner freno a la corriente de armas ' O 6 . Hasta aquel momento, el Comit de No Intervencin se haba ocupado exclusivamente del suministro de material blico a ambos bandos en el conflicto espaol. Aho103 104 105 1%

ra, la llegada de nmeros cada vez mayores de combatientes a ambos bandos haca parecer que se deban adoptar medidas para prohibir la entrada de tropas si se pretenda evitar el peligro de un conflicto europeo. Por sugerencia de lord Plymouth, presidente britnico del Comit, se design un subcomit especial para que estudiara este nuevo aspecto del problema. La preocupacin de Pars y Londres por la llegada a Espaa de la Legi6n Cndor alemana los impuls no slo a insistir en que el Comit de No Intervencin realizara progresos, sino a formular propuestas fuera del lento marco del Comit. E n una nota enviada directamente a Alemania, Italia, Portugal, la URSS y los Estados Unidos, invitaban a estos pases a: renunciar a toda intervencin directa o indirecta, trabajar en el C N I en favor de un plan eficaz de control y tratar de mediar en el conflicto ' O 7 . La respuesta de Italia a esta nota, enviada el 14 de diciembre, no rechazaba de plano la propuesta de mediacin, pero sealaba las dificultades prcticas que entraaba celebrar un plebiscito de cualquier tipo en Espaa, y sugera cnicamente que el pueblo espaol ya ha expresado suficientemente su consenso favorable al Gobierno Nacional, que ha obtenido progresivamente el consentimiento de la mayora de la poblacin y el control de la mayor parte del territorio nacional 'O8. Antes incluso de que se recibiera la respuesta italiana, Eden habn intentado otro expediente. Este adopt la forma de una propuesta a Grandi para que la Gran Bretaa, Francia e Italia trataran de la cuestin a solas, excluyendo a Alemania y Rusia. Es comprensible que a Eden le impacientaran los interminables debates del Comit de No Intervencin, con sus posibilidades casi inagotables de aplazamiento, pero la iniciativa fue torpe. Si a Italia no se le ofreca un incentivo proporcionado, difcilmente caba esperar de ella que aceptara una respuesta que Berln interpretara forzosamente como el abandono de su aliado alemn. Adems, en reuniones tripartitas con Francia y la Gran Bretaa acerca de Espaa, Italia poda prever que se encontrara regularmente en la minora. La propuesta de Eden se rechaz, y Roma comunic su contenido a Berln. Haba otro frente en el que tambin se intentaba actuar. Del 10 al 16 de diciembre, el Consejo de la Sociedad de Naciones se reuni en Ginebra para escuchar un llamamiento del Gobierno de la Repblica Espaola. Ni a Inglaterra ni a Francia les agradaba la pers107

Eden, Facing the Dxtators, p. 482. PO W 16391/9539/41. Eden, Facing the Dictators, pp. 482-483. Vedovato, II nonintervento in Spagna, 1, 59-61

Roval Institute of International Affairs. Survev o f International Af< ,

fairs

193?, 11, 271.

'OR

Citado en Vedovato. 1 nonintervento in Spagna, 1, 63 1

188

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

189

pectiva de que se celebraran duros debates en Ginebra en un momento en que estaban tratando de impulsar su propuesta de mediacin. Tanto Eden como Delbos, ministro francGs de Relaciones Exteriores, se negaron a asistir a la reunin. Avernol, secretario general de la Sociedad de Naciones, deseaba evitar que sta se viera embrollada en los conflictos causados por la cuestin espaola 'O9. Como seal feliz la prensa fascista, hasta el ministro sovitico de Relaciones Exteriores se abstuvo de ir a Ginebra "O. En consecuencia, el Consejo de la Sociedad de Naciones no pudo hacer ms que adoptar una serie de propuestas inocuas, en las que expresaba su esperanza de que se aceptaran las recientes propuestas franco-britnicas y se exhortaba a los miembros del Comit de No Intervencin a que trabajasen para dar ms eficacia a sus actividades. Tanto en Pars como en Londres iba aumentando la preocupacin por las actividades italianas en Mallorca. El constante aumento de la fuerza area italiana en la isla, la construccin de tres nuevos aeropuertos, la introduccin del italiano como idioma de aprendizaje obligatorio en las escuelas mallorquinas y el control de la Falange por Bonaccorsi eran aspectos que causaban alarma en ambas capitales. El encargado de Negocios de Francia en Roma dijo a Ciano que su Gobierno segua con toda atencin la marcha de la situacin en las Islas Baleares. El establecimiento de cualquier autoridad extranjera sobre una posicin que domina las lneas de comunicacin de Francia con el norte de Africa -advirtiafectara a intereses vitales franceses y creara una situacin que ningn Gobierno francs podra contemplar con indiferencia* " l . El 14 de diciembre, Eden present al Gabinete un memorndum sobre las actividades italianas en las Islas Baleares. Su tono era grave, e incluso alarmista. Eden sugiri que Italia pareca estar a punto de establecer un protectorado sobre las Islas, y que quiz se tendra que revisar la conclusin a la que haban llegado los jefes de Estado Mayor en agosto -en el sentido de que el control de Mallorca por Italia no pondra en peligro intereses britnicos vitales-, habida cuenta de la construccin de nuevos aeropuertos militares en la isla. Adujo que en todo caso, desde el punto de vista estrictamente poltico y sin tener en cuenta ninguna consideracin militar, Inglaterra no poda permitirse dejar que Italia obtuviera el control efectivo de las Baleares, dado que ello ira en contra del prestigio del que dependa el Imperio
Barros, Betrayal from Within, pp. 146-152. Nuova Antologia, 16 de diciembre de 1936, p. 466. La Embajada de Francia en Londres comunic el texto de sus instrucciones al Foreign Office (FO W 18182/9549/41).
lw
110 111

Britnico para sobrevivir "*. Ni los compaeros de Gabinete de E.den ni los jefes de Estado Mayor compartan su alarma, de modo que no se tomaron medidas, salvo pedir a Roma que el Acuerdo entre Caballeros~incluyera una clusula en la que ambos pases proclamasen que no se proponan adquirir el control de ningn territorio espaol lL3. Habida cuenta de toda esta actividad, cabra esperar que la cuestin espaola ocupase un lugar supremo en las negociaciones entre Roma y Londres para llegar a un acuerdo general en torno al Mediterrneo. De hecho, y salvo por lo que respecta a la cuestin de las Islas Baleares, no se trat mucho de la intervencin italiana en Espaa. Se prest mucha ms atencin a la propaganda antibritnica en el Cercano Oriente que a los envos de armas italianas a Espaa " Como ! concesin a los britnicos, poco antes de Navidades se retir a Bonaccorsi de Mallorca Il5. Sin embargo, la llegada a Cdiz, el 22 de diciembre, del primer contingente de 3.000 Camisas Negras italianas ni siquiera se reflej en las negociaciones. El texto del acuerdo italo-britnico firmado el 2 de eneio no contena ninguna mencin especfica de Espaa, pero declaraba que las partes desmienten todo deseo de modificar o, en la medida que estn afectadas, de aceptar modificaciones en el statu quo por lo que respecta a la soberana nacional de los territorios en la zona del Medi112 La crisis de Abisinia, al descubrir la insuficiencia de los preparativos militares britnicos y la gran renuencia de este pas a emplear la amenaza de resistencia armada a un rumbo, por parte de Italia, que era diametralmente opuesto a la poltica declarada de Inglaterra y de los dems miembros de la Sociedad de Naciones, conmovi el prestigio britnico como nada haba logrado hacerlo desde que termin la guerra ... No me agrada la idea de contemplar lo grave que sera el peligro de nuestra posicin en el Mediterrneo si se permitiera que Italia hiciera impunemente otro gesto como el establecimiento del control italiano en las Islas Baleares ... Nadie puede prever qu modificaciones desastrosas podran ocurrir en el estado de un Imperio que para su supremaca no depende slo de la fuerza armada, sino tambin de la opinin, ni qu esfuerzos inauditos bajo las armas se nos podran exigir antes de que se pudiera restablecer la posicin (FO W 18182/9549/41). "3 Eden, Facing the Dictators, pp. 484-485. El 19 de enero de 1937, los jefes de Estado Mayor reafirmaron su posicin de que la ocupacin de las Baleares por Italia no era una amenaza grave para los intereses britnicos [CP 10 (3711. 114 FO R 73731226122. El 16 de diciembre de 1936, en respuesta a una pregunta, Mussolini dijo a1 embajador alemn que los britnicos no haban planteado la cuestin espaola durante las negociaciones en curso (GD, D, 111 156). Los archivos del Foreign Office britnico confirman que esta afirmacin era bsicamente cierta. Los representantes britnicos en Roma haban pedido reiteradamente que se retirara a Bonaccorsi, y el Foreign Office crey que su traslado se produjo en respuesta a la presin britnica (FO W 18772/9549/41)

190

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

191

terrneo. Esta frmula se hizo ms explcita en un intercambio separado de notas en las que Ciano aseguraba a Eden que por lo que respecta a Italia, la integridad de los territorios actuales d e Espaa seguir intacta y sin modificar en todas las circunstancias l16. Los funcionarios del Foreign Office britnico estaban jubilosos con el tratado, y especialmente con las notas sobre Espaa. El 1 de enero, el jefe de la Divisin Sur observaba: Hemos obtenido todo lo que necesitbamos, y lo que resulta especialmente satisfactorio es que se haya aceptado nuestra frmula sobre Espaa sin modificarla.), El propio Eden no senta menos entusiasmo. Estoy de acuerdo en que es muy satisfactorio.. . resulta especialmente satisfactorio que hayamos obtenido nuestra frmula con respecto a Espaa, y celebro que nos mostrramos firmes en este terreno E n el mismo momento en que se firmaba el tratado, Roma preparaba el embarque de nuevos contingentes de tropas. No se hizo la menor tentativa de disimular que las tropas italianas llegaban a Espaa en nmero cada vez mayor, aunque Ciano trat de mantener la ficcin de que se trataba de voluntarios que no tenan nada que ver con el Gobierno '18. Desde un punto de vista estrictamente jurdico, no caba decir que el envo de tropas a Espaa constituyera una infraccin de los trminos del acuerdo. Como sealaban los autores britnicos del Survey of International Afjairs: Los trminos publicados de la declaracin del 2 de enero de 1937.. . dejaban al Signor Mussolini en libertad para seguir este camino, pues ... no se mencionaba ningn compromiso de respetar la independencia de Espaa ni de abstenerse de intervenir en sus asuntos internos Ii9. Sin embargo, los dirigentes britnicos se sentan comprensiblemente preocupados por los envos masivos de tropas y de material de Italia a Espaa en el mes de enero. Las armas y las municiones se enviaban en clara infraccin del Acuerdo de No Intervencin y, a su juicio, los envos de tropas iban en contra del espritu, si no de la

"'.

letra, del Acuerdo entre Caballeros. Por su parte, los italianos consideraban que las expresiones de escndalo por parte de Londres ante la continuacin de su ayuda a Franco eran ingenuas y torpes. E n diciembre, Italia haba expresado claramente su determinacin de lograr la victoria de Franco Los britnicos haban estado dispuestos a firmar el acuerdo pese a los envos de tropas italianas a fines de diciembre, y ni siquiera haban insistido en recibir una respuesta a su nota sobre los voluntarios antes de firmarlo. Es posible que estos factores, combinados con el convencimiento general de Roma de que Londres deseba que Franco derrotase a la Repblica, llevaran a los italianos a suponer que su ayuda a Franco no tena forzosamente que perjudicar sus relaciones con la Gran Bretaa. Los envos de armas y de hombres a Espaa tras la firma del Acuerdo entre Caballeros no significan forzosamente que Mussolini no deseara de verdad una distensin con Inglaterra. Sin embargo, no cabe duda que significan que estaba dispuesto a arriesgarse a malograr los efectos del Acuerdo entre Caballeros si se era el precio para conseguir una rpida victoria de los nacionales. Una semana despus de que se firmara el Acuerdo entre Caballeros, Italia y Alemania respondieron por fin a una nota francobritnica de fecha 26 de diciembre acerca de la prohibicin de voluntarios. Al igual que las respuestas anteriores de Portugal y de Rusia, sus notas profesaban su buena voluntad de prohibir el enganche y la salida de voluntarios, siempre que otros hicieran lo mismo. Eden estaba dispuesto a tomarlos por la palabra y a ofrecer los servicios de la Marina Real para ejercer el control necesario. Sin embargo, sus compaeros de Gabinete no estaban dispuestos a comprometer a la marina britnica para que actuara como polica de una prohibicin de los voluntarios, de modo que Londres se limit a celebrar que las otras Potencias hubieran respondido, y a tomar nota del deseo general de excluir de Espaa a los voluntarios extranjeros 12'.

''.

116 El texto ingls del acuerdo se halla en Eden, Facing the Dictators, pginas 484-486. El texto italiano del acuerdo, pero no de las notas intercambiadas, figura en Trattati e conuenrioni, 51, p. 26. Ciano se haba negado a incluir una referencia especfica a Espaa en el acuerdo en s, sosteniendo aue el hacerlo sera un insulto a Franco. Sin embargo, no puso objeciones a que se publicara el intercambio de notas. - 117 FO R 12/1/22. 11s Ciano, Documentos diplomtzcos de Ciano, p . 78. El embajador alemn en Francia observ a sus superiores: El principio que han seguido los italianos de reconocer parte [de la verdad acerca de su intervencin en Espaal y hacer como si esto fuera una respuesta a la asistencia francesa resulta, sin duda, ms eficaz [que una negativa de plano] (GD, D, 111, 191). ' j 9 Royal Institute of International Affairs, Suruey o f International Affairs, 1937, 11, 280

120 Durante las ltimas semanas de las negociaciones, rganos autorizados de la prensa italiana sugirieron abiertamente en varias ocasiones que Italia no se propona permanecer impasible ante la presencia de una amenaza comunista en el Mediterrneo. El Giornale d'ltalia manifest en un editorial el da 15 de diciembre: Las propuestas [de mediacin] franco-britnicas no parecen tener en cuenta que en Espaa est en marcha una guerra irreconciliable entre el orden y el desorden, entre la Nacin y la Antinacin.~El mismo da, el diario Popolo d'ltalia, del Partido Fascista, comentaba que por mil razones, y en especial porque es inadmisible que se pueda establecer un Estado bolchevique en Catalua, sera imposible esperar una adhesin italogermana* a la propuesta de mediacin. la Eden. Facing the Dictators, pp. 189-491

192

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

193

Aparentemente, durante las dos primeras semanas de enero las autoridades de Roma crean que Italia tendra pronto que aceptar algn tipo de control internacional efectivo de los envos a Espaa. Su plan consista en colocar en Espaa grandes cantidades de ayuda antes de que se iniciaran los controles, y en insistir luego en que se aplicaran estrictamente. La conversacin entre Mussolini y Goring, el 13 de enero, se basaba en la premisa que para el 1 de febrero tendran que haber terminado los envos italo-alemanes a Espaa. En la nota que se entreg a Franco el 23 de enero, se segua contemplando la posibilidad de que para el 1 de febrero tuvieran que cesar todos los envos, aunque se sostena la esperanza de que quiz pudieran continuar hasta mediados de mes. No est en absoluto claro por qu pensaba Mussolini que se llegara a un acuerdo con tanta rapidez. El Comit de No Intervencin ya haba dado pruebas de su capacidad casi infinita para dar largas a las cosas. Aunque todas las partes hubieran estado animadas por las mejores intenciones, haba unos problemas tcnicos enormes que obstaculizaban la aplicacin de un plan efectivo de control en un perodo de tres semanas. El 25 de enero Italia declar que estaba dispuesta a prohibir el reclutamiento y la salida de voluntarios, siempre que otros gobiernos hicieran lo mismo y que se estableciera un plan eficaz de control. Para esa fecha, Roma y Berln ya haban establecido planes para completar sus propios envos a Espaa. Les interesaba cooperar con los britnicos para impedir que llegaran a la zona republicana ms hombres y material, de modo que renunciaron a su posicin anterior de establecer controles internacionales efectivos antes de adoptar otras medidas. El 20 de febrero, Italia y los dems miembros del Comit de No Intervencin que no lo haban hecho todava pusieron en vigor la prohibicin de enviar voluntarios 12*. Pareca que el Comit de No Intervencin avanzaba rpidamente. Para el 16 de febrero haba elaborado el esquema de un sistema de control que entrara en vigor el 6 de marzo. Surgieron nuevas dificultades en torno a la presencia de controladores internacionales en la frontera portuguesa, y a la exigencia de la Unin Sovitica de que se le permitiera participar en el control naval en pie de igualdad con la Gran Bretaa, Francia e Italia; pero pronto se superaron esos obstculos. El 8 de enero, el pleno del Comit de No Intervencin convino en un plan de control que entrara en vigor el 13 de marzo
Vedovato, II nonintervento in Spagna, 1, 94. Roya1 Institute of International Affairs, Suruey of lnternational Af fairs, 1937, 1 , 289-292. 1
1 " 123

La rapidez y la aparente facilidad con que progresaba la labor del Comit cre un clima internacional de distensin y confianza. Sin embargo, haba motivos para contemplar la situacin con menos optimismo. Al ir aumentando los compromisos italianos de tropas, la prensa italiana hablaba de modo cada vez ms abierto de la presencia de voluntarios italianos en las filas del ejrcito de Franco, aunque se segua negando sistemticamente toda intervencin oficial en Espaa. A principios de marzo, el Gran Consejo del Fascismo avanz mucho ms hacia la identificacin oficial de Italia con la causa de Franco cuando aprob un orden del da en el que se expresaba la solidaridad con la Espaa nacional y se saludaba a las fuerzas armadas de Franco '24. Como seal Ciano cuando encarg a Cantalupo que leyera ese documento a Franco, esto constitua una manifestacin pblica y solemne de solidaridad lZ5. En estas circunstancias, slo el observador ms optimista podra haber previsto que el plan de control se aplicara sin graves dificultades, aunque los acontecimientos en los campos de batalla espaoles no hubieran modificado profundamente la situacin.

124 lt5

Nuoua antologia, 16 de marzo de 1937, p. 211. Telegrama 528lR 175, 3 de marzo de 1937, MAE, Politica, b. 14.

Captulo 7

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

[Y>

LAS TROPAS ITALIANAS EN ACCION: MALAGA Y GUADALAJAM

Mlaga
Cuando en enero de 1937 entraban en masa las tropas italianas en Espaa, las fuerzas de Franco ocupaban el 60 por 100 aproximadamente del territorio, y los republicanos estaban en posesin de dos bloques separados. Su sector septentrional comprenda una faja de 320 kilmetros de largo en la costa del Atlntico, compuesta por las provincias vascas, Santander y parte de Asturias. El sector principal del territorio republicano comprenda la costa mediterrnea desde la frontera francesa hasta Marbella, a 80 kilmetros al noroeste de Gibraltar. Dentro de ese territorio haba tres zonas claramente distinguibles. En el Norte, Catalua y Aragn formaban un tringulo rectngulo invertido y truncado, con una profundidad de 280 kilmetros en su base, en Port Bou en la frontera francesa, pero que iba disminuyendo hasta tener una profundidad de slo 110 kilmetros en Castelln de la Plana, a 400 kilmetros al Sudoeste. El sector sur era una franja de costa de 40 kilmetros de profundidad que corra a lo largo de 160 kilmetros desde Marbella a Motril, por las provincias de Mlaga y Granada. Entre estos dos estaba el sector mayor de territorio republicano, que formaba ms o menos un cuadriltero desde Castelln hasta Motril, y que se extenda hacia el interior con una media de 400 kilmetros desde la costa hasta su lmite occidental, que iba del Nordeste al Sudoeste desde la Sierra de Guadarrama hasta la Sierra de Guadalupe, pasando por El Esco194

rial y Talavera de la Reina. En las cercanas de Madrid se haba creado una bolsa peligrosa en el frente republicano durante la ofensiva de otoo de los nacionales. A 55 kilmetros al oeste de la ciudad, el frente formaba un ngulo muy pronunciado y corra casi hacia el Este hasta las afueras de la capital, donde volva hacia el Sur durante 40 kilmetros hasta cerca de Aranjuez antes de volver a seguir hacia el Oeste a lo largo de la ribera occidental del Tajo. Esto daba a los nacionales el control de una zona de 80 kilmetros de largo y 25 de ancho inmediatamente al sur y al suroeste de Madrid, entre el Tajo y la ciudad. Con el lmite septentrional del territorio republicano situado slo a unos 65 a S kilmetros al norte de Madrid, O la capital estaba siempre en peligro de verse cercada. Al estudiar este mapa, Roatta decidi emplear sus fuerzas por primera vez en un ataque contra Mlaga, el puerto mediterrneo situado en la estrecha franja de territorio que iba desde Marbella a Motril. Mlaga se hallaba cerca del punto de desembarque de las tropas italianas en Cdiz, y era una de las pocas zonas en las que se poda prever para mediados de invierno un tiempo relativamente favorable para la ofensiva. Ciano aprob entusiasmado el ataque contra Mlaga, que encajaba perfectamente con su esquema de lo que esperaba fueran las acciones decisivas de la guerra. A mediados de enero, el joven ministro del Exterior explic al embajador Cantalupo que las fuerzas italianas al mando del general Roatta capturaran en primer lugar Mlaga, y luego subiran por la costa hacia Valencia, donde se haba refugiado el Gobierno republicano en noviembre, cuando pareca inminente la cada de Madrid. Luego se transportara a las tropas hasta Guadalajara para que participaran en un ataque contra Madrid, formando la mitad norte de una pinza que se cerrara en torno a la ciudad. Tras la cada de la capital, se tomaran Bilbao y Santander, y se dejara a Catalua que se enfrentara sola con el ataque combinado de todas las fuerzas nacionales, ayudadas por sus aliados italianos El comienzo de la primera parte de esta marcha triunfal por Espaa se vio retrasado por dificultades de organizacin. Las unidades italianas se haban formado a toda prisa, y muchos de los oficiales y los soldados carecan de instruccin y experiencia. Su material tambin se haba preparado y embarcado a toda prisa. Durante una tormenta, se soltaron muchos de los camiones embarcados en las bodegas de los transportes y sufrieron graves averas. Las cajas iban mal marcadas y en el muelle donde se las descarg de modo desordenado reinaba la ms absoluta confusin. Cuando por fin lleg el

'.

Cantalupo. Fu la Spagna, p. 64

196

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

197

momento de salir de Cdiz, result evidente que muchos de los hombres que se haban alistado como conductores nunca haban conducido un camin. Durante el viaje de 145 kilmetros de Cdiz a Sevilla hubo frecuentes accidentes (vase el mapa 2 ) .

Para fines de enero se haban superado la mayor parte de las dificultades y la Primera Divisin de Camisas Negras empez a ocupar sus puntos de partida para el ataque contra Mlaga. En los planes de operaciones que haba formulado Roatta, y que se distribuyeron el 30 de enero, se prevea un ataque en tres columnas. La columna de la derecha, que atacara desde Antequera por Almogia hasta Mlaga, estada formada por tres batallones con artillera de apoyo, una compaa de tanques, una seccin de automviles blindados, una seccin de ingenieros y dos bateras de 105 milmetros. La columna central sera la ms fuerte, con cuatro batallones completamente motorizados y su artillera de apoyo, una compaa de tanques, una compaa motorizada de ametralladoras, cuatro bateras y una com-

paa de ingenieros. Ocup posiciones en Loja y deba ocupar Colmenar antes de descender sobre Mlaga, La columna de la izquierda iniciara su ataque a partir de Alhama y de all avanzara hasta Vlez Mlaga. Estaba formada por tres batallones con su artillera de apoyo, una batera de 105 milmetros, una batera de 20 milmetros y una compaa de ingenieros. En Villanueva de Tapia qued una reserva de tres batallones y una seccin de automviles blindados. Las fuerzas italianas deban atacar simultneamente con una columna espaola que avanzara por la costa desde Marbella, por Fuengirola y Torremolinos, hacia Mlaga. Otras tres columnas espaolas actuaran al oeste del ala derecha de los italianos, en el sector comprendido entre Ronda y Antequera, y una quinta columna espaola actuara entre la columna italiana de la derecha y la del centro. Sin embargo, el principal papel perteneca a los italianos, cuya potencia de fuego y movilidad superiores les permitira avanzar con mucha ms rapidez que las fuerzas espaolas, ms lentas '. Las fuerzas de tierra atacantes contaban con el apoyo de 50 aviones: 13 bombarderos, seis aviones de reconocimiento y 30 cazas, con bases en Sevilla y en Granada '. Del apoyo naval se encargaban los cruceros nacionales Canarias y Almirante Cervera, as como cuatro lanchas torpederas italianas remolcadas hasta la zona por el destructor italiano Da Verazzano '. El ataque empez al amanecer del 5 de febrero. No se logr ms que una sorpresa parcial, pero el rpido avance de los italianos desorient a la defensa. La columna central fue la que tropez con ms resistencia, y los das 5 y 6 hubo que reforzarla con tres batallones tomados de la reserva. El general Roatta result herido mientras trataba de reanudar el avance de la columna central frenada, pero sigui al mando general de las fuerzas italianas hasta el final de las operaciones. Para el 7 de febrero se haba superado toda la resistencia. Al da siguiente las columnas italianas de la derecha y del centro, junto con las fuerzas espariolas, ocupaban Mlaga, mientras que la columna italiana de la izquierda tomaba Vlez Mlaga A propsito se haba dejado libre la carretera costera de Mlaga hacia el Este para alentar a las fuerzas republicanas a huir en lugar de organizar una resistencia desesperada. Tras la cada de la ciudad, se organiz una columna para perseguir a las fuerzas de milicias que huan. A medianoche del 11 de febrero, un batalln de infantera,
Martnez Bande, La campaa de Andaluca, pp. 160-162 Ibid., p. 161. Informe final del almirante Ferretti, jefe de la Misin Naval Italiana en Espaa, consultado por el autor gracias a la cortesa del almirante Ferretti. W a r t n e z Bande. Lo campaa de Andaluca, pp. 164-166.
2
3 4

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

199

apoyado por una compaa de tanques y un grupo de caones de 100 milmetros, sali en su persecucin, y el 9 de febrero lleg a Vdez Mlaga. All la columna se reforz con tropas de las fuerzas que haban ocupado Vlez Mlaga. Los aviones italianos ametrallaron a los milicianos y civiles que se retiraban, perseguidos por las unida. des de tierra, hasta el 14 de febrero, fecha en la que se hizo un alto en Motril, a unos 80 kilmetros de Mlaga por la costa. Los fantsticos planes de Ciano de marchar hasta Valencia, a 600 kilmetros de distancia, eran irrealizbles. Quiz hubiera sido posible llegar hasta Almera, a 110 kilmetros de Motril por la costa, pero la nica forma de mantener esa ciudad hubiera sido hacer que avanzara todo el frente de Granada y ocupar los puertos de Sierra Nevada, operacin que hubiera requerido muchas ms fuerzas de las que haba disponibles 6 . Las bajas italianas durante las operaciones fueron relativamente grandes, si se considera lo poco que duraron los combates. Murieron nueve oficiales y 85 soldados, y resultaron heridos 26 oficiales y 250 soldados, con unas ptrdidas totales de 372, incluidos dos hombres desaparecidos en combate Durante la campaa de Mlaga, los italianos emplearon su tctica, recin establecida, de guerra celere. Este tipo de guerra mvil dependa de la utilizacin de columnas motorizadas, que avanzaban a .toda velocidad y tenan como punta de lanza autos-ametralladora. Al revs que la blitzkrieg alemana, se limitaba a las carreteras y careca de apoyo de verdaderos tanques. Tras el primer da, se hizo muy poco por tratar de proteger los flancos de las columnas atacantes, pese a lo accidentado del terreno. aue habra facilitado un contraataaue. Su seguridad se confiaba casi exclusivamente a la rapidez de su avance, que se prevea desorganizara a los defensores y les impedira reaccionar Si esta tctica tuvo xito, se debi en gran medida a la debilidad de la defensa de Mlaga. No haba ms que 12.000 defensores republicanos para un frente de 280 kilmetros, y su armamento era deficiente. El 11 de enero de 1937, todo el sector dispona de slo

'.

'.

8.000 fusiles, 57 metralletas, 16 caones y 22 morteros. Escaseaban mucho las munciones, incluso para las armas disponibles '. Los submarinos italianos que navegaban frente a la costa mediterrnea espaola haban hecho que resultara difcil y peligroso aprovisionar a Mlaga, y haban desalentado a la flota republicana de aventurarse a salir de sus puertos para contribuir a la defensa de la ciudad. La situacin de las fuerzas republicanas en la provincia haba cambiado muy poco desde julio. La principal defensa de Mlaga seguan siendo bandas de milicianos sin una disciplina militar slida, que en el resto de Espaa se haban visto sustituidas por fuerzas ms organizadas y disciplinadas 'O. El presidente Azaa dijo de Mlaga: All tuvimos hasta hace poco un comandante militar extraordinario: 'Yo no hago fortificaciones -deca-. Yo siembro revolucin. Si entran los facciosos, la revolucin se los tragar'. Con esta moral se retend da " preparar la resistencia de una ciudad floja y revuelta de por S. Asombra que no la tomasen antes ". La campaa de Mlaga fue una campaa menor, pero no carente de importancia. La ocupacin de la ciudad hizo que el frente se acortara en 240 kilmetros y dio a los nacionales el control de un puerto en el Mediterrneo 12. Se tomaron 10.000 ~risioneros. muchos de los cuales se incorporaron con el tiempo a las filas del ejrcito nacional. La victoria ayud mucho tambin a reforzar la moral de las fuerzas de Franco, que estaban deprimidas por su fracaso ante Madrid; su moral se vera otra vez sometida a una dura ~ r u e b adurante la ftil ofensiva del Tarama. Las autoridades italianas estaban encantadas. v no dieron suficiente importancia a los defectos de las fuerzas defensoras cuando trataron de extraer lecciones de su primera accin en Espaa. El resultado es que estaban muy engaadas acerca de la capacidad de combate de las unidades reunidas a toda velocidad que haban enviado a Espaa. Las predicciones de que las tropas italianas cortaran la resistencia espaola igual que un cuchillo corta la mantequilla parecan ampliamente confirmadas, y se juzg que la guerra celere era un completo xito.
f ,

Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, pp. 249-250. Cifras oficiales secretas contenidas en un informe del Ufficio Spagna sobre las prdidas sufridas en Espaa del 29 de octubre de 1936 al 15 de septiembre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. El Almanacco del Regio Esercito, 1939-1940, pgina 480, cita unas prdidas de 500 hombres. En general, he aceptado y citado en el texto las cifras oficiales secretas de bajas compiladas por el Ufficio Spagna para uso interno. Naturalmente, es posible que sean errneas, o incluso que estn falsificadas deliberadamente, pero no he encontrado pruebas concretas que me convenzan de que no son las fuentes ms exactas disponibles. Merece la pena sealar que estas cifras no se destinaban a la publicacin. 8 Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 248,

de Andaluca, p. 146. que defendan el frente de Mlaga, una serie de batallones y de pequeas columnas milicianas, con un activo total de unos 15.000 hombres, se hallaban a los siete meses de guerra casi en el mismo precario estado de organizacin que al comenzar la contienda. Ibarruri y otros, Guerra y revolucin en Espaa, 11, 237. 11 Azaa, La velada en Benicarl, pp. 46-47; citado en Martnez Bande, La campaa de Andaluca, p. 176. 12 Sobre los efectos de la campaa, vase Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, pp. 193-194.

9 Martnez Bande, La campaa 10 Las unidades republicanas

200

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

201

Gnesis y planificacin de la ofensiva de Guadalajara


Para las fechas en que terminaron las operaciones de Mlaga, el

CTV se estaba convirtiendo rpidamente en un ejrcito expedicionario de casi 50.000 hombres, al mando de 6 generales, 20 coroneles y 172 jefes ms, de los cuales 33 eran miembros del Estado Mayor General del Ejrcito italiano y graduados del Colegio de Guerra. Edmondo Rossi, Amerigo Coppi, Luigi Nuvoloni y Annibale Bergonzoli, comandantes de las divisiones, eran hombres de edad, formados en las batallas de la primera guerra mundial. Entre los oficiales de Estado Mayor figuraban muchos de los mejores graduados del Colegio de Guerra, los jvenes leones que llevaran a la victoria a las nuevas legiones romanas de Mussolini: Giuseppe Bodini, Aristide Nasi, Bruno Lucini, Giacomo Zanussi, Giorgio Morpurgo, Emilio Molteni, Giuseppe Amico, Massimo Invrea 13. Mussolini esperaba que el CTV ganara dos o tres grandes victorias que pusieran fin a la guerra civil o por lo menos colocaran a Franco en situacin de superioridad permanente antes de que entrase en vigor el plan de control de la no intervencin. Si se pretenda que sus victorias demostrasen al mundo que la nueva generacin de italianos estaba formada por dignos sucesores de sus antepasados romanos, era indispensable que se utilizara al CTV como una sola unidad a las rdenes de Roatta, en ataques rpidos contra objetivos importantes l3 b i s . Uno de los aspectos ms prometedores pareca ser un ataque desde Teruel, a 240 kilmetros al este de Madrid, sobre Sagunto, en la costa del Mediterrneo justo al norte de Valencia. Con l se cortara en dos la principal zona republicana y se separara a Madrid, Valencia y Alicante de Barcelona y el resto de Catalua, lo cual dejara a las fuerzas nacionales en posicin favorable para atacar Valencia 14. Como paso preliminar de esta ambiciosa operacin, el CTV proyectaba utilizar una divisin de Camisas Negras y fuerzas espaolas para lanzar una operacin de diversin desde Sigenza hacia Guada13 Los nombres de los oficiales de las diversas unidades del CTV se citan en el apndice B. L3bis La directriz Sn del Ministerio de la Guerra, de 18 de enero de 1937. especificaba que las unidades italianas se deban utilizar juntas para operaciones en masa contra objetivos clave y al mando de un general italiano. MAE, Ufficio Spagna, b. 55. 14 Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 253. El texto refleja el argumento de Faldella de que el objetivo inmediato deba ser Sagunto, y no la propia Valencia. Sin embargo, como se ver ms adelante, Franco se ocup de esta propuesta como si se tratara de tomar Valencia.

lajara. Ante la amenaza de que Madrid quedara cercado, los comandantes republicanos no se atreveran a alejar a sus reservas de la capital y el ataque contra Sagunto se podra realizar sin problemas

FgEca J
Barcelona

Ofensivas proyectadas Por el CTV Territorio ocupado por los nacionales

Ea s

Unos das despus de la cada de Mlaga, Roatta volvi a Roma para que los especialistas le reconocieran el brazo herido, y encarg al coronel Emilio Faldella, jefe de su Estado Mayor, que se pusiera de acuerdo con Franco para las futuras operaciones. Faldella lleg a Salamanca el 12 de febrero, y pidi audiencia para el da siguiente. Por la tarde recibi la visita del coronel Antonio Barroso, jefe de Operaciones de Franco, que trat con l de la ofensiva que haba lanzado la Divisin Reforzada de Madrid, de los nacionales, al sur y al nordeste de la capital el da 6 de febrero. Las tropas acababan de realizar con xito el cruce del Jarama, y Barroso estaba satisfechsimo. Dentro de cinco das llegaremos a Alcal de Henares y cortaremos todas las comunicaciones entre Madrid y Valencia*, decla-

La intervencin fascista en la Guerra Civil espanola

203

rlS. Cuando Faldella mencion que l proyectaba proponer una ofensiva italiana contra Sagunto y Valencia, Barroso replic inmediatamente que no haba ni que hablar del asunto. Dijo que Franco no podra nunca permitir a los italianos que realizaran un ataque independiente contra la sede del Gobierno republicano. Tras su conversacin con Barroso, Faldella revis el texto de la nota del CTV a Franco y sugiri que se utilizara al CTV para un ataque contra Sagunto y Valencia, o en una ofensiva en gran escala desde Sigenza hacia Guadalajara 16. En el segundo de esos casos, los italianos formaran la mitad norte de una pinza cuya mitad sur estara formada por las fuerzas espaolas que avanzaran desde el Jarama. Las dos mitades se encontraran cerca de Alcal de Henares y dejaran cercado a Madrid. La ofensiva podra comenzar hacia fines de febrero 17. El 13 de febrero, Faldella y el segundo jefe de Estado Mayor del CTV, teniente coronel Giacomo Zanussi, se reunieron con Franco, Barroso y el general Moreno. Si Faldella esperaba que se le dieran las gracias o se le felicitara por la ofensiva de Mlaga, debi quedar muy desilusionado. Franco no dijo ni una palabra de Mlaga, pero critic la nota del CTV por constituir una imposicin en el sentido ms pleno del trmino.
A fin de cuentas, aqu han venido las tropas italianas sin pedirme autorizacin. Primero me dijeron que vendran compaas de voluntarios para formar parte de batallones espaoles. Luego se me pidi que formase batallones italianos y lo acept. Despus empezaron a llegar jefes y generales para mandarlos, y por ltimo empezaron a llegar unidades ya formadas. Ahora quieren ustedes obligarme a permitir que esas tropas combatan juntas a las rdenes del general Roatta, cuando mis planes eran muy diferentes ... La utilidad de estas tropas se ve muy reducida por la peticin de que siempre se las utilice unidas. Esta guerra es muy especial, y hay que hacerla de forma especial
15 Conforti, Guadalajara, p. 29. E1 siguiente relato de la gnesis de la ofensiva de Guadalajara se basa en el material que figura en el informe oficial sobre la batalla preparado para Mussolini por el Ufficio Spagna (NA T 586, rollo 492, imgenes 048602436), citado en adelante como Informe. El original figura en ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 186/R Guadalajara. Tambin he utilizado mucho la obra de Conforti, Guadalajara: la prima sconfitta del fascismo. Aunque el libro de Conforti adolece de invenciones y de un uso selectivo del material para demostrar una tesis, y no cita sus fuentes, es evidente que tuvo acceso a importantes materiales de archivo que no han estado a disposicin de otros autores. El general Faldella confirm, en una carta que me envi el 25 de marzo de 1971, que el relato de Conforti de sus conversaciones con Barroso y con Franco antes del 8 de marzo de 1937 es fundamentalmente correcto. 16 Villella se equivoca al sugerir que el plan de la ofensiva lo formul el mando nacional (Villella, Riuoluzione e guerra di Spagna, PP. 219-2211, 17 Informe, imagen 048605.

Una masa tan grande no se puede utilizar de una vez, sino que sera ms til repartida por varios frentes 1 8

Faldella tena rdenes estrictas de Roma de utilizar el CTV como una sola unidad en acciones decisivas ideadas para contribuir a terminar pronto la guerra, y personalmente estaba convencido de que esto era lo mejor Ig. Adujo que era mucho mejor no dispersar en varias direcciones una fuerza que poda romper el equilibrio existente y decidir el resultado del combate si se las utilizaba en masa, simultneamente con el resto del ejrcito nacional. Difcilmente poda Franco estar en desacuerdo al nivel de la estrategia militar pura, pero volvi a destacar una vez ms que una guerra civil era algo muy distinto de un conflicto internacional. En una guerra civil, prefera la ocupaci6n lenta y sistemtica del territorio, con tiempo para la limpieza " iicxc.\ai.ia a fin de garantizar la seguridad poltica de las zonas conq~iiir~tdas. derrota rpida de sus adversarios dejara el pas inUna festado de enemigos. Faldella volvi a insistir:
No cabe duda de que Su Excelencia tiene razn desde cierto punto de vista, pero debemos considerar otro factor de importancia vital: la necesidad de acabar rpidamente las cosas. Si un ataque violento y rpido llevase a la ocupacin de Valencia, la resistencia del enemigo se derrumbara por todas partes, y Su Excelencia podra llevar a cabo con mayor tranquilidad la purga poltica que desea efectuar en toda la Espaa central. Adems, esa accin tendra muchas ms repercusiones favorables, tanto militares como polticas.

Sin embargo, Franco fue inflexible y puso fin a la entrevista:


Me opongo totalmente a que se emplee a los legionarios italianos contra Valencia, porque Valencia la deben ocupar las tropas nacionales.. . Reservo mi decisin sobre el empleo de la masa de las tropas iralianas, que deseara utilizar, como haba proyectado, en diferentes frentes. Pero probablemente les pedir a ustedes que ataquen Guadalajarazo.

La respuesta escrita de Franco, de fecha 14 de febrero, aceptaba de mala gana la propuesta italiana de un ataque a Guadalajara, pero no sin volver a destacar que los planes italianos distaban mucho de coincidir con sus propios deseos:
18

* En castellano en el original. (N. del T.)


l9 Faldella, carta al autor, 25 de marzo de 1971. El 22 de febrero, Mussolini aprob oficialmente el argumento de Roatta de que las tropas italianas deban considerarse como una fuerza aliada, as como la poltica de no utilizarlas ms que al mando de Roatta. Minutas de una reunin celebrada el 22 de febrero de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 11, f. 4. [Las minutas llevan por error la fecha del 22 de enero.] 20 Conforti. Guadalajara, pp 32-33.

Conforti, Guadalajara, pp. 30-32.

204

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra CiviI espaola

205

La propuesta hecha por la Misin Militar italiana en Espaa de ocupacin de la parte central de Espaa coincide en lneas generales con las decisiones del Alto Mando sobre las futuras operaciones. Sin embargo, no se haba previsto el empleo en masa de las tropas italianas. Efectivamente, se ha hecho todo lo posible por no dar la impresin de que las fuerzas italianas actuaban solas y de forma indepcndiente. El actuar de otro modo podra causar una tensin internacional estril y crear dificultades e incluso provocar otras intervenciones. Desde el punto de vista de nuestra poltica interna, tambin es necesario que no se realicen acciones decisivas contra objetivos polticamente trascendentales sin que las unidades espaolas acten junto a las italianas... La accin desde Sigenza hacia Guadalajara, cuya ejecucin por las fuerzas italianas se ha propuesto, coincide exactamente con el plan general descrito ms arriba, y se puede realizar dentro de los lmites establecidos. Las tropas italianas pueden actuar en la direccin general Sigenza-Guadalajara y establecer su flanco izquierdo contra el Tajua21.

Entre tanto, los combates en el sector del Jarama se haban ido haciendo sumamente duros, y ambos bandos sufran muchas prdidas. Para el 16 de febrero, las fuerzas nacionales al mando del general Varela haban perdido toda capacidad de ofensiva y su ataque se haba visto frenado tras una ltima tentativa de avanzar el da 17 de febrero ". Al da siguiente, los republicanos iniciaron el contraataque y Varela pronto se encontr en graves dificultades. Sus tropas estaban agotadas, y no haba forma de sacar reservas de refresco en otra parte. El 17 de febrero, el coronel Barroso pidi a Faldella que iniciara la ofensiva italiana lo antes posible, a fin de aliviar la presin sobre Varela 23. DOSdas despus, el general Milln Astray, orgulloso y mutilado jefe de la Legin Extranjera espaola, volvi a suplicar al jefe del Estado Mayor italiano que actuara inmediatamente. En la zona de Aranda-Almazn, a lo largo del Duero, al norte de Segovia y de Sigenza, se estaban reuniendo 18 batallones italianos de la 2." y la 3." divisiones. Dijo que debera resultar posible montar, por 10 menos, una pequea ofensiva con algunas brigadas, aunque todava no estuvieran del todo organizadas 24. Los italianos no estaban dispuestos a sacrificar a sus hombres en acciones oscuras ideadas para ayudar a las fuerzas espaolas sometidas a tanta presin en el Jarama. Consideraban que el CTV era un ejrcito de tropas de choque, destinado a lograr victorias resonantes, y no carne de can para consumir en acciones de dispersin. Por tanto, Faldella se aprovech de que sus unidades estaban todava
Informe, imgenes 048603-604. Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 99. 23 Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 255. 24 Conforti, Guadalajara, pp. 34-36. Faldella destaca que los espaoles nunca pidieron que se utilizaran tropas italianas en el propio sector del Jarama, como parece implicar el texto de Conforti (carta al autor, 25 de marzo de 1971)
2'

organizndose, y se limit a prometer que hara todo lo posible por acelerar el comienzo de la ofensiva 25. Afortunadamente para los nacionales, las fuerzas republicanas que los atacaban en el Jarama tambin haban sufrido grandes prdidas durante los diez das de combates anttriores, y no pudieron desalojarlos de su cabeza de puente en la ribera oriental del Jarama. Para el 23 de febrero, los combates en el sector haban desaparecido prcticamente, debido al agotamiento de ambos bandos. Volvieron a intensificarse brevemente a fines de mes, pero a todos los efectos prcticos, la batalla haba terminado. En total, los nacionales sufrieron unas 6.000 prdidas en el Jarama. Las bajas republicanas se acercaban probablemente a las 10.000 26. Roatta tena plena conciencia de que las tropas nacionales en el Jarama haban sufrido graves prdidas. En un resumen de la situacin militar enviado a Roma el 4 de marzo, cuatro das antes del comienzo de la ofensiva de Guadalajara, comunicaba:
El adversario, alarmado por las noticias de nuestra concentracin en la zona de Sigenza... ha empezado a reducir su presin sobre las tropas blancas en el sector del Jarama y a desplazar brigadas internacionales hacia el Nordeste. Las tropas blancas van recuperando el aliento gradualmente, pero no cabe duda de que pasarn algunos das antes de que puedan llevar a cabo una gran ofensiva. Por lo tanto, todas las miradas se vuelven hacia nosotros 27.

Pese a esto, los italianos siguieron adelante con sus planes, firmemente y sin modificarlos en nada importante. Roma esperaba que la operacin tuviese grandes consecuencias y terminase con el cerco de Madrid, como demuestra el telegrama de Mussolini a Roatta del 6 de marzo: He estudiado el plan que est a punto de ponerse en efecto, y lo considero excelente para cercar deinitivamente a Madrid y quiz provocar su rendicin 28.
3 Faldella, Venti mesi di guerra i n Spagna, p. 255; Cantalupo, Fu la Spagna, pgina 186; telegrama de Roatta de 25 de marzo de 1937 en que se resume la batalla, NA T586, rollo 492, imagen 048777; entrevista con el conde Luca Pietromarchi, celebrada en Roma el 7 de julio de 1970. Mussolini mismo aprob esta decisin (minutas de una reunin celebrada el 22 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 11, f. 4). 26 Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 111. Thomas calcula las prdidas en el Jarama en 20.000 nacionales y 25.000 republicanos (Thomas, T h e Spanish Civil War, p. 492). Aade (p. 493) que los nacionales perdieron otros 6.000 hombres en los ataques del 23 de febrero y el 1 de marzo. La segunda afirmacin se basa evidentemente en Cantalupo, Fu la Spagna, p. 197. Sin embargo, Martinez Bande ha sealado correctamente que las 6.000 bajas de que informa Cantalupo el 25 de febrero y el 1 de marzo deben atribuirse de hecho a toda la ofensiva (La lucha en torno a Madrid, p. 160, n.). 27 Informe, imgenes 048607-608. 2s Informe, imagen 048611.

206

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

207

Ms difcil resulta definir la actitud de Franco hacia las operaciones inminentes. Tras la negativa de los italianos a permitirle que utilizara el CTV a su discrecin, sus contactos con ellos se realizaban en un ambiente preado de ambigedades y equvocos. Un importante historiador militar nacional mantiene que despus de mediados de febrero Franco no haba considerado decisiva para la suerte de la guerra la ofensiva proyectada sobre Guadalajara, entre otras razones por su desfase con la del Jarama~ En su conversacin del 29. 1 de marzo con Roatta, Franco destac las dificultades con que se enfrentaban las fuerzas nacionales en el Jarama, pero tambin asegur al comandante italiano que atacaran al mismo tiempo que el CTV M . La orden de operaciones nmero 12 de Roatta, dictada el mismo da, deca:
El Mando Supremo ha decjdido operar a fondo contra las fuerzas rojas, la regin de Madrid. Actuando contra ellas y contra sus vas de comunicacion. simultneamente, en las direcciones Suroeste y Nordeste. La accin del Suroeste correr a cargo de las unidades de la Divisin Reforzada de Madrid*, las cuales reanudarn, desde el ro Jarama hacia Alcal de Henares, el avance recientemente interrumpido. La accin del Nordeste correr a cargo de las Tropas Voluntarias a mis rdenes, las cuales actuarn en la direccin Sigenza-Guadalajara. Otras fuerzas espaolas, desde la lnea Guadarrama-Somosierra-Sigenza, cooperarn operando en direcciones, en conjunto, concintricas, contra las tropas rojas que tengan en su frente 31.
29 Martnez Bande, La lucha e n torno a Madrid, pp. 117 y 118. El autor mantiene que la decisin de continuar con ella de todos modos se basaba nicamente en el deseo de aliviar la presin sobre el frente del Jarama y en la vaga esperanza de que las defensas republicanas se derrumbaran de golpe. Aunque tiene acceso a todos los archivos del Ejrcito Nacional, Martnez Bande basa su argumentacin exclusivamente en el relato ~ublicadopor Cantalupo. Segn el embajador italiano, Franco le dijo en su primera reunin, que se celebr a mediados de febrero, que despus del fracaso de la ofensiva del Jarama el ataque a Guadalajara haba perdido su objetivo estratgico de completar el cerco de Madrid y servira nicamente para reducir la ~ r e s i nsobre el Jarama (Cantalupo, Fu la Spagna, p. 109). Es posible que en los sombros das en torno al 20 de febrero, cuando sus fuerzas estaban en peligro de verse rechazadas al otro lado del Jarama, Franco calificara las acciones que estaba insistiendo en que los italianos realizaran inmediatamente de acciones puramente de diversin. Es improbable que hubiera dicho que toda la ofensiva de Guadalajara haba perdido SU objetivo estratgico, pues saba perfectamente que el Duce y Roatta deseaban mucho alcanzar victorias espectaculares y no estaban dispuestos a utilizar SUS cuatro divisiones para reducir la presin a que estaban sometidas las fuerzas nacionales. 9 Telegrama de Roatta de 25 de marzo de 1937 en el que se resume la batalla, NA T 586, rollo 492, imagen 048778. Salas afirma que los nacionales en el Jarama no deban atacar hasta que los italianos hubieran roto el frente en su sector, pero no da pruebas de esta declaracin. Salas Larrazbal, Historia del ejrcito popular de la Repblzca, vol. 1, p. 864. 31 Toda la orden est reproducida en un apndice a Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, pp. 197-202

Roatta no era el nico que crea que Franco segua decidido a cercar Madrid. El general Moscard, jefe de la Divisin nacional Soria, que haba de actuar en el sector Guadarrama-Somosierra, dict el 4 de marzo una orden en la que se deca que los objetivos de las prximas operaciones eran cortar por completo las comunicaciones de Madrid y la zona insumisa que le rodea por Levante, estrechar el cerco y obligar a la rendicin 32. Las ltimas comunicaciones entre Roatta y Franco antes del ataque se realizaron en forma de intercambio de cartas el da 5 de marzo. El comandante italiano le comunic a Franco que haba fijado el ataque para el 8 de marzo. En su respuesta, Franco seal una vez ms las dificultades con que se enfrentaban los nacionales en el Jarama. Dadas sus limitadas posibilidades de penetracin.. . la unin de las tropas voluntarias con las del general Orgaz es funcin para estas ltimas de las resistencias que encuentren en su frente. Sin embargo, Franco acept en principio que dicha unin se efecte al S. E. de Alcal, en la regin entre el Henares y el Tajua, cuyo centro es Pozuelo del Rey 33. Roatta debera, quiz, haber ledo entre las lneas de la carta de Franco el mensaje de que tendra que contar casi exclusivamente con sus propias fuerzas y con las de la 2." Brigada nacional, que se hallaba a su derecha en Somosierra. No est totalmente claro qu interpretacin le dio. Es poco probable que hubiera seguido adelante con sus planes de haber sabido que en los primeros das de la ofensiva las fuerzas nacionales en el Jarama no se desplazaran en absoluto 34. Sin embargo, no le preocupaba demasiado la idea de que su ataque tuviera una eficacia limitada. El fcil xito de su tctica de guerra celere en Mlaga le haba llevado a creer que sus fuerzas podan abrumar a los defensores republicanos y avanzar con suficiente rapidez para impedirles que acumularan grandes reservas antes de que l Ilegara a Guadalajara. Al menos en este supuesto se basaban los planes
Citado en ibid., p. 203. Citado en ibid., p. 132, n. 34 Este aspecto lo destaca Faldella en su carta al autor de 25 de marzo de 1971. Canevari, que visit Espaa en esas fechas como asesor militar de Farinacci, afirma que Franco dijo realmente a Roatta que sus fuerzas no podan participar en la accin, y le pidi que la aplazara hasta que se pudieran reunir ms unidades y artillera pesada espaolas, pero que Roatta, confiado en sus tropas, decidi atacar solo de todos modos (Canevari, La guerra italiana, 1, 470). Esta declaracin est en conflicto con todas las pruebas citadas ms arriba y parece haber sido dictada por la animosidad personal de Canevari contra Roatta, al que hace duros ataques.
32
33

208

John F. Coverdale

La intervencin fascista rh la Guerra Civil espaola

209

del CTV, preparados por Faldella, y que &atta slo haba retocado 1 levemente tras su regreso de Italia:
Es mi propsito (en la primera fase de !a' accin) proceder rpidamente, por el camino ms directo y en el tiempo ms breve posible, a alcanzar el punto en que probablemente podr aguantar el grueso del adversario (Guadalajara) o desde el cual, al menos, estar en condiciones de maniobrar contra l. Esto se consigue mediante: a) Una violenta y rpida ruptura de las defensas enemigas a caballo en la direccin Sigenza-Guadalajara. b) Y un avance sucesivo e inmediato de una masa autotransportada sobre Guadalajara 35.

Para el ataque contra Guadalajara, Roatta tena, sobre el papel, la fuerza de choque ms potente reunida por cualquiera de los dos bandos durante los nueve primeros meses de la Guerra Civil, con un total de unos 35.000 hombres. Cada una de las divisiones de Camisas Negras l.", 2.a y 3." dispona de tres regimientos de infantera, ms una batera de 65 mm. y una compaa de ingenieros y servicios. con un total de 6.300 hombres. La Divisin Littorio estaba . . formada por 7.700 hombres, formados en dos regimientos de infan. , teda, un-batalln de ametralladoras, dos bateras de 65 rnrn. v una compaa de ingenieros y servicios. a infantera contaba adems con dos regimientos independientes, el 4." y el 5.", cada uno de los cuales tena 1.800 hombres. El cuerpo de artillera tena dos grupos de caones de 75 mm., cuatro de 100 mm., dos de 105 mm. y dos de 149 mm., as como cuatro bateras autopropulsadas, una de 20 mm. v la otra de 75 mm. Las fuerzas de Roatta se completaban con un batalln de tanques, con 81 tanquetas armadas slgde ametralladoras, una compaa de ocho coches blindados, una compaa de ametralladoras motorizadas y una unidad de automovilismo 36. El CTV estaba sumamente bien armado para los criterios de la Guerra Civil, aunque no gozaba de la abrumadora ventaja de armamento que le atribuyen muchos autores ". Una de las caractersticas distintivas de las fuerzas italianas, en com~aracin tanto con sus adversarios republicanos como con las &ras unidades de Franco. era su . grado relativamente elevado de motoriza, cin. Sin embargo, no estaban completamente motorizadas, como dicen
35 Orden de operaciones nm. 12, 4 de marzo de 1937; citada en Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 198. 36 Ibid., p. 123. 37 Thomas, por ejemplo, multiplica por tres el nmero de tanques, que segn l eran 250 (The Spazish Civil War, p. 495).

muchos autores 38. LOS c;imiones y 10s tractores haban reemplazado completamente a la traccin animal para el transporte de material y de piezas de artillera, pero la infantera sola avanzar a pie, salvo cuando se le asignaban temporalmente vehculos de la unidad de automovilismo para transportarla, dado que ninguna de las divisiones de Camisas Negras dispona de suficientes vehculos propios para transportar las tropas 39. Cada una de las tres divisiones de Camisas Negras tena slo 200 camiones asignados permanentemente para el transporte de su material, municiones y equipo. La Divisin Littorio estaba mejor equipada, con algo ms de 400 camiones. Haba otros 1.400 camiones asignados a Ia artillera y los ingenieros y a la unidad de automovilismo. El CTV deba contar con el apoyo de la Divisin nacional Soria, que actuaba a su derecha al mando del general Moscard, famoso por su defensa del Alczar de Toledo. Las fuerzas de Moscard estaban divididas en dos brigadas. La primera, al mando del coronel Infantes, estaba en Somosierra y tena en total unos 4.800 hombres. La segunda brigada, al mando del coronel Marzo, estaba inmediatamente a la derecha de los italianos y colaborara estrechamente con ellos en la ofensiva. Con sus 13 batallones v tres " eruDos de artillera tena en total 8.500 hombres, con lo cual era mavor que cualquiera de las divisiones italianas. n preparacin para el ataque, tambin se coloc a la disposicin de Marzo la tercera brigada, recin formada, con lo que en total tena a sus rdenes bastante ms de 10.000 hombres 40. Por lo tanto, las fuerzas disponibles para la ofensiva eran unos 50.000 hombres. si se cuenta la Divisin Littorio. que todava no se hallaba en el sector cuando se inici el ataque el 8 de marzo. Las fuerzas que hacan frente a los italianos y espaoles en el sector Guadalajara-Somosierra el 8 de marzo eran los 10.000 hombres de la 12." Divisin Republicana 4'. Estas tropas haban llevado a cabo una pequea ofensiva contra Sigenza en enero, con algn xito, pero la organizacin del sector era rudimentaria, los defensores ocupaban
1
4

38 Colodny afirma errneamente que cada batalln tena 70 camiones, adems de las unidades de automovilismo de cada divisin (The Struggle for Madrid, ~ g i n a129). Thomas tambin cita una cifra de 70 camiones por batalln (The spanish Civil War, p. 495). 39 E n este aspecto insiste especialmente Invrea en La veriti su Guadalajara, p. 27. El comandante Massimo Ivrea era el Segundo Jefe de Estado Mayor de la Tercera Divisin de Camisas Negras en Guadalajara. El artculo puyicado en Secolo XX se escribi en 1938 para la revista Rassegna di cultura rnditare. del Ministerio de la Guerra, pero no se public entonces. Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, pp. 124-125 4' Lister, Nuestra guerra, p. 106

/
El avance inicial

John F. Coverdair

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

21 1

las posiciones en una sola lnea y no habfdfortificaciones defensivas , de importancia.

Los planes de Roatta prevean que la 2." Divisin de Camisas Negras iniciase el ataque el 8 de marzo, rompiese el dbil frente republicano y avanzase a la lnea Almadrones, Hontanares, Alaminos (vase el mapa 4). All, la 3." Divisin, transportada en los camiones de la unidad de automovilismo, efectuara un paso de lneas y continuara la ofensiva por la carretera de Zaragoza hacia Torija y Guadalajara. El da 8 por la maana estaba lloviendo y un viento fro azotaba la meseta, pero Roatta no estaba dispuesto a retrasar el ataque. A las 7 de la maana empez la barrera de artillera y a las 7,30 se dio orden de avanzar a la 2." Divisin. Las tropas, que nunca haban entrado en combate y se sentan desalentadas y debilitadas por el tiempo desfavorable, daban pruebas de poca tendencia a atacar 42. Hacia las 3 de la tarde la columna de la derecha lleg a las afueras de Almadrones, justo al oeste de la carretera de Zaragoza. El pueblo estaba defendido por slo 200 hombres y cuatro tanques, pero empezaba a anochecer y el general Amerigo Coppi, jefe de la divisin y general de artillera, que de pronto se encontraba al mando de una divisin de infantera, orden que el ataque se suspendiera durante la noche 43. Cuando cesaron los combates al final del primer da, la columna del centro haba llegado a Hontanares, pero las columnas de la izquierda y de la derecha se haban visto frenadas sin alcanzar a sus objetivos, Cogollor-Masegoso y Argecilla. La operacin del primer da haba producido un avance de entre 6,5 y 13 kilmetros pese al mal tiempo, pero el dbil enemigo no haba quedado totalmente roto y la 3." Divisin no haba logrado iniciar su avance por la carretera de Zaragoza hacia Torija 44. En una ofensiva en la cual la rapidez y la sorpresa deban constituir los principales factores, este retraso era importante, dado especialmente que las fuerzas espaolas del sector del Jarama no haban atacado como estaba convenido. Los servicios de informacin de Roatta le dijeron que los republicanos ya empezaban a enviar rpidamente refuerzos desde Madrid hacia Guadalajara. Por la tarde, Roatta pidi oficialInforme de los Carabinieri Reales sobre la toma [sic] de Guadalajara, NA T 586, rollo 492, imagen 048689. 43 Ibid., imagen 048690. Colodny se equivoca al afirmar que la 3." Divisin entr en combate el da 8 (The Struggle for Madrid, p. 131).
42

mente a Franco que ordenase un ataque en el sector del Jarama para el da siguiente, a fin de dejar a las reservas republicanas fijadas en torno a Madrid e impedir que avanzaran en masa contra l 45. El 9 de marzo resultara el da de ms xito de la ofensiva de Guadalajara para los italianos. A las 10 de la maana se haban tomado Almadrones y Copollor. Todava no se haban alcanzado totalmente los objetivos iniciales, pero Koatta estaba lo bastante confiado como para ordenar a la 3.'' Divisin que tomara la iniciativa e iniciara su avance a la 1,30. Sobre el papel, la operacin era sencilla, pero el paso de lneas result ms difcil de lo previsto. No se mantuvieron bien las distancias y pronto empezaron a producirse embotellamientos de trfico en la carretera. La 3." Divisin no empez a avanzar por la carretera de Zaragoza hacia Trijueque y Torija y por la carretera que tlc Alin:itltones a Rrihiiega h:ist;t iltima hora del d:i

,e.

P~slclones italianas el 23 de marzo POSICIOM)~ italianas en la noche del

BATALLA DE GUADALAJARA: 17 A n DE M A DE~1937


10 kilmetros

Entre tanto, iban llegando al sector las primeras reservas repii blicanas. A primera hora de la tarde entraron en accin pequeas
Conforti, Guadalajara, p. 62; Informe, imagen 048615. lucha en torno a Madrid, p. 199; Informe, imgenes 038618-619.
45

" Martnez Bnnde. La

212

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

213

unidades de vanguardia de la X I Brigada Internacional en la carretera de Zaragoza, pero no pudieron detener el avance de la 3." Divisin 47. A las 7 de la tarde, la vanguardia de la columna derecha italiana haba avanzado 18 20 kilmetros, hasta el kilmetro 83 de la carretera de Zaragoza, donde cruza sta la carretera que va de Miralro hacia el sudeste de Brihuega. La columna de la izquierda, reforzada por el 5." Regimiento, al mando del cnsul de Milicias Francisci, haba avanzado por la carretera Almadrones-Brihuega hasta unos 4 kilmetros al nordeste de Brihuega. La situacin de las fuerzas republicanas era sumamente crtica. Vicente Rojo, que dirigi la defensa de Guadalajara, dice que el frente republicano estaba completamente deshecho al caer la tarde del da 9 ". Sin embargo, al caer la tarde el general Nuvoloni, comandante de la 3." Divisin, orden que cesaran las operaciones. Esta decisin se poda justificar por muchos motivos. La columna derecha de la 3." Divisin estaba repartida a lo largo de 24 kilmetros de la carretera de Zaragoza, y muchos de los camiones todava no haban pasado la desviacin del kilmetro 103. Haca muy mal tiempo y los soldados estaban cansados y hambrientos. Resulta imposible decir si la vanguardia de la columna derecha de la 3." Divisin podra haber logrado avanzar otros 8 kilmetros, hasta Torija, durante la noche. La X I Brigada Internacional, reforzada con una compaa de tanques rusos T-26, ya estaba tomando posiciones en la carretera de Zaragoza y en los bosques del lado sur de la carretera de Brihuega, pero estas fuerzas todava no estaban organizadas, y se las hubiera podido vencer. El peligro hubiera sido grande, pero se podra haber justificado, tanto por la necesidad de avanzar rpidamente, como por la posicin estratgica de Torija. Si los Camisas Negras hubieran logrado controlar este pueblo durante la noche, es muy posible que hubieran impedido a los republicanos introducir sus reservas en la parte alta de la meseta. Esto tena tanto ms importancia cuanto que, pese a la peticin de Roatta, las fuerzas de Franco en el Jarama segulan sin atacar el da 9, lo cual dejaba a los comandantes republicanos en libertad para concentrar sus fuerzas hacia el norte 49.
47 Delperrie de Bayac, Les Brigades Internationales, p. 249, Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 136. 48 Rojo, As fue la defensa de Madrid, pp. 174-175. 49 Invrea, La verith su Guadalajara, p. 25. El 9 de marzo, Miaja orden que fueran al sector de Guadalajara todas las reservas actualmente disponibles y todas las que se puedan constituir rpidamente*, incluso todos los tanques disponibles. Salas Larrazb , Historia del ejrcito popular de la Repblica, vol 1 , pgina 869.

La nica fuerza del CTV que avanz durante la noche fue el

5." Regimiento al mando de Enrico Francisci. Antes del amanecer, Francisci haba marchado los ltimos 4 kilmetros que lo separaban
de Brihuega y entrado de golpe en el pueblo, tomando prisionero al comandante de la guarnicin, cinc oficiales y 130 soldados, adems de dos caones 50. Pero los Camis S Negras de Franc'isci no eran los nicos italianos que actuaban en el sector de Guadalajara. El Batalln Garibaldi de la XII Brigada Internacional lleg a Torija durante la noche y sigui avanzando hacia Brihuega. A primeras horas de la maana del 10 de marzo, el Batalln Garibaldi ocup posiciones en los bosques al sudoeste de Brihuega. Simultneamente, otras unidades de la XII Brigada Internacional entraban en los bosques de Brihuega, y en Guadalajara quedaba en reserva la Primera Brigada de Asalto de El Campesino 'l. Roatta y su Estado Mayor no disponan de informacin exacta acerca de los desplazamientos de las tropas republicanas, pero se sentan despreocupados y exuberantes. Se haba roto el frente republicano, y sus defensores se retiraban en desorden. Las bajas italianas haban sido relativamente escasas. Con la euforia del xito resultaba fcil pasar por alto algunos de los defectos inquietantes que se haban revelado durante las operaciones de los dos primeros das. Las tanquetas italianas, armadas slo con ametralladoras, no podan ponerse a combatir contra los tanques T-26 rusos, ms pesados y equipados con caones. Esto haca que la falta de armas antitanques suficientes fuera tanto ms crtica. La infantera tena que recurrir, para combatir a los tanques, a las piezas regulares de artillera. Hasta que se poda emplazar un can y empezar a utilizarlo podan pasar horas, y uno o dos tanques podan detener a toda una columna. Las largas lneas de camiones cargados de material y de tropas constituan un blanco atractivo para la aviacin republicana. Durante los dos primeros das de combates se haban sufrido pocas prdidas graves, pero unos cuantos incidentes aislados haban demostrado la vulnerabilidad de unas columnas dispersas por la larga carretera recta que constitua un perfecto punto de referencia para los aviones republicanos que salan en picado de entre las nubes y la niebla. La combinacin del mal tiempo y sus campos de aviacin provisionales con pistas de despegue de tierra impedan en muchas ocasiones a los aviones italianos despegar para proporcionar cobertura area contra los republicanos, que podan despegar desde las pistas de cemento de los

a'

50 51

La

Telegrama de Roatta del 10 de marzo, NA T 586, rollo 492, imagen 048701. Longo, Le brigate internazionali in Spagna, pp. 227-229; Martnez Bande, lucha en torno a Madrid, p. 138.

214

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

215

aeropuertos en torno a Madrid. Las pocas bateras antiareas de 20 milmetros que se haban suministrado a las columnas que avanzaban no brindaban casi proteccin contra los bombardeos y los ametrallamientos.

El estancamiento
El 9 de marzo, el cuartel general italiano se senta poco preocupado por estos factores, pues preparaba otro avance espectacular para el da siguiente. Sin embargo, la ofensiva del CTV se vera de hecho frenada totalmente cuando los republicanos sostuvieron primero la lnea y despus contraatacaron. La accin de los nueve das siguientes se concentrara en la reducida zona en que ya estaban establecidas las tropas del CTV y republicanas el 10 de marzo por la maana. El teatro es un tringulo rectngulo aproximadamente equiltero, cuyos catetos estn formados por la carretera de Zaragoza desde el kilmetro 83,5 hasta Torija (una distancia de unos 9,6 kilmetros) y por la carretera de Miralro que va al sudeste desde el kilmetro 83,5 de la carretera de Zaragoza hasta el pueblo de Brihuega; la carretera que va hacia el sudoeste desde Brihuega hasta Torija forma la hipotenusa del tringulo. Esta zona est cubierta en su mayor parte de bosque, que da un buen apoyo para una accin defensiva en una meseta desprovista prcticamente de otros accidentes. En esta zona poco poblada hay pocos edificios. El ms importante es el Palacio Ibarra, consistente en un chalet con una pequea torre a un lado, establos, graneros y alqunas casas de campesinos, todo ello encerrado por una valla de 1,80 metros. Est situado entre los rboles, a unos cientos de metros de la carretera que va desde Brihuega hasta el kilmetro 83,5 de la carretera de Zaragoza, a unos 5 kilmetros del pueblo. La propia Brihuega es un pueblo de unos 3.000 habitantes, situado en el valle del Tajua. Las carreteras que van del pueblo hacia el oeste van haciendo curvas en una rpida ascensin antes de llegar a la meseta. Al sudeste, un puente sobre el Tajua da acceso a la zona entre los ros Tajua y Tajo. El 10 de marzo se confi la tentativa de continuar la ofensiva italiana a la 3." Divisin, que operaba en dos columnas, la izquierda por la carretera de Brihuega a Torija y la derecha por la carretera de Zaragoza. La 2." Divisin iba llegando y reunindose gradualmente en Brihuega, pero no particip en la accin del da. El avance de la columna izquierda se vio frenado muy pronto por los batallones Garibaldi y Andr Marty de la XII Brigada Internacional. Las repetidas tentativas de los Camisas Negras de avanzar por la carretera se vieron

rechazadas. Las tanquetas del CTV no podan penetrar en el bosque desde la carretera, y el apoyo artillero era insuficiente para superar o desalojar a los defensores. Durante la maana, los hombres de Francisci, que se haban quedado atrs en Brihuega, cruzaron el puente sobre el Tajua sin tropezar con resistencia y establecieron una cabeza de puente. Cometieron el grave error de no ocupar ms que una pequea parte del valle del Tajua y descuidar las alturas de la margen izquierda del ro, aunque en aquel momento las podran haber ocupado sin dificultades. Al caer la noche, la columna de la izquierda de la 3." Divisin estaba todava detenida a poca distancia de Brihuega, mientras que los hombres de Francisci tenan una cabeza de puente peligrosamente pequea al otro lado del Tajua La columna derecha de la 3." Divisin tambin tropez con gran resistencia por la carretera de Zaragoza, cuando intent reanudar su avance. Los 1.600 hombres de los tres batallones mixtos de la XI Brigada Internacional haban ocupado posiciones defensivas en el bosque que dominaba la carretera y contuvieron a la columna durante todo el da U. Los combates de ese da causaron muchas bajas a los defensores republicanos, pero tambin los italianos padecieron grandes prdidas y sufrieron mucho por el mal tiempo, para el que estaban mal equipados, y por los defectos de su sistema de intendencia. El 11 de marzo por la maana se form en Brihuega la 2." Divisin, que se haba utilizado para el ataque inicial contra las lneas republicanas. Las fuerzas de la 3." Divisin estaban concentradas a lo largo de la carretera de Zaragoza para tratar una vez ms de romper las defensas republicanas y tomar Torija, mientras que la 2." Divisin deba atacar por la carretera de Brihuega a Torija. Dado el agotamiento de la 2." y 3." Divisiones, el cuartel general del CTV orden que esa maana no se realizara ninguna accin y el ataque empezase hacia medioda. La guerra celere empezaba ya a transformarse en un andante m a non troppo al cuarto da de combates. La tentativa de la 2." Divisin de avanzar por la carretera hacia Torija se vio frenada, tras un progreso de menos de 5 kilmetros, por la tenaz resistencia de los defensores establecidos en el bosque, aunque un grupo de Camisas Negras logr infiltrarse en el bosque y ocupar el Palacio Ibarra. Esta victoria tctica se vio contrarrestada por la prdida de un grupo de 31 soldados y tres oficiales a los que sorprendieMartnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 139. Telegrama de Roatta de 10 de marzo, NA T 586, rollo 492, imagen 04872; Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 263; Delperrie de Bayac, Les Brigades Internationales, p. 250.
52 53

216

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

217

ron en la oscuridad hombres del batalln Garibaldi, que los hizo prisioneros. La 3." Divisin, cuyas operaciones se realizaban a lo largo de la carretera de Zaragoza, tuvo algo ms de xito. Al utilizar lanzallamas que tuvieron efectos devastadores contra el batalln Edgar Andr, establecido en el bosque a lo largo de la carretera, lograron tomar el pueblo de Trijueque y avanzar aproximadamente un kilmetro y medio ms 54. Este no era el fcil xito que se haba inducido a los Camisas Negras a esperar, y su moral se iba hundiendo rpidamente. Mussolini, que estaba en viaje a Libia, poda telegrafiar: Estoy seguro de que el mpetu y la tenacidad de nuestros legionarios romper la resistencia del enemigo. La derrota de las fuerzas internacionales ser una victoria que tambin tendr gran valor poltico ... Decid a los legionarios que sigo hora por hora su accin, que se ver coronada por la victoria Pero Roatta, que estaba ms prximo al problema, se senta menos optimista acerca de la moral de sus tropas. El da 11 por la tarde decidi ordenar un alto de las operaciones durante veinticuatro horas, a fin de que las tropas pudiesen descansar, y con la esperanza de que el ataque prometido en el sector del Jarama al da siguiente aliviara algo la presin a la que estaban sometidas sus tropas 56. En los cuatro primeros das de la ofensiva de Guadalajara, el sector del Jarama haba estado casi totalmente tranquilo, salvo una pequea accin el da 9 de marzo. A Roatta le enfureca que los nacionales no hubieran iniciado ni siquiera una pequea ofensiva que fijara a las reservas republicanas y les impidiera formar en masa contra l. La resistencia inesperadamente decidida con que se tropezaba en el bosque de Brihuega y a lo largo de la carretera de Zaragoza llev al CTV a proponer una variacin en el plan inicial de la ofensiva. La 1."Divisin, de refresco, atacara hacia el sur por ambas mrgenes del Tajua hacia el pueblo de Armua, situado a 32 kilmetros al sur de Brihuega en la ribera oriental del Tajua. Este ataque, propuesto para el 14, ira precedido el 13 por una marcha rpida de Brihuega a Budia, a 19 kilmetros al sudeste de Brihuega y a slo 5 kilmetros a l oeste del Tajo. Estas dos operaciones ensancharan mucho el frente
54 Longo, Le brigate inhernazionali in Spagna, p. 280; Conforti, Guadalajara, pp. 187-190; Delperrie de Bayac, Les Brigades Internationules, p. 250; Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 141, n.; telegrama de Roatta de 11 de marzo, N A T 586, rollo 492, imagen 048705; Faldella, Venti mesi di guerra i n Spagna, p. 267. Telegrama enviado desde Libia el 11 de marzo de 1937, NA T 586, rollo 492, imagen 048754. ~ e k ~ r a r n a Roatta de 11 de marzo, NAT 586, rollo 492, imgenes de 048705-706.

y lo ampliaran de modo que incluyera la zona entre el Tajua y el Tajo. Franco se opona absolutamente al nuevo plan, que consideraba innecesariamente arriesgado. Comunic a Roatta que consideraba segura la situacin del CTV por el momento, dado que sus flancos estaban protegidos por los ros Badiel y Tajua, mientras que las operaciones al sudeste del Taiua deiaran el flanco izauierdo al descubierto. Adems, las tropas espaolas que haban avanzado hasta Miralro no podan continuar su marcha si el CTV detena su avance entre el Badiel y el Tajua ". Aparte de la oposicin de Franco, al otro lado del frente estaban ocurriendo cosas que pronto haran inviables los planes de operaciones entre el Tajo y el Tajua. Hasta la tarde del 11 de marzo, los republicanos haban combatido de forma puramente defensiva, favorecidos por el terreno y por el tiempo, que constituan grandes obstculos a los desplazamientos del CTV y dejaba a su aviacin en tierra. Tambin para los republicanos el tiempo inclemente representaba un obstculo, pero sus efectos eran menos graves para ellos dado que su aviacin, por disponer de aeropuertos con pistas de cemento, lograba despegar, y su menor nivel de motorizacin y su posicin bsicamente defensiva hacan que las condiciones de las carreteras les resultaran menos crticas. En una reunin celebrada en Torija en la noche del 11 al 12 de marzo, decidieron intentar un contraataque para el da siguiente ". El ataque republicano del 12 de marzo cont con el apoyo de grandes barreras de artillera y bombardeos areos. Durante los das anteriores, los republicanos haban gozado en general de la superioridad area, pero sus ataques haban tenido una intensidad y unos efectos limitados. Ahora, por primera vez, la columna derecha de la 3." Divisin de Camisas Negras se vio sometida a ametrallamientos repetidos desde el aire y a bombardeos con bombas de fragmentacin. Los combates en tierra tambin eran violentos, y la batalla avanzaba y retroceda a lo largo de la carretera de Zaragoza, mientras unas veces un bando y luego el otro atacaba y haca retroceder dos o tres kilmetros a sus adversarios. En uno de los ataques muri, aparentemente por efecto de una bomba, el jefe del 11." Regimiento del CTV, Console Alberto Liuzzi. Resulta imposible reconstruir con precisin el rumbo exacto de los acontecimientos en la carretera de Zaragoza entre el 12 y el 14 de marzo, pero las lneas generales son bastante claras. Tras todo
57 Faldeia, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 266; telegrama de Roatta de 25 de marzo, en que se resumen las operaciones del 8 al 24 de marzo, NA 586. rollo 492, imagen 048775; Informe, imagen 048635. Lister, Nuestra guerra, pp. 108-109.

"

218

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra CiviI espaola

219

un da de combates, el 12 de marzo a media noche los Camisas Negras seguan en posesin aproximadamente de las mismas lneas que al empezar el da, pero haban sufrido graves prdidas y su moral caa rpidamente. A lo largo del da se haban producido varias ocasiones de pnico, y las tropas se haban retirado en desorden. En una retirada precipitada, los republicanos les tomaron cinco piezas de artillera emplazadas en primersima lnea, en posiciones antitanque. Los oficiales no slo no lograban mantener la moral de sus unidades, sino que cometan graves errores tcticos que aumentaron innecesariamente sus prdidas y contribuyeron a la inseguridad de las tropas Hacia la medianoche del 12, cuando por fn cesaron los combates, i Roatta comunic a Roma que la situacin estaba completamente restablecida 60, pero haca mucha falta sustituir a la 3." Divisin. Durante ese da la 2." Divisin haba sufrido menos prdidas, pero haba estado sometida a fuertes ataques de artillera, y Roatta decidi retirar ambas divisiones. A la 1." Divisin, que haba proyectado utilizar para la ofensiva entre el Tajua y el Tajo, se le orden que ocupara el puesto de la 2." Divisin en las lneas que seguan la carretera de Brihuega a Torija, y a la Divisin Littorio se la desplaz para que sustituyera a la 3." en la carretera de Zaragoza 61. La colocacin de la Divisin Littorio y la 1." Divisin en la lnea del frente dej a Roatta sin reservas de refresco y le priv de la posibilidad de explotar un ataque en el caso, ya improbable, de que sus tropas lograran romper las defensas republicanas. La ofensiva de Guadalajara, tal como se haba planeado inicialmente, ya haba terminado 62, pero Roatta no ocup posiciones defensivas y lanz al combate a las dos divisiones de refresco en circunstancias desfavorables. El general Coppi, comandante de la 2." Divisin. describi la situacin en un informe escrito despus de que se le relevara del mando y se le enviara de vuelta a Italia:
Las tropas legionarias, y especialmente las de la 1." Divisin [en Brihuega], se hallaban en una situacin parecida a la de una persona a la que se hace parar cuando ya ha empezado a correr, pero permanece apoyada en un solo
59 Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, pp. 267-268; telegrama de Roatta de 13 de marzo, NA T 586, rollo 492, imagen 048716; Informe, imgenes 048630-637. 60 Informe, imagen 048632. 61 Ibid., imgenes 048629-630. 62 Barzini escribi a Barella que el 11 y el 12 de marzo empez a bajar el tono de sus despachos para Il popolo d'talia porque le pareca evidente que la accin estaba destinada a irse extinguiendo gradualmente [Barzini, carta a Barella de 23 de marzo de 1937, ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 241/R (Barzini)].

pie, sabiendo perfectamente que no puede completar el salto, pero negndose a poner ambos pies slidamente en tierra o a dar un paso atrs, si es necesario, a fin de poder resistir cualquier golpe63.

En la noche del 12 al 13 de marzo comenz la sustitucin de la 2." y la 3." Divisiones. Para el momento en que se termin, ya se haba abandonado Trijueque M. Palacio Ibarra se perdi el 14 de marzo, en los nicos combates importantes ocurridos entre el 14 y el 17 de marzo. La moral de las dos divisiones de refresco se haba visto reducida por su contacto con las tropas en retirada, y ms deprimida an por la prdida de Palacio Ibarra. Del 15 al 17 de marzo no estuvieron sometidas a presin militar, pero s a una enorme ofensiva de propaganda republicana que tambin hizo sus efectos. La propaganda en gran escala se haba iniciado en torno al 11 de marzo, especialmente en el sector de Brihuega, donde los italianos del batalln Garibaldi se hallaban frente a los Camisas Negras. El comunista italiano Luigi Longo basaba la propaganda en la garanta de las vidas de los Camisas Negras que se rindieran y en un llamamiento a sus sentimientos de solidaridad nacional y de clase. Se imprimieron a toda prisa, y se lanzaron en grandes cantidades sobre las lneas italianas, hojas de propaganda con una foto de los soldados capturados el da 11 y con e1 texto de una declaracin que, segn se deca, haban hecho stos:
Camaradas y compaeros de armas! Somos 31 soldados del l.er batalln de ametralladoras. El da 10 de marzo nos hicieron avanzar para tomar Guadalajara. Nadie nos dijo que tendramos que combatir con otros italianos, hermanos nuestros. La batalla fue dura y sufrimos muchas prdidas. Por la noche bamos caminando por el bosque cuando omos voces que gritaban en italiano: Tirad las armas! No disparamos. Cmo podamos disparar contra nuestros hermanos? Pero, sin embargo, tenamos miedo. Nos haban dicho: Si os toman prisioneros, os fusilarn. En lugar de fusilarnos, nos trataron como a hermanos. Nos dieron comida y bebida y cigarrillos. No nos han hablado como a enemigos, sino como a hermanos; no como a prisioneros, sino como a camaradas. Se nos ha cado la venda de los ojos. Las historias de bandidos rojos, incendiarios y asesinos son todas mentira. Los hombres que hay frente a nosotros son obreros y campesinos como nosotros. Nos han explicado por qu combaten, y hemos visto que tienen razn. Son voluntarios que luchan para ayudar a los obreros y los campesinos espaoles, para impedir que el Gobierno caiga en manos de un puado de generales y de aristcratas, que no slo hacen sufrir a los trabajadores espaoles, sino que seguirn siempre preparando guerras que no benefician ms que a los ricos. nunca a nosotros 65.
63 Coppi, La secconda divisione volontari Fiarnme Nere alla battaglia di Guadalajara (manuscrito a mquina), p. 91, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. M Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 270; Martna Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 146. 65 Citado en Longo, Le brigafe internazionali in Spagna, pp. 286-287.

220

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaoIa

22 1

Unos enormes altavoces montados en camiones hacan or sus estentreo~mensajes por todo el bosque. Los prisioneros recin capturados hablaban a sus ~ r o ~ i unidades v citaban nombres v datos que as hablaba. no dejaban lugar a duAda acerca de la identidad real de Durante toda la noche estuvieron tocando canciones populares italianas, interrumpidas a ratos por propaganda bien ideada para debilitar el espritu de los Camisas Negras: iItalianos! iSoldados y Camisas Negras, volved a vuestras casas! Vuestras familias lloran por vosotros. Volved a vuestras casas. No tenis ningn motivo para morir. jItalianos! iS01dados y Camisas Negras, volved a vuestras casas! Pasaos a las filas republicanas. Venid con los Garibaldini. Se os recibir como a hermanos; 66. Los efectos perjudiciales de la campaa republicana de propaganda hicieron aue Roatta deseara an ms retirar sus troDas del sector de ~uada1aja;a. Sin disponer de nuevas reservas, las poSibilidades de obtener algn xito importante si se insista en el ataque eran muy escasas, y haba pocos incentivos para dejar a las tropas expuestas al mal tiempo y a la presin constante de la propaganda republicana. Hasta este momento, los italianos no haban logrado ningn xito, pero por lo menos no se les haba humillado. Roatta deseaba sobre todo evitar la posibilidad de una derrota clamorosa. El 1 4 de marzo telegrafi a Mussolini: Dada nuestra especial situacin, podemos contentarnos de momento con un xito parcial, pero no podemos, salvo una necesidad muy grave, exponernos a la posibilidad de un fracaso 67. Por la tarde del da siguiente, Roatta fue a tratar con Franco de la situacin y de los futuros rumbos de accin; pero los dos hombres no llegaron a ningn acuerdo acerca de la cuestin fundamental de si todava caba esperar que la ofensiva de Guadalajara contribuyera o no de modo importante a la cada de Madrid. Las posiciones eran diametralmente opuestas a las de febrero anterior. Franco, que haba objetado al plan de una ofensiva italiana en el sector de Guadalajara, insistia ahora en que la solucin definitiva se buscara en la regin de Madrid y continuaran las operaciones en curso*. Por el contrario, Roatta maitena ahora que no poda conseguirse nada con insistir en el ataque y deseaba retirar a sus tropas para utilizarlas en otra parte 68. Para el futuro inmediato, convinieron en que los italianos haran una pausa hasta el 19 de marzo y luego aprovecharan la primera oportunidad para expulsar a los republicanos del bosque de Brihuega, y establecer sus lneas de frente ms all del borde de ese bosque. Apa66 67 68

rentemente, Franco interpret esto como una primera medida de una nueva ofensiva, pero Koatta consideraba que se trataba de una mera rectificacin de lneas, antes de sustituir a las tropas italianas por espaolas 69. En cuanto Roatta regres a su cuartel general, escribi a Franco una larga carta que se divide en dos partes. En la primera, trataba de disuadir a Franco de que siguiera realizando operaciones en el sector de Madrid y aduca que ni el CTV ni las tropas de Franco en el Jarama estaban en condiciones de lanzar una gran ofensiva. Sin embargo, estos argumentos ya se haban expuesto sin xito en sus conversaciones de la tarde, y Roatta tena pocas esperanzas de convencer a Franco. Por lo tanto, en la segunda parte de su carta el general italiano centraba su atencin en los posibles planes de continuar la ofensiva en el sector de Guadalajara, y al mismo tiempo retirar las tropas italianas de la lnea lo antes posible. Franco ya haba vetado el plan italiano de una ofensiva entre el Tajua y el Tajo, y Roatta descartaba ahora la posibilidad de continuar el ataque por la carretera de Zaragoza contra la masa de defensores republicanos. Sugiri que esto no permita ms que la posibilidad de un ataque por el norte, con el ala derecha a caballo del ro Henaresp. Aunque segua tratndose del sector Guadalajara-Somosierra, y por lo tanto ostensiblemente estaba de acuerdo con el deseo de Franco de continuar la ofensiva, de hecho esto constitua una propuesta de una serie completamente nueva de operaciones que obligaran a retirar a los Camisas Negras del sector actual y transportarlos a la regin al norte de Jadraque-Cogolludo 70. Mientras Roatta trataba de convencer a Franco de que retirase de las lneas de combate al CTV, los comandantes republicanos decidan intentar un contraataque contra Brihuega. Pasaron los das 15 a 17 de marzo preparando su ofensiva, mientras el CTV dejaba que transcurrieran los das sin lograr nada, paralizados por la imposibilidad de llegar a un acuerdo con Franco. No parece que ni Roata ni Franco sintieran la menor preocupacin acerca de la posibilidad de un contraataque republicano. Ello resulta tanto ms sorprendente cuanto que el general italiano saba perfectamente que la moral de sus tropas estaba muy baja La nica explicacin verosmil de que Roatta no

''.

Ibid., pp. 288-289. Informe, imagen 048639. Informe, imagen 048642.

69 Telegrama de Roatta de 25 de marzo en que se resume la batalla NA T 586, rollo 492, imagen 048776; Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 149. Informe, imgenes 048641-644. ' 1 El 16 de marzo Roatta dict su orden nmero 3002 sobre Preparacin Moral (reproducida como documento 100 en el Libro Blanco presentado por el Gobierno de la Repblica Espaola al Consejo de la Sociedad de las Naciones el 28 de mayo de 1937, Documentos ocupados a las unidades italianas en la accin de Guadalajara),

222

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra CiviI espaola

223

adoptara medidas defensivas parece ser que segua infravalorando la capacidad de sus adversarios, pese a las dolorosas lecciones de la semana anterior.
Aunque las unidades estn formadas por tropas con alta moral y dispuestas a seguir a sus jefes, a menudo les falta osada y agresividad y se dejan impresionar con demasiada facilidad por las vicisitudes de la batalla ... Este estado de cosas, que ya es bastante lamentable en s mismo, podra convertirse en un verdadero peligro si, adems, se diera una tendencia a sobreestimar cl valor del enemigo, especialmente en el sentido de atribuirle una capacidad para hacer con facilidad cosas que nosotros no podemos ni siquiera intentar. Evidentemente, las unidades al mando de oficiales con este punto de vista quedaran desde un principio en estado de inferioridad ante el enemigo. Los jefes deben reaccionar con urgencia, energa y constancia contra esos defectos y esa mentalidad ... Deben tratar de producir un estado de exaltacin; es decir, deben explicar cuidadosamente a quienes estn a su mando que nuestras tropas en los ltimos das han obtenido un importante xito tctico, al tomar rpidamente varias lneas de trincheras del enemigo en las condiciones climatolgicas ms desfavorables, que han conquistado de un golpe una zona del enemigo de 36 kilmetros de profundidad, que han derrotado y tomado las posiciones de algunas de las mejores tropas rojas -los internacionales- y han rechazado varios ataques de estos ltimos, que si nos hemos parado es nicamente para permitir a nuestras valerosas tropas el descanso que se han merecido. Los jefes, con razonamientos sencillos y elementales, deben aclarar a SUS subordinados (y en algunos casos a s mismos) lo absurdo que es atribuir poderes fantsticos al enemigo: fuerzas que atacan de da sin cobertura ni preparacin artillera o tras hacer slo unos disparos, destacamentos que nos sorprenden de noche en territorio desconocido entre las posiciones ocupadas por nuestras tropas y luego avanzan varios kilmetros a fin de aislar a nuestros regimientos, etctera.. . Reflexionad y haced que otros reflexionen. E n el mismo momento en que uno de vosotros se preocupe y exclame: ;Dios mo! (Qu van a hacer ahora los rojos?, al otro lado los rojos se preguntan unos a otros agitadamente: ;Por Lenin, (qu van a hacer ahora los blancos? En los casos claros de falta de energa, de autoridad y de valor y en que el castigo sea ejemplar, debe infligirse sin piedad ... No hay sitio entre nosotros para los hombres perdidos. El establecer quines son no es una mera operacin logstica, como si fuera material perdido. Es la primera medida en el proceso de la justicia militar, que debe determinar el error o la culpa, y en este ltimo caso, la pena ... Explicad que, debido al bloqueo, las posibilidades de recibir ms suministros son limitados v no se debe tirar nada. Eso lo debe comprender hasta un nio. -. Que se tomen medidas contra ese deplorable abuso! Debe aprovecharse toda oportunidad de instruir a las unidades. No es nada ms que asunto de buena voluntad. Todo el mundo puede aprender las cosas elementales que hace falta saber en la guerra: el uso y el cuidado de las armas, de las radios, etc. Actuad! Sed exigentes! Mandad! Sobre todo, haced que vuestros hombres comprendan que no estamos luchando en nuestra patria, perdidos en medio de una enorme masa, en la que los defectos de una unidad se pueden compensar con las acciones brillantes de otras. Aqu, en suelo extranjero, somos los representantes de Italia y del fascismo, al lado de nuestros aliados y bajo su estrecha observacin, y sometidos al estudio distante pero profundo de todo el mundo.
-

El 18 de marzo se comunic a Roatta que Franco deseaba verlo, y sali de su cuartel general para Salamanca, dejando que el coronel Faldella, su jefe de Estado Mayor, se ocupara de lo que prevea seran los asuntos rutinarios del da. No fue a solicitar que unidades marroques ayudaran en la fase siguiente de la ofensiva, como afirma un historiador 72, sino a insistir una vez ms en que se retirase a sus tropas del sector. En Salamanca advirti en seguida que sus argumentos en pro de llevar al CTV a otro sector no haban convencido al Generalsimo. Franco no estaba dispuesto ni siquiera a considerar la posibilidad de retirar a los italianos de la lnea del frente para reagruparlos y montar una nueva ofensiva en otro punto del sector Guadalajara-Somosierra. Dijo que tenan una clara superioridad en hombres y material, y que los republicanos no tenan fortificaciones importantes en todo el sector. Adems, las tropas italianas y espaolas en el sector de Guadalajara estaban ya en una situacin tctica ptima que nos permite cercar al enemigo en cualquier momento por el ala derecha. Franco ofreci a Roatta la eleccin de varios planes, todos los cuales comportaban que dos divisiones italianas, por lo menos, continuaran su ataque contra Torija y Guadalajara. Roatta acababa de aceptar provisionalmente uno de ellos cuando recibi una llamada telefnica de su cuartel general con la noticia de un violento ataque contra el frente italiano 73.

El contraataque republicano
El primer indicio del ataque que se avecinaba haba llegado a la 1,30 de la tarde, cuando oleadas de aviones republicanos empezaron a bombardear las lneas italianas, concentrando su ataque en Brihuega y en su vecindario inmediato. En cuanto los ltimos aviones soltaron sus bombas y se volvieron hacia el sur, empezaron a aparecer tanques rusos en torno a Brihuega, con apoyo inmediato de infantera (vase el mapa 5 ) . Parece que el 6 . O Regimiento de Pittau, que ocupaba la pequea cabeza de puente frente al pueblo y al otro lado del Tajua, qued cogido completamente por sorpresa y reaccion con mucha lentitud. Ahora resultaba evidente el error cometido haca unos das al no ocupar el terreno ms alto ms all de la cabeza de puente inmePor nuestras acciones se juzgar la calidad moral y tcnica y la eficacia de Italia en el ao XV ... Tenemos una enorme responsabilidad y debemos ser dignos de ella, aunque perdamos nuestras vidas ... 72 Colodny, The Struggle for Madrid, p. 142. 73 Informe, imgenes 048649-652.

224

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espanola

225

diata, pues los soldados estaban sometidos a un fuego nutrido desde las alturas. Segn rumores que circulaban en las tropas del CTV varias semanas despus de la batalla, se oy que un oficial gritaba: <<iSlvese quien pueda! Fuera esto cierto o no, la polica militar italiana inform de que cunda el pnico entre los soldados, que abandonaron las lneas en masa. En su huida hacia Brihuega, los Camisas Negras no destruyeron el puente sobre el Tajua, y las tropas de El Campesino entraron en el pueblo desde el este sin tropezar con resistencia 7 4 .

FRANCIA

A lo largo de la carretera de Torija a Brihuega, el ataque republicano tena como punta de lanza al Batalln Garibaldi, apoyado por tanques rusos al mando del general Pavlov. Frente a ellos se hallaba el 1." Regimiento de la 1." Divisin, al mando del coronel Frezza, que constitua el flanco izquierdo de la lnea del CTV. Inmediatamente detrs del regimiento de Frezza estaba la interseccin vital entre la carretera de Torija a Brihuega y la carretera que va al noroeste desde
74 Conforti, Guadalajara, p. 305; Informe de los Catabinieri Reales sobre la toma [sic] de Guadalajara*, NA T 586, tollo 492, imagen 048691.

Brihuega hasta el kilmetro 83,5 de la carretera de Zaragoza. Esta deba estar defendida por otros elementos del 6.."Regimiento de Pittau, que deban ocupar posiciones defensivas en la interseccin. En el ltimo ataque muri el coronel Frezza, y sus tropas se vieron diezmadas por el fuego mortfero de los tanques de Pavlov. Pronto cundi la desorganizacin, y al cabo de una hora el 1." Regimiento se haba desbandado. Las tropas de Pittau no actuaron mejor en la defensa de la interseccin de lo que lo haban hecho en la cabeza de puente, y la interseccin cay rpidamente ante los tanques republicanos 75. El coronel Salvi, cuyo 2." Regimiento estaba algo detrs de la Inea principal en una primera reserva, ocup posiciones improvisadas justo al oeste de Brihuega. Incorpor en su unidad elementos de los Regimientos 1." y 6.", en retirada, e hizo todo lo posible por establecer posiciones defensivas; pero a media tarde Brihuega estaba en manos republicanas y el ala izquierda de la lnea italiana estaba rota. Ms al oeste, el 3." Regimiento de la 1." Divisin, al mando del coronel Mazza, resisti al ataque inicial de la 70.a Brigada. Tambin la Divisin Littorio, de Bergonzoli, se vio atacada a lo largo de la carretera de Zaragoza. Bergonzoli rechaz el primer ataque, y hacia las 5 de la tarde contraatac decididamente con mucho apoyo artillero y abri un hueco entre la XI Brigada Internacional y la 2." Brigada espaola. Esto colocaba a los republicanos en situacin crtica, pues la Divisin Littorio amenazaba la carretera de Brihuega a Torija, pero Lister logr rechazar el contraataque con ayuda de dos compaas de tanques y dos batallones de la reserva llegados a toda prisa 7" Al ir cayendo la tarde, los italianos sostenan la Inea al otro lado de la carretera de Zaragoza y hasta el kilmetro 5 , aproximadamente, de la carretera de Brihuega a Miralro. Sin embargo, los Regimientos l." y 6." haban sido rechazados y el flanco izquierdo estaba indefenso, salvo por el 2." Regimiento de Salvi. A las 6 de la tarde, el coronel Salvi recibi la orden de atrincherarse y aguantar, adems de establecer contacto con Pittau a la izauierda v con Mazza a la derecha 77. Sin embargo, para ese momento'las trobas de Pittau haban abandonado totalmente sus posiciones, y Mama tambin se haba empezado a retirar bajo la presin de nuevos ataques republicanos. Evidentemente, era imposible cumplir la orden. Durante la mayor parte d e l a tarde, el general Edmondo Rossi, al mando de la l."Divisin, haba dejado que pasaran las cosas sin hacer
Informe, imagen 048655; Conforti, Guadalajara, p. 295. General Rodimtsev, En la direccin de Guadalajara*, en Bajo la bandera de la Espaa Republicana, pp. 306-308. 77 Conforti. Guadalajara, p. 297.
75
76

226

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

227

ningn esfuerzo apreciable por reagrupar sus tropas para contraatacar o para establecer un permetro defensivo. A las 7,15 llam al cuartel general del CTV Dara comunicar aue sus trowas estaban en una retirada irremediable y que l mismo se retiraba a una posicin ms retrasada respecto de las lneas del frente 7 El mensaje de Rossi pre! cipit los acontecimientos. Si la l." Divisin se retiraba en toda la lnea, el Banco izquierdo de la Divisin Littorio quedaba completamente expuesto y en grave peligro de verse atacado y cercado. El coronel Faldella inform al general Bergonzoli, quien decidi ordenar a la Divisin Littorio que se retirase, aunque para ese momento los rewublicanos va haban cesado en su ataaue. * El generai Rossi debe soportar gran Parte de la culpa por la derrota italiana del 18. Las posiciones de la l." Divisin en Brihuega y en la cabeza de puente al otro lado del Tajua eran sumamente inseguras, por no decir indefendibles. Rossi las haba heredado de la 2." Divisin cuando la sustituy el da 13 de marzo, pero entre tanto haba hecho muy poco o nada por mejorarlas. El grupo de Pittau haba dado claras muestras de su debilidad y su desorganizacin, pero Rossi no puso remedio a esta situacin. El 18 no aport ni el sentido de mando ni la direccin que podran haber frenado el ataque republicano, pues segn parece exager la medida en que se estaba derrumbando su propio frente. Cuando Rossi comunic al cuartel general del CTV que sus hombres estaban en una retirada irremediable, las tropas de Pittau haban perdido la cabeza de puente y la interseccin al oeste de Brihuega, y el pueblo estaba slidamente en manos republicanas. Pero el 2." Regimiento de Salvi, ms las unidades que ste haba reagrupado procedentes de los regimientos de Frezza y de Pittau, seguan intactos y bien armados. El regimiento de Mazza estaba en retirada, pero de forma relativamente ordenada. Lo que es ms importante, el ataque republicano ya estaba empezando a detenerse. La situacin era difcil, pero no justificaba el abandono precipitado del sector ". Ibid., p. 312. Informe, imagen 048658. El general Biondi-Mora, del Servicio Histrico del Ejrcito Italiano, que escriba con el seudnimo de General Belforte, acus a Rossi de ser responsable de la derrota, aunque sin mencionar su nombre: La derrota se debi a un error de juicio, y no a la presin del enemigo, que jamis logr romper la soberbia resistencia de los voluntarios italianos, pese a la superioridad numrica del enemigo, que era abrumadora en algunos sectores (Belforte, La guerra civile in Spagna, 111, 134). La acusacin de Biondi-Mora es un eco de la de Mussolini, publicada en un artculo sin firmar en II popolo d'ltalia el 17 de junio de 1937: Hasta ese momento, el mando no haba cometido ningn error, pero entonces se dio una orden de retirada. <Por qu? A los legionarios jams se les haba derrotado. La decisin es inexplicable. Despus, cuando tuvo tiempo de estudiar la situacin con ms cuidado, el mando reconoci que haba cometido un error, un grave error. La realidad es que el mando no super
78

El 18 de marzo por la tarde, los republicanos rompieron todo contacto con las unidades italianas en retirada. Durante toda esta retirada, que dur hasta bien entrado el da siguiente, ninguna unidad republicana molest siquiera a los italianos 80. Pese a la tranquilidad reinante en el frente el 19 de marzo, Roatta estaba muy preocupado. La experiencia del da anterior le haba abierto los ojos a los efectos sobre sus tropas de diez das de mal tiempo, hostigamiento constante desde el bosque y desde el aire, y una campaa de propaganda bien dirigida. Tema que sus tropas resultaran incapaces de resistir otro ataque decidido, y pidi a Franco que las sustituyera inmediatamente por tropas espaolas. Pese al desastre del da anterior, Roatta tuvo el descaro de decir que sus tropas eran tropas de choque, destinadas para operaciones ofensivas y no para defender una lnea 'l. Franco, que haba tenido una larga experiencia al mando de la Legin Extranjera espaola, debe haberse sentido asombrado ante la idea que tena Roatta de lo que eran unas tropas de choque. En todo caso, no demostr ninguna inclinacin a actuar rpidamente para sustituir las tropas italianas por las suyas. Los republicanos no volvieron al ataque hasta el 20 de marzo. Una columna trat de avanzar por la carretera de Zaragoza con ocho tanques rusos como punta de lanza, pero se vio rechazada con la prdida de dos tanques, destruidos por la artillera italiana. El 21 se rechaz otro ataque republicano ". La moral de las tropas se vio muy mejorada por su xito al contener ataques de una fuerza considerable, pero sus jefes se iban poniendo ms nerviosos de hora en hora. Por insistencia del oficial de enlace de Roatta en el cuartel general de Franco, el embajador Cantalupo pidi a Franco que retirase inmediatamente a las troDas italianas. Franco convino en iniciar la sustitucin el 23 83. Aunque los italianos tuvieron que rechazar otro ataque republicano de tanteo el da 22, la batalla de Guadalajara ya haba terminado.

79

Significado de la batalla

Si se mide en trminos puramente objetivos, estratgicos y tcticos, Guadalaiara fue un xito relativamente menor de los rewublicanos'. El ataq;e italiano haba roto una lnea dbil y mal orghzada,
un momento de crisis moral que lo afect a l, pero quede claro que no afect a las tropas que se sentan y eran vencedoras. ao Informe, imagen 048655. Informe, imgenes 048655-656 y 048659. g2 Informe, imgenes 048660 y 048664. 83 Telegrama de 21 de marzo de 1937, NA T 586, rollo 492, imagen 048750; e Informe, imagen 048666.

228

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

229

pero el avance del CTV se haba visto frenado antes de que alcanzara ningn objetivo vital. Aunque los italianos haban lanzado a la batalla a sus cuatro divisiones, las unidades republicanas haban aguantado, y por ltimo haban logrado rechazarlas hacia sus puntos iniciales de partida. As, haban logrado evitar otra amenaza sobre Madrid, al igual que haban hecho en otoo en la Ciudad Universitaria y en febrero en el Jarama; pero no haban logrado efectuar ningn avance considerable, ni siquiera recuperar todo el terreno que haban perdido en las fases iniciales de los combates 84. Parece que las prdidas republicanas fueron mayores que las infligidas a los italianos. Segn los clculos ms exactos, en Guadalajara murieron unos 2.000 republicanos, y quedaron heridos aproximadamente el doble ". Segn las cifras oficiales secretas de bajas compiladas por el Ufficio Spagna, murieron unos 400 miembros del CTV y quedaron heridos 1.800, amn de unos 500 prisioneros o desaparecidos ". Los italianos tambin sufrieron la prdida de cantidades importantes de armas y material, que comprendan por lo menos 25 piezas de artillera, 10 morteros, 85 ametralladoras, 140 metralletas, 822 fusiles y 67 camiones ".
A1 final de la batalla, las fuerzas italianas seguan en posesin de entre 10 y 21 kilmetros del territorio que haban adquirido en el avance inicial, pero este territorio no tena ninguna importancia estratgica ni tctica. 85 Conforti calcula que las prdidas republicanas fueron de 2.200 muertos, 4.000 heridos y 400 prisioneros o desaparecidos (Guadalajara, p. 376). Delperrie de Bayac coincide con este clculo y atribuye a los republicanos unas prdidas totales de unos 6.000 hombres (Les Brigades Internationales, p. 258). 86 En un telegrama del 16 de abril de 1937 de la misin militar italiana en Espaa al Ufficio Spagna se calculaba que haba 616 muertos, 2.120 heridos y 585 prisioneros o desaparecidos (Informe, imagen 048671). Una nueva investigacin llev a reducir estas cifras a 415 muertos, 1.832 heridos y 496 prisioneros (nota del Ufficio Spagna sobre La cuestin espaola de marzo de 1937 a febrero de 1938, MAE, Politica, b. 33). No veo ningn motivo para dudar de que estas cifras sean aproximadamente correctas, como ya expliqu en la nota 7 de este captulo, aunque son considerablemente inferiores a las citadas no slo por los propagandistas republicanos, sino tambin por historiadores imparciales Y fuentes pro-nacionales. El clculo ms bajo es el que da Attanasio, que cita unas prdidas italianas de 490 muertos, 2.150 heridos y 300 desaparecidos o prisioneros (Gli italiani e la guerra di Spagna, p. 139). Largo Garca se refiere a 1.000 muertos, 2.500 heridos y 800 prisioneros (La batalla de Guadalajara, pp. 28-30). Thomas calcula 2.000 muertos, 4.000 heridos y 300 prisioneros (The Spanish Civil War, p. 500). El historiador militar espaol Aznar da unas cifras de 1.375 muertos, 2.400 heridos y 300 prisioneros si se suman los italianos y la Divisin 1 espaola Soria (Historia militar de la guerra de Espaa, 1 , 116). Martnez Bande calcula unas ~rdidas italianas de 3.000 muertos, 1.500 heridos y 300 prisioneros (La lucha entorno a Madrid, p. 174). 87 Datos tomados de un cuadro que figuraba en la segunda edicin del informe oficial sobre Guadalajara preparado por el Ufficio Spagna y hallado en ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 186/R Guadalajara. La adi-

Sin embargo, la verdadera importancia de Guadalajara no se mide en trminos puramente numricos. Al igual que la ofensiva del Tet, fue mucho ms importante desde un punto de vista moral y psicolgico que desde el estratgico o tctico. El rgimen fascista contaba con el mito de la infalibilidad v la invencibilidad del Duce. Mussolini siempre tiene razn, era uno de los lemas que se pintaban en las paredes de los edificios de todas las ciudades italianas. Guadalajara proporcion el material para un contramito El fascismo haba lanzado todas sus fuerzas contra la Repblica, y se haba visto rechazado. Pronto se puso en marcha la magnfica maquinaria de la propaganda republicana para trompetear al mundo entero la noticia de la derrota italiana. Los simpatizantes de la Repblica competan entre s para ver quin poda dar las cifras ms altas de bajas y de prisioneros italianos y las historias ms insultantes sobre la cobarda italiana. La batalla fue adquiriendo rpidamente proporciones picas. Por ejemplo, Ernest Hemingway escribi: <{Llevocuatro das estudiando la batalla, recorriendo el campo con los comandantes que la dirigieron y puedo decir tajantemente que Brihuega ocupar un lugar en la historia militar junto con las otras batallas decisivas del mundo 89. La moral de los defensores de Madrid y de sus partidarios en todo el mundo se vio muy elevada por este xito. La propaganda fascista no tard en responder. El 24 de marzo, Vigilio Gayda publicaba en 1 giornale &Italia un largo editorial de 1 primera plana titulado Datos y cifras y los rumores sobre Espaa:
Los nacionales consideraban necesario rectificar algunas I ~ a s avanzadas a fin de establecer un frente ms slido y unificado. La retirada, breve y parcin de este cuadro es la nica diferencia de fondo entre la segunda edicin y la primera, que se halla en N A T 586, rollo 492. Las fuentes republicanas dan clculos considerablemente ms elevados. Por ejemplo, Lister dice que los republicanos tomaron 65 caones, 13 morteros, 500 ametralladoras y ms de 3.000 fusiles (Nuestra guerra, p. 111). Segn cifras oficiales, la Divisin Littorio casi no perdi armamento, salvo el perteneciente a la brigada de ametralladoras, que se vio sorprendida en el bosque de Brihuega el da 11 de marzo, cuando todava no estaba en lnea el resto de la Divisin. Las mayores prdidas de piezas de artillera las sufri la Primera Divisin, que perdi nueve caones de 65 millmetros, cinco de 100 milmetros y uno de 149 milmetros durante su retirada de Brihuega el da 18. Las prdidas de la 3." Divisin de 7 caones, 33 ametralladoras, 71 metralletas, 558 fusiles y 59 pistolas ocurrieron sobre todo durante 10s combates en la carretera de Zaragoza en torno a Trijueque, los das 12 y 13. En este aspecto de Guadalajara insisti Randolfo Pacciardi en una entrevista celebrada con el autor en Roma el 12 de septiembre de 1970. 89 Hemingwa~, despacho para la North American Newspaper Alliance, de fecha 28 de marzo de 1937. Debo agradecer al profesor Carlos Baker las copias de 10s despachos de Hemingway sobre la batalla, distribuidos inicialmente por

NANA

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


230

23 1

John F. Coverdale

cial, se realiz en perfecto orden, acompaada por un combate siempre victorioso, durante el cual los legionarios tomaron 300 prisioneros rojos, destruyeron 20 tanques (casi todos los cuales eran rusos), derribaron 20 aviones e infligieron 6.000 bajas al enemigo. Al final seguan manteniendo posiciones muy avanzadas respecto de sus puntos de partida en toda la lnea. En esto exactamente consisti la gran victoria roja, proclamada por quienes siguen siendo furiosos partidarios de las sanciones. No fue ms que un episodio cuyos resultados inmediatos fueron inciertos y de poca importancia en el rumbo general de la guerra espaola.

Para el 17 de junio, cuando Mussolini public en Il popolo dJItalia su artculo sin firma sobre Guadalajara, ya no le bastaba con asegurar que el resultado de la batalla era incierto. Mussolini, que segn parece actuaba conforme a la teora de que la mejor defensa es un buen ataque, declar que Guadalajara era, de hecho, una victoria italiana:
De los 40 kilmetros conseguidos en su avance, los legionarios conservaban 20 al final de la batalla. La victoria de los legionarios era tan clara que los rojos no se atrevieron a seguirlos. Entre otras cosas haban sufrido 5.000 bajas. As, se reanudaba la guerra de posiciones. {Qu fue, entonces, la batalla de diez das de Guadalajara? Una victoria. Una autntica victoria que no se pudo explotar debido a acontecimientos ulteriores.

Dijeran lo que dijeran sus propagandistas, los italianos saban que en Guadalajara haban sufrido una grave derrota. Y nadie lo saba mejor que los soldados y oficiales que haban combatido all. Antes de que el CTV pudiera volver a entrar en accin, habra que purgarlo y reorganizarlo completamente.

Las causas de la derrota italiana


Cules fueron los motivos de la derrota italiana? Evidentemente, habr que colocar entre las primeras causas la fuerza y la rapidez de la reaccin republicana, aunque no entra en el mbito de este libro examinar detalladamente los factores polticos, ideolgicos y militares que hicieron posible esa reaccin. Evidentemente, el hecho de que el principal impulso de la ofensiva lo llevara un cuerpo italiano coadyuv mucho a estimular la reaccin. La xenofobia espaola y el antifascismo de los miembros de las Brigadas Internacionales constituan un poderoso incentivo para realizar el mximo esfuerzo. Como ha declarado Vicente Rojo, jams se ha llevado a cabo en el curso de nuestra guerra una concentracin de fuerzas tan rpida y ordenadamente como en Guadalajara
90

En Guadalajara se lanzaron contra los italianos casi todos los tanques y los aviones republicanos disponibles Al terminar la batalla haba en lnea o en reserva en el sector 52 batallones republicanos, con u n mnimo de 30.000 a 35.000 hombres 92. Por lo tanto entre el 8 y el 21 de marzo se llevaron al sector por lo menos de 20.000 a 25.000 soldados republicanos. La concentracin republicana de hombres y material result posible en gran parte, porque las tropas de Franco en el Jarama no montaron una ofensiva que habra ocupado a las unidades republicanas en el sector e impedido que las reservas en torno a Madrid se concentraran al norte de la capital 93. Una parte considerable de las unidades enviadas a toda prisa a Guadalajara por los republicanos haban participado en la batalla del Jarama, entre ellas las XI y XII Brigadas Internacionales, la LXX Brigada y la Brigada de Asalto de El Campesino. Estas unidades representaban 19 de los 42 batallones republicanos presentes en el sector de Guadalajara el 16 de marzo y, lo que es ms importante, figuraban entre los protagonistas de la batalla 94. Algunas de ellas ya haban salido del sector del Jarama antes del 8 de marzo para pasar por un perodo de descanso y reorganizacin, pero si las fuerzas de Franco hubieran atacado con ms decisin al sur, no cabe duda de que a algunas de ellas, y a algunas de las otras unidades enviadas a toda prisa de Madrid a Guadalajara, se las habra enviado al Jarama o mantenido en primera reserva en Madrid. El que las tropas de Franco en el Jarama no apoyaran a la ofensiva del CTV destaca las dificultades especiales de una ofensiva combinada entre una de las partes en una guerra civil y un ejrcito extranjero. Los problemas ya conocidos de las alianzas en tiempo de guerra se ven muy complicados por las especiales exigencias de una guerra civil. Franco necesitaba mucho las armas y la asistencia tcnica italiana, pero la presencia de un ejrcito expedicionario, que no haba solicitado, no reforzaba en nada su posicin poltica. Adems, los italianos deseaban

''.

91 Los republicanos emplearon unos 90 tanques y 120 aviones en el sector de Guadalajara (Amar, Historia militar de la guerra de Espaa, 11, 102). 92 Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, pp. 171-172. Vanse ms detalles sobre las fuerzas republicanas empleadas en la batalla en Salas Larrazbal, Historia del ejrcito popular de la Repbilca, vol. 1, p. 879. 93 Roatta dijo que sta haba sido la principal causa de su derrota: La causa fundamental de que no logrsemos alcanzar nuestro objetivo fue la falta de apoyo de las tropas espaolas del Jarama, que en principio deban representar el otro brazo de tenaza cuyo brazo oriental [sic] ramos nosotros (Informe, imagen 048672). En una conversacin con Attolico, el general von Faupel, representante alemn, tambin atribuy a este factor el primer lugar en la lista de causas de la derrota italiana (Embajada en Berln a Ministerio, telegrama 145, 25 de marzo de 1937, Ufficio Spagna, f. Coiaborazione italo-tedesca~). 94 Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, pp. 150 y 171.

Rojo, Asi fue la defensa de Madrid, p. 176.

232

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

233

que la guerra terminase rpidamente, lo cual les permitira dedicar toda su atencin a la pacificacin definitiva de Etiopa y les concedera ms libertad de accin en el escenario internacional. Por el contrario, Franco haba aprendido durante los meses anteriores que la pacificacin y la consolidacin poltica eran procesos lentos que consuman mucho tiempo. Tema que una victoria demasiado rpida no le diera tiempo suficiente para purgar los territorios conquistados y pudiera conducirle a problemas graves en el futuro 95. Lo que es ms importante, los italianos tenan muchas ganas de conseguir victorias espectaculares que redundaran en su propia gloria y, por tanto, insistan en utilizar sus tropas como una sola unidad en acciones decisivas. Sin embargo, Franco no poda por menos de sentirse disgustado ante la perspectiva de que una fuerza italiana independiente ganara una batalla importante, especialmente una batalla que podra provocar el derrumbamiento total de la Repblica. Si esperaba gobernar el pas al final de la guerra, no poda permitirse que se atribuyera la cada de Madrid a un ejrcito extranjero %. Franco haba aclarado perfectamente a los italianos que no aprobaba sus planes para la ofensiva de Guadalajara, pero dada su dependencia de Italia como fuente de armas y de apoyo diplomtico, no poda rechazar totalmente la propuesta. Adems, un ataque italiano al norte de Madrid tendra la ventaja de reducir la presin que sufran sus propias fuerzas al sur de la ciudad, aunque no lograra sus principales objetivos. En estas circunstancias, aunque acept el plan italiano y convino en montar por lo menos una pequea ofensiva en el Jarama, ni l ni los jefes militares a sus rdenes tenan ningn motivo para sacrificar sus tropas a fin de facilitar una victoria italiana. Parece que sta sera la explicacin probable de la falta de un apoyo espaol suficiente durante la ofensiva. Es probable que los nacionales en el Jarama no estuvieran en condiciones de soportar grandes combates, como haba sealado Franco a Roatta antes de que se iniciara la batalla. Sin embargo, al cabo de dos semanas de descanso y reorganizacin, parece que se hubiera podido organizar un ataque de diversin
Franco con Faldella entrevista 95 Vanse los comentarios sobre febrero, supra, pp. 258 a 260. % Durante la entrevista del 13 de febrero entre Faldella y Franco, el coronel Barroso, ayudante de Franco, haba insistido en que el prestigio del Generalsimo es el factor ms importante de esta guerra. Es inadmisible que Valencia, sede del Gobierno republicano, la ocupen tropas extranjeras (Conforti, Guadalajara, p. 33). El primer director de informacin del Servicio Nacional de Prensa de Franco ha observado que de haber triunfado Roatta en Guadalajara, difcilmente habra adquirido Franco el prestigio y la independencia que buscaba Dara acabar con las diferencias polticas existentes en la zona nacional* (Garriga, Guadalajara y sus consecuenciai, p. 208).

ms considerable que las escassimas acciones efectuadas los das 9, 13 y 14. Si quienes atacaban Guadalajara hubieran sido espaoles en lugar de italianos, es probable que se hubiera pedido a las tropas del Jarama que realizaran sacrificios mayores. Cuando el ataque italiano se vio detenido por los republicanos, las condiciones de la alianza volvieron a influir en el rumbo de los acontecimientos. Roatta estaba convencido de que en el sector de Guadalajara no se poda seguir avanzando, o por lo menos de que ya haba desaparecido la posibilidad de obtener una victoria rpida y decisiva. Deseaba sacar a sus tropas del frente lo antes posible, pero no poda hacerlo ms que si lograba convencer a Franco para que las sustituyera con unidades espaolas. Franco justific su negativa basndose en que las perspectivas de una ofensiva con xito seguan siendo buenas, pero parece poco probable que estuviera realmente convencido de que era as. Una explicacin ms plausible de su insistencia en que los italianos continuaran la ofensiva es que no le desagradaba ver cmo desempeaban un papel ingrato y sin gloria y no tena ningn motivo para correr en su ayuda. No se dispone de ninguna prueba directa de los motivos o las actitudes de Franco, pero es evidente que la arrogancia y los aires de superioridad de los italianos haban molestado a muchos espaoles. Ya en agosto de 1936, el jefe de propaganda de Queipo de Llano haba sealado: Los alemanes se comportan con dignidad y evitan presumir. Los italianos son pendencieros y unos matones desptico~ Despus de la batalla de Guadalajara, muchos nacionales, 97. entre ellos miembros del Estado Mayor de Franco, brindaron a la salud de los republicanos que haban demostrado que los espaoles, aunque fueran unos espaoles rojos, siempre podran ganar a los italianos ". El propio Franco debe haber encontrado exasperante la presin inoportuna de sus aliados, que le haban obligado a aceptar un Estado Mayor General combinado y se haban negado a permitirle que dirigiese la guerra a sus propio aire y a su propio ritmo. Ahora que los papeles estaban momentneamente invertidos, y que los italianos tenan que pedirle ayuda, no senta ningn deseo de ayudarlos. Esto explica por qu, cuando lleg el contraataque republicano el da 18 de marzo, las tropas italianas seguan estando en el frente, pese a las urgentes peticiones de Roatta de que se las sustituyera. Hace poco un autor italiano ha sugerido que fue Franco el que organiz la derrota italiana en Guadalajara %. No hay pruebas de que previera ni deseara
Bahamonde, Memoirs o f a Spanish Nationdist, p. 128. Cantalupo, Fu la Spagna, p. 207; Jackson, Tbe Spanish Republic and tbe Civil War. D. 352.
y7 98

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

234

John F. Coverdale

235

efectivamente su derrota, pero es evidente que las consideraciones polticas que hemos comentado y las fricciones y rivalidades existentes dentro de la alianza contribuyeron mucho a ella. Las causas de la derrota italiana no se limitan a factores que los italianos no pudieran controlar, como la fuerza imprevista de la reaccin republicana o el hecho de que los nacionales espaoles no colaborasen en la ofensiva. Las debilidades y las deficiencias del CTV, tanto en las tropas como entre los jefes, tambin contribuyeron mucho a esa derrota. Parece que los italianos exageraron al calcular la capacidad de sus tropas, o que no advirtieron las exigencias a que estaran sometidas en operaciones del tipo que haban planeado. Aunque la Divisin Littorio no estaba exenta de debilidades, actu relativamente bien, pero las tres Divisiones de Camisas Negras fueron muy deficientes. Dada la forma en que se haban reclutado sus soldados, no resulta sorprendente que muchos de ellos no estuvieran en condiciones fsicas de ir al combate. En un informe enviado a Roma el 20 de marzo de 1937, el general Roatta deploraba disponer de numerosos hombres casados y de edad que no son muy agresivos lW. La mayor parte de los 2.300 hombres que inspeccion Faldella en abril de 1937 tenan entre 28 y 32 aos. Como ya se ha mencionado, entre todos tenan unos 7.300 hijos, o sea, una media de ms de tres cada uno 'O'. El director del hospital italiano en Sigenza informaba: Entre los soldados hay hombres que no estn en condiciones de soportar los gajes de la guerra. Hombres rechazados en el servicio militar, y a veces demasiado viejos. Muchos de ellos padecen hernias, apendicitis, sfilis, blenorragia, perturbaciones gstricas, etc. 'O2. Estos soldados haban pasado por una instruccin de lo ms sumario. Algunos ni siquiera saban manejar correctamente sus propias armas, y muchos de los conductores y otro personal especializado desconocan el equipo que deban emplear 'O3. Ms importante an, quiz, que las deficiencias fsicas y la falta de instruccin de las tropas era su falta de motivacin. Tanto antes de la batalla como durante ella, los propagandistas italianos trataron de elevarles la moral. Se presentaba a los republicanos como si fueran unos brbaros culpables de innumerables atrocidades y se pintaba la guerra como si se tratara de una cruzada anticomunista. Tambin se hicieron exhortaciones a un sentimiento de lealtad ~ersonal Duce y al a la responsabilidad de las tropas representantes del fascismo en suelo
Informe, imagen 048673. Entrevista con el general Emilio FaldeUa, celebrada en Miln el 4 de OCtubre de 1970. '02 Informe, imagen 048680. 1 Ibid., imgenes 048673 y 048680. "
100
'O1

extranjero '". Sin embargo, esta propaganda fue un fracaso evidente. Un periodista italiano observaba en una carta:
Nadie siente espiritualmente esta guerra, y nadie comprende su importancia. Dicen que el territorio perdido es espaol y que Italia no pierde nada. Se consideran vendidos: carne de can y nada ms. No odian al enemigo '05.

Mientras todava estaba en curso la batalla, Roatta observ que entre los defectos ms importantes de sus tropas figuraba el de no odiar al enemigo '". Incluso el propio Mussolini se vio obligado a reconocer ante el Gran Consejo fascista que la falta de motivacin haba sido un factor importante de la derrota. Observ que una guerra doctrinal siempre es difcil. Cuando los soldados no sienten que estn defendiendo sus propios hogares no resulta fcil establecer un espritu militar 'O7. Si se comparan estas observaciones con el reconocimiento por parte de Roatta de que los miembros de las Brigadas Internacionales combatan de forma capaz, y sobre todo con fanatismo y odio 'O8, estas observaciones constituyen una concesin llamativa de los fracasos de la propaganda fascista y ayudan mucho a explicar la falta de espritu combativo del CTV. Una parte importante de la responsabilidad por la derrota italiana se debe atribuir directamente a Roatta y su Estado Mayor. Evidentemente, los italianos subestimaron a sus adversarios y supusieron que, una vez roto el frente republicano, una sola divisin italiana poda llevar la ofensiva hasta Guadalajara. Esto quiz resultara comprensible, habida cuenta de su experiencia en Mlaga, aunque un estudio ms cuidadoso habra revelado que Mlaga era uno de los sectores ms dbiles de toda la zona republicana y que en torno a Madrid se poda prever una resistencia mucho ms fuerte. Lo sorprendente es
'M Donde ms fcil resulta estudiar la propaganda del CTV es en los ejemplares de su periaico Il Legionario. Algunas de las rdenes del da de Roatta se reproducen en Espaa, Ministerio de Ultramar, Spanirh White Book. The Italian Invasion of Spain: Official Documents and Papers Seized from ltalian Units in Action at Guadalajara (Washington, D.C., 1937). los Informe, imagen 048683. Vase tambin la conversacin telefnica entre el cnsul general Mazzoni y Attilio Terruzzi en Guspini, L'orrechio del regime, pgina 146. Ernest Hemingway observ en un despacho a la North American Newspaper Alliance, de fecha 23 de marzo de 1937: El Generalsimo Franco ... se encuentra ahora con que no puede depender de los italianos, no porque los italianos sean cobardes, sino porque una cosa son italianos defendiendo la lnea del Piave y el Monte Grappa contra una invasin, y otra cosa son italianos e?viados a combatir en Espaa cuando esperaban ir a hacer servicio de guarnicin en Etiopa. lffi Informe, imagen 048673. Citado en Giuseppe Bottai, Venf'anni e un giorno, p. 110. 'O8 Informe, imagen 048673.

'"

236

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

237

que, despus de que su ofensiva se viera frenada el 10 de marzo, e incluso despus de los duros combates a lo largo de la carretera de Zaragoza el 13 de marzo, los italianos siguieron subestimando al enemigo y no adoptaron medidas para contrarrestar una posible contraofensiva republicana, que les cogi totalmente por sorpresa el 18 de marzo. La planificacin italiana para el ataque fue apresurada, incompleta y se basaba en una informacin insuficiente. La zona comprendida entre Sigenza y Guadalajara es una meseta cuya altitud media es de unos 1.O00 metros. Su superficie, relativamente plana, est barrida por fuertes vientos y las tormentas son frecuentes. Para que las tropas pudieran efectuar operaciones en marzo en esa zona, deberan estar equipadas y entrenadas para una campaa de invierno; pero los italianos no tuvieron esto en cuenta. En los primeros das de la batalla, muchos de los soldados no tenan ms que uniformes coloniales, que eran totalmente insuficientes para las temperaturas glidas con que tropezaron. Es fcil cruzar la superficie arcillosa de la meseta en vehculos a motor cuando est seca, pero resulta imposible pasarla en cuanto empieza a caer la lluvia. El barro pesado y espeso que se forma rpidamente despus de una tormenta hace que resulte difcil pasar por ella, incluso a pie, y limita a los camiones a las carreteras pavimentadas. La rudimentaria red de carreteras de la regin poco poblada en torno a Guadalajara era totalmente insuficiente para permitir el paso de 2.400 camiones, adems de piezas de artillera, tanques, automviles del Estado Mayor y columnas de soldados. Los embotellamientos hacan que a menudo el trfico quedara prcticamente detenido, y dejaba a las tropas del frente sin intendencia, adems de exponer a las columnas en la carretera a ataques areos y de artillera. Estas dificultades eran fcilmente previsibles, pero no se previeron. Para tener xito, la tctica de guerra celere en que se basaba Roatta requiere una superioridad absoluta de aviacin y de blindados, adems de tropas muy entrenadas. Debido a condiciones climatolgicas desusadamente desfavorables, que quiz fuera imposible prever, la superioridad area durante la mayor parte de la batalla estuvo en manos de los republicanos. Sin embargo, los estrategas italianos deberan haber visto claramente que sus tanquetas de 3 toneladas, armadas slo con ametralladoras, no eran enemigo para los caones de 37 milmetros de los tanques T-26 rusos, de 8,5 toneladas, que haban dado buenas pruebas de su capacidad en la batalla por Madrid durante el otoo anterior. Parece haberse prestado poca atencin al estudio del terreno. A muchos jefes de batalln no se les dieron mapas, y la orden de ope-

raciones de Roatta se basaba en el mapa de carreteras Michelin a escala 1:400.000, cuya falta de detalles y de informacin topogrfica haca que resultara totalmente insuficiente para planear una batalla 'O9. Como observ el ayudante de Farinacci, lo que haban preparado Roatta y su Estado Mayor no era un plan de batalla, sino un plan de marcha "O. Aparentemente fue su fe en los efectos de una irrupcin rpida, seguida por un rpido avance de una columna motorizada, lo que los llev a descuidar el estudio de muchos de los factores que resultaron fundamentales en el curso real de la batalla. Sin embargo, debe agregarse que tambin es posible que el esfuerzo por acelerar el ritmo de los preparativos, a fin de satisfacer las solicitudes espaolas de un ataque lo antes posible, tuviera un efecto negativo sobre la planificacin italiana l". Algunos jefes y tericos militares europeos, especialmente franceses, trataron de extraer de la experiencia italiana en Guadalajara conclusiones acerca de la eficacia de la tctica de Blitzkrzeg y de las ventajas del apoyo areo tctico. Las circunstancias especiales en que tuvo lugar esta batalla haran que resultara difcil extraer generalizaciones vlidas de este caso, pero en Italia y en otros lugares los defensores de las tcticas ms tradicionales se vieron confirmados en sus opiniones, y los partidarios del sistema nuevo quedaron en mal lugar ante lo que pareca constituir un estruendoso fracaso. Guadalajara y Mlaga fueron las dos nicas batallas de la Guerra Civil en las cuales Franco permiti a los italianos que desempearan un o a ~ e central de forma inde~endiente. todas las acciones futul En ras insistira en que actuasen como parte de unidades mayores, compuestas fundamentalmente por tropas espaolas y al mando de generales espaoles. Ninguna de las batallas tuvo gran importancia militar, pero Guadalajara fij en el nimo del pblico una visin de la intervencin italiana en E s ~ a a aue ha resultado indeleble. Seal el final de un perodo en el que Italia se comprometi cada vez ms en Espaa, e introdujo el perodo final y ms largo, durante el cual Roma se encontr obligada a pagar el precio de los compromisos que haba contrado
A
L

19 'lo 11'

Martnez Bande, La lucha en torno a Madrid, p. 198. Canevari, La guerra italiana, 1 47. , Faldella, carta al autor, 25 de marzo de 1971.

Parte 111

Captulo 8

TENSION INTERNACIONAL: MARZO A SEPTIEMBRE DE 1937

La reaccin italiana a Guadalajara


Segn el informe de Cantalupo a Roma, al terminar la batalla de Guadalajara reinaba en el cuartel general de Franco un esentimiento absurdo de satisfaccin por la derrota italiana. Muchos nacionales decan abiertamente que sera mejor no vincular Espaa demasiado de cerca a Italia y Alemania. En vista de esta situacin, el embajador sugiri que se volviera a evaluar toda la participacin italiana en la Guerra Civil, habida cuenta de su costo y de sus posibles peligros y beneficios . Varios factores hacan que resultara sumamente improbable que Mussolini considerase seriamente en aquel momento la posibilidad de retirarse de Espaa o de reducir mucho los compromisos de Italia en el pas. El primero era que no estaba dispuesto a reconocer la derrota ante el mundo. Guadalajara haba ocupado la primera plana de los peridicos de todo el mundo, y la mayor parte de ellos haba interpretado la batalla como una derrota aplastante del fascismo italiano. Era evidente que el prestigio de Italia, del Partido Fascista y del propio Mussolini haban sufrido un golpe devastador. El ridculo a que se someta a los soldados italianos en la prensa antifascista de toda Europa caus una rabia tan enorme en el Duce, que jur que los jefes italianos en Espaa no volveran vivos a casa si no conseguan una

'

Cantalupo, Fu l a Spagna, pp. 207-208.

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

243

victoria para borrar el recuerdo de Guadalajara '. Mussolini, en medida mucho mayor que Hitler, haba permitido que su prestigio personal entrara en juego en la empresa espaola, y su vanidad exiga una victoria militar para restablecer su reputacin, as como la del fascismo. Una razn segunda y conexa era la preocupacin del Duce por parecer leal. Aunque de hecho la lealtad no era una de sus caractersticas ms destacadas, a menudo daba pruebas de que le preocupaba mucho parecer desleal. Por ejemplo, en marzo de 1939, despus de la toma de Bohemia por Alemania, coment a su yerno: No podemos cambiar de poltica, porque despus de todo no somos prostitutas 3. Especialmente en un momento en que las cosas no le iban bien a Franco, no deseaba dar a sus crticos una oportunidad de acusarlo de haber abandonado una causa que haba adoptado. Por lo que respecta a la situacin internacional, el momento no era propicio para cambiar de poltica. Ni Londres ni Pars parecan especialmente deseosas de mejorar sus relaciones con Roma, y en la correspondencia diplomtica de ambas capitales no haba nada que indicase que ninguna de ellas estuviera dispuesta a hacer ninguna concesin de fondo a cambio de que se modificara la poltica italiana en Espaa. Por ltimo, el rgimen necesitaba una victoria militar en Espaa para silenciar a sus crticos en Italia. Hasta ahora no hemos examinado de cerca la reaccin del pblico italiano a la guerra de Espaa. Quiz merezca la pena suspender durante unas pginas nuestro relato de las consecuencias de Guadalajara, a fin de examinar esta cuestin. Desde el principio mismo de la Guerra Civil, los funcionarios de la propaganda italiana se preocuparon sobre todo de impedir que los acontecimientos de Espaa despertaran una excitacin o una intranquilidad innecesarias. En cuanto llegaron a Roma las noticias de la revuelta militar, se orden a la prensa italiana que limitara su informacin a simples despachos de noticias, so pena de secuestro. El 22 de julio se dieron instrucciones ms concretas. Se orden a los peridicos que no dedicaran a Espaa ms de una columna y media, que no utilizaran titulares de ms de dos columnas y que se abstuvieran totalmente de publicar comentarios ni fotografas. Estas instrucciones iniciales establecieron el tono de las que se daran a lo largo de toda la guerra. Fue muy raro que se encargara positivamente a la prensa citar ninguna noticia especial, salvo las noticias acerca de las violaciones francesas y rusas del acuerdo de no intervencin. Pero a los directores se les recordaba con una regularidad montona que no exageraGD, D, 1 1 259. Vase tambin Mussolini, Corricpondenza inedita, p. 162. 1, Ciano, Diario, 20 de marzo de 1939.

ran los acontecimientos de Espaa, limitaran sus titulares a una o dos columnas y evitaran el uso de fotografas sensacionales 4. Tras el reconocimiento oficial de Franco por Italia, la prensa calific siempre a la Guerra Civil de combate contra el comunismo. Este enfoque estaba bien escogido para atraer a los partidarios del rgimen. En 1922 el fascismo haba conseguido el apoyo de muchos italianos al ofrecerse como el salvador del pas frente al comunismo. Se present la Guerra Civil como si fuera el mismo tipo de operacin, slo que no se repeta en el plano nacional, sino en el internacional. Desde la unificacin de Italia, la opinin pblica la venan conformando dos fuentes institucionales: el Gobierno y la Iglesia. Durante el perodo fascista, los peridicos y las revistas vinculados a la Iglesia constituan la nica fuente de noticias legalmente disponible que no estaba controlada directamente por el partido. Fueron muy raras las ocasiones en que la Iglesia se opuso abiertamente al rgimen; pero al igual que ocurre en cualquier pas con censura de prensa, los lectores pronto aprendieron a interpretar sagazmente los silencios significativos, las diferencias de nfasis y las variedades de enfoques. En torno a la cuestin de Espafia, la Iglesia reforz decididamente lo que ya deca el rgimen. Esto no significa implicar que la prensa catlica enfocara la cuestin exactamente del mismo modo que otras publicaciones italianas. La opinin catlica haca hincapi sobre todo en los aspectos religiosos de la guerra. La violenta persecucin de la Iglesia en la Espaa republicana, en la que murieron asesinados millares de obispos, sacerdotes y religiosos en el curso de tres aos, fue un tema constante de la prensa catlica y de los sermones pronunciados desde el plpito s. En cambio, la prensa secular dedicaba muy poca atencin al tema, lo mencion raras veces y en esas ocasiones slo de pasada. Por ejemplo, era muy posible que un lector regular del diario Il popolo d'ltalia, del Partido Fascista, no tuviera ninguna idea de que de hecho en Espaa estaba producindose una sangrienta persecucin religiosa. El elemento anticlerical del fascismo era demasiado fuerte para permitir que la maquinaria de propaganda del partido utilizara la cuestin religiosa, aunque desde luego hubiera emocionado a grandes sectores de la opinin pblica italiana. Esta diferencia de nfasis no rest eficacia al acuerdo bsico de opiniones, tanto oficiales
4 ACS, agenzia Stefani, carte Morgagni, directive alla stampa. En general, a los funcionarios de la propaganda fascista les preocupaba ms lo que no se deba decir aue los esfuerzos positivos por promover determinadas ideas. Tannenbaum, The ~iscist Experience, pp. 223-224. 5 Esta generalizacin se basa en la lectura de L'avvenire d'ltalia, L'osservatore romano y La civiltd cattolica. Se ve c o h m a d a en Tannenbaum, The Fascist Experience, pp. 198-199.

244

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

245

como catlicas, sobre el carcter anticomunista del movimiento de Franco y sobre la conveniencia de apoyarlo. Y si acaso, el hecho de que el Estado y la Iglesia presentaran argumentos diversos en pro del mismo rumbo de accin, probablemente sirvi para unir tras ese rumbo a un espectro de apoyo ms amplio de lo que se podra haber conseguido con una sola presentacin unificada 6. Desde el comienzo de la guerra, los exiliados italianos antifascistas advirtieron que el conflicto espaol era una causa excelente. El 2 de agosto, el peridico socialista Auanti!, que se editaba en Pars, publicaba un saludo del Partido Socialista italiano a sus hermanos espaoles, en el cual se expresaba su confianza en que la grandeza de su experiencia constituya una leccin y un estmulo para el proletariado del mundo en el difcil pero grandioso combate contra la tirana del fascismo y del rgimen capitalista. Giustizia e liberta desarrollaba el mismo tema: Si hasta ayer el proletariado europeo slo poda reivindicar durante el perodo de postguerra una resistencia y unas derrotas gloriosas, hoy puede ofrecer el testimonio de los resultados prcticos de cinco meses de revolucin '. El Partido Comunista de Italia atac al gobierno fascista por gastarse millones en apoyar a los enemigos de la libertad en Espaa, cuando los trabajadores italianos no tenan bastante para comer '. Tambin trat de utilizar la cuestin espaola para obtener el apoyo de los catlicos italianos, a los que trat de convencer de que la mayor parte de los catlicos espaoles apoyaban a la Repblica y colaboraban con los comunistas A juzgar por los informes de los delatores del Partido Fascista, parece que la Guerra Civil espaola, y en especial la idea de que los acontecimientos de Espaa desencadenaran cambios en Italia, efectivamente provoc una respuesta entre algunos de los adversarios del rgimen lo. La popularidad que haba logrado Mussolini con la empresa etope y con el xito de su desafo a las sanciones de la Sociedad

de las Naciones les haba deprimido mucho, de forma que celebraban todo indicio de que la lucha contra el fascismo no estaba condenada al fracaso. Ya el 22 de julio de 1936 un delator del partido en MiIn comunic que algunos sectores de la opinin pblica que parecan ganados al fascismo seguan los acontecimientos en Espaa con gran inters y revelaban en sus comentarios su simpata por la Repblica ". A principios de agosto la polica comunicaba seales de intranquilidad en Padua, Gnova, Miln, Trento y Verona 12. Un informe tpico es el de este delator del partido de Gnova:
La atencin de las masas est siempre fija en los acontecimientos de Espaa. Se habla mucho de ellos y la gente dice que ganarn las milicias rojas. Algunos no disimulan sus esperanzas de que la victoria de las milicias rojas desencadene algo tambin en otras naciones, entre ellas Italia. Parece que todas las noches muchos trabajadores se renen con sus amigos que tienen radios para escuchar los programas de Barcelona, Madrid, Bilbao, etc. 13.

'.

Tengo una deuda de agradecimiento con el finado profesor Giampaolo Nitti por sus brillantes comentarios al respecto y acerca del tema general de la opinin pblica italiana sobre la Guerra Civil espaola. Donde mejor se trata del tema es en el brillante ensayo de Alberto Aquarone La guerra di Spagna e I'opinione pubblica italiana. Sin embargo, creo que Aquarone subestima la divergencia entre las posiciones de la prensa catlica v la oficial. Giustizia e liberta; 1 de enero de'1937. a L'unita, XIII, 9 (1936). Manifiesto del Comit Central del Partido Comunista de Italia, sin fecha, ACS, Ministero del interno, pubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1903-1949, Ct. F 1, b. 7. 'O Estos informes constituyen uno de los pocos ndices disponibles para juzgar el estado de la opinin pblica, pero resulta sumamente difcil evaluarlos. Naturalmente, el delator a sueldo deseaba comunicar algo que justificara su remuneracin, y no hay forma de controlar la precisin de'ningn dato concreto.
6

Los acontecimientos de Espaa se hacan mucho menos distantes cuando se empez a reclutar hombres para que hicieran el servicio all. El nmero de los que fueron sin quererlo no fue lo bastante alto para causar ningn problema grave al rgimen. Sin embargo, s que causaron alguna hostilidad y descontento. Las repercusiones polticas del reclutamiento haban sido mucho mayores si se hubiera realizado ms en los centros industriales del Norte, en los que siempre fue ms fuerte la oposicin al rgimen. El hecho de que unos nmeros desproporcionados se reclutaran en zonas rurales de la Italia meridional ayud a limitar el nivel de descontento que se iba generando. El signo ms importante de intranquilidad fue una manifestacin en pro del Gobierno de Madrid que se realiz en los astilleros de Venecia. La informacin que llegaba a la Embajada britnica indica que se practicaron 200 detenciones, aunque slo se retuvo a unos 20 hombres lJ. Los incidentes de esta magnitud fueron sumamente raros. La reaccin a la guerra en Espaa, incluso entre la gente polticamente consciente de las grandes ciudades, se limitaba casi siempre a escuchar a Radio Barcelona o a escribir en las paredes de los edifiSin embargo, la repeticin de comentarios muy parecidos de diversos delatores ofrece motivos para darles algo de crdito. 11 ACS, partito nazionale fascista, situazione poIitica delle provincie, Milano. 12 ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R Spagna, sf. 4; ministero del interno, pubblica sicurezza, direzione generale degli affari generali e riservati, 1920-1945, 1936, 22. 13 ACS, partito nazionale fascista, situazione politica delie provincie, Genova. 12 de diciembre de 1936. l4 FO R 3171/3171/22.

246

John F. Coverdale
La intervencin fascista en la Guerra Civil espafiola

247

cios Vivan los obreros espaoles! l5 Las esperanzas y las ambiciones dormidas se veran agitadas, pero no lo bastante como para presentar ninguna amenaza seria al rgimen 16. La crtica del papel de Italia en Espaa no se limitaba exclusivamente a los grupos de oposicin. Tambin entre los partidarios del rgimen haba un cierto desacuerdo. El ala izquierda del partido, algunas secciones de la cual haban esperado que se realizaran en Espaa los programas revolucionari~que tan a menudo se mencionaban en la propaganda fascista, se sentan airadas al ver que su pas contribua al establecimiento en Espaa de un rgimen reaccionario. Como escribi un joven fascista:
A lo que se reduce todo esto es que miramos hacia la izquierda y avanzamos decididamente hacia la derecha. Hablamos de una revolucin proletaria y antiburguesa, mientras que nos dedicamos a defender al grupo de generales, terratenientes y explotadores ms retrgrados de Europa. Estamos obligados a combatir al lado de los enemigos del progreso, de los enterradores de la democracia, de los que administran los santos leos a la cabecera de cada revolucin 17.

En este sentido, la Guerra Civil espaola seal un punto crtico y decisivo en la historia del fascismo. El apoyo de Italia a Franco apag las ltimas esperanzas de quienes en Italia y en otros puntos de Europa haban saludado al fascismo como un movimiento que combinara una reforma social radical con el nacionalismo. La experiencia espaola enajen definitivamente a muchos de los que haban seguido creyendo en el fascismo como un movimiento de izquierda, pese a todas las pruebas anteriores en sentido contrario, En los puestos superiores del Estado exista un cierto desacuerdo que no se poda mantener totalmente silenciado, aunque, naturalmente, nunca se habl de l en la prensa. Por ejemplo, en cierto momento circulaban por Gnova, Liguria y el Piamonte rumores de que el general Badoglio se opona a la utilizacin de tropas del ejrcito en
' 5 Radio Barcelona emita regularmente en italiano sobre el tema expuesto por Carlo Roselii, <<Hoy Espaa, maana en Italia. Dentro de Italia, varias en emisoras clandestinas difundan tambin el mismo mensaje (ACS, ministero delia cultura popolare, b. 105, f. 20). ' En noviembre de 1936, el Ministerio del Interior prepar un informe de 6 27 pginas para Mussolini sobre las actividades subversivas durante el decimocuarto ao de la era fascista (octubre de 1935-octubre de 1936). Se haca mucho hincapi en las repercusiones de la campaa de Etiopa, pero apenas si se mencionaba a Espaa, salvo para decir que Barcelona era un centro de actividad anarquista. El ministerio no parece haberse sentido preocupado por esas fechas acerca de los posibles efectos de los acontecimientos de Espaa en la situacin poltica italiana (ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, b. 30, f. 14). '7 Gambetti, Gli anni che scottano, p. 277.

Espaa. La polica seal el asunto a la atencin de Mussolini, y el Duce orden al general que diera alguna seal pblica de que apoyaba la poltica oficial la. Al empezar a llegar a Italia noticias de lo ocurrido en Guadalajara, que se filtraban por los mltiples agujeros que la censura fascista nunca logr taponar, empezaron a aparecer seales de que el descontento pblico iba en aumento. La polica inform de varias detenciones por escuchar Radio Barcelona, por hacer comentarios favorables al xito de la Repblica y por escribir frases subversivas como Viva la Spagnan en las paredes de edificios pblicos 19. Ninguno de los incidentes fue especialmente serio en s, y su nmero no era lo bastante alto para indicar una reaccin popular general 20, pero Mussolini, que siempre fue muy sensible a la crtica, autoriz a Starace, secretario del partido, a que tomara medidas represivas especiales. Por lo menos en la provincia de Gnova se habl de volver a organizar escuadras fascistas para ocuparse de los subversivos 21. Unas semanas despus el Duce dijo al Gran Consejo del Fascismo: En un momento determinado le dije a Starace: 'Vamos a ver si el vino del escuadrismo, que hace tanto tiempo pusimos en la bodega, sigue estando bien. Abre unas cuantas botellas'. El vino sigue siendo excelente. Se han roto unas cuantas cabezas y muchas radios, y todo vuelve a la normalidad U. Mientras el partido tomaba sus propias medidas de represin, la polica y los tribunales continuaban sus actividades de costumbre. Las sentencias impuestas a los descontentos podan ser muy duras. Si se oa que alguien deca esperemos que ganen 10s rojos*, o se vea que escriba viva Lenin en las paredes de un urinario, la sentencia poda ser de tres a cinco aos de confinamiento
18 ACS. sepreteria particolare del Duce, carteggio riservato, b. 63, f . 389/R " Badoglio. 19 Se comunican incidentes en los siguientes telegramas recibidos en el Minis-terio del Interior entre el 19 de marzo y el 5 de abril de 1937: 19053, 19522, 19561, 19592, 20076, 20380, 20425, 20442, 20616, 20619, 20680, 20892, 21057, 21068, 21461, 21544, 21731, 21880, 21933, 22105, 22320, 22322, 22504, 22713, 22795 (ACS, ministero del interno, ufficio cifra, telegrammi in arrivo). 20 ES posible que el mejor resumen de la situacin se halle en el informe anual de la embajada britnica correspondiente a 1937: La intervencin en ESpana era impopular en el pas en general y se consideraba con preocupacin debido a las graves complicaciones en las que se crea que implicara a Italia. En 1937, al igual que en 1935, la subida de los precios, con los consiguientes apuros, ocasion un considerable descontento, y los hombres de negocios observaban el Futuro con alarma cada vez mayor. Pero en 1937, al igual que en 1935, estos murmuiios no constituan ningn peligro grave para la estabilidad del rgimen (FO R 6921692122). 2' ACS. ~ a r t i t o nazionale fascista, situazione politica delle provincie, Genova. ~ottai;Vent'anni e un giorno, p. 110
r

248

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

249

en una aldea remota 23. Estas diversas medidas represivas fueron muy eficaces en cuanto a silenciar la crtica, pero la presin de una opinin pblica adversa contribuy a la determinacin del Duce de vindicar al fascismo por las armas.

Reconfirmaci6n del compromiso italiano


Ya el 24 de marzo, Mussolini dijo al coronel Villegas, emisario ~ersonal Franco, que Espaa poda seguir contando con la ayuda de italiana 24. Al da siguiente envi al embajador Grandi un telegrama en el cual anunciaba su determinacin de no retirar unidades italianas de Espaa hasta que se hubiera vindicado Guadalajara. No se enviaran ms tropas, pero las que estaban all deban obtener una victoria que borrase el recuerdo de la derrota. Despus se las podra retirar si otros pases estaban dispuestos a hacer lo mismo, especialmente dado que la actitud de los nacionales espaoles respecto de sus aliados distaba mucho de ser clara. No quiero -escribi Mussolini- aceptar exactamente los informes de Cantalupo de que los italianos estn 'cercados por la glacial indiferencia de los espaoles, que -segn dice- se va a transformar en un resentimiento abierto', pero desde luego los espaoles no nos dan muchas pruebas de afecto 25. Los ocho meses pasados haban enseado a Mussolini muy poco o nada acerca del ritmo verdadero de los acontecimientos en Espaa. Una vez tras otra se le haba dicho que la victoria estaba a la vuelta de la esquina, pero al cabo de un mes se encontraba con que segua tan distante como siempre. Sin embargo, ahora predijo que la victoria que vindicara el honor italiano se poda esperar para los prximos diez das o dos semanas. El 3 1 de marzo se orden al embajador Cantalupo que volviese a Roma para celebrar consultas. De hecho, su regreso resultara permanente, pues durante su breve estancia en Espaa haba logrado enajenarse al partido, a los militares y a los miembros del grupo de Ciano en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Entre sus enemigos y crticos ms duros estaba Farinacci, que insista, en contra de la opinin del embajador, en que Italia apoyase a la Falange y al sistema de parEjemplos en ACS, ministero del interno, direzione generale degli affari generali e riservati, 1903-1949, Cat. C 2, b. 6 a 10. 24 Cantalupo, Fu la Spagna, p. 210. Unos das antes Hitler haba dado nuevas seguridades a Franco de que seguira apoyndolo, y esto se saba en Roma. Cantalupo, telegrama 283, 22 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, f. Collaborazione italo-tedesca~. Telegrama 649 R/C de 26 de mano de 1937, MAE, Lancellotti, b. 1.

tido nico en Espaa. Le molestaba lo que consideraba la insistencia excesivamente alarmista de Cantalupo en que Espaa no era mitad nacional y mitad roja, sino ms bien una masa roja con una corteza delgada, frgil y agrietada encima 26, y le irritaban las tentativas del embajador de mantener una posicin independiente y de conservar las prerrogativas de su cargo frente a las intromisiones del partido ". En una carta de tres pginas enviada a Mussolini el 11 de abril de 1937, atacaba a Cantalupo por criticar al Eje, por condenar nuestra intervencin en Espaa, y por falta de valor personal. Tambin lo acus de traer la mala suerte, y seal que poco despus de la llegada del embajador el CTV haba sufrido el revs de Guadalajara, adems de recordar a Mussolini que en fecha reciente haba recibido pruebas de los problemas que causaban los gafes Fuera de las filas del partido, Cantalupo tambin se haba hecho enemigos en el ejrcito. Cavallett, que era el cnsul de Italia en San Sebastin en aquella poca, atribuye en gran parte la cada del embajador a sus discusiones con Roatta, a quien acus de incompetencia despus de Guadalajara 29. El propio Cantalupo recuerda que los altos dirigentes militares en Roma le haban criticado por intervenir cerca de Franco para obtener la sustitucin de las tropas italianas el da 22 de marzo, aunque lo haba hecho a peticin explcita de las autoridades militares sobre el terreno. Interpretaban esta actuacin, al igual que su insistencia en que la victoria militar estaba todava muy lejos. como seal de derrotismo 30. Incluso en el Ministerio de Relaciones Exteriores los informes de Cantalupo haban despertado un antagonismo considerable. Pietromarchi, jefe de la oficina espaola, y otros funcionarios consideraban que sus descripciones de la situacin espaola eran sntomas de alarmismo y de una excitabilidad excesiva. Peor an sonaba en el ambiente

" Cantalupo,das despus de la llegada de Farinaci, Cantalupo sugiri a Ciano Fu la Spagna, pp. 155-156. Slo unos
27

"

aue aaul abreviara su estancia y no volviera (telegrama 212, 6 de marzo de i937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55). En una carta a Pietromarchi, que se le ense a Mussolini, criticaba duramente a Farinacci y sus actividades. Cantalupo a Pietromarchi, 9 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55. 2 Farinacci. carta a Mussolini, 11 de abril de 1937, NA T 586, rollo 462, . imgenes 033867-69. Cuando estaba todava sin decidir la cuestin del regreso de Cantalupo a Espaa, algunos mandos inferiores del partido enviaron a Espaa a un emisario para comunicar al hermano de Franco que aqul se opona a que Italia siguiera participando en la guerra. Cantalupo, Fu la Spagna, pp. 268-269. 29 Entrevista con Francesco Cavaletti, Roma, 2 de agosto de 1970. Vase un ejemplo de las crticas de Cantalupo en Telegrama por correo 709/345. 29 de marzo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 38. Cantalupo, Fu la Spagna, p. 202.
- - - - ~ ~

250

John F. ioverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


251

del Palazm Chigi, en el ao decimoquinto de la era fascista, el espritu crtico de Cantalupo, que pona en tela de juicio el marco bsico de la poltica italiana en Espaa 31.LOSdiplomticcls de carrera saban perfectamente que el lema de que Mussolini siempre tiene razn era nicamente un lema propagandstico para las masas, pero con los aos se haban ido acostumbrando a actuar como si estuvieran convencidos de que era verdad, dado que ni el Duce ni su joven yerno reciban con agrado la crtica franca. Cuando Cantalupo lleg a Roma, Ciano le indic que si deseaba regresar a Salamanca tendra que aceptar la poltica gubernamental de seguir apoyando a FrancoJ2. El embajador se neg a cambiar de actitud. En un memorndum a Mussolini critic la jefatura poltica de Franco, que calific de dbil. Puso en tela de juicio que la Italia fascista, con sus aspiraciones de carcter revolucionario, debiera apoyar al rgimen militar reaccionario que sera el resultado de una victoria de Franco. En el plano militar, adujo que el fracaso de las ofensivas del Jarama y de Guadalajara y la entrada de suministros franceses y rusos haba invertido la situacin relativamente prometedora de haca dos meses. Ahora el resultado de la guerra era inseguro, y era muy probable que la superioridad republicana aumentara en el futuro, salvo que Italia y Alemania estuvieran dispuestas a aumentar radicalmente su ayuda. De no darse una revolucin interna en una de las dos partes de Espaa, o una mediacin internacional del conflicto, predijo que era muy posible que la guerra llegara a una situacin de empate que durase aos. Sugiri que en estas circunstancias Italia hara bien en considerar la posibilidad de reducir sus compromisos en Espaa y de llevar a cabo actividades diplomticas internacionales ideadas para buscar una solucin poltica que pacifique a Espaa, con plena participacin de Italia, y que al mismo tiempo haga imposible un rgimen comunista en ese pas ". Los llamamientos de Cantalupo a que se reexaminara completamente la poltica seguida cayeron en odos sordos y no sirvieron ms que para garantizar que no regresara a Espaa. Mussolini no estaba dispuesto a retirar su apoyo a Franco, y a partir de ese momento cabe considerar definitivo su compromiso de ayudarlo. En varias ocasiones a lo largo de los dos aos siguientes Mussolini gruira y amenazara con dejar de ayudar a Franco si no se haca la guerra con ms decisin, pero eran amenazas vanas. Guadalajara haba atado a 1talia a
-

la situacin espaola ms de lo que hubiera podido hacer ninguna victoria.

La campaa del norte


Si los italianos haban de seguir en Espaa y recuperar su prestigio perdido, era evidente que hara falta reorganizar el CTV. Sin embargo, el anuncio pblico de un cambio inmediato de sus jefes equivaldra a reconocer la derrota, cosa que Mussolini no estaba dispuesto a hacer. El 26 de marzo confirm a Roatta en su mando del CTV, al mismo tiempo que le comunicaba que pronto llegara el general Mario Berti para ayudar a reorganizar las unidades italianas. Unas semanas despus, cuando haba ido decayendo el inters pblico por lo que hacan los italianos en Espaa y ya era evidente hasta qu punto era necesario reorganizar el CTV, Roatta se vio sustituido por el general Ettore Bastico, que haba mandado el 3." Cuerpo de Ejrcito en Etiopa. Las observaciones de Bastico cuando lleg a Salamanca el 16 de abril confirmaron sus peores sospechas: La disciplina es incipiente, la instruccin es muy deficiente y la administracin es catica ". En el mes de abril se introdujeron grandes cambios en el mando y en la estructura del CTV. Adems de Bastico y Berti, se envi a Espaa a los generales Frusci, Manca, Favagrossa, Mozzoni, Alegretti y Terruzzi. Al coronel Faldella lo sustituy como Jefe de Estado Mayor el coronel Gastone Gambarra, y el general Berti fue designado Segundo Jefe. Se sacaron del CTV a unos 3.700 hombres que fueron devueltos a Italia 35. La Divisin Littorio qued prcticamente sin modificar, salvo que se repusieron las bajas. Se disolvieron la l."y la 3." Divisiones de Camisas Negras, y sus mejores elementos se utilizaron para reforzar la 2." Divisin, al mando del !general Mario Frusci, y el Grupo 23 de marzo (transformado despus en Divisin) al mando del Cnsul General Francisci. Se dejaron intactas las dos brigadas mixtas italoespaolas, que todava no haban participado mucho en los combates. En el perodo del 1 de marzo al 31 de mayo de 1937 casi no se enviaron tropas a Espaa. De los 363 hombres que se aadieron al CTV durante ese perodo, 180 eran oficiales y 99 suboficiales 36. Para mediados de
34 Bastico, carta a Pariani, 16 de abril de 1937, reproducida en Canevari, Lo guerra italiana, 1, 487. 35 Nota del Ufficio Spagna sobre la cuestin espaola de marzo de 1937 a febrero de 1938, MAE, Politica, b. 33. 36 Ufficio Spagna, Informe final, anexo 5 , MAE, Uffiuo Spagna, b. 9.

31 32 33

Entrevista con el conde Luca Pietromarchi, Roma, 13 de julio de 1970. Cantalupo, Fu la Spagna, p. 247. Ibid., pp. 249-257; el material citado se halla en la p. 257.

252

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

253

mayo de 1937 haba en Espaa un total de 2.536 oficiales y jefes del ejrcito y de las milicias italianos, de los cuales 13 eran generales 37. Toda la primavera y el verano siguientes a la batalla de Guadalajara fueron un perodo de tranquilidad en cuanto a los envos de tropas y de materiales italianos. Los documentos oficiales italianos demuestran que en marzo y abril no salieron tropas para Espaa, y de mayo a agosto slo salieron 1.200 hombres. Hasta septiembre, la necesidad de mantener la fuerza de las unidades italianas en Espaa no hizo necesario el envo de nuevas tropas en grandes nmeros 38. A fines de invierno y en primavera, la Unin Sovitica ayud de forma especialmente activa a la Repblica. Segn informes alemanes enviados desde Estambul, en los cuatro meses de febrero a mayo pasaron por los estrechos en camino de Rusia a Espaa 113 aviones, 430 caones, 375 tanques, 37.250 toneladas de material y 6.525 toneladas de municiones 39. La prensa italiana tambin publicaba frecuentes artculos sobre grandes envos de ayuda rusa y francesa, que segn se deca pasaba por los Pirineos. Mussolini crea que estos envos haban dado a los republicanos la superioridad area, de forma que en abril decidi enviar a Espaa otros 72 aviones de caza 40. Veinticuatro aviones se enviaron inmediatamente. No es posible determinar exactamente cundo se enviaron a Espaa los 48 restantes, pero para mayo de 1937, las fuerzas areas nacionales eran por lo menos iguales a las de la Repblica, si es que alguna vez haban sido verdaderamente inferiores 41. Para el 22 de septiembre de 1937, las fuerzas areas italianas haban enviado en total 418 aviones a Espaa, 42 de los cuales se entregaron a los nacionales espaoles y 376 se mantuvieron bajo control directo italiano. El fracaso de la ofensiva de Guadalajara haba acabado por convencer a Franco de que sera estril seguir atacando Madrid. Ahora dedic su atencin al frente norte, que haba estado en una situacin de relativa tranquilidad desde los primeros das de la guerra (vase el mapa 7). La victoria en el norte liberara tropas para otros sectores y le permitira controlar el carbn, el hierro y el acero del Pas Vasco, as como importantes instalaciones manufactureras. Evidentemente, el objetivo central del frente norte era Bilbao, pero antes de que se
37 Informe del Ministerio de la Guerra al Ufficio Spagna, 20 de mayo de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. 38 Ufficio Spagna, Informe final, anexo 5, MAE, Ufficio Spagna, b. 9. 39 Watt, Soviet Military Aid to the Spanish Republic in the Civil War 1936-1938,pp. 540-541. Salas dice que la primavera de 1937 fue el perodo ms activo de envos de material ruso. Salas Larrazbal, The Growth and Role of the Republican Popular Arrny*, p. 180. 40 GD, D, 111, 266. 4' Salas LLrazbal, La guerra de Espaa desde el aire, p. 196.

pudiera atacar esta ciudad, muy fortificada, los nacionales necesitaban penetrar lo bastante en Vizcaya como para establecerse en posicin para el ataque. Mola empez las operaciones preliminares el da 31 de marzo con el apoyo areo de cazas, bombarderos y aviones de reconocimiento italianos, pero avanzaba con mucha lentitud 42.

FRENTE NORTE: ABRIL A OCTUBRE DE 1E37

~vancasnacionilet
O

~ b r l l judo de 1937 a
16 a 25 de agaato de 1937

Burgoa

Ceptlsmbra . octubre de 1 9 3

\
Loproo t W kilbmatras

Pasaran todo abril y mayo, y ms de la mitad de junio, antes de que los nacionales lograran tomar Bilbao. Para fines de abril, los jefes italianos en Espaa estaban ponindose muy impacientes con el avance de la campaa nacional y muy pesimistas acerca de sus posibles resultados, hasta el punto de que afirmaron que si no se modificaba la tctica radicalmente, no se tomara Bilbao ni se ganara la guerra ". Esta actitud era compartida en Roma, donde ya el 23 de abril el embajador de los Estados Unidos comunic que haba recibido una impresin clara de que el Gobierno italiano siente cada vez ms deseos de liquidar su participacin en el conflicto espaol* 44. El 3 de marzo, Mussolini dijo a von Neurath que
42

43

Belforte, La guerra civile in Spagna, 111, 146 GD, D, 111, 274-275. FRUS, 1937, 1, 287.

254

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

255

si Franco no haba avanzado para fines de mes, le ofrecera como opciones o bien un avance rpido o bien la retirada de las tropas italianas~ ". Aunque los italianos tenan grandes deseos de una victoria rpida, esos deseos se vean claramente subordinados en la prctica a su necesidad de un xito espectacular para vengarse de Guadalajara. Para fines de abril o principios de mayo sus fuerzas estaban completamente reorganizadas y dispuestas para volver al combate. El general Mola quera utilizarlas en sus operaciones contra Bilbao, pero se negaba a darles un papel central antes de que se vieran sometidas a prueba en acciones menores. En cambio, Bastico no estaba dispuesto a permitir que sus fuerzas se utilizaran en ataques secundarios o de diversin. Insista en que deba utilizarse el CTV para romper el frente En torno a esto se lleg a un atolladero. Pese a las repetidas peticiones de Franco de una colaboracin italiana activa, Bastico se neg a emprender las acciones menores que se le ofrecan, de modo que el cuerpo principal de sus fuerzas estuvo en reserva durante toda la ofensiva de Bilbao 47. La aviacin italiana vol unas 2.800 horas y lanz 140.000 kilos de bombas en apoyo de los ataques de los nacionales 48, pero la nica infantera italiana que particip en las operaciones fue la agrupacin legionaria, formada por el Grupo 23 de marzo y la Brigada de Flechas Negras, encuadrada por italianos, al mando del general Roatta, a quien Mussolini haba prometido un ascenso si conduca con xito a una divisin en combate 49. El 30 de abril, un batalln de Flechas Negras ocup el puerto pesquero vasco de Bermeo, pero un contraataque republicano logr cortar la carretera y cercar la ciudad, cerco que no se levant hasta el 3 de marzo. Durante varios das hubo duros combates y los italianos sufrieron casi 300 ~rdidas El incidente tena escasa importancia militar, pero plante una violenta polmica en la prensa, que en cierto sentido justifica la descripcin que hace Steer de que se trat de una segunda Guadalajara y lo convierten en el nico aspecto de la participacin de la infantera italiana en la ofensiva de Bilbao que merece
Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, p. 115. a Bastico, carta a Ciano, 31 de mayo de 1937, citada en Canevari, La guerra italiana, 1, 490-494. 47 Franco a Pedro Garca Conde. 23 de se~tiembre de 1937. documento adjunto, SHM CGG, L. 387, C. 38. 48 Belforte. La guerra civile in Soama. 111. 1158. La Leein Cndor tambin .-dio apoyo areo avlos nacionales, y parte d ese apoyo f i e el bombardeo de Guernica. 49 Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 312. M Piazzoni, Le uFrecce Nereu nella guerra di Spagna (1937-19391, p. 202.
45

atencin 'l. A todos los efectos prcticos, la infantera italiana estuvo totalmente ausente de la ofensiva hasta la captura de Bilbao, el 19 de junio. En la segunda fase de la campaa del Norte, tras la cada de Bilbao, Bastico tuvo ms xito en cuanto a convencer a los jefes nacionales para que atribuyeran a sus tropas un papel importante. Se establecieron planes para una ofensiva desde Reinosa hasta Soncillo, con objeto de aislar a las tropas republicanas al sur de la cordillera Cantbrica, antes de lanzar un ataque contra la ciudad de Santander, a 80 kilmetros al noroeste de Bilbao. Para esta operacin, Bastico obtuvo el uso de la 4." Divisin navarra de Franco a fin de complementar sus propias fuerzas. A principios de julio, el CTV empez a ocupar posiciones para la ofensiva 52.Sin embargo, el 6 de julio los republicanos lanzaron un ataque contra el pueblo de Brunete, al oeste de Madrid, que amenazaba con aislar a los que cercaban a la capital. Franco orden inmediatamente a las fuerzas areas italianas que fueran al frente de Madrid a ayudar a sus tropas en apuros. Para el 13 de julio se haba frenado la ofensiva de Brunete, aunque en el sector continuaron los combates sangrientos hasta fines de mes. Los aviones de Italia contribuyeron mucho a romper el mordiente de la ofensiva republicana. Sus bombarderos lanzaron 106.000 kilos de bombas, mientras que sus cazas volaron 2.700 horas en misiones de combate y derribaron a varios aviones republicanos 53. La llegada de grandes nmeros de aviones italianos durante la primavera ya haba dado a los nacionales la superioridad numrica en el aire. El volumen de sus prdidas en Brunete dejaba a la Repblica en clara desventaja en la guerra area, desventaja de la que nunca se recuperara 54. Para fines de la ofensiva de Brunete, era evidente que la balanza tambin se inclinaba a favor de los nacionales en cuanto a artillera y reservas de infantera. Segn Faldella, Franco tena casi un 50 por 100 ms de piezas de artillera y 50.000 hombres ms en reserva, aunque el total de hombres bajo las armas en ambos lados era aproximadamente el mismo ".
Steer, The Tree of Guernika, p. 268. B e k t e , La guerra civile in Spagna, 111, 181. Belforte dice que se derribaron 150 aviones republicanos, pero es probable que en realidad esa cifra sea demasiado alta. Belforte, La guerra civile in Spagna, 111, 172. 54 Kindeln, La aviacin en nuestra guerra, Guerra de liberacin, p. 369. 55 Los nacionales tenan 1.252 piezas de artillera y los republicanos 800, y 100.000 hombres en reserva frente a los 50.000 de los republicanos. El total de hombres bajo las armas era de 432.000 y 425.000 respectivamente (Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 357).
51 52 53

256

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

257

Hasta el 14 de agosto no empez por fin la segunda fase de la ofensiva del Norte, durante tanto tiempo planeada. El sector principal del CTV ocup el centro de la lnea nacional, con brigadas navarras a ambos flancos. La extrema derecha de la lnea nacional la ocupaba la Divisin de Flechas recin organizada al mando del general Roatta 56. La primera parte de la ofensiva consisti en cercar a los republicanos al sur de la lnea Reinosa-Sencillo, entre el Ebro y la cordillera Cantbrica. En esta fase, el CTV oper contra el puerto del Escudo desde el Este, mientras los navarros atacaban Reinosa desde el Oeste. Con un apoyo areo y artillero abrumador, los navarros y el CTV alcanzaron sus primeros objetivos en tres das y aislaron a 10.000 soldados republicanos. Franco telegrafi a Mussolini su felicitacin por el xito italiano en la ocupacin del crtico puerto del Escudo, defendido por un terreno muy duro y por fortificaciones slidas. Tras dos das de reorganizacin y de operaciones de limpieza, empez el ataque contra el propio Santander. En Roma se segua muy atentamente la evolucin de las cosas. Ciano se diverta como un nio jugando a general a distancia, telegrafiando instrucciones a los jefes italianos para que cortasen el abastecimiento de agua de la ciudad a fin de celerar su rendicin. El 25 y el 26 de agosto, con todas las rutas de escape hacia el Oeste cortadas prcticamente por las brigadas navarras, las fuerzas vascas se rindieron al CTV en Santoa ". Casi simultneamente, las unidades republicanas de Santander y de Asturias decidan tambin que era intil seguir resistiendo. El 26 de agosto, los ltimos defensores de la ciudad depusieron la armas y los nacionales entraron en Santander sin oposicin, encabezados por el CTV. La prensa italiana ya haba empezado a tratar la ofensiva de Santander como una gran victoria italiana. Con la cada de la ciudad, la prensa se desboc. Titulares a toda pgina anunciaban: Gran victoria de Franco. Santander conquistada. Los voluntarios italianos a la cabeza de las fuerzas de liberacin 58. Se organizaron desfiles y manifestaciones de victoria en toda Italia 59. Editoriales de primera plana decan que Santander era un triunfo fascista:
56 Esta divisin se form a mediados de julio al fundirse las Brigadas Mixtas de Flechas Azules y Flechas Negras, SHM CGG, L. 387, C. 26. Durante la ofensiva de Santander, en realidad Roatta slo tena a sus rdenes la Brigada de Flechas negras, pues las Flechas Azules estaban en Extremadura (Faldella, Venti mesi di guerra in Spagna, p. 408). Vanse detalles de la rendicin infra, pp. 290-291. 58 Corriere della sera, 26 de agosto de 1937. 59 Vanse telegramas de los prefectos provinciales al Ministerio del Interior en ACS, presidenza del consiglio dei ministri, gabinetto, 1937-1939, 15, 2, 47.

La victoria de Franco, que corona la marcha irresistible de las tropas nacionales y legionarias en el frente de Santander, es una victoria fundamentalmente fascista e italiana. La concepcin estratgica y tctica de la batalla fue fascista e italiana, as como el carcter abrumador del avance. Dos divisiones de voluntarios italianos participaron en la formidable accin en colaboracin fraternal y de camaradera con las fuerzas nacionales de Franco ... Adems, en las brigadas mixtas figuraban unidades impresionantes de voluntarios italianos

*.

El 28 de agosto, toda la prensa italiana public el telegrama enviado por Mussolini a Franco para celebrar la victoria. Se dio a la prensa una informacin desusadamente detallada acerca de la composicin de las unidades italianas en Espaa 61. Al principio, Franco colabor estrechamente con los esfuerzos propagandsticos italianos e incorpor en sus partes diarios oficiales de guerra informacin sobre las unidades italianas, preparada por el coronel Gelich, jefe de la delegacin italiana en su cuartel general. Sin embargo, al cabo de poco tiempo las descaradas exageraciones de la prensa fascista, que atribuan al CTV todo el crdito por el xito de las operaciones, empez a irritar a los espaoles. El general Bastico se vio obligado a adoptar medidas para moderar el tono de los despachos de prensa enviados desde Espaa ". Adems de molestar a sus protegidos espaoles, la campaa de prensa de Roma daba a los propagandistas republicanos una oportunidad de exagerar el volumen y la importancia de la contribucin de Italia a las fuerzas de Franco, de modo que podan solicitar ms ayuda de sus propios partidarios franceses y rusos. Las fuentes republicanas empezaron incluso a informar de la presencia de unidades italianas en Asturias, donde en realidad no haba puesto el pie ni un italiano. Tras la captura de Santander, los combates en toda Espaa pasaron a ser espordicos y poco intensos durante ms de un mes. En el Norte, los nacionales no lograron sino escasos progresos durante el mes de septiembre en su avance sobre Gijn y el resto de Asturias. A comienzos de octubre, sin embargo, la moral de los defensores republicanos, que casi no tenan municiones, se derrumb de repente. Para el 21 de octubre, los nacionales haban tomado Gijn, con lo que se liquidaba todo el frente norte 63. La cada de Gijn seala el final de un ciclo. Desde haca quince meses la guerra se llevaba en dos teatros separados. Hasta GuadalaCorriere della sera, 27 de agosto de 1937. El Avvenire d'Italia public el 28 de agosto de 1937 los nombres de once generales italianos que habfan participado en la campaa, tres de los cuales pertenecan a las milicias fascistas, uno a las fuerzas areas y siete al ejrcito red. 62 Gelirh. carta al Canando T r u ~ p e - Voluntaire, 25 de septiembre de 1937, MAE, Politica, b. 20. 6 Thomas, The Spanish Civil War, pp. 609-611. 3
61

258

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

259

jara, la mayor parte de los combates se haban centrado en torno a las tentativas nacionalistas de tomar Madrid y a la obstinada defensa de la capital por los republicanos. En los ltimos seis meses, la mayor parte de la atencin haba pasado al teatro norte, salvo cuando el ataque de Brunete la desvi momentneamente. Ahora, Franco estaba en condiciones de concentrar todas sus fuerzas en un nuevo ataque a la capital, sin la distraccin de un segundo frente, y considerablemente reforzado por la ocupacin de una de las zonas industriales ms ricas de Espaa. Como el CTV haba obtenido la victoria propagandstica que tan desesperadamente deseaba Mussolini, se le retir de las lneas del frente. Combatira muy poco antes de la primavera de 1938.

y conservar su autonoma regional. Los dirigentes republicanos, que

Las negociaciones para la rendicin de los vascos


La eliminacin del frente norte haba llevado ms de medio ao. Roma, que cada vez tena ms deseos de liquidar su compromiso en Espaa, haba esperado que esto fuera posible mucho antes si se pudiera inducir a los vascos a rendirse mediante el ofrecimiento de un acuerdo razonable y de una garanta italiana de que Franco respetara las condiciones una vez que hubieran depuesto las armas. Esta esperanza explica el que Italia invirtiera su poltica de no injerirse directamente en la poltica interna de la zona nacional y tratase de negociar la rendicin de los vascos. Desde comienzos de la guerra, las provincias vascas, junto con Santander y Asturias, se haban visto aisladas del sector principal de territorio republicano y resultaba muy difcil abastecerlas de armas. Polticamente, la posicin de los vascos dentro de la coalicin republicana era anmala. La regin era desde haca mucho tiempo una de las zonas ms devotamente catlicas de Espaa y, fuera de la ciudad industrial de Bilbao, la mayor parte de sus habitantes eran pequeos agricultores socialmente conservadores. Por ende, tanto por motivos polticos como religiosos, los vascos tenan poco en comn con otros grupos republicanos. Su apoyo a la Repblica se deba fundamentalmente a su nacionalismo regional 63 bis. LOS vascos no queran ms que defender
Los nacionales, que naturalmente estaban al tanto de estos factores, trataron en diciembre de 1936 de lograr que el Papa condenara pblica y explicitamente a los vascos por colaborar con los comunistas. Tras la brusca negativa del Papa y su crtica a Franco por haber ejecutado a varios sacerdotes vascos, Franco pidi a Mussolini que tratara de convencer al Vaticano. Tras alguna insistencia del embajador de Italia ante la Santa Sede, el Papa replic en enero que estara dispuesto a hacer una declaracin si Franco haca las concesiones oportunas a

tenan plena conciencia del catolicismo y del carcter burgus de los lderes vascos, no estaban dispuestos a dedicar una parte considerable de sus recursos en el Norte, cuando hacan falta urgentemente en los teatros del Centro y del Sur. Los italianos no tenan especial simpata por los vascos ni por su causa, ni especial deseo de ayudarlos, pero crean percibir en esta anmala situacin una oportunidad de acelerar el fin de la guerra. Si se convencer a los vascos para que se rindieran, su retirada podra ~rovocar derrumbamiento del frente norte, y desde luego abreviara el algo los combates. Ya -. . de fines de diciembre de 1936, Mussolini sugiri que - - antes Franco estudiara la posibilidad de negociar con los vascos, pero esta En la segunda semana de iniciativa no tuvo ningn resultado a marzo de 1937, el Marchese di Cavaletti, cnsul de Italia recin designado en San Sebastin, comunic que era nicamente el temor de un bao de sangre a manos de las tropas de Franco lo que mantena a los vascos en combate, y que si tuvieran garantas suficientes contra las represalias, quiz estuvieran dispuestos a abandonar la lucha ". El 21 de marzo, el cardenal Gom se puso en contacto con Cavaletti para sugerir que Italia ofreciera sus buenos oficios en el arreglo de una paz negociada 65. A Cantalupo le interesaba esta posibilidad y, tras explorar la actitud de Franco, pregunt a su Gobierno si estaba dispuesto a garantizar la rendicin de los vascos La propuesta no provoc gran entusiasmo en Roma, pero hacia el 12 de abril el Ministerio de Relaciones Exteriores autoriz que se ofreciera a los vascos una garanta italiana 67.
--

los vascos. La negativa de Franco a hacer ninguna concesin concreta puso fin a este malhadado intento de separar a los vascos del campo republicano. Vase la correspondencia en MAE, Ufficio Spagna, f. Santa Sede e conflitto spagnuolo. 63ter Mussolini a Roatta, telegrama 58, 26 de diciembre de 1936, MAE, Ufficio Spagna, f . Santa Sede e conflitto spagnuolo~. 64 Telegrama 334, 8 de marzo de 1937, MAE, Politica, b. 20. 65 Granados, El cardenal Gom, p. 156. Cantalum, Fu la Spagna, PP. 224-227; entrevista con Francesco Cavaletti, Roma, 3 de gosto de )970. 67 NO se ha hallado copia del despacho de Cavaletti ni de la respuesta del Ministerio en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores. Cabe inferir el tenor de la respuesta por el informe de Cavaletti 974, 12 de mayo de 1937, MAE, Politica, b. 20. Existen lagunas muy considerables sobre la cuestin vasca en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia que he podido consultar. Probablemente se deban a defectos del sistema de archivo, ms bien que a la supresin de documentos. Afortunadamente, las memorias inditas de uno de los principales actores espaoles, el padre Alberto Onaindia, que se citarn a menudo en las pginas siguientes, permiten una reconstruccin bastante precisa y fidedigna de la poltica italiana.

260

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaoia

26 1

Un mes despus, Cavaletti se puso en contacto por primera vez con la persona que llevara la mayor parte de las negociaciones en nombre de los vascos, el padre Alberto Onainda. Onainda, cannigo vasco decididamente nacionalista, era ntimo amigo de Jos Antonio Aguirre, presidente del Gobierno vasco, y de otros miembros destacados del Partido Nacionalista Vasco. Tras su primera entrevista con Cavaletti, Onainda trat de las propuestas del diplomtico italiano con Doroteo Ciaurriz, presidente de la Junta Suprema del Partido Nacionalista Vasco. Ciaurriz estaba entusiasmado con la posibilidad de una rendicin, dado que para aquellas fechas las fuerzas de Mola ya se haban adentrado mucho en el Pas Vasco y que el cerco en torno a Bilbao se iba cerrando inexorablemente. Exhort a Onainda a que fuera inmediatamente en avin a Bilbao para consultar con Aguirre 68. Aguirre tambin demostr algn inters por la oferta de Italia, pero estuvo cauteloso y no se comprometi. La respuesta que autoriz a Onainda a hacer estaba expresada en trminos vagos y no ofreca perspectivas de accin inmediata 69. El contraste entre el entusiasmo de Ciaurriz y la gran cautela de Aguirre no revela slo la mayor reserva del presidente, sino tambin su desconfianza fundamental hacia los italianos. No parece que Aguirre tomara nunca demasiado en serio las propuestas de Italia. Consideraba que eran una forma de ganar tiempo, y no una posible solucin del problema vasco. Durante el mes siguiente, Cavaletti mantuvo estrechos contactos con Onainda, al cual sugiri las ventajas que tendra el rendir Bdbao a los italianos en lugar de a las tropas de Franco, adems de que su Gobierno quiz no se sintiera opuesto a establecer algn tipo de protectorado sobre el Pas Vasco durante varios aos despus de su rendicin 'O. Onainda mantuvo a Aguirre informado acerca de estos contactos, pero el presidente vasco no indic ningn inters por continuarlos, de forma que no se realizaron progresos. El 11 de junio, los nacionales reanudaron su ofensiva contra la capital vasca y pronto penetraron en el cinturn de hierro de fortificaciones que se haba previsto defendieran a Bilbao contra el ataque. Dado lo crtico de la situacin, el presidente del Partido Nacionalista
68 Telegrama posta 974, 12 de mayo de 1937, del Consulado en San Sebastin a la Embajada en Salamanca, MAE, Poltica, b. 20. 69 Memorias de Onainda, p. 9. Agradezco al profesor Stanley G. Payne, de la Universidad de Wisconsin, que me haya facilitado el manuscrito a mquina de estas Memorias inditas. 70 Zbid., p. 25. Al mismo tiempo, el embajador de Italia ante la Santa Sede exhortaba al Papa a que ejerciera presin sobre los vascos para que se rindieran. Pignotti a Ministerio de Relaciones Exteriores, telegrama por correo 40, 2 de junio de 1937, MAE, Ufficio Spagna, f. uvaticano e conflitto spagnuolo*.

Vasco, Juan Ajuriaguerra, pidi a Onainda que comunicase a Cavaletti que las tropas vascas mantendran el orden en la ciudad hasta el ltimo momento, y esperaban que los italianos intervinieran para proteger las vidas de los civiles. El 19 de junio por la maana, las tropas nacionales entraron en Bilbao sin oposicin. Los dirigentes vascos cumplieron sus promesas y entregaron a los nacionales presos polticos que de otro modo quiz hubieran ejecutado los grupos comunistas o anarquistas, adems de impedir la destruccin de edificios dentro de la ciudad. A fin de evitar represalias y desrdenes, Franco no permiti que entraran en Bilbao sino pequeas unidades de soldados. Todos los dirigentes vascos se haban retirado con las tropas el da antes y se practicaron pocas detenciones de civiles. La moderacin de Franco se debi en parte a la intervencin de Mussolini. Algo antes de la cada de la ciudad, el Duce haba sugerido a Franco que quiz todava se pudiera ganar a los vascos para la causa nacional 7', y en cuanto cay Bilbao telegrafi a Franco exhortndolo una vez ms a la moderacin ". La captura de Bilbao no significaba la liquidacin del frente norte, dado que Santander y partes de Asturias seguan en manos republicanas. Cavaletti segua decidido a negociar. El 21 de junio visit a Onainda para sugerir que merecera la pena que los vascos examinaran la posibilidad de rendirse a unidades italianas en lugar de a las de Franco. Dijo que Italia estara dispuesta a estudiar la posibilidad de evacuar a la poblacin vasca de Santander y permitir que los dirigentes vascos huyeran del pas. El 25 de junio una delegacin dirigida por Juan Ajuriaguerra, presidente del Partido Nacionalista Vasco, se reuni a medianoche con el coronel De Carlo del CTV en el puerto del pueblo de Algorta. De Carlo, que utilizaba el seudnimo de Da Cunto, asegur a los vascos que si estaban dispuestos a rendirse a los italianos, se garantizaran las vidas de la poblacin civil, de los soldados y los heridos vascos y de los oficiales del ejrcito espaol que combatan en el bando vasco. Tambin se adoptaran disposiciones para atender a los lderes polticos 73. Sin embargo, De Carlo destac la importancia de actuar con rapidez. La nueva ofensiva contra Santander podra iniciarse en cualquier momento y era imperativo llegar a un acuerdo antes de que se produjera. A fines de junio Ajuriaguerra, que actuaba de acuerdo con el presidente Aguirre, encarg a Onainda que fuese a Roma para explicar
71
73

n Ciano, Diario, 25 de enero de 1939.


Memorias de Onainda, pp. 36-48.

Entrevista con Francesco Cavaletti, Roma, 3 de agosto de 1970

262

John F. Coverdale

La inte~encinfascista en la Guerra Civil espaola

263

el carcter de la cuestin vasca y los motivos de los vascos para participar en la guerra. De modo caracterstico en l, expuso su esperanza de que el Duce apoyara las aspiraciones de los vascos, pero no mencion en absoluto qu concesiones estaran stos dispuestos a hacer a los italianos. A lo largo de todos estos contactos, los vascos hicieron repetidos llamamientos a la buena voluntad y la benevolencia de los italianos, sin ofrecer nada a cambio. Si a Roma le interesaba la posibilidad de un arreglo especial con los vascos no era, desde luego, por un humanitarismo abstracto ni por una especial simpata por las aspiraciones vascas. El inters de Roma se deba sobre todo al deseo de que la guerra terminase cuanto antes. Si los vascos queran obtener el apoyo de Italia, tendran que ofrecer a cambio algo concreto. Onainda lleg a Roma el 6 de julio e inmediatamente lo llevaron a ver a Ciano. El ministro de Relaciones Exteriores indic claramente que le preocupaba ms obtener una rendicin rpida que las libertades vascas o el que se considerase o no a los vascos como espaoles. Sin embargo, el llamamiento de Onainda a una intervencin humanitaria por parte de Mussolini interesaba a Ciano en la medida en que poda ir vinculado a una rpida rendicin de los vascos. Aquel mismo da, Mussolini envi un telegrama personal a Franco en el cual le exhortaba a que evitara las represalias contra la poblacin civil y a que dejara a los prisioneros vascos bajo el control italiano, sin obligarlos a combatir en las filas nacionales. Aduca que la rendicin de los vascos llevara al derrumbamiento inmediato de todo el frente norte y dara resultados beneficiosos en la escena poltica internacional y ante la opinin catlica de todo el mundo. El 8 de julio Franco convino en aceptar las sugerencias de Mussolini, aunque expres sus dudas de que las tropas vascas obedecieran a las rdenes de rendirse y de que, aunque se produjera esa rendicin, ello llevara verdaderamente al derrumbamiento del frente norte 74. Habida cuenta de la respuesta de Franco, Onainda consider que su misin en Roma haba terminado con xito. Haran falta ms negociaciones, pero stas tendran que llevarse a cabo in situ. Tras el regreso de Onainda a San Juan de Luz se iniciaron coilversaciones para establecer el calendario y las modalidades de la rendicin. Como los italianos crean que ya se haban resuelto las cuestiones polticas y diplomticas y que no faltaba sino un acuerdo militar tcnico, el coronel De Carlo, el comandante Beer y el general Roatta sustituyeron a Cavaletti en las negociaciones. Durante casi un mes no se realizaron progresos de fondo. El relativo xito obtenido
74

por los republicanos en la batalla de Brunete y el consiguiente aplazamiento de la segunda fase de la ofensiva en el Norte alentaron a Aguirre y a otros dirigentes vascos, que todava esperaban evitar la rendicin. - -A fin de acelerar las negociaciones, el CTV propuso a fines de julio que se celebrase una reunin entre el presidente Aguirre y el general Roatta o Cerrutti, embajador de Italia en Pars. Sin embargo, Aguirre se neg incluso a considerar la posibilidad de reunirse con ellos. Mientras tanto, en varias ocasiones los vascos violaron las condiciones del acuerdo en virtud del cual los italianos permitan que llegaran a Santander buques para evacuar civiles. Estos factores, as como la lentitud general de las negociaciones, llegaron a convencer al CTV de que los vascos no estaban haciendo ms que tratar de ganar tiempo. Cuando a principios de agosto se aceleraron los preparativos para reanudar la ofensiva de los nacionales, los militares italianos se retiraron de las negociaciones y el 10 de agosto las volvieron a poner en manos de Cavaletti ". La segunda fase de la ofensiva de los nacionales en el Norte, que terminara con la captura de Santander, se inici el 14 de agosto. Entre los republicanos, y especialmente entre los vascos, a quienes les interesaba poco continuar combatiendo ahora que sus hogares ya haban cado en manos de Franco, la moral estaba baja. El 20 de agosto, una delegacin vasca encabezada por Juan Ajuriaguerra convino en rendirse al CTV a cambio de una promesa italiana de garantizar la vida de los combatientes vascos y de permitir que los lderes y los funcionarios vascos salieran del pas. Los italianos tambin prometieron que consideraran a los vascos que se rindieran exentos de toda obligacin de participar en la Guerra Civil y garantizaran que no se perseguira a la poblacin civil por haberse adherido al Gobierno vasco 16. El 21 de agosto el CTV estableci la medianoche del 24 de agosto como plazo para la rendicin, y comunic a los representantes vascos en San Juan de Luz que las condiciones establecidas el da anterior no se respetaran si para ese momento no se haba producido sta n. Al da siguiente, la mayor parte de las fuerzas vascas empezaron a retirarse hacia el puerto pesquero de Santander, a 32 kilmetros al este de Santander, donde deban rendirse. Mientras las
75 Informe 1961, 10 de agosto de 1937, MAE,Politica, b. 20. Memorias de Onainda, pp. 69-98. 76 Bowers, My Mission t o Spain, pp. 349-350; Memorias de Onaindia, pginas 106-107. Bastico, carta a C i o , 9 de septiembre de 1937, MAE, Politica, b. 20.

Ibid., pp. 57-58 y 62.

264

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

265

fuerzas vascas se retiraban hacia el Este, las Brigadas Navarras alcanzaron y ocuparon la carretera de Santander a Asturias, con lo que eliminaban toda posibilidad de fuga de los defensores de la ciudad, ya cercados. El 24 de agosto los vascos se retiraron sin disparar, pero no se rindieron ". Al da siguiente, unos cuantos batallones vascos se rindieron a las Flechas Negras. El 26 de agosto llegaron emisarios vascos para establecer las condiciones de rendicin de los batallones restantes. Por rdenes de Bastico se les dio una nota en la que se deca que toda rendicin sera sin condiciones, pero daba a entender la esperanza de que los italianos actuaran con lenidad. Al da siguiente, el CTV ocup Santoa, donde se rindieron 11 batallones vascos. Cuando los italianos ocuparon Santoa haba en el pueblo unos 1.000 civiles vascos, entre ellos muchos ex dirigentes o funcionarios del Gobierno vasco. Muchas de estas personas pertenecan evidentemente a la categora cuya expatriacin se haba previsto en el acuerdo inicial. Unos 200 ya se haban embarcado en buques ingleses, pero no podan salir del puerto, cuya salida estaba bloqueada por buques nacionales espaoles. El 27 de agosto, el mando supremo nacional orden a la Brigada de Flechas Negras que los desembarcara por la fuerza y registrara los buques. Los italianos se negaron a cumplir esa orden, pero aconsejaron a los vascos que salieran de los buques britnicos y confiaran en la buena voluntad de los italianos 79. As hicieron. Los que se rindieron fueros hechos prisioneros y, al igual que otros prisioneros civiles y militares, guardados en Santoa por unidades exclusivamente italianas. Sin embargo, a ines de agosto el general Franco orden oficialmente a Bastico que entregase inmedia78 A ltima hora de la tarde del 24 de agosto varios oficiales vascos de Estado Mayor se presentaron en las primeras lneas de la Brigada Flechas Negras para establecer el calendario y las modalidades de la rendicin. El acuerdo de siete puntos que firmaron el da 24 dispona que la rendicin es incondicional, como ha especificado Su Excelencia el Generalsimo, y se respetarn las vidas de todos salvo los que hayan cometido crmenes (el texto original manuscrito de la rendicin se halla en SHM CGG, L. 388, C. 64 bis). Sin embargo, el 25 de agosto el mando del CTV comunic a los representantes vascos en San Juan de Luz que la observancia o no de las condiciones previamente convenidas dependa de la forma en que se llevara a cabo la rendicin y del nmero de hombres que se rindieran (Memorias de Onainda, p. 118). Por lo tanto, parece que el acuerdo firmado en la noche del 24 representaba un episodio de campaa puramente local que no modificaba la situacin anteriormente establecida. Martnez Bande se equivoca al considerarlo como una prueba de que la rendicin de los vascos se produjo en las mismas condiciones que las de otras unidades (Martnez Bande, E6 final del frente norte, pp. 97-98). 79 Bastico, carta a Ciano, 9 de septiembre de 1937, MAE, Politica, b. 20.

tamente todos los prisioneros vascos a las autoridades espaolas 'O. Ante las seguridades recibidas del coronel Antonio Barroso, ayudante de Franco, de que se tratara a los vascos con lenidad, que no se ejecutara a nadie ms que a los criminales, y que los nacionales consultaran con el CTV acerca de toda la cuestin, el 4 de septiembre el general Bastico orden que se los entregara En cuanto los prisioneros se encontraron en manos nacionales, empezaron los procesos sumarios. Bastico intent conseguir un trato favorable para los vascos, debido en parte al temor de que los exiliados vascos publicaran relatos de la rendicin que perjudicaran a Italia ante la opinin pblica mundial, El 8 de septiembre envi a Salamanca al general Roatta para pedir que no se ejecutara a nadie, que se permitiera a los lderes vascos salir del pas y que se pusiera en libertad a los soldados. Roatta aduca que exista una obligacin moral para con las tropas que se haban rendido de buena fe, y que exista el ~ e l i g r o una campaa de propaganda anti-italiana. A Frande co estas consideraciones le dejaban impvido. Roatta expuso entonces la sugerencia de que se permitiera a los lderes vascos salir del pas en buques extranjeros -lo que liberara a los italianos de toda responsabilidad- y despus los buques de guerra nacionales los volviera a tomar prisioneros en alta mar. Como es comprensible, Franco no llev a la prctica esta extraa idea 82. Como concesin a los italianos, .Franco acept permitir que un oficial italiano formara parte de la comisin de clasificacin de los prisioneros. A principios de noviembre, cuando termin la primera seleccin, 11.000 personas haban salido en libertad, 5.400 estaban asignados a batallones de trabajo por haberse presentado voluntarios para el servicio en el ejrcito vasco y 5.600 seguan en prisin. Para aquella fecha se haban pronunciado 510 sentencias de muerte y ejecutado 57 O. Durante el ao siguiente se pronunciaron aproximadamente otras 145 sentencias capitales y se ejecutaron 85, con lo que el total de sentencias capitales ascenda a 655 y el de ejecuciones a 145. De los 510 vascos restantes condenados a muerte, pero no ejecutados para agosto de 1938, a 53 se los haba canjeado por prisioneros de los republicanos y a 230 se les haba ya conmutado su sentencia por pri80

Bastico, carta a Ciano, 9 de septiembre de 1937, MAE, Politica, b. 20. Roatta, carta a Bastico, 8 de septiembre de 1937, MAE, Politica, b. 20. Informe 335 de Gambarra al coronel Gelich en Burgos, 7 de noviembre de 1937, MAE, Politica, b. 20. Entre los ejecutados figuraron tres que haban abandonado los buques en el puerto de Santoa, todos los cuales, se apresur a aadir Gambarra. estaban acvsados de homicidio y de otros delitos graves.
81 82 83

SHM CGG, L. 387, C. 27.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


266
John F. Coverdale

267

sin perpetua o era seguro que se les conmutara, con lo cual quedaban unos 225 que todava eran pasibles de la pena de muerte 84. Las autoridades italianas estaban convencidas de que la presencia de un oficial italiano en la comisin de clasificacin y los llamamientos hechos por l y por la Embajada haban reducido mucho el nmero de sentencias capitales y de ejecuciones. El embajador Viola afirm que la mayora de los condenados a muerte eran de hecho culpables de graves delitos no polticos La iniciativa en todas las negociaciones con los vascos haba estado en manos de los italianos. Estos informaban a Franco acerca de las principales medidas y obtenan su aprobacin, pero es evidente que Csta se daba de mala gana. Si Franco hubiera tenido libertad para decidir, habra preferido evitar las injerencias italianas en esta cuestin, que entraaba el delicado problema del nacionalismo vasco. Los italianos haban seguido adelante con sus planes pese a la falta de entusiasmo de Franco, debido sobre todo a que crean que al hacerlo podran abreviar la guerra.

La formacin del partido estatal espaol; relaciones econmicas italo-espaolas


En contraste con su activo papel en la iniciacin y la realizacin de las negociaciones con los vascos, los italianos actuaron como observadores pasivos de la formacin y la evolucin del partido estatal oficial de Franco, la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS *. Durante los primeros meses de la guerra, los dos grupos polticos ms importantes en la zona nacional haban sido la Falange y los tradicionalistas. A principios de 1937 empezaron a negociar tmidamente el uno con el otro acerca de las posibilidades de unificacin, pero se lograron pocos o ningn progreso. Era evidente que Franco estaba determinado a unirlos y a reducir la influencia del ala izquierda de la Falange, pero haba pocas pistas acerca de cundo O cmo se producira la unificacin.
84 Este es el mejor clculo que cabe hacer a partir de la informacin, algo confusa y contradictoria, que figura en el informe 385311194 de la Embajada de Italia, de 10 de agosto de 1938, MAE, Politica, b. 20, y en el informe de Gambarra del 7 de noviembre de 1937. La cifra de 655 sentenciados de muerte se ha calculado mediante la suma de las dems categoras. Sin embargo, en el informe 385311194 el total de sentencias de muerte que se cita es de 455. 85 Informe 385311194, 10 de agosto de 1938, MAE, Politica, b. 20. * En castellano en el original. (N. del T.)

En abril de 1937 un enfrentamiento entre dos fracciones de la Falange para controlar el movimiento llevaron a unos cuantos incidentes violentos en Salamanca 86. Franco a~rovechinmediatamente la oportunidad para afirmar su propio control sobre la Falange y para unificar a sta con la Comunin Tradicionalista. Tras consultar brevemente con Danzi, jefe de la oficina italiana de prensa y propae1 19 de abril promulg un decreto de uniganda en Salamanca 86 ficacin. El prembulo citaba especficamente el ejemplo de otros pases totalitarios 87, y es evidente que los partidos fascista y nazi representaban los modelos para esta nueva creacin ". La noticia de la unificacin ocup un lugar destacado en la prensa italiana, que rara vez daba noticia alguna acerca de los acontecimientos polticos en la Espaa nacional. El Corriere della Sera la caMc de acontecimiento histrico, que una a todas las fuerzas polticas sanas de la nacin y les daba una fisonoma totalitaria, al mismo tiempo que eliminaba peligrosas disidencias. En un editorial de primera plana calific la unificacin de seal importante de que las fuerzas juveniles de renovacin en E s ~ a a eran caDaces de sacrificar aleu" nos de sus intereses privados y personales en pro de la causa comn. En trminos ms realistas, el editorialista sealaba que el decreto nconfirma que la autoridad de Franco se impone contra todas las tendencias autonomistas y disidentes 89. Mussolini se sinti muy alentado por la unificacin, que le pareca constitua un paso importante en la direccin acertada. Sin embargo, Roma haba sido una observadora pasiva de la escena. No desempe ningn papel en el proceso de uniicacin y no hizo nada por influir en la preparacin de los estatutos del nuevo partido. Al parecer, el Ministerio de Cultura Popular prohibi incluso toda comparacin explcita entre el nuevo partido de Franco y el Partito Nazionale Fascista. Ni el Corriere della Sera ni ninguno de los otros grandes peridicos italianos utilizaron siquiera la palabra fascista o fascismo al referirse al nuevo partido. La unificacin fue en gran parte una medida negativa y preventiva, ideada para garantizar la continuacin de la hegemona de Francon el telegrama 488213 de Roatta, 18 de abril de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 38. Clark, The Evolution of the Franco Regime, apndice 1, p. 43. Cuando ya se haba promulgado el Decreto de Unificacin, pero antes de que llegara la noticia a Roma, Ciano encarg a la Embajada en Salamanca que dijese a Franco que el Duce crea que la unificacin era urgentemente necesaria. Telegrama 814 R/348, 20 de abril de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 39. 88 Reyes Heroles, Tendencias actuales del Estado, p. 328. 89 Corriere della Sera, 21 de abril de 1937.
86 Payne, Falange, pp. 164-166. M b i s Danzi a Ciano, transmitido

268

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

269

co y para impedir nocivas luchas internas entre sus partidarios, ms bien que para crear una nueva base de poder. Demostr que en la zona nacional no haba nadie que pudiera ni siquiera remotamente disputarle su puesto, pero no llev a ningn cambio repentino. Pasaron meses sin que la nueva organizacin hiciera nada de importancia. Franco ni siquiera public sus estatutos hasta agosto W. La publicacin de los estatutos de la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS coincidi con la llegada del nuevo embajador italiano, Guido Viola. Para sustituir a Cantalupo, Mussolini haba elegido a un aristcrata de cincuenta y cuatro aos que haba pasado gran parte de su carrera en diversos puestos en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Roma, ltimamente como jefe de la Oficina de Protocolo. Viola era persona tranquila y seria, pero no tena mucha fuerza de voluntad. Evidentemente, el Duce quera un representante que no causara problemas, y en Viola haba encontrado al hombre m e buscaba. El nuevo embaiador comunic aue los estatutos aue acababa de publicar Franco 'se inspiran evidentemente en los mismos principios que informan a la organizacin fascista Mussolini se sinti muy satisfecho con esta noticia y le encarg que exprese a Franco mi gran satisfaccin por sus ltimas medidas. Un partido, una milicia, un sindicato. Estos son los tres pilares sobre los que se edificar slidamente la gran Espaa del maana 92. Roma estaba satisfecha con los resultados, pero no haba hecho nada para configurarlos. Haba sido una observadora pasiva de la escena, igual que meses antes, cuando se form el partido. La falta de iniciativa que caracterizaba la mayor parte de las actividades de Roma con respecto a la poltica interna de la Espaa nacional se extenda tambin a la esfera econmica. Las relaciones eco-

''.

90 El texto de los estatutos figura en Clark, The Evolution o/ the Franco Regime, apndice 1, pp. 67-71. 91 Telegrama 580 de 6 de agosto de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 38. 92 Telegrama 1386 R/536, MAE, Politica, b. 14. El Ministerio de Relaciones Extetiotes de Italia no se engaaba acerca del alcance y la eficacia de la fusin de los partidos realizada por Franco. En su informe impreso en secreto sobre la situacin poltica en Espaa en 1937 destacaba que pese al entusiasmo inicial con que se acogi el decreto en Espaa, se qued en letra muerta. La Falange tradicionalista era una creacin artificial sin eco en la opinin de la gente que segua siendo lo mismo que antes: Falangistas, requets o monrquicos alfonsinos. La enrgica disciplina de Franco era lo nico que mantena sumergidos los conflictos latentes (NA T 586, rollo 1287, sin nmero de imagen, cuaderno 59, p. 7). Un grupo de fascistas enviados por el partido a Espaa en primavera de 1938 estaba de acuerdo. Inform de que la Falange tradicionalista, lejos de parecer una slida unin de ideales y espritus L., .] parece ser un sistema de fuerzas polticas unidas de una forma un tanto artificiai~. ~Missionedel P. N. F. in Spagna*, p. 24, MAE, Ufficio Spagna, b. 55.

nmicas de Italia con Franco se centraban en torno al doble problema de reducir la tensin inmediata para la hacienda italiana y de garantizar que a la larga se le pagara su ayuda. No se extendan a tratar de conseguir un lugar duradero en los mercados espaoles, ni a hacerse con el control de los recursos minerales espaoles. El fracaso de la ofensiva de Guadalajara y el lento progreso de las operaciones de Mola en el Norte hacan que en primavera de 1937 pareciese probable que todava faltara mucho para el final de la Guerra Civil espaola. Italia poda prever que tendra que hacer nuevas aportaciones importantes si pretenda que Franco marchara hacia la victoria. Felice Guarnieri, ministro de Comercio Exterior, se sentia alarmado ante la perspectiva de seguir efectuando grandes envos a Espaa, dados sus efectos para la economa italiana. Consideraba especialmente crtica la tensin que introduca en la situacin de divisas de Italia, dado que muchas de las materias primas necesarias para fabricar material blico haba que importarlas. El acuerdo comercial firmado en noviembre de 1936 y el acuerdo & compensacin de pagos de 21 de diciembre de 1936 eran totalmente insuficientes Dara atender a las exigencias de la nueva situacin y se vieron reempl&ados por dos nuevos acuerdos de abril y agosto de 1937. El acuerdo de abril lo negoci Vincenzo Fagiuoli, presidente de la empresa estatal Societd Anonima Fertilizanti Naturali dtalia (SAFNI). Por insistencia de Fagiuoli, los espaoles convinieron en pagar 150 millones de liras al ao, a partir de enero de 1938, sobre unas deudas que se calculaban entre 1.500 y 2.000 millones de liras. Conforme al acuerdo de noviembre de 1936, hubieran tenido que pagar slo de 30 a 40 millones de liras al ao por una deuda de ese volumen, de forma que el nuevo acuerdo representaba un considerable paso adelante para los italianos. Fagiuoli tambin recibi la promesa de que antes del 31 de diciembre de 1937 los espafioles pagaran 75 millones de liras por sus deudas pendientes en mineral de hierro, lana cruda, pieles y divisas convertibles 93. LOSitalianos, al igual que los alemanes, tenan echado el ojo a los excelentes minerales de hierro de las minas de Espaa en el Riff, pero Fagiuoli trat en vano de obtener algn compromiso definitivo sobre la produccin futura. Tuvo que contentarse con vagas seguridades de que a partir del 1 de enero de 1938 los espaoles ya no seguiran vinculados por sus acuerdos internacionales vigentes de control de minas, Y no contraeran nuevos compromisos sin consultar con los italianos. A fines de junio de 1937, Franco solicit nuevos envos de armas por valor de casi 200 millones de liras. En respuesta a esta peticin,
93

El texto del acuerdo se halla en MAE, Politica, b. 32.

270

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

271

se envi a Espaa a Filippo Anfuso, secretario personal de Ciano, para que tratara de toda la cuestin de los envos y el pago de las armas. Anfuso logr disminuir radicalmente las peticiones de Franco, pero el nuevo material que Italia prometi suministrar segua teniendo un valor calculado en 85 millones de liras. Anfuso convino en que el 75 por 100 de esta cantidad se aadiera a la cuenta Franco-Fagiuoli establecida en abril, pero insisti en que el 25 por 100 restante se pagara en monedas convertibles y en mineral de hierro 94. Habida cuenta de la confesin de Nicols Franco de que el Gobierno de Salamanca dis~ona total de slo 100.000 libras esterlinas en divisas, en la perspecti;a de recibir pagos considerables en monedas convertibles pareca muy escasa 95. Anfuso volvi sobre la cuestin de los minerales del Riff y sugiri esta vez que el Gobierno espaol cediera a Italia parte de las acciones de la compaa, pero esta sugerencia se vio rechazada %. A principios de agosto, cuando Nicols Franco visit Roma, volvieron a plantearse cuestiones econmicas. Durante su estancia en la capital de Italia se firm otro acuerdo italo-espaol ms, el acuerdo Ciano-Franco de 11 de agosto de 1937. A fin de reducir la presin sobre la hacienda italiana se indujo a un consorcio de bancos, encabezado por la Banca d'Italia, a que aceptase prestar al Gobierno de Salamanca 250 millones de liras. Todos los futuros envos se pagaran en un 50 por 100 en monedas convertibles o en liras con cargo a ese prstamo, y el otro 50 por 100 en mercancas que Italia compraba normalmente en el extranjero. La SAFNI de Fagiuoli la haban organizado los italianos Dara aue actuase como intermediaria en tod& las compras italiana; de materiales espaoles. La venta de dos buques de guerra y de 60 aviones no estaba incluida en el acuerdo. Los espaoles prometieron que los pagaran por separado, la mitad en monedas convertibles y la otra mitad en liras ". En general, las condiciones obtenidas por Roma eran mucho menos favorables que las concedidas por los nacionales a los alemanes el mes antes, cuando convinieron en pagar todas sus deudas en Reichsmarks y prometieron firmar con Alemania su primer tratado eco95 Anfuso. teleaama sin nmero a Ciano. 4 de idio de 1937. MAE, Ufficio Spagna, b. 1. % Anfuso, telegrama sin nmero a Ciano, 8 de julio de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. Ciano, nota para Mussolini de 11 de agosto de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 10; Guarnieri, Battaglie economiche, 11, 134. La nota menciona 125 millones de liras, pero Guarnieri da la cifra de 250 millones, y para el 31 de diciembre Franco ya haba utilizado 194 millones de liras del crdito. Es posible que el mximo inicial de 125 millones se aumentara ms adelante.

nmico general 98. LOSalemanes eran mucho ms agresivos e insistentes en la persecucin de sus intereses econmicos y estaban mucho ms determinados a obtener importantes concesiones de los espaoles a cambio de su ayuda. Roma trataba en ocasiones de obtener concesiones mineras o de garantizar el pago en monedas convertibles, pero la falta de inters real en esas cuestiones por parte de Mussolini debilitaba fatalmente la posicin negociadora de hombres como Guarnieri, los cuales saban que un llamamiento directo de Franco al Duce bastaba habitualmente para superar todas las objeciones que ellos hicieran. A Mussolini le interesaba ms aparecer como el lder generoso y perceptivo de un gran pas que los datos ridos de la limitacin de los recursos de Italia y su deficiente balanza de pagos.

Tensin internacional
Los seis meses siguientes a Guadalajara, durante los cuales Franco elimin el frente norte, fueron el perodo en que las relaciones exteriores de Italia se vieron ms dramticamente afectadas por las consecuencias internacionales del conflicto espaol. En retrospectiva, resulta evidente que ninguno de los incidentes acercaron de hecho a Europa a un conflicto generalizado, pero durante todo el perodo la situacin estuvo muy tensa. Durante la crisis provocada por los ataques contra buques italianos y alemanes que intervenan en la patrulla de no intervencin y.por los ataques de submarinos italianos contra los buques con destino a puertos republicanos en el Mediterrneo, los observadores de la poca crean que haca falta muy poco ms para iniciar una guerra europea. Este perodo de tensin internacional centrada en torno a la Guerra Civil espaola termin con la Conferencia de Nyon, celebrada en septiembre de 1937. Durante los dieciocho meses siguientes la Guerra Civil adquiri un carcter totalmente distinto, si se considera desde el punto de vista de sus repercusiones internacionales. A los estadistas europeos les segua preocupando, pero ya haba quedado relativamente claro que las grandes Potencias no estaban dispuestas a enfrentarse por Espaa, y a partir de la primavera de 1938 la expansin de Hitler en la Europa central pas a ocupar el centro del escenario internacional. De constituir una variable motriz independiente, Espaa pas a ser una variable dependiente. La tensin internacional se vio exacerbada en la primavera de 1937 por la forma en que la prensa britnica y la francesa informaron de
98

" Telegrama 540, 7 de jdio de 1937,MAE, Ufficio Spagna, b. 10.

"

GD, D, 111,421 y 612 y 613.

La intervenci6n fascista en la Guerra Civil espaola

273

la batalla de Guadalajara, lo cual elev la temperatura del debate internacional en torno a la intervencin fascista en Espaa e hizo que a los dirigentes de Londres y Pars les resultara ms difcil hacer caso omiso de la gravedad y el alcance de las violaciones italianas del Acuerdo de No Intervencin. Por su parte, los italianos no hacan nada por aliviar la situacin. El 23 de marzo, el embajador Grandi permiti que se le provocara a declarar en una reunin del Comit de No Intervencin que Italia no consideraba que hubiera llegado el momento de debatir la cuestin de la retirada de los voluntarios, aunque de hecho se le haba autorizado para que lo hiciera. Aadi que esperaba que ni un solo voluntario italiano saliera de territorio espaol hasta que estuviera asegurada la victoria de Franco 99. Este estallido resulta sorprendente en un diplomtico de la capacidad y la serenidad de Grandi, y constituye un ndice elocuente de la medida en que los dirigentes italianos consideraban que el prestigio de su pas se haba visto afectado por la derrota. La prensa italiana inici rpidamente una violenta campaa de crtica de la ayuda francesa a la Repblica. Los artculos publicados casi a diario en todos los grandes peridicos italianos representaban evidentemente una campaa deliberada bajo los auspicios del Gobierno, y naturalmente llevaron a un nuevo empeoramiento de las relaciones italo-francesas. Se ha sugerido que despus de Guadalajara la intervencin italiana en Espaa tendi a modificar la relacin de fuerzas en el Mediterrneo occidental, con el objetivo dehitivo de descalificar a Francia 'OO. Esta hiptesis resulta sugestiva, pero carece de toda base documental. Como ya se ha sealado antes, parece haber en la poltica italiana de todo este perodo una fuerte corriente antifrancesa bis, pero no hay pruebas reales de un cambio fundamental en el sentido de que en este momento se adoptara una poltica ms claramente antifrancesa, pese al tono encendido de la prensa italiana. En las semanas siguientes a Guadalajara se apreci tambin una intensificacin de la tensin entre Italia y la Gran Bretaa. El envo de refuerzos a las tropas italianas en Espaa durante enero y febrero destruy de hecho toda la buena voluntad que hubiera podido gene99 Ibid., p. 263. Se halla un vvido relato del incidente en Maisky, Spanish Notebooks, pp. 215-226. 100 D'Amoja, La politica estera dell'lmpero, p. 175. m b i s En julio, Ciano rechaz una propuesta de la Embajada en Pars de que se hiciera una tentativa por mejorar las relaciones con Francia: Est bien que en Pars sepan nicamente que nuestra intransigencia es absoluta. Telegrama 11871325 R a la Embajada en Pars, MAE, Ufficio Spagna, f. uAttegiamento politico governo franceses.

rar el Acuerdo entre Caballeros. Londres vea ya una nueva causa de preocupacin en el aumento de una presencia italiana afirmativa y beligerante en el norte de Africa. Mientras en Espaa estaba en su apogeo la batalla de Guadalajara, Mussolini realizaba una visita a Libia. Una ceremonia celebrada el 18 de marzo, en la cual acept una espada del Islam simblica, pareca sealar un deseo de ampliar la influencia italiana entre los rabes fuera de los estrechos confines de Libia y Trpoli. Las emisiones de Radio Bari en lengua rabe tendan a fomentar el descontento de los pases gobernados por los britnicos, y se convirtieron en uno de los temas ms frecuentes de las protestas diplomticas britnicas en Roma. En parte como reaccin a los artculos publicados en la prensa britnica sobre la batalla de Guadalajara, la prensa italiana se fue haciendo cada vez ms violenta e insultante en su refutacin de los ataques contra Italia que aparecan en la prensa britnica y en su propaganda colonial antibritnica. Por ejemplo, el 31 de marzo de 1937, el Corriere della Sera llevaba en primera plana un artculo sobre la India titulado Londres gobierna con la espada y no con los derechos de la mayora. Un segundo y largo artculo en la misma pgina se titulaba El mentiroso de siempre. Las mentiras inagotables de T h e Times sobre la situacin en Addis A b e b a ~ .El artculo, sin firma, califica a la prensa britnica de la mayor especialista del mundo en la invencin de noticias falsas con objetivos polticos sectarios indefinibles. A principios de mayo, 10s comentarios de la prensa britnica sobre las dificultades con que tropezaban las tropas italianas en Bermeo encolerizaron a Mussolini. La prensa italiana respondi con relatos exagerados de la heroica defensa de Bermeo por voluntarios italianos de las 'Flechas Negras' lo', y con salvajes ataques contra la prensa britnica. El Corriere della Sera informaba amargamente que algunos peridicos ingleses decan que los soldados italianos haban huido ante las mujeres de Bermeo. Ms vale que nuestros lectores italianos sepan lo que se escribe de ellos en el extranjero ... de forma que su sentimiento nacional y su orgullo fascista vayan creciendo an ms ante la vileza ilimitada de esa gente 'O2. Slo dos das despus, el Corriere lanzaba otro ataque deliberadamente insultante contra la prensa britnica, en el que vilipendiaba a los miserables representantes de un periodismo que miente deliberadamente y especula con la infinita imbecilidad de sus lectores 'O3. Al da siguiente, el Ministerio
101
102 303

Popolo d'ltalia, 6 de mayo de 1937. Corriere della Sera, 5 de mayo de 1937. Ibid., 7 de mayo de 1937.

274

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

275

de Prensa y Propaganda tom la extrema medida de pedir a todos los corresponsales italianos que volvieran de Inglaterra y prohibir la entrada en Italia de la mayor parte de los peridicos ingleses. Hasta julio no volveran los corresponsales italianos a trabajar en Londres, ni se volvera a permitir la entrada de peridicos ingleses en Italia. En este contexto general de relaciones tensas, en mayo y junio surgi una crisis cuando aviones republicanos atacaron a buques italianos y alemanes que participaban en la patrulla internacional de las rutas martimas que llevaban a Espaa. El 24 de marzo, cuando el buque italiano Barletta estaba anclado en el puerto de Palma de Mallorca le cay una bomba encima. Grandi plante inmediatamente una vigorosa protesta ante el Comit de No Intervencin, al que exiEl 29 de mayo, dos aviones regi que areafirmara su autoridad publicanos atacaron al acorazado alemn Deutschland mientras ste se hallaba anclado frente a la isla de Ibiza. Dos das despus, cinco buques de guerra alemanes bombardearon Almera en represalia. E x mismo da, horas despus, el Gobierno de Alemania notific al Comit de No Intervencin su decisin de dejar de participar en el plan de control, as como en las deliberaciones del Comit de No Intervencin, hasta que hubiera recibido garantas de que no volveran a producirse casos de ese tipo. Esas decisiones alemanas se adoptaron sin consultar con Italia ni informarla de antemano. En respuesta a una pregunta italiana, Von Neurath dijo que sera mejor que Italia siguiera participando en el Comit de No Intervencin. Sin embargo, Mussolini no estuvo dispuesto a seguir un rumbo de accin diferente del de Alemania. El hacerlo, adujo, originara especulaciones acerca de una divergencia entre las opiniones de ambos pases, lo cual no poda sino debilitar la influencia de stos. Por lo tanto, encarg a Grandi que comunicase al Comit que los buques italianos se retiraran de la patrulla y que el embajador italiano dejara de participar en las reuniones 'O5. Segn algunos observadores, en aquellas fechas a Mussolini le preocupaba que Alemania se fuera separando gradualmente de Italia, por lo cual

'".

1 El Comit deplor el incidente y se reserv el derecho de volver a exa" minarlo cuando se recibieran informes completos. Thomas seala que Palma estaba fuera de la zona de patrulla italiana e infiere que la presencia del Barletta en Palma no poda ser totalmente inocente (Thomas, The Spanish Civil War, p. 564). Sin embargo, los buques de todos los pases que participaban en la patrulla haban ido formando la costumbre de detenerse brevemente en puertos espaoles. Por ejemplo, el da 24 haba tambin en Palma un buque britnico, aunque Palma era parte de la zona francesa. Por lo tanto, la acusacin parece infundada. '0.5 GD, D, 111, 298-300.

celebraba esas complicaciones, pues volvan a acercar a ambos pases la. Londres sinti alarma ante la reaccin italo-alemana. Exista un gran temor de que los dos pases fascistas se propusieran recuperar la plena libertad de accin y que esto aumentara mucho el peligro de una guerra europea, que la poltica de no intervencin, pese a sus evidentes fallos, pareca haber reducido en gran medida. Eran muchas las personas en altos crculos diplomticos britnicos que crean que el Gobierno de Valencia haba provocado deliberadamente el incidente, posiblemente a instancias de Mosc, con el fin de liquidar el Acuerdo de No Intervencin. Anthony Eden dijo al embajador de Estados Unidos en Londres que pareca que el Gobierno sovitico aspiraba a que los britnicos les sacaran las castaas del fuego y no le preocupaba que Alemania declarase la guerra a Inglaterra y Francia y dejase a Rusia con las manos completamente libres del otro lado* 'O7. Sir Neville Henderson, embajador britnico en Berln, exhort en repetidas ocasiones a Von Neurath a que no les hiciera a los rojos el favor de ir agravando la situacin espaola hasta convertirla en una guerra mundial* 'OS. Lo que ms preocupaba tanto a Londres como a Pars era el impedir que la poltica de no intervencin se hundiera totalmente y, con ello, evitar el estallido de un conflicto europeo. Por lo tanto, convinieron que en caso de futuros ataques, las cuatro Potencias de la patrulla actuaran conjuntamente, y que el pas cuyo buque se viera atacado mantendra su derecho de actuar por iniciativa propia si no le satisfacan los resultados de la accin conjunta. Sobre estas bases, Italia y Alemania convinieron en reanudar la patrulla y volver a las neuniones. Sin embargo, la continuacin de la participacin italo-alemana en el sistema de patrullas durara poco. El 18 de junio, el crucero alemn Leipzig comunic que un submarino sumergido le haba disparado cuatro torpedos. Los britnicos y los franceses se negaron a adoptar ninguna medida hasta que nuevas investigaciones verificasen el supuesto ataque, mientras que los alemanes, respaldados por los italianos, insistieron en una demostracin naval inmediata de las cuatro Potencias. En torno a esta cuestin no se pudo llegar a ninguna avenencia, y el 22 de junio se rompieron las negociaciones. Esta vez, Alemania no adopt ninguna medida de represalia, pero se retir de modo permanente del sistema de patrullas, aunque sigui participando en el
106

1117

Diez aos, 4, p. 408. FRUS, 1937, 1, 318. GD, D. 111, 299.

276

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

277

CornitC de No Intervencin. Italia sigui inmediatamente el ejemplo alemn. La retirada definitiva de Italia y Alemania del sistema de patrullas oblig al Comit de No Intervencin a abandonar sus tentativas de establecer un control internacional sobre los envos de armas a Espaa y a volver su atencin a dos cuestiones que se haban planteado anteriormente, pero no se haban resuelto: el reconocimiento de los derechos de beligerantes a las partes en Espaa y la retirada de los voluntarios. Italia y Alemania presentaron una propuesta de reconocer los derechos de beligerantes a ambas partes en el conflicto, en respuesta a unas preguntas britnicas acerca de una alternativa viable al plan de patrullas internacionales, ya difunto. Desde el punto de vista estrictamente jurdico, la propuesta italo-alemana no careca de fundamento. No caba duda de que los combates en Espaa tenan dimensiones suficientes para justificar el reconocimiento de los combatientes como beligerantes. Sin embargo, eran muchos quienes crean que, en la prctica, la concesin de los derechos de beligerantes dara al general Franco considerables ventajas sobre el Gobierno republicano, dado que su superioridad naval garantizaba que podra imponer un bloqueo efectivo, mientras que era muy improbable que los republicanos pudieran hacer lo mismo. Este aspecto, que haca atractiva la propuesta a los ojos de Italia y Alemania, haca que resultara inaceptable para los Gobiernos de Rusia y Francia. En cambio, los britnicos y los franceses deseaban que los combatientes extranjeros se retirasen de Espaa bajo supervisin internacional, mientras que los italianos no estaban dispuestos a aceptar ningn plan afectivo de retirada supervisada. En muy poco tiempo, el Comit se encontr en un callejn sin salida. Para fines de julio, era evidente para todos que no caba esperar ningn progreso hasta que alguna modificacin brusca de la situacin diplomtica internacional o de la de Espaa alterasen las condiciones lo bastante para hacer que una o ms de las Potencias cambiaran de posicin.

informes de grandes envos soviticos a la Repblica. Se le encargaba que informara inmediatamente al Gobierno de Italia y pidiese que destructores italianos observaran la posicin y la ruta de los buques que zarpaban de Odessa y se los comunicaran a la flota nacional. Salamanca reconoca la posibilidad de que los informes fueran exagerados, pero, sin embargo, peda que los italianos le suministraran los buques necesarios o utilizaran su propia flota para detener los transportes al pasar por los estrechos al sur de Italia y bloquearan la ruta hacia Espaa 'Og. Mussolini respondi rpidamente a la propuesta. Para el 5 de agosto se organiz una reunin en el Palazzo Venezia entre el Duce y Nicols Franco 'lo. La carta personal del Generalsimo que haba llevado a Roma su hermano repeta la peticin de asistencia a fin de frenar la corriente de armas rusas con destino a la Repblica y destacaba los peligros que se plantearan si la URSS obtena una posicin estratgica en Occidente que constituira un fuerte centro de propaganda y una base futura para acciones areas o navales "l. MUSsolini rechaz la peticin de Franco de buques de superficie, pero convino en establecer una intrincada red de salvaguardias para impedir que los buques soviticos llegaran a la Repblica. Los italianos intensificaran su vigilancia en Constantinopla. Se estacionaran submarinos en el cabo Matapn, amn de cuatro destructores en el canal de Sicilia, que observaran los buques rumbo a Espaa. Se estacionara una serie de submarinos entre el cabo Bon y el cabo Lilibeo para que torpedeasen los buques que llevaran armas a Espaa. Los buques espaoles podan patrullar el mar entre el cabo Spartivento y la costa de Africa, y seis submarinos italianos bloquearan los puertos republicanos de Barcelona, Valencia y Cartagena '12. Los documentos italianos disponibles no dan informacin acerca de cmo lleg Mussolini a esta decisin, 7 tampoco resulta posible averiguar la actitud que adoptaron los ministros y dems personas
109 Ibid., p. 432. El embajador de Italia en Berln se enter de la noticia de la nueva propuesta espaola por el conde Von Weizsacker. Su reaccin, que comunic a Roma el da 4 de agosto, era que la idea era demasiado infantil para tomarla en serio (Attolico, telegrama 5426, 4 de agosto de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2). Dos das despus Ciano dijo secamente al embajador: La p r o puesta dista tanto de ser infantil que ya hemos tomado una decisin al resDeCtO v la hemos aprobado* (telegrama 13791284, 6 de agosto de 1937, MAE, . . . ~ancelotti,b. 2). 110 Resumen de la cuestin espaola de mano de 1937 a febrero de 1938, MAE, Politica, b. 33. 111 Franco a Mussolini, 3 de agosto de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. 112 Minutas de la reunin entre Nicols Franco y Mussolini, MAE, Lancellotti, b. 2.

La piratera en el Mediterrneo y la conferencia de Nyon


En este momento, la creciente frecuencia de los ataques con torpedos y de otro tipo contra buques en el Mediterrneo provocaron una nueva crisis y volvieron a desviar la atencin de la labor del Comit a la cuestin ms urgente de la seguridad del trfico martimo en el Mediterrneo. El 3 de agosto, el embajador nacional en Roma recibi de Salamanca un telegrama urgente en el cual se anunciaban

278

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

279

que puedan haber influido en l. Lo nico claro es que la decisin se adopt rpidamente, en un perodo de cuarenta y ocho horas o menos, y que fue una seal de cmo iba aumentando el compromiso del Duce de apoyar a Franco hasta la victoria definitiva. Como ya hemos visto, Guadalajara y los ulteriores ataques a la Italia fascista en gran parte de la prensa mundial haban llevado a Mussolini a identificarse cada vez ms con el triunfo de Franco. Guarnieri, ministro de Comercio Exterior, que tena un estrecho contacto diario con l durante este perodo, declara que el conflicto espaol fue tomando gradualmente a ojos del Duce la importancia de un smbolo de una guerra ideolgica en la que estaban profundamente implicados el honor y el prestigio del rgimen* l13. En consecuencia, haba decidido hacer lo que fuera necesario, salvo llegar a la guerra europea, para asegurar la victoria de Franco, costara lo que costara. El estado general de la situacin diplomtica italiana, especialmente de sus relaciones con la Gran Bretaa, deben haber pesado mucho en la decisin de bloquear el trfico en el Mediterrneo. Hacia fines de julio, Mussolini haba indicado a Chamberlain que segua deseoso de mejorar relaciones y que no tena ambiciones polticas, y mucho menos territoriales, en Espaa 113 biY Chamberlain respondi inmediatamente y en tono favorable a esta iniciativa, con una nota en la que aseguraba a Mussolini que la Gran Bretaa estara dispuesta en todo momento a iniciar conversaciones para aclarar la situacin y eliminar las causas de sospechas y de malos entendidos l14. El primer ministro britnico crea que el Duce deseaba sinceramente mejorar las relaciones. No era el nico que lo pensaba. El embajador de Estados Unidos en Berln sostena que Italia, pese a sus esfuerzos por lograr la rpida victoria de Franco, estaba preocupada a in de cuentas por sus relaciones con Inglaterra en el Mediterrneo " . La nica forma de calibrar la verdadera importancia de los avances de Mussolini a Chamberlain es examinarlos en el contexto del comportamiento de Italia durante toda la primavera y el verano
Guarnieri, Battaglie economiche, 11, 132133. La publicacin con tres meses de retraso del acontecimiento del artculo annimo de Mussolini relativo a Guadalajara en I popolo d'ltalia constituye otro ndice de la profunda irritaZ cin del Duce por la humillacin de sus tropas en Guadalajara. 113 bis Esta medida se vio dictada por el deseo de separar a Francia e Ingiaterra en un momento en que las relaciones entre ambas eran difciles. Vase telegrama 1166/271 R, de Ciano a Grandi, 3 de julio de 1937, MAE. Uffiuo Spagna, f . Inghilterra>~. 114 FO R 6096/1/22. Relacin detallada de la larga conversacin de Chamberlain con Grandi en telegrama por correo 0228, de 27 de julio de 1937, MAE, Ufficio Spagna, f. dnghilterrai. FRUS, 1937, 1, 352.

de 1937. En todo el mundo musulmn Roma estaba realizando una violenta campaa de propaganda antibritnica. En abril de 1937 se
form un Alto Mando para el norte de Africa y se formularon planes para crear un cuerpo de ejrcito metropolitano blanco en Libia l16. La controladsima prensa italiana publicaba cada vez ms artculos que revelaban una gran animosidad contra Inglaterra. El violento artculo sin firma de Mussolini, publicado el 17 de junio en Il Popolo d'Italia, sobre Guadalajara, terminaba con la advertencia de que los muertos de Guadalajara sern vengados. Es muy posible que a la publicacin de este artculo, con sus duros ataques contra Inglaterra y sus mal veladas amenazas de vendetta, se viera motivada por el deseo de hacer que el clima de la visita proyectada de Von Neurath a Londres, que se haba anunciado el 13 de junio, fuera menos propicio. El anuncio de esta visita lleg como una sorpresa desagradable para los italianos, quienes teman que Alemania tratase de mejorar sus relaciones con Inglaterra a expensas del Eje 'l7. Incluso despus de aplazarse indefinidamente la visita de Von Neurath, la prensa italiana continu su campaa antibritnica. En una sola semana se publicaron en I l Popolo &Italia dos editoriales ms atacando a Inglaterra 'la, y en Regime fascista Farinacci exhortaba prcticamente a la guerra preventiva l19. El encargado de Negocios britnico consideraba que el ambiente recordaba de modo desagradable los primeros meses de 1 9 3 5 , y crea que si Mussolini quera excitar a la opinin pblica en sentido favorable a la guerra, as era como lo hara Izo. El secretario general del Ministerio francs de Relaciones Exteriores tambin tema que Mussolini estuviera tratando de provocar una guerra '*l. Estos temores eran exagerados. Desde luego, el Duce no quera meterse en una guerra por e1 momento, pero los observadores contemporneos en Londres y Pars consideraban que la situacin era grave ' . " Hacia fines del verano, Mussolini volvi a adoptar una actitud muy beligerante respecto de las Potencias occidentales. A mediados de agosto, en un discurso pronunciado en Palermo y al que se dio mucha publicidad, Mussolini declar que no estaba dispuesto a permitir que Franco saliera derrotado: Hay que decir de la forma ms categrica que no toleraremos la presencia del bolchevismo ni nada
-

-- .- .

117 118 119 120 '1 2

GD, D, II, 339. Popolo d'ltalia, 26 de junio y 1 de julio de 1937 Regime fascista, 25 de junio de 1937. Eden, Facing the Dictators, p. 506. FRUS. 1937. 1, 356-57. l GD,D. 1111 391. a

280

John F. Cowdale

Lo intewenun fascista en la Guerra Civil espaola

281

parecido en e1 Mediterrneo Iz3. A fines de mes hizo pblico un telegrama a Franco en el que se celebraban las hazaas de las tropas italianas en la batalla de Santander:
Celebro especialmente que durante diez das de duros combates las tropas legionarias italianas hayan hecho una valiente contribucin a la esplndida victoria de Santander, y que esa contribucin halle hoy en vuestro telegrama el reconocimiento a que aspiraban. Esta camaradera de armas, que tan estrecha se ha hecho, es una garanta de la victoria final que liberar a Espaa y al Mediterrneo de todas las amenazas a la civilizacin que compartimos 124.

Cambon, encargado de Negocios de Francia en Londres, interpret este telegrama como un reconocimiento abierto de que Italia haba violado el Acuerdo de No Intervencin tanto en su letra como en su espritu, y dijo a Eden que su publicacin era un desafo pblico a las Potencias de la no intervencin. Eden seal que la declaracin se destinaba sobre todo al consumo interno, pero no cabe duda de que muchos dirigentes ingleses se sintieron molestos por el flagrante desprecio del Duce a las formas ms elementales de cortesa en sus relaciones internacionales.'21 Vistos en este contexto, los acercamientos de Mussoiini a Chamberlain parecen una mera medida tctica, sin significado duradero. Hacia esta poca, Ciano dijo explcitamente a un joven escritor fascista que si mantena contactos con el embajador ingls era para tranquilizar a la Gran Bretaa mientras l continuaba con su poltica en Espaa, y para tener contentos a los elementos anglfilos en Italia, pero que no tena intencin alguna de modificar las lneas bsicas de la ~oltica italiana Iz6. Si Mussolini haba abandonado efectivamente toda esperanza de acuerdo anglo-italiano en el momento en que decidi impedir el trfico por el Mediterrneo, quiz fue por entender que a Italia no le costara nada seguir enajenndose a los britnicos con sus ataques contra el transporte martimo en la alta mar, con tal de no ir tan lejos como para correr graves peligros de provocar una guerra. Adems, quiz estuviera convencido de que la pasividad y la ineficacia britnicas eran tan grandes que poda atropellar sus intereses sin por ello causar ningn perjuicio grave o irreparable a sus relaciones con ellos, o por lo menos sin que declarasen la guerra a Italia. Es probable que estas consideraciones entrasen en los clculos de Mussolini, aunque resulta imposible excluir la posibilidad de que su
123 124
126

decisin se adoptara sin reflexionar mucho y sin sopesar bien los costos y los peligros de esa actitud. A veces poda dar muestras de mucha cautela y circunspeccin, pero otras actuaba impulsivamente, adoptaba decisiones importantes sin consultar con sus asesores y sin pensar siquiera en todas sus consecuencias. En todo caso, para el 10 de agosto ya haba emplazados 10 submarinos italianos que iniciaron una serie de ataques concertados contra los buques que viajaban rumbo a Espaa. En los diez primeros das del mes aviones que aparentemente pertenecan a los nacionales espaoles haban bombardeado un buque mercante britnico, otro francs, otro griego y otro italiano. El 11 el petrolero espaol Campeador, que transportaba 8.000 toneladas de gasolina, fue torpedeado y hundido en el canal de Sicilia. El 12, aviones italianos hundieron un carguero dans frente a Barcelona, y al da siguiente el carguero espa601 Conde de Albasoiu fue torpedeado cerca de Pantellaria. El 13 fue la primera ocasin en que un buque no espaol se vio atacado por submarinos. Se trataba del francs Parame, que escap intacto, pero al da siguiente el petrolero panameo MacKnight fue bombardeado e incendiado cerca de Tnez. Entre el 14 v el 18 fueron hundidos tres cargueros espaoles y un destructor tambin espaol. Luego vino una pausa. Durante la semana siguiente no se hundieron buques, aunque varios aviones atacaron a un buque britnico entre Marsella y Barcelona. El 30, un submarino hundi al buque ruso Timiryasev cerca de Argel y otro buque, el Blagoieu, se hundi cerca del cabo Matapn. En la noche del 31 de agosto al 1 de septiembre, el submarino italiano Iride, que bloqueaba la costa espaola por rdenes directas del Ministerio de la Marina en Roma, divis un buque al que su comandante identific como un destructor de la flota republicana espaola. El Iride lanz torpedos contra el buque, que de hecho era el destructor britnico Havock. El Huvock contraatac con cargas de profundidad, pero el Iride logr por fin escapar intacto y sin ser identificado. Dos das despus, un torpedo hundi un mercante britnico. el Woodford. cerca de Valencia.'21 El 4 de septiembre, ~ i a n orden al almirante Cavagnari que suspendiera los ataques de submarinos hasta nueva orden, pese a que el emisario de Franco le haba dicho que el bloqueo sera decisivo, si se mantena hasta septiembre. Ciano no neg que pudiera resultar decisivo, pero de todos modos orden la suspensin ante las protesln Roya1 Institute of International Affairs, Survey of International Affairs, 1937, 1 , 341; notas de investigacin del profesor Wiilard C. Frank, de la Uni1 versidad Old Dominion; entrevista con el comandante del Iride, Valerio Borghese, Roma, 18 de junio de 1970.

Mussolini, Opera omnia, XXVIII, 242. Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, p. 137. FO W 16299/23/41. Zangrandi, Il 'lungo uiaggio attrauerso il fascismo, p. 147

282

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

283

tas britnicas '". Al da siguiente, los Gobiernos de la Gran Bretaa y de Francia enviaron invitaciones a una conferencia sobre la seguridad en el Mediterrneo que se celebrara en la pequea localidad suiza de Nyon, cerca de Ginebra, el 10 de septiembre. La primera reaccin de Ciano a la invitacin fue favorable y es probable que Italia hubiera participado en la conferencia si la URSS no hubiera enviado a Roma una nota de protesta en trminos muy firmes acusndola de ser responsable del hundimiento de buques rusos y exigiendo reparaciones. Los italianos rechazaron indignados las acusaciones, y dijeron que no podan participar en una conferencia con los rusos si stos no las retiraban. Por una vez, los britnicos y los franceses actuaron con cierta energa. Eden insisti para que asistieran los italianos y adujo que si la Unin Sovitica estaba tratando efectivamente de sabotear la conferencia, como acusaba Ciano, Italia ~ o d aabortar el d a n asistiendo a ella de todos modos. En todo caso, dijo, la necesidad de poner fn rpidamente a la situacin i en el Mediterrneo hacia que resultara necesario seguir adelante con la reunin, aunque Italia considerase imposible asistir a ella. La conferencia se reuni en Nyon el 10 de septiembre sin que participaran los italianos ni los alemanes. Para la tarde del da siguiente se haba llegado a un acuerdo, que se firm el 14 de septiembre lZ9. El acuerdo de Nyon estipulaba que las Potencias participantes destruiran todo submarino que atacara a un buque mercante no perteneciente a una de las partes en el conficto espaol y a todo submarino que se encontrara en las cercanas de una posicin en la que se acababa de atacar a un buque mercante, si las circunstancias hacan que pareciese que ese submarino era el responsable. Las decisiones las a~licaranen el Mediterrneo occidental v en el canal de Malta. con la excepcin del mar Tirreno, las marinas britnica y francesa. En el Mediterrneo oriental las aplicaran los pases participantes en sus propias aguas territoriales, y los britnicos y los franceses en la alta mar, salvo en el Adritico. Ni los britnicos ni los franceses tenan ningn deseo de excluir a Italia de la adhesin al acuerdo y la patrulla del Adritico y del Tirreno se dej deliberadamente sin atribuir, de forma que se le pudiera asignar a ella 13".
Ciano, Diario, 4 de septiembre de 1937. El texto del acuerdo se halla en la Sociedad de Naciones, Official Journal, XVIII, 7 (julio a diciembre de 1937), 671-674. 130 Los britnicos estaban ms inclinados que los franceses a adoptar una actitud suave. El 18 de septiembre, el secretario francs del Exterior propuso a Eden que Francia y Gran Bretaa hicieran una gestin conjunta ante Roma a fin de aclarar las intenciones de Italia con respecto a Espaa. Se deba exigir a Italia que dejara de enviar hombres y que retirase al menos a algunos
1 "

Los italianos se vieron desagradablemente sorprendidos por el he&o de que su negativa a asistir a la conferencia no hubiera impedido la reunin en las fechas previstas, y ni siquiera hubiera hecho que resultara difcil llegar a un acuerdo. Sin embargo, poco se poda obtener mediante la negativa a participar en los acuerdos concertados en Nyon, y las aspiraciones de Italia a la condicin de gran Potencia se veran perjudicadas si el mar al que tanto agradaba a Mussolini calificar de mare nostrum estaba patrullado exclusivamente por buques franceses y britnicos. Adems, se poda hallar alguna satisfaccin en el hecho de que a la Unin Sovitica no se le hubiera asignado una zona de patrullas en el Mediterrneo, sino que se la limitara al mar Negro. En cambio, la sensibilidad de los italianos se vea herida por la zona relativamente insignificante que se les haba reservado si decidan aceptar el plan. El 14 de septiembre, Ciano declar que Roma no poda convenir en patrullar slo en el Tirreno, sino que insista en paridad absoluta con cualquier otra Potencia en cualquier parte del Mediterrneo 13'. Los britnicos y los franceses estaban dispuestos a dar pruebas de flexibilidad a este respecto, y para &es de octubre se adoptaron disposiciones definitivas para que Italia participase en las patrullas del Mediterrneo, que se iniciaran el 11 de noviembre. Italia tambin acept los acuerdos complementarios a que se lleg en Nyon como tentativa de impedir ataques por buques de superficie y aviones contra la circulacin martima en el Mediterrneo 13'. Los acuerdos de Nyon funcionaron con xito durante varios meses y no se inform de nuevos ataques de submarinos hasta enero de 1938, cuando la fuerza de las patrullas se haba reducido dado su evidente xito. A menudo se dice que Nyon fue un triunfo de la firmeza y una prueba de la afirmacin de que Mussolini respetara una demostracin de fuerza lu. Ciano interpret todo el episodio de manera diavoluntarios. Si no, ambos gobiernos se reservaran su libertad de accin (FO W 17863/7/41). Los britnicos no se manifestaron favorables a la propuesta. El Foreign Office consideraba que los intereses britnicos en el conflicto no eran suficientes para justificar los riesgos que entraara una actitud enrgica. 131 Nuova antologia, 1 de octubre de 1937, p. 337. 1 Sociedad de las Naciones, Official Journal, XVIII, 7 (julio a diciembre " de 1937), 685-686. 133 Taylor, Origins of the Second World War, p. 125. Eden ha escrito: Hay quienes dicen que a toda costa debemos evitar que se nos enfrente con Alemania, Japn e Italia. Desde luego es cierto, pero no es cierto que la mejor forma de evitar ese estado de cosas sea batirnos constantemente en retirada ante los tres. El hacerlo es invitarlos a que converjan contra nosotros. En toda retirada tiene que haber una ocasin de contraataque, y el mtodo correcto de contraatacar es hacerlo contra el miembro ms dbil de los tres con una fuerza abrumadora. Eso es lo que justifica Nyon (Facing the Dictators, p. 471). Chur-

284

John F. Cwetdale

Captulo 9

metralmente opuesta. El 21 de septiembre anotaba en su diario: Es una estupenda victoria. De sospechosos de piratera a policas del Mediterrneo, y los rusos, cuyos buques estbamos hundiendo, quedan excluidos. Ninguna versin representa plenamente los hechos, pero la de Ciano parece ms satisfactoria en muchos sentidos. Es cierto que no se produjeron ms ataques de submarinos en el Mediterrneo durante algunos meses, pero no parece que esto se pueda atribuir a la firmeza franco-britnica en Nyon. Para los italianos debe haber resultado evidente desde un principio que no podan esperar seguir realizando ataques contra los buques en alta mar durante mucho tiempo sin correr un gran peligro de desencadenar un grave conflicto internacional, cosa que desde luego no deseaba Italia. Tampoco era probable que hiciera falta una campaa larga para lograr el objetivo limitado de desalentar a la Unin Sovitica para que no tratase de enviar grandes cantidades de material a Espaa por el Mediterrneo. Por tanto, parece improbable que Roma pretendiese jams que la campaa submarina durase indefinidamente. De hecho, estaba suspendida antes de que se enviaran las invitaciones anglo-francesas a la conferencia de Nyon, y mucho antes de que los britnicos y los franceses hubieran tenido una oportunidad de dar pruebas de su determinacin de seguir adelante con la conferencia, tanto si los italianos participaban en ella como si no. La suspensin de la campaa se debi a que para fines de agosto o principios de septiembre ya haba logrado sus objetivos, al menos en parte, y tambin al ataque no intencionado contra un buque de guerra britnico, que elevaba a un nivel inaceptablemente alto el peligro de esta poltica. La decisin fue completamente independiente de la demostracin de firmeza que se dio en Nyon Sin embargo, es cierto que la conferencia de Nyon seala el final de una tensin internacional grave en torno a Espaa. Despus de Nyon, el papel principal en el escenario internacional pas a otros, y los combatientes en la Guerra Civil espaola pasaron de ser los protagonistas a interpretar papeles secundarios, aunque importantes.

HASTA LAS HECES: OCTUBRE DE 1937 - ABRIL DE 1939

Refuerzo de las unidades italianas en Espaa


Tras la cada de Santander y la eliminacin definitiva del frente norte hubo un largo perodo de calma, mientras Franco preparaba sus fuerzas para realizar otro asalto ms contra Madrid. Esta calma no se rompera hasta el comienzo de la ofensiva republicana contra Teruel en diciembre de 1937 (vase el mapa 7). Durante este perodo, volvi a cambiar el mando del CTV, y sus fuerzas se vieron reforzadas y reorganizadas. El general Bastico haba logrado algn xito en cuanto a convertir al CTV en una fuerza eficaz de combate despus de Guadalajara, pero sus relaciones con Franco eran tensas. No era el tipo de hombre que se adaptara fcilmente a la posicin subordinada que Franco esperaba de sus comandantes, y trat de mantener una cierta independencia que el Generalsimo no estaba dispuesto a conceder. Por ejemplo, en repetidas ocasiones se neg a permitir que las Brigadas de Flechas, cuyas tropas espaolas estaban al mando de oficiales italianos, se utilizaran ms que como parte del CTV. Tras la batalla de Santander, requis para sus tropas grandes cantidades de material capturado que Franco quera asignar a otras unidades nacionales cuyas necesidades eran mucho ms urgentes. Sus tratos directos con los vascos y sus tentativas de proteger a los prisioneros vascos que se haban rendido al CTV tambin contribuyeron a la decisin de Franco de solicitar, a fines de septiembre, que se le susti285

'".

chii dijo que Nyon era aprueba de lo enorme que hubiera sido la influencia combinada de la Gran Bretaa y Francia, si se expresaba con conviccin y con la disposicin de utilizar la fuerza, sobre el humor y la poltica de los dictadotes* (The Gathering Storm, p. 248). Un historiador reciente dice que fue duna de las pocas ocasiones durante el perodo de entreguerras en que las Potencias occidentales adoptaron una actitud resuelta contra la agresin totalitaria (Dreifort, Yvon Delbos at the Quai d'Orsay, p. 76). 1% Brou y Tmime, The Revolution and the Civil War in Spain, pp. 489490. Cortada, uShips, Diplomacy and the Spanish Civil War: Nyon Conference, September. 1937, pp. 688-689.

286

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

287

tuyera l . A Mussolini le molest lo que consideraba la antiptica carta de Franco 2, pero accedi a la peticin y design al general Berti como nuevo comandante del CTV. Berti haba sido el segundo de Bastico. Cuando Berti tom el mando, las fuerzas italianas de tierra en Espaa ascendan a 32.560 clases de tropa, 3.768 suboficiales y 1.922 oficiales y jefes. La campaa de Santander haba costado cara al CTV, que desde febrero no haba recibido ms que 1.200 hombres de refuerzo. En camino a E s ~ a a haba dos batallones de infantera. un batalln de artillera y u n batalln de ingenieros del ejrcito, con un total de 96 oficiales y jefes y 4.000 clases de tropa. Adems, se estaba a punto de enviar a otros 100 oficiales y jefes 3. Berti se quej a Ciano que incluso estas fuerzas, que equivalan a ms del 10 por 100 de su total por el momento, no eran suficientes para que el CTV pudiera llevar a cabo acciones decisivas y pidi ms refuerzos, aadiendo que la retirada del CTV dejara a los nacionales en situacin peligrosa. Por aquellas fechas el general Pariani, subsecretario de Guerra y jefe del Estado Mayor del Ejrcito italiano, insista en que se enviaran unidades al~inasitalianas Dara lanzar un ataaue sobre Valencia. Ciano tema q& si se efectuiban nuevos gande; envos de tropas inmediatamente despus de la campaa submarina del Mediterrneo, ello pudiera desencadenar un conflicto europeo, pero el Duce no comparta sus temores. De hecho, a mediados de octubre accedi inmediatamente a la solicitud de Franco de otra divisin Dara avudar a liquidar el frente norte 4. Las tropas nunca llegaron a embarcarse para Espaa, porque la cada de Gijn hizo que su envo fuera innecesario bis, pero lo importante es que un mes despus de la conferencia
1 Hay copia de la carta de Franco a Pedro Garca Conde del 21 de s e p tiembre de 1938, en la que se le encarga que pida la sustitucin de Bastico, en SHM CGG, L. 387, C. 38. 2 ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R Spagna. 3 Informe del Ministerio de la Guerra a Mussolini, 1 de octubre de 1937, ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R Spagna. En aquella poca se estaban instruyendo en Italia 10 batallones de Camisas Negras, con un total de 200 oficiales y 6.000 soldados, que esperaban a embarcarse para Espaa. Ciano, Diario, 2, 5 y 19 de octubre de 1937. 4 b i ~El que Mussolini estuviera dispuesto a enviar ms tropas a Espaa es tanto ms significativo habida cuenta de que en aquella poca una importante revuelta en Abisinia exiga reforzar las unidades italianas all destacadas. En septiembre y noviembre se reasignaron a Africa varias brigadas inicialmente previstas para Espaa. Notas de investigacin del Sr. Brian Sullivan, de la Universidad de Columbia, basadas en ACS Carta Graziani y en los Documentos militares italianos capturados publicados por los Archivos Nacionales (Washington), como publicacin en microfilm T 821.

de Nyon Mussolini estaba dispuesto a enviar otra divisin completa de tropas italianas si la situacin miliar lo justificaba 5 .

Territorio Nacional

El apoyo areo y naval de Italia a Franco tambin aument considerablemente en las semanas siguientes a Nyon. A fines de septiembre se envi a las Islas Baleares otro grupo de bombarderos modernos S 79 6. Entre los pilotos que llegaron a Espaa en esta ocasin figuraba Bruno, el hijo de Mussolini, que volara en 27 misiones antes de que se le retirara en marzo de 1938 A Puerto Sller, Mallorca, se asignaron cuatro submarinos italianos, con tripulaciones y oficiales italianos. Estos submarinos, con bandera espaola y un oficial espaol
5 Durante los meses de septiembre y octubre se enviaron a Espaa en total 4.487 soldados (informe final del Ufficio Spagna, apndice 6 , MAE, Ufficio Spagna, b. 9). 6 Nota del Ufficio Spagna sobre la cuestin espaola de marzo de 1957 a febrero de 1938, MAE, Politica, b. 38. Rachele Mussolini, Benito. 11 mio uomo, p. 7 1 .

288

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

289

de comunicaciones, actuaron a lo largo de las costas de Espaa bajo el control de la Marina espaola durante un ao aproximadamente '. A principios de octubre tambin se reforz la Marina nacional con la transferencia de dos destructores italianos, el Aquila y el Falco, a los que se rebautiz Ceuta y Melilla y cuyas tripulaciones eran espaolas '. Los nacionales haban solicitado buques de superficie por primera vez a fines de junio. En aquella fecha, Mussolini, aparentemente sin consultar con el Ministerio de Relaciones Exteriores ni con el de la Marina, convino en venderles el crucero de 4.500 toneladas Taranto, botado en 1910, as como cinco buques ms pequeos. A cambio de los buques pidi 40 millones de liras que se deban pagar inmediatamente en divisas convertibles o en minerales 'O. La propuesta de Mussolini haba causado considerable preocupacin entre los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores. En una nota sin firma de la Seccin de Asuntos de Europa y el Mediterrneo, de fecha 15 de julio, se sealaba que la venta de buques de guerra estaba expresamente prohibida en el Acuerdo de No Intervencin. Aunque otros pases reconocieran a Franco como beligerante, Italia seguira disponiendo de escassima base jurdica para venderle buques de guerra. La nica forma de efectuar la transferencia sera la clandestina e indirecta ". Cinco das despus, el subsecretario de Estado para la Marina seal las inmensas dificultades prcticas que se oponan a una transferencia clandestina. La composicin de la Marina de Franco era perfectamente conocida por todos, y como slo tena un destructor, resultara imposible que mantuviera secretas sus adquisiciones. Adems, era imposible traspasar sencillamente un buque con un juego de instrucciones escritas durante un perodo de formacin ms o menos largo; tendran que seguir a bordo de l oficiales y marineros italianos. Y, por ltimo, sera muy difcil explicar la desaparicin de seis buques de la flota italiana 12. Pese a estas objeciones, a fines de agosto se haba concertado la venta del Aquila y el Falco. El traspaso se aplaz hasta noviembre, porque Ciano insisti en que se modificaran las siluetas de los buques 13.
-

Para el observador que estudia los acontecimientos con una cierta distancia, es evidente que la conferencia de Nyon seal el final del perodo en el que los problemas espaoles ocupaban el centro del escenario diplomtico europeo. Sin embargo, a ella sigui una breve fase de actividad, durante la cual la tensin volvi a ser muy alta. El 2 de octubre, Londres y Pars enviaron a Roma una invitacin formal para participar en unas conversaciones sobre Espaa entre las tres Potencias 14. La nota anglo-francesa contena una amenaza velada de abandonar toda la poltica de no intervencin si no se adoptaban medidas para hacer que de verdad fuera eficaz. Tambin brindaba la esperanza de que si podan lograrse progresos en cuanto a la retirada de voluntarios, fuera posible conceder a Franco los derechos de beligerante 15. La tensin aument mucho ante los rumores comunicados en Pars durante la primera semana de octubre de que Italia proyectaba invadir la isla de Menorca. Se deca que se estaban concentrando en Mallorca entre 20 y 30.000 soldados italianos, mientras se reforzaban las fuerzas areas italianas en preparacin para el ataque 16. Menorca estaba an ms cerca que Mallorca de las grandes rutas que enlazaban los puertos franceses del Mediterrneo con el norte de Africa, y posea en Mahn el nico puerto del grupo balear que se poda convertir en una gran base naval. Roma tena plena conciencia del aumento de la tensin internacional. El 8 de octubre, Ciano anotaba: No cabe duda de que el problema espaol va convirtindose en una crisis internacional. Va a haber una ruptura o una aclaracin 17. Sin embargo, el da 10 se rechazaron las iniciativas anglo-francesas de conversaciones tripartitas
14 Parece que las propuestas guardaban relacin con las declaraciones hechas por el representante de Italia ante la Sociedad de las Naciones en una conversacin celebrada con Delbos el 22 de septiembre de 1937. El Sr. Bova Scopa dijo que no se enviaran ms tropas italianas a Espaa, y que Italia no tena designios sobre ningn territorio espaol. Aunque en el fondo no tenan nada de nuevas, el tono de estas declaraciones y el aparente xito de la Conferencia de Nyon convencieron a Delbos de que haba motivos para esperar que Italia reaccionara favorablemente a una invitacin a participar en conversaciones entre las tres Potencias (GD, D, 111, 444-445; Van der Esch, Prelude to War, pp. 99-100). 15 El texto se imprimi como CP 234 (37). 16 Roya1 Institute o International Affairs, Survey of International Affairs, 1937, 11, 364. Como ya hemos visto, en esta poca se envi a Mallorca otro grupo de bombarderos, pero no se efectuaron grandes concentraciones de tropas; no hay pruebas de que Italia estuviera proyectando ocupar Menorca, medida a la que se haba opuesto decididamente el general Franco, que estaba tratando de meiorar sus relaciones con la Gran Bretaa. -. 17 kiano. Didrio, 8 de octubre de 1937.
-

Entrevista con Valerio Borghese, Roma, 18 de junio de 1970. 9 Nota de investigacin del profesor Willard C. Frank. 10 Nota del Capo di Gabinetto de la Marina al Ministerio de Relaciones Exteriores, documento B 9156, 9 de julio de 1937, MAE, Politica, b. 29. Vase tambi6n Cetvera Valderrama, Memorias de guerra, pp. 184-185. Memorndum de AEM/l, 15 de julio de 1937, MAE, Politica, b. 29. 12 Subsecretario de Espaa de la Marina a Ministerio de Relaciones Exteriores, Doc. B 9677, 20 de julio de 1937, MAE, Politica, b. 29. 13 Informe de Faupel al Ministerio alemn de Relaciones Exteriores Sa 33145137, 21 de agosto de 1937, NA Documentos Navales alemanes T 98 A, PG 3310. El profesor Frank me facilit una copia de este informe.
8

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

291

con una nota en la que se reiteraba la posicin de Italia favorable a tratar del problema espaol en el Comit de No Intervencin y en la que se rechazaba toda negociacin sobre el problema sin la participacin de Alemania. Al mismo tiempo que se presentaba esta respuesta, la prensa italiana lanzaba un nuevo ataque contra las violaciones por Francia del Acuerdo de No Intervencin 18, El Gobierno de Francia deseaba responder mediante la apertura oficial de la frontera con Espaa, pero una vez ms Londres logr que aplazara toda accin oficial y que volviera a abrir la frontera de forma no oficial 19. El resultado fue que la nica respuesta anglofrancesa a la negativa italiana a tratar del problema espaol fuera del Comit de No Intervencin fuese una protesta verbal. Ciano se sinti muy aliviado: La reaccin franco-britnica a mi nota es blanda. El passez 2 l'action de Delbos ya est perdiendo mordiente. Creo que se limitarn a seguir intercambiando opiniones 20. En lugar de ver en la moderacin de la respuesta una seal del sentido internacional de responsabilidad, Ciano la consider un signo de debilidad. Tras las amenazas de los ltimos das, esta retirada basta para que uno especule acerca de la decadencia de los pueblos francs y britnico -opinaba-. Llegar el momento, quiz haya llegado ya, en que podamos apostarlo todo a la ltima carta 21. Sin embargo, y a fin de evitar provocaciones innecesarias, Roma decidi abstenerse por el momento de enviar ms tropas ". Tambin se hizo una declaracin semioficial en el sentido de que el nmero de voluntarios italianos en Espaa era de unos 40.000, y no 100.000 110.000, como haba dicho la prensa francesa U. La importancia de la actitud de Italia durante esta breve crisis diplomtica es inequvoca habida cuenta de los nuevos envos de tropas, de ms aviones y de la transferencia de cuatro submarinos y dos destructores a los nacionales. La transferencia de los destructores tiene especial importancia a este respecto, dado que hubiera sido muy fcil descubrirla y podra haber tenido graves repercusiones internacionales. Mussolini renovaba, e incluso aumentaba mucho su compromiso con Franco, pese a los recientes acuerdos de Nyon. Esto con18 Por ejemplo, en un largo artculo de primera plana de Virginio Gayda, se inclua una lista de 154 buques que se deca haban transportado armas de Francia a la Repblica (Giornale d'ltalia, 10 de octubre de 1937). ' 9 FRUS, 1937, 1, 434. 20 Ciano, Diario, 12 de octubre de 1937. 21 Ibid., 14 de octubre de 1937. 22 Ibid., 12 de octubre de 1937. 2.3 Informazione Diplomatica~n. 3, en Mussolini, Opera omnia, XXIX, 486. En general, en Europa se crea que la cifra real era considerablemente superior a los 40.000, pero de hecho ese nmero era aproximadamente correcto.

irma que al Duce la firmeza anglo-francesa en Nyon le impresionaba mucho menos de lo que se ha opinado en general.

Las relaciones de Italia con Espaa y Alemania


Tras su victoria en el Norte, Franco empez a dar algunas seales de que estaba decidido a mejorar su relaciones con la Gran Bretaa, en lugar de seguir aislado dentro de la rbita italo-alemana. Por ejemplo, a principios de noviembre de 1937 se orden a la prensa nacional que se abstuviera de atacar a la Gran Bretaa y a las instituciones britnicas 24. Simultneamente, se encargaba al comandante nacional recin designado en las Islas Baleares que mantuviera relaciones cordiales con las autoridades inglesas 25. Naturalmente, todo esto causaba preocupacin en Roma. En una conversacin celebrada con Ribbentrop el 6 de noviembre de 1937, Mussolini mencion la necesidad de estar alerta a fin de proteger los intereses financieros y polticos alemanes e italianos en Espaa. Deseamos que nos paguen y nos deben pagar, dijo. Pero Mussolini destac, aun ms que los aspectos financieros, la importancia poltica de impedir que Franco derivase hacia la rbita britnica. Queremos que la Espaa nacional, salvada gracias a la ayuda de todo gdnero de Italia y Alemania, siga estrechamente unida a nuestras maniobras.. . Por tanto, Roma y Berln deben mantenerse en estrecho contacto a fin de actuar de tal modo que Franco siga siempre, y cada vez ms, nuestra poltica* 26. En una fase ulterior de la conversacin, Mussolini volvi a subrayar la necesidad de presionar para impedir que Franco se alejara del Eje, y estableci un plan en dos fases para asegurar su fidelidad. En primer lugar, debe adherirse al Pacto Anticomunista. En segundo lugar, nos comprometeremos a hacer que la poltica espaola se ajuste a la del Eje Roma-Berlin n. De momento, orden al embajador Viola que intensificara sus contactos con Franco y que colaborase estrechamente con la Embajada alemana a fin de garantizar que la poltica del Generalsimo est siempre en estrecha armona con el sistema del Eje Roma-Berln, de conformidad con las ideologas comunes, evitando toda posible desviacin Viola no prevea ninguna dificultad en cuanto a inducir a Franco a adherirse al Pacto Anticomunista, como deseaba Mussolini. De hecho, segn comunic,
24 25 26 27 28

Telegrama 725, 4 de noviembre de 1937, MAE, Politica, b. 31. Telespresso 3664/1384, 2 de noviembre de 1937, MAE, Politica, b. 16. Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, p. 144. Ibid., p. 145. Telegrama 1952, 9 de noviembre de 1937, MAE, Politica, b. 14.

292

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

293

Franco ya le haba dicho que le agradara adherirse a l en el prximo futuro. Pero el embajador aadi que, a su juicio, sera preferible evitar toda adhesin pblica al pacto hasta que hubiera terminado la Guerra Civil, a fin de que elio tuviera ms valor e importancia a ojos del propio Franco. Viola pensaba que la amortizacin de los crditos italianos tampoco sera un problema grave. El Gobierno de Franco atendera a sus obligaciones cuando terminase la guerra. Dijo que, por parte de Italia, no sera necesario ms que conceder unos plazos de amortizacin lo bastante largos ". En esto se aprecia especialmente el contraste entre los estilos diplomticos fascista y nazi. Roma parece haber quedado satisfecha con las seguridades generales de Viola de que se poda contar con que Franco pagara sus deudas a tiempo si se le ofreca un plazo razonable de amortizacin. En cambio, Berln examinaba la situacin econmica con gran detalle, y trat de obtener de Franco garantas escritas de los recursos mineros a que aspiraba en Espaa, pese al decreto promulgado por Franco en octubre, que haba anulado todas las concesiones mineras concedidas desde el comienzo de la Guerra Civil 30. Los alemanes fueron siempre muy activos en sus esfuerzos por obtener ventajas econmicas, especialmente en cuanto a minerales y otras materias primas estratgicas, de Espaa. Los italianos expresaban inters de vez en cuando por los aspectos econmicos del conflicto, pero nunca fueron mucho ms all de la fase de negociar acuerdos de pagos, que los espaoles burlaban rpidamente. Una pista reveladora de que el optimismo del embajador acerca de la fiabilidad poltica de Franco era excesiva fue la que se dio a mediados de noviembre, cuando los nacionales acreditaron al duque de Alba, que llevaba mucho tiempo actuando oficiosamente en Londres, como agente ante el Gobierno britnico, y aceptaron el nombramiento de sir Robert Hodgson como agente britnico en la Espaa nacional. No era una cuestin grave, pero s sugera la determinacin de Franco de no ser un mero ttere de los italianos y los alemanes. A partir de ese momento, la preocupacin por la orientacin futura de la poltica exterior de Franco sera un elemento constante, aunque menor, en la poltica exterior de Italia 31.
Informe de Ajeta a Ciano sobre una conversacin con Viola, Roma, 18 de noviembre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. 30 GD. D. 111. 496-619. 31 Ya n julio'dc 1% el Ministerio de Relaciones Exteriores de Portugal estaba convencido de que Franco estaba decidido a hacer que las buenas relaciones con Gran Bretaa fueran un elemento cardinal de su poltica exterior (Dez Anos, 4, p. 400).
29

Un elemento mucho ms importante era la forma en que las relaciones italo-alemanas se iban haciendo cada vez ms estrechas. Menos de dos semanas despus de terminar la conferencia de Nyon, Mussolini fue a Alemania para entrevistarse con Hitler. Los desfiles y las manifestaciones pblicas dejaron muy poco tiempo para las conversaciones polticas serias, aunque Ciano logr dar nuevas seguridades a Von Neurath de que Mussolini estaba plenamente determinado a no desviarse del Eje Roma-Berln 32. Durante las breves conversaciones de Mussolini con Hitler se repitieron las seguridades alemanas de que Berln consideraba que Espaa, y el Mediterrneo en general, eran zonas de especial inters italiano, igual que Austria era zona de especial inters alemn. Hitler tambin convino con Mussolini en que era fundamental hacer que las hostilidades en Espaa terminaran lo antes posible ". Sin embargo, esto no significaba que Hitler hubiera decidido verdaderamente hacer todo lo posible por ayudar a Franco. De hecho, slo unas semanas despus volvi a decir en una reunin secreta de alto nivel de dirigentes alemanes que la victoria total de Franco no era aconsejable desde el punto de vista alemn, dado que la continuacin del conflicto en Espaa podra llevar a un enfrentamiento directo entre Italia y Francia que podra resultar beneficioso para Alemania ". Alemania no emprendera hasta casi un ao despus los envos masivos de armas que necesitaba Franco para lograr la vic. . toria definitiva. La importancia del viaje de Mussolini no se debe a estas pocas conversaciones, relativamente banales, sino ms bien al efecto que la visita en general tuvo sobre el Duce, que caa cada vez ms bajo la influencia de Hitler. Se sinti intoxicado por el espectculo de tanto poder, y fascinado por el hombre que evidentemente estaba decidido a utilizarlo 35. Qued convencido de que el podero nazi era irresistible e invencible, y este convencimiento se convirti rpidamente en un postulado fundamental de su poltica exterior 36. El estrechamiento de los lazos entre Roma y Berln se anunci pblicamente el 6 de noviembre de 1937, cuando Roma se sum al Pacto Anticomintern. El 11 de diciembre de 1937, tambin se retir de la Sociedad de las Naciones.
32 33 34 35 36

Documents secrels d u rninistire des affairs Jtrangeres d'Allemagne, 111,

19-20.

ibid., p. 37. Kirkpatrick, Mussolini. A study in Power, p. 354. Esto es algo que destacan prcticamente todos sus bigrafos. Vase, por ejemplo, Fermi, Mussolini, pp. 352-353; Monelli, Mussolini piccolo borghese, pginas 246-247; Gallo, L'ltalia d i Mussolini, pp; 253-254. El estudio ms penetrante y profundo se halla en Giudice, Benito Mussolini, pp. 561-566.

GD. D. 1, l.

294

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

295

Cabe hallar un ndice de la fascinacin de Mussolini con el militarismo alemn y de su creciente servilismo hacia Hitler en sus esfuerzos por transformar a Italia conforme a modelos prusianos y en la legislacin social que introdujo en el pas por primera vez en 1938. En 1937 se sustituy al grupo juvenil ya existente, la Opera narionale balilla, por la Gioventii italiana del littorio, mucho ms militarista. Los ejercicios militares, los desfiles, los campamentos y los uniformes pasaron ms que nunca a estar a la orden del da para la juventud italiana. En enero de 1938, el ejrcito adopt el paso romano, que incluso los observadores ms obtusos reconocieron como el paso de la oca prusiano. Simultneamente, se promulg un decreto por el que se exiga el uso del voi, ms digno de camaradas, en lugar del pronombre de segunda personal ms formal lei, al que se conden como invencin extranjera que requera el uso de formas femeninas inadecuadas para el heroico espiritu militar de Italia en el decimosexto ao de la era fascista. En julio de 1938 se public una declaracin de eruditos italianos sobre las cuestiones raciales. La declaracin, que en realidad estaba casi totalmente escrita por el propio Mussolini, presagiaba la legislacin antisemita del rgimen. El apogeo de esta legislacin lleg con las leyes raciales del 7 de octubre de 1938, por las que se prohiba el matrimonio entre los italianos y las personas de raza semita u otras razas no arias*, y las leyes orgnicas del 10 de noviembre de 1938 por las que se exclua a todos los judos de las administraciones civiles y militares del Estado, el Partido y sus organizaciones afiliadas. El recin adoptado antisemitismo de Mussolini se deba en parte a un deseo de reforzar su posicin de protector del Islam por designacin propia, y en parte a su competencia con el Reich para conseguir el favor de los elementos antijudos de Hungra, Rumania y Yugoslavia. Pero, por encima de todo, sealaba el aumento de la influencia nazi en Italia. Entre sus vctimas figur el coronel Morpurgo, jefe del Estado Mayor de una de las Divisiones de Flechas. El 20 de diciembre de 1938 se le apart de sus funciones debido a sus antepasados judos. El 21, Morpurgo cruz deliberadamente la tierra de nadie entre las lneas muy por delante de sus tropas y muri ametrallado por los republicanos 37. Efectos menos graves, pero quiz de igual importancia como sig nos de la actitud cada vez ms belicosa y militarista de que daba pruebas Mussolini tras su viaje a Berln, tuvieron una serie de medidas menores, como el decreto por el cual se uniformaba a todos los
37 Gambarra, La ultima parola s d a guerra di Spagna*, Tempo, 8 de agosto de 1957, p. 34.

empleados del Estado, as como la institucin de competiciones gimnhsticas para los miembros de la jerarqua fascista. El espectculo de funcionarios pblicos de media edad que saltaban entre aros de fuego y por encima de barriles era ya ridculo en s mismo, pero el hecho de que las rdenes de esos ejercicios las diera el gobernante indiscutido de una gran Potencia europea era un mal augurio para la paz y la seguridad futuras del continente. Por ridculos que fueran los procedimientos, las intenciones de Mussolini estaban bien claras: La revolucin [fascista] -dijo a Ciano- debe afectar a la forma de vida de los italianos. Tienen que aprender a ser menos simpatici, a convertirse en personas duras, implacables, odiosas. Es decir, en amos 3B

El nombramiento del Consejo Nacional de la Falange


En la Espaa nacional, la evolucin de las instituciones polticas segua avanzando lentamente. Al parecer, Franco reconoca la necesidad de un gobierno civil de algn tipo, pero se senta muy renuente a comprometerse con nada que pudiera atarle las manos en el futuro o enajenar a cualquiera de los diversos grupos de cuyo apoyo dependa. Por f n el 19 de octubre de 1937 promulg un decreto en el que i, se estableca el Consejo Nacional de la Falange, rgano claramente imitado del Gran Consejo del F a s c i ~ m o ~ ~ . Estaba integrado por 50 miembros, todos ellos nombrados por Franco. Al elegirlos tuvo mucho cuidado de evitar que predominara cualquier grupo poltico determinado. Menos de la mitad de los nombrados eran falangistas, y varios eran decididamente antifalangistas en el momento en que se les nombr 40. El puesto de secretario general se lo ofreci en primer lugar a Ramn Serrano Ser, cuado de Franco. Cuando ste lo rechaz, se design a Raimundo Fernndez Cuesta, secretario genera] de la Falange inicial de preguerra 4'. Fernndez Cuesta estaba bien dispuesto para con los italianos, a quienes agrad su nombramiento ". La Embajada de Italia interpret el nombramiento del Consejo Nacional como un paso cauteloso en el sentido de normalizar la poltica interna de Espaa y de regularizar el Estado que haba nacido del levantamiento militar, aunque el embajador se apresur a aadir
38 39 40
41 42

Ciano, Diario, 10 de julio de 1938. Ansaldo, Para qu?, p. 78. Clark, The euolution of the Franco Regime, 11, 631-635. Payne, Falange, pp. 179 y 186-187. Telespresso 420011578, 4 de diciembre de 1937, MAE, Politica, b. 14.

296

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

297

que no significaba que se hubiera encontrado un denominador comn para las diversas tendencias ideolgicas de la Espaa nacional. Consideraba que la evolucin del gobierno en Espaa de Franco no se haba mantenido en absoluto al ritmo del aumento de su podero militar. Aunque las armas de Franco ya dominaban dos tercios del pas, lo que ahora se califica de gobierno, no es, de hecho, ms que un aspecto de su cuartel general 43. La creacin del Consejo de la Falange fue un primer paso hacia la formacin de un gobierno, pero un paso tmido, segn el embajador. Franco se cuidaba mucho de adoptar ninguna posicin en pblico. En las reuniones falangistas actuaba como el falangista ms ardiente, pero entre los carlistas pareca un requet de pura cepa @. Haba considerado necesario reunir a 50 personas a fin de dejar algn sitio a cada uno y de equilibrar la representacin de las distintas organizaciones y tendencias 45. A juicio de Viola, las mejores esperanzas de Italia en Espaa estaban con la Falange, que muy probablemente proporcionara los principales exponentes de una nueva Espaa, que por necesidad seran amistosos a la Italia fascista &. Sin embargo, dada la situacin, aconsej que no se adoptara el partido de la Falange en contra de los carlistas. Esa actitud sera, en el mejor de los casos, prematura, y quiz fuera perjudicial. Crea que lo nico que poda hacer Roma era insistir cerca de Franco para que formase un gobierno normal 47. De hecho, haca ya algn tiempo que Italia vena haciendo precisamente eso. Por ejemplo, en julio de 193.7 Ciano aprovech el viaje
-

Informe 362511367, 31 de octubre de 1937, MAE, Politica, b. 14. Ajeta, informe a Ciano sobre una conversacin con Viola, Roma, 18 de noviembre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. 45 Informe 3625/1367, 31 de octubre de 1937, MAE, Politica, b. 14. 6 Ajeta, informe a Ciano sobre una conversacin con Viola, Roma, 18 de noviembre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. Opiniones parecidas expresaba hacia esa misma poca Italo Sullioti, propagandista del Partido Fascista enviado al sur de Espaa en octubre de 1937. E1 tono de los informes de Suliioti es por lo general ms pesimista que el de los de Viola. En cada ciudad, en cada pueblo -escriba poco despus de llegar a Espaa-, la inmensa mayora de la poblacin sigue siendo roja. A su juicio, slo los falangistas estaban bien dispuestos hacia Italia y hacia el fascismo. Lo poco, lo poqusimo que hay de tendencialmente fascista en este pas se les debe a ellos. Los falangistas son los nicos que han comprendido al fascismo y a Mussolini. Los falangistas son los nicos que intentan, sin falso orgullo, comprendernos con inteligencia y con fe. No slo resultaba difcil encontrar a fascistas entusiastas en Espaa, sino que incluso Franco, segn Sullioti, distaba mucho de gozar de la popularidad que en Europa se creen que tiene (Sullioti, cartas al Ministerio de Cultura Popular, 17 y 27 de octubre, y 17 de noviembre de 1937, ACS, Ministero della cultura popolare, b. 91). 47 Informe 3625/1367, 31 de octubre de 1937, MAE, Politica, b. 14.
43
@

de Anfuso a Espaa para encargarle que sugiriese a Franco que anunciara la formacin de un gobierno en el primer aniversario del levantamiento del 17 de julio. Argument que el hacerlo no slo consagrara el triunfo de la causa nacional, sino que representara la consolidacin del Estado, y servira para ayudar a obtener el reconocimiento de su rgimen por parte de pases que todava estaban indecisos 48. Poco despus del nombramiento del Consejo de la Falange en octubre, Il Popolo d'Italia public un artculo de primera plana en el que deca por error que al cabo de unos das se nombrara un gobierno 49. De hecho, todava pasaran varios meses antes de que Franco se decidiera a nombrar un gobierno. El artculo representaba una importante ruptura con la prctica habitual del Popolo de no hacer comentarios sobre la marcha de las cosas en Espaa, y mucho menos preverlas. La gran atencin que prestaba Mussolini al principal rgano del partido fascista sugiere que la publicacin de este artculo equivala a una tentativa sutil de impulsar a Franco a apresurarse a formar su gobierno. De momento, la intervencin italiana en la poltica interna de la zona nacional se reduca a esas maniobras en clave menor. Uno de los motivos de especial moderacin por parte de los italianos en aquellas fechas era que, pese a la sustitucin de Bastico, sus relaciones con Franco seguan siendo tensas debido a las fricciones entre el CTV y los espaoles. Filippo Anfuso, secretario personal de Ciano y frecuente emisario a Espaa, comunicaba a mediados de octubre que Franco esperaba con gran impaciencia que se retirasen las fuerzas de tierra italianas, aunque quera conservar las fuerzas areas y la artillera. El embajador de Alemania comunic a su Gobierno que las races del problema estaban en la extravagante glorificacin de las acciones de armas italianas, la presuntuosidad de las autoridades militares italianas, la conducta de las tropas en el frente y especialmente en la retaguardia, el contrabando de mercancas italianas promovido por los militares italianos, que se descubre una vez tras otra, y otras intrusiones~ Las autoridades de Roma no hacan ms que complicar la cuestin con sus propias preocupaciones por cuestiones de prestigio y su evaluacin exagerada de la contribucin del CTV. Por ejemplo, la reaccin de Ciano al informe de Anfuso de que Franco deseaba que las tropas italianas se retirasen consisti en pensar que senta celos de nuestros xitos y tiene miedo de los que
48

49 M

Telegrama 11781486, 6 de julio de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 55. Popolo d'ltalia, 1 de noviembre de 1937. GD, D, 111, 521.

298

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

299

todava estn por llegar. 51. Con este ambiente, no es de sorprender que Roma siguiera evitando toda tentativa abierta de influir sobre Franco en cuestiones polticas.

Teruel
Los preparativos de Franco para reanudar la ofensiva contra Madrid avanzaban con gran lentitud y se vean sealados por repetidos retrasos, debido en parte a que haba grandes bandas armadas que seguan resistiendo en los territorios montaosos, nominalmente conquistados, del norte de Espaa. Por ltimo, casi estaban terminados los preparativos cuando el mando republicano, que se haba enterado de la futura ofensiva nacional, inici el 15 de diciembre de 1937 un ataque por sorpresa contra la ciudad de Teruel. El primer asalto logr cercar la ciudad al caer la tarde del primer da. Pasaron dos semanas antes de aue Franco ~ u d i e r ani siauiera montar una contraofensiva para relevar a la guarnicin sitiada, y entre tanto hubo que abandonar los planes de la ofensiva contra Madrid, pues todos los aviones v artillera dis~onibles trasladaron al sector de Teruel. se ' En ~ o m a , ~ resultado de la ofensiva de Teruel fue un profundo el pesimismo. Ciano se quejaba: Franco carece de una concepcin sinttica de la guerra. Lleva a cabo sus operaciones como un magnfico comandante de batalln. Su objetivo es siempre el terreno. Nunca el enemigo. No se da cuenta que las guerras se ganan cuando se destruye al enemigo 52. Haca slo unos meses que el general Berti, nuevo jefe del CTV, haba solicitado refuerzos y dicho que el CTV era fundamental para la victoria de los nacionales. Ahora se senta an ms desalentado que Ciano por el nuevo rumbo de los acontecimientos, y fue a Roma a defender la tesis de retirar de E s ~ a a toda la infantera italiana. a Adems de las acostumbradas crtic'as a los espaoles por la falta de ganas de terminar la guerra rpidamente, y a los desastrosos efectos de la falta de un mando nacional verdaderamente unificado, Berti adujo que Italia no se poda permitir el poner en juego su prestigio en torno a la actuacin de un cuerpo expedicionario de veinte batallones de infantera. Ciano se sinti muy impresionado por esta consideracin, pero tema que una retirada, en un momento en que Franco estaba en dificultades, diera a este ltimo una excusa para liquidar a poco precio su deuda de gratitud con Italia. Toda decisin tiene
51
Q

su aspecto desfavorable. Este asunto espaol es largo y pesado, se lamentaba 53. Si Ciano estaba indeciso, el Duce crea que no tena ms alternativa que seguir apoyando a Franco. Rechaz los argumentos de Berti y, el 19 de diciembre, dio al comandante del CTV instrucciones escritas que deba comunicar a Franco al regresar a Espaa. En ellas prometa que el Gobierno fascista apoyara a los nacionales hasta que lograsen la victoria absoluta y ofreca mantener al CTV en Espaa si Franco quera utilizarlo. Sin embargo, la infantera italiana deba utilizarse cualitativamente, y no en batallas de desgaste. En cuanto a la estrategia global, exhort a Franco a que acelerase la guerra y le advirti en contra de considerar la posibilidad del reconocimiento diplomtico por pases extranjeros como sucedneo de la victoria, o de abrigar esperanzas de un posible derrumbamiento de la zona republicana. Deca que nada, salvo la derrota militar total, causara el derrumbamiento de la Repblica, que haba sobrevivido incluso a -10s graves enfrentamientos entre partidos de mayo de 1937 en Barcelona. En tono parecido Mussolini adverta a Franco que no se dejara engaar acerca de la actitud de los franceses y los britnicos. Contra toda evidencia, airmaba que seguiran siendo implacablemente hostiles a los nacionales. Por ltimo, exhortaba a que se crease un mando plenamente unificado, con la ayuda de los italianos y los alemanes, a fin de llevar a cabo ataques masivos ". No satisfecho con insistir directamente ante Franco para que estableciera un mando unificado, Ciano tambin trat de lograr el apoyo de los alemanes 55. En Berln, el agregado militar italiano habl con el general Keitel, quien convino en que Franco no daba muestras de la ms mnima inclinacin a iniciar una nueva ofensiva que pusiera fn a la guerra. Franco reciba siempre cortsmente las propuestas de i los cuarteles generales italiano y alemn, pero pareca que esas propuestas nunca tenan resultado. Keitel observ agudamente que la personalidad de Franco pareca estar dividida entre el militar que acepta de buen grado las sugerencias que se le ofrecen y el poltico que se abstiene de llevarlas a la prctica M. Sin embargo. las autoridades militares alemanas no se sentan en" , tusiasmadas con la idea de crear un mando mixto italo-germanoIbid., 28 de diciembre de 1937. Hay copia de las instrucciones anexa a la carta de Ciano a Massimo Magistrati, 28 de diciembre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2. 55 Ciano. carta a Manistrati. 28 de diciembre de 1937. MAE. Lancellot" : ti, b. 2. 56 Informe del agregado militar a Magistrati, N. 1926, 30 de diciembre de 1937, MAE, Lanceilotti, b. 2.
53

Ciano, Diario, 17 de octubre de 1937.

Ibid., 20 de diciembre de 1937.

300

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

301

espaol, que comportara el peligro de aislar a los comandantes italianos v alemanes del contacto personal directo con Franco v de oermitir que los jefes militares espaoles descargaran su responsabilidad en el nuevo organismo 57. El mariscal Blomberg comunic a Magistrati, encargado de Negocios de Italia, que el general Volkmann, comandante alemn en Espaa, recibira rdenes d e exhortar a una mayor celeridad y mantendra un estrecho contacto con el general Berti, pero no fue ms all en torno a la idea de un mando conjunto 58. Ante la falta de apoyo alemn a la idea, Mussolini dej de insistir en ella Un fro intenso v unas tormentas de nieve cegadoras dificultaron a los nacionales en &S tentativas de ir en socorroude Teruel. El 8 de enero de 1938, los restos de la guarnicin sitiada se vieron obligados por fin a rendirse a los republicanos, que a su vez pasaron a quedar cercados. Pese a la limitada importancia estratgica de Teruel, ambos bandos lanzaron cada vez ms fuerzas a la batalla. Al irse arrastrando los das y las semanas sin ninguna accin decisiva, y con unas fuerzas cada vez mayores comprometidas en la reconquista de algo que, en el mejor de los casos, no era sino un objetivo secundario, Mussolini se fue poniendo cada vez ms nervioso. Era evidente que, dentro de poco, Hitler iba a hacer algo en relacin con Austria, y el Duce deseaba aue la situacin es~aolaestuviese resuelta antes de que la posicin internacional de Italia se viera an ms complicada por la ocupacin de su vecino septentrional por parte de Alemania. El 2 de febrero se decidi a ejercer oresin sobre Franco con una carta en la que amenazaba con retirar el apoyo italiano si no se aceleraba el ritmo de la guerra.
No puede usted contar con el derrumbamiento interno de los rojos en la retaguardia ... Su derrumbamiento y la aparicin de una quinta columna llegarn como resultado de su victoria, no antes. Si no desea usted que la guerra se convierta en algo crnico -con los enormes peligros que ello acarreara tambin en el plano internacional- es necesario prepararse para una batalla de masas que destruya al aparato enemigo. Una vez formulado el plan, no debe haber ms aplazamientos intiles, y cuando se inicie el ataque, hay que llevarlo a cabo con todas las fuerzas. Si eso es lo que planea usted; puede pedirme todo lo que est a mi alcance. Si no, si espera que la decisin definitiva dependa de otros factores, es evidente que llegar un momento en que habr que retirar a los legionarios italianos, pues no tendra sentido que se quedaran ms tiempo. Espero su respuesta a. Magistrati, carta a Ciano, 5 de enero de 1938, MAE, Lancellotti, b. 2. Magistrati, carta a Ciano, 8 de enero de 1938, MAE, Lancellotti, b. 2. Informe 5621185 de Berln, 25 de enero de 1938, MAE, Politica, b. 32. Mussolini, carta a Franco, 2 de febrero de 1938, reproducida en Magistrati, L'ltalia a Berlino, pp. 176-177.
5' 58 59

Esta carta iba reforzada por una orden de suspender indefinidamente todos los envos de hombres y de material a Espaa, aunque se ordenaba a las fuerzas areas italianas ya en Espaa que intensificaran sus bombardeos de las ciudades costeras con la esperanza de debilitar la moral republicana 61. Los combates en el sector de Teruel continuaron varias semanas. Hasta el 20 de febrero de 1938 las tropas de Franco no lograron volver a tomar la ciudad. La batalla haba durado dos meses y haba costado a la Repblica ms de 10.000 muertos y 14.500 prisioneros 62. LOS republicanos no haban conseguido ninguna ventaja estratgica duradera con esta batalla y haban sufrido graves prdidas, pero una vez ms haban dislocado los planes de Franco y le haban impedido llevar a cabo acciones ofensivas decisivas. Batallas como la de Teruel no podran nunca, por s mismas, llevar a una victoria republicana, pero era concebible que aplazasen la derrota durante mucho tiempo. Es probable que, desde un punto de vista puramente militar, Franco se pudiera haber permitido abandonar Teruel en manos de los republicanos y seguir adelante con sus planes de realizar otro ataque contra Madrid. Sin embargo, por motivos polticos, no estaba dispuesto a permitir que la Repblica mantuviera su control sobre ningn territorio ocupado anteriormente por l. Este tipo de comportamiento, que surgi una vez tras otra durante la guerra, quiz estuviera dictado Dor su idea de aue en una guerra civil la ocuoacin " del territorio tiene una importancia primordial, como uno de los pocos indicadores fiables por los cuales puede el pblico juzgar la marcha de la guerra. A Mussolini le preocupaba exclusivamente poner fin al conflicto mediante una serie de victorias militares aplastantes, pero Franco tena que sopesar las ventajas militares de una poltica exclusivamente ofensiva frente a los efectos sobre la moral de las zonas ya en sus manos de permitir que la Repblica anunciara un triunfo, aunque fuera limitado. Durante toda la batalla, Franco haba utilizado la artillera y la aviacin del CTV, pero haba dejado en reserva a las tropas de tierra italianas. con gran disgusto del Duce. Por tanto. el 20 de febrero " Ciano telegrafi a Viola que en algn momento habra que retirar por lo menos parte de las tropas. Como., al menos de momento, se ha desechado la ~osibilidadde utilizar a las troDas en los combates, nos parece que su evacuacin se puede utilizar provechosamente
w

61 Informe del Ufficio Spagna sobre la cuestin espaola de marzo de 1937 a febrero de 1938, MAE, Politica, b. 33. 62 Thomas, The Spanish Civil War, p. 649.

302

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

303

en las negociaciones en curso [con los britnicos] *. El 23 de febrero, el propio Mussolini telegrafi a Franco para exhortarlo a combatir e insistir en que eligiera entre emplear al CTV o enviarlo a casa ". Para el 26 de febrero estaba frentico. Dues Franco no sola, mente segua dejando en reserva al CTV, sino que segua sin responder a su carta de haca ms de tres semanas 65. Se dieron rdenes a las fuerzas areas italianas en las Islas Baleares de aue se abstuvieran de realizar ms operaciones hasta que Franco decidiera emplear la infantera 66. La resmesta de Franco a Mussolini lleva fecha de 16 de febrero, pero evidentemente no se entreg hasta fines de febrero o de marzo. Al igual que hara en 1940 con Hitler en Hendaya, parece que Franco hizo adrede que Mussolini tuviera que esperar. Merece la pena examinar con algn detalle su carta, pues constituye un buen ejemplo del tono de sus relaciones con el lder fascista. Parece que, incluso cuando estaba sometido a una considerable presin, Franco actuaba como un superior paternal que trata de calmar unos temores irracionales, y no como un discpulo nervioso que desea agradar a un maestro exigente.
z

punto de vista militar - c o m o fuerza de maniobra de 40.000 hombres-, sino lo que an era ms importante desde el punto de vista moral, porque se considera en todo el mundo su permanencia en Espaa como un acto de solidaridad moral con nuestra Nacin, su ausencia haba de causar en el orden internacional una impresin de alejamiento. Franco no haca un llamamiento directo a que las tropas italianas se quedaran en Espaa. Por el contrario, daba por seguro que se quedaran y luego segua pidiendo ms suministros 67. La respuesta de Franco y la victoria de Teruel convencieron totalmente a Mussolini. El argumento de que la retirada del CTV se interpretara como una desercin de la causa que haba empezado a defender estaba bien calculado para garantizar que abandonara la idea, si es que verdaderamente alguna vez la haba considerado en serio. Lo nico que pidi fue que se diera a los legionarios la oportunidad de combatir en una buena batalla decisiva @.

El primer Gobierno de Franco; el Fuero del Trabajo; las relaciones econmicas italo-espaolas
En las primeras semanas de 1938, Franco trat de compensar los efectos polticos adversos de la batalla de Teruel y de reforzar su posicin interna e internacional mediante la actividad poltica interna. El 31 de enero anunci por iin su primer gobierno de civiles, como si se tratara de una tentativa de demostrar que incluso en un momento de atolladero militar, estaba pensando en el futuro y seguro de la victoria final. A Roma le agrad la composicin del nuevo gobierno. Segn el embajador Viola, representaba un refuerzo, aunque todava no bien definido, de la influencia poltica de Italia y del fascismo mussolinianon. Su miembro ms importante era Serrano Ser, ministro de la Gobernacin, que haba estudiado en Bolonia y que haba dado claras muestras de su preferencia por el modelo italiano sobre el alemn en la organizacin del nuevo Estado. Pedro Sinz Rodrguez, ministro de Educacin, era un monrquico catlico y como tal caba esperar que prefiriese el fascismo al nazismo pagano. Antes incluso de que se le nombrara, se haba puesto en contacto con la Embajada de Italia y expresado inters por las experiencias italianas recientes en
67 Franco, carta a Mussolini, 16 de febrero de 1938, MAE, Lancellotti, b. 2. Adems, Viola a Ciano, telegrama in arrivo 942/R, 18 de febrero de 1938, MAE, Gabinetto, b. 2. Mussolini, carta a Franco, 3 de mano de 1938, MAE, Lanceiotti, b. 2 .
@

Yo deseara llevar a vuestro nimo la fe que tengo en el trmino victorioso de la campaa, fundamentada sobre realidades firmes, consecuencia de ao y medio de victorias y de lucha continua, en la que no hemos descansado un solo da, ni se ha perdido tampoco, por nuestras tropas, tiempo que no fuera aprovechado.

Frente al argumento de Mussolini de que el tropiezo de Teruel era resultado de su excesiva cautela y de no haber lanzado una ofensiva anteriormente. Franco aduca aue Teruel demostraba ~recisamente la necesidad de una gran cautela, pues incluso un tropiezo tan pequeo haba causado una enorme impresin en Italia y en el resto del mundo, y haba llevado a la gente a dudar de su victoria final. Franco aceptaba el argumento de Mussolini de que la victoria habra que lograrla en el campo de batalla. En mis clculos nunca ha pesado la posibilidad de un derrumbamiento espontneo de la retaguardia enemiga. Siempre he contado con lograrlo con la victoria aplastante y la destruccin del Ejrcito enemigo.), Las fuerzas italianas seran un importante elemento de esa victoria, no slo desde el
a Telegrama 166, 20 de febrero de 1938, MAE, Lanceliotti, b. 2. M Ciano, Diario, 23 de febrero de 1938. 65 En vista del xito de la ofensiva iniciada por los nacionales el 7 de febrero, Betti esper varios das antes de entregar efectivamente la carta, pero 1, ahora ya llevaba varias semanas en manos de Franco (GD, D, 1 1 582). M Ciano, Diario, 26 de febrero de 1938.

304

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

305

materia de educacin. El general Gmez Jordana, ministro de Asuntos Exteriores, era un monrquico que tena reputacin de anglfilo, pero Viola crea que caba esperar de l que ejecutara fielmente los deseos de Franco, cualesquiera fuesen sus preferencias personales. La exclusin del Gabinete del probritnico Sangrniz y de Nicols, hermano del propio Franco, fue un motivo ms de satisfaccin en Roma 69. En la prensa italiana se prest considerable atencin a las noticias de la formacin del Gobierno, pero no se hicieron comentarios sobre la importancia poltica ni las tendencias de sus miembros. El Giornale d'ltalia, cuyos comentarios se pueden considerar tpicos, se limit a sealar que Franco mantena los plenos y exclusivos poderes legislativos ". Durante los das siguientes, Franco hizo varias declaraciones acerca del carcter de su Gobierno. El Giornale &Italia prest especial importancia a su declaracin de que el Gobierno exigir el gran papel que corresponde a Espaa en el mundo y contribuir a la paz europea sin olvidar a quienes han sido nuestros amigos en nuestros das de prueba 71. El Corriere della Sera reprodujo partes de una entrevista que Franco haba concedido a O Jornal do Brasil: Espaa se organizar conforme a un amplio concepto totalitario mediante instituciones nacionales que garantizarn en totalidad, su unidad y su continuidad.. . Conforme al espritu corporativo, la Nacin manifestar su voluntad por medio de las corporaciones y los rganos tcnicos. Queremos evitar absolutamente la lucha de clases e introducir la armona entre el capital y el trabajo ". La composicin favorable del Gobierno se deba, al menos en parte a los esfuerzos italianos. La Embajada de Italia haba hecho campaa en contra de la concesin de un puesto en el Gobierno para Sangrniz y se haba opuesto vigorosamente a1 nombramiento como subsecretario del Exterior de Domingo Brcenas, al que apoyaban elementos conservadores anglfilos 73. Se trata de los dos nicos casos, que yo sepa, en los que Italia influy claramente sobre Franco en su eleccin de colaboradores, pero dan algn motivo para pensar que quiz se aplicaran presiones parecidas en otras ocasiones de las que no ha quedado constancia. Entre las primeras tareas con que se enfrentaba el nuevo Gobierno Nacional figuraba la preparacin de algn tipo de legislacin laboral. Italia vena insistiendo en que se aprobaran medidas que meb9
70 71

jorasen la imagen del rgimen de Franco, y con ello ayudaran a justiicar el apoyo de Roma a ojos tanto de la opinin italiana como de la extranjera 74. Hasta el momento, Franco no haba ido mucho ms all del anticomunismo ms elemental y de los llamamientos al orden interno que haban caracterizado los primeros das de la revuelta. Al cabo de un ao y medio de combate y de la prdida de centenares de miles de vidas, la necesidad de una justificacin ideolgica ms detallada de la guerra resultaba dolorosamente obvia, y la situacin de empate en los campos de batalla haca que resultara urgente hacer algo para mejorar la mora1 75. Antes incluso del anuncio oficial del nombramiento del Gobierno, se haba nombrado a un comit del Consejo Nacional de la Falange para que empezase a estudiar las futuras bases corporativas de la Espaa nacional. En cuanto lleg a Roma la noticia de esta decisin, el Ministerio italiano de Relaciones Exteriores pidi al Ministerio de Cultura Popular que incluyese ms cuestiones sobre el corporativismo fascista en los boletines de noticias de Stefani que se distribuan en Espaa y en las noticias de radio para Espaa 76. El agregado laboral de la Embajada italiana, un dirigente laboral fascista de izquierda llamado Marchiandi, haba sido enviado a Espaa como propagandista por sugerencia del Ministerio de Relaciones Exteriores en el verano de 1937 77. Estaba en estrecho contacto con varios miembros del Consejo Nacional de la Falange, a quienes explicaba las teoras sociales fascistas. La aprobacin de medidas concretas le interesaba menos que encargarse de que se hiciera una declaracin de principios para justificar plenamente sobre una base ideal la intervencin italiana en Espaa* 78. Los frutos de los esfuerzos de la comisin especial fueron dos p r e yectos de Fuero del Trabajo, uno preparado por el ministro conservador de la OrganizaciOn Sindical, Pedro Gonzlez Bueno, y el otro por un grupo franquista ms radical integrado por Joaqun GarriEntrevista con Dionisio Ridruejo, Madrid, 30 de junio de 1972. El propio Serrano Ser reconoce que el Movimiento se haba producido en su origen de modo meramente negativo como defensa contra la criminal claudicacin del Gobierno republicano y frente la amenaza cierta de la revolucin comunista. Pero una vez puesto en marcha tena que atender al deseo del pas en armas que reclamaba una poltica nueva. Ya no poda tratarse meramente de derribar a aquel Gobierno y volver a la situacin anterior al triunfo del Frente Popular (Serrano Ser, Entre Hendaya y Gibraltar, p. 27). 76 ACS, ministero della cultura popolare, b. 92, f. 7, sf. 1; NA T 586, rollo 429, imgenes 013641 y 013673. 77 Telespre~so223757 del Ministerio de Relaciones Exteriores al Ministerio de las Corporaciones, 13 de julio de 1937, MAE, Politica, b. 14. 78 Informe 14641472, 16 de marzo de 1938, MAE, Politica, b. 34.
74 75

73

Informe 751/259, 5 de febrero de 1938, MAE, Politica, b. 34. Giornale d'Ifalia, 1 de febrero de 1938. Ibid., 4 de febrero de 1938. Corriere della Sera, 4 de febrero de 1938. Telegrama 026, 3 de mano de 1939, MAE, Politica, b. 52.

La intervenan fascista en la Guerra Civil espaiioIa

307

gues, Francisco Javier Conde y Dionisio Ridruejo. El segundo proyecto contaba con el patrocinio de Fernndez Cuesta, que ocupaba los puestos de secretario del Consejo Nacional de Falange y de ministro de Agricultura. Peda el control sindical de toda la economa, y se basaba en un concepto moderadamente anticapitalista de la propiedad. No prevea la nacionalizacin de la industria, pero propona una amplia intervencin del Estado y el control de las empresas 79. La prensa italiana predijo la aprobacin de una ley laboral en la reunin del Consejo de Ministros del 8 de febrero de 1938. Sin embargo, los ministros rechazaron la segunda propuesta por demasiado radical, pero se negaron a aprobar la ms conservadora de Gonzlez Bueno. Toda la cuestin se remiti al pleno del Consejo Nacional de la Falange. Esta fue la primera oportunidad que tuvo el Consejo de la Falange de actuar en relacin con una cuestin legislativa importante, y tambin sera la ltima. El 1 de marzo de 1938 se produjo en el Consejo un duro enfrentamiento entre la izquierda de la Falange y los conservadores, que objetaban a todo matiz de radicalismo social en la ley propuesta. Serrano Ser, que haba permanecido neutral en los debates anteriores, intervino para sugerir que ambas partes actuaban apresuradamente al tratar de redactar una ley sobre una cuestin tan importante sin un estudio prolongado y conocimientos especializados. Sugiri que sera mejor limitarse a enunciar algunos principios generales sin tratar de hacer propuestas legislativas concretas. Es probable que las profundas divisiones entre los miembros del Consejo hubieran hecho que resultara difcil llegar a una solucin de transaccin, incluso sobre los principios generales, si no hubiera intervenido el propio Franco. Este destac que por razones tanto de poltica interna como de poltica exterior, resultaba indispensable promulgar inmediatamente una declaracin programtica, y exigi que se aprobara una en un plazo de cuarenta y ocho horas. La urgencia de dar muestras de avance, a f n de contrarrestar la impresin creada i por Teruel, se vea intensificada por el hecho de que la prensa ya hubiera anunciado la inminente publicacin de la ley. Un rgimen que hablaba con la oratoria de la unidad nacional bajo la direccin del Caudillo difcilmente poda permitirse reconocer que el Gobierno recin designado era incapaz de llegar a un acuerdo en torno a la primera cuestin importante que se le planteaba. Serrano Ser haba dicho que la ley laboral era la cuestin ms importante con que se enfrentaba el Gobierno nacional 'O, pero el pla79

zo brevsimo que se asign para prepararla es un ndice elocuente de la escasa importancia que conceda Franco a su contenido real. LO que le importaba -y a Italia tambin- era nicamente que se hiciera una declaracin de principios. Durante los dos das siguientes una comisin, cuyos miembros activos eran Ridruejo y Eduardo Auns, el ex ministro de Trabajo de Primo de Rivera, prepar un texto completamente nuevo. Durante esta fase final varios miembros de la comisin, entre ellos Auns, Yanguas Messa y Esteban Bilbao, estaban en contacto con Marchiandi, cuyos consejos tuvieron mucha i d u e n d a en la adaptacin del proyecto a la teora corporativista italiana ". El Fuero del Trabajo aprobado por Franco el 9 de marzo de 1938 contena una declaracin de principios en 16 partes, en la que se estableca que el Gobierno protegera los derechos de los trabajadores, entre ellos el empleo garantizado, los puntos familiares, las vacaciones y otros beneficios marginales. Defenda la propiedad privada y declaraba que la gestin de las empresas deba estar en manos de sus consejos de administracin. Sin mencionar especficamente la huelga, el Fuero calificaba de sediciosos todos los actos individuales o colectivos que, del modo que fuera, perturbaran la produccin normal. Exhortaba al establecimiento de sindicatos verticales de los que formaran parte todos los trabajadores y los empresarios de cada sector de la produccin, ordenados jerrquicamente bajo la direccin del Estado. Ninguna de estas medidas se estableca en virtud del Fuero mismo, que servira nicamente como directriz para las leyes concretas ". La influencia ms obvia en el texto del Fuero era la de la doctrina social catlica formulada por Len X I I I y Po XI. No slo las ideas bsicas, sino tambin muchas formulaciones verbales recuerdan claramente las encclicas Rerum Novarum y Quadragesimo Anno. Dentro de este marco general, tambin es evidente la influencia de los pensadores corporativistas espaoles, como el tradicionalista Juan Vzquez de Mella 83. Naturalmente, el documento tambin contiene ecos tanto del nacional-socialismo como del fascismo. En todo el texto son evidentes los paralelismos generales entre el Fuero del Trabajo espaol y la Carta del lavoro italiana ' La nica desemejanza llama.
Informe 14641472, 16 de mano de 1938, MAE, Politica, b. 34. El texto del Fuero del Trabajo se halla en Clark, Evolution of the Fran, co Regime, apndice 1 pp. 173-179. 83 Vase un resumen de las teoras de Vzquez de Mella en Codn Fernndez, La tradicin en Jos Antonio y el sindicalismo en Mella. Quiz resulte significativo que una de las ltimas redacciones del documento lleve el ttulo de Carta del Trabajo, que no se transform en el de Fuero del Trabaio hasta el ltimo momento. Hay una copia de este proyecto en los & vs &o l&mlos de Dionisio Ridruejo.
81 82

Payne, Falange, p. 186. Popo10 &Italia, 6 de febrero de 1938,

308

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

309

tiva entre ambos documentos era que el sistema italiano prevea sindicatos separados de trabajadores e industriales, que luego se unan en las corporaciones, mientras que en el sistema espaol no existan tales organizaciones separadas En general, los italianos se sintieron complacidos con el Fuero. Poco les importaba cun de cerca siguiera su propio sistema corporativo. Lo que de verdad contaba era su valor propagandstico. A escala internacional, y lo que era an ms importante en el interior, se poda utilizar para refutar la acusacin de que Italia apoyaba en Espaa a un rgimen reaccionario cuyas polticas eran opuestas al objetivo proclamado por el fascismo de una evolucin social 86. Esta breve agitacin en los primeros meses de 1938 constituy el pice de la actividad poltica en la Espaa de Franco durante la Guerra Civil. Hemos tratado por todos los medios de descubrir y revelar el papel que desempe Italia, pero lo verdaderamente notable es lo limitado y secundario que fue ese papel. En general, su intervencin directa en la evolucin de la poltica interna de la zona nacional fue prcticamente inapreciable, aunque sin duda la dependencia de Franco respecto de Italia en cuanto a armas y apoyo diplomtico le hubiera permitido ejercer una influencia mucho mayor si lo hubiera deseado. Despus de Guadalajara, Mussolini regres a la poltica, que haba abandonado brevemente durante la misin de Farinacci, de permitir que los nacionales organizaran su vida poltica como les pareciese, sin tutela ni interferencia por parte de Italia. Si su objetivo hubiera sido establecer en Espaa un Estado fascista basado en los modelos italianos, no cabe duda de que habra deseado influir en forma ms activa en su evolucin. Su poltica pasiva de manos fuera confirma que sus objetivos eran ms estratgicos y polticos en el sentido clsico, y que ideolgicamente slo le interesaba impedir la victoria de la Repblica antifascista. La misma actitud de pasividad general sigui caracterizando a las relaciones econmicas de Italia con Espaa. A fines de marzo de 1938
85 Fernndez Cuesta, Intemperie, victoria y rervicio: discursos y escritos, pginas 91 y 101-102, citado en Payne, Falange, pp. 187-188. Genco, Precedenti e contenuto della Carta del Lavoro Spagnola, pp. 112-116. Genco concluye (pgina 116) que el Fuero concibe la empresa corporativa en trminos que son fundamentalmente los mismos que nuestra Carta del Lavoro, aunque la forma sea diferente. Vase tambin Incisa, Spugna naxional-sindaculirta, pp. 136-138 y 162-164. Vase una buena descripcin de la organizacin corporativa italiana en la teora y la prctica en Neufield, Italy. Schoot for Awakening Countries, pginas 419-491. 86 Se recordar que incluso el embajador Cantalupo estaba profundamente pre~upado por el apoyo dc Italia a lo que 61 consideraba un rgimen reaccionario.

Franco volvi a enviar a su hermano Nicols a Roma para que negociase la obtencin de ms ayuda. Guarnieri, ministro de Comercio Exterior, ya estaba muy descontento porque los espaoles no cumplan con sus pagos conforme a los acuerdos de compensacin de pagos negociados el ao anterior, y no estaba dispuesto a que se llegara a nuevos acuerdos que pusieran en peligro la precaria posicin de Italia en materia de divisas. En la primera reunin entre las delegaciones de Italia y de Espaa, se produjo un verdadero atolladero en torno a las cuestiones de los pagos. Los espaoles, que estaban desesperadamente escasos de divisas, queran pagar con mercancas sus deudas pendientes, mientras que los italianos insistan en que se pagara en efectivo, como se haba establecido en los acuerdos de pagos firmados el ao anterior. Para el futuro, los espaoles ofrecan pagar un 50 por 100 en mercancas y pidieron crdito para el 50 por 100 restante, mientras que los italianos exigan el pago inmediato, el . 50 por 100 en metlico y el 50 por 100 en mercancas 87. Ciano, al igual que Guarnieri, se sinti indignado por el volumen de las peticiones: Quieren mercancas por valor de 1.000 millones de liras -se quejaba- con el pago en su mayor parte en otras mercancas y muy problemtico. Tenemos que mantener la calma. Ya le estamos dando a Espaa nuestra sangre, qu ms quieren? Sin embargo, Franco recurri con xito a la vanidad de Mussolini, y unos das despus, en una reunin entre Nicols Franco, Ciano y Guarnieri, se lleg a un acuerdo. Los espaoles convinieron en pagar sus deudas pendientes, un tercio en metlico y dos tercios en mercanca, en su mayor parte en aceite de oliva. Los futuros suministros, por un valor mximo de 150 millones de liras, se pagaran el 50 por 100 en metlico y el 50 por 100 en mercancas El crdito rotatorio que se concedi a los~espaoles pas, por orden del Duce, de 250 a 300 millones de liras s' bif Una vez ms, los nacionales haban conseguido unas condiciones excepcionalmente favorables y los italianos no ha- --.- . .

Ciano, D&O, 23 de marzo de i938. Guarnieri, Battaglie economiche, 11, 277-78. La conclusin de la carta en aue se oeda la venta del Tavanto es un buen ejemplo del tipo de enfoque que sola desarmar al Duce: Pido su capaz colaboracin y su eficaz apoyo a la solucin de estos problemas ... con objeto de superar los obstculos y las dificultades con que esas peticiones tropiezan siempre en los organismos administrativos. En su severidad y su legtima defensa de los intereses pblicos, se vuelven obstinados y es necesario espolearlos mediante el genio poltico de alguien que, como usted, dirige el destino de un Imperio* (ibid., p. 276). Ante un llamamiento as, los argumentos cautelosos acerca de la balanza italiana de pagos y la situacin de la Hacienda del Estado perdan todo inters para el Duce. 89bis Ciano a ministero delle finanze, telespresso 18162, 12 de abril de 1938. MAE. Ufficio Spagna. b. 50.
88 89

310

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

311

ban logrado ni siquiera un acuerdo beneficioso de amortizacin, ni mucho menos ninguna ventaja econmica real.

manes no los aprobaron. El embajador Stohrer los critic porque era improbable que lograran el efecto psicolgico que buscaban, y en cambio provocaran el odio contra Alemania e Italia despus de la gue-

La campaa de Aragn y el acuerdo de Semana Santa

El mismo da que se publicaba el Fuero del Trabajo, los nacionales iniciaron una ofensiva en el sector de Aragn. Su objetivo era llegar hasta el mar, aislar a Catalua de Valencia y del resto de la Espaa central y meridional controlada por la Repblica. En respuesta a la presin italiana, el CTV ocup un puesto destacado en la formacin ofensiva. Constitua la columna del centro, que avanzaba sobre Akaiz, entre el Ejrcito de Marruecos de Yage, que atacara Caspe, y el ejrcito de Galicia de Aranda, cuyo objetivo era Alcoriza %. Para el 14 de marzo se haban alcanzado los primeros objetivos fijados en los planes de Franco y el CTV haba ocupado Akaiz, tomando muchos prisioneros (vase el mapa 8). A la ansiedad y la desilusin de haca una semana sucedi en Roma un ambiente de optimismo igualmente exagerado. Ciano crea que la Repblica estaba a punto de hundirse. Para acelerar su derrumbamiento, Mussolini orden a las fuerzas areas italianas estacionadas en Mallorca que atacaran Barcelona. Los ataques, iniciados el 16 de marzo, se realizaron indiscriminadamente, sin ninguna tentativa de distinguir entre objetivos civiles y militares Continuaron a intervalos de tres horas hasta el 18 de marzo por la tarde, y causaron muchos muertos y heridos =. En Roma, Ciano celebr los resultados de forma un tanto sdica. Un informe sobre una incursin realizada un mes antes le haba impresionado mucho ante la capacidad destructiva de los bombardeos areos. Nunca he ledo un documento tan realistamente aterrador.. . Grandes edificios destruidos, el triico interrumpido, un pnico que llega al borde de la locura y 500 muertos y 1.500 heridos 93. MussoIini, segn su yerno, estaba encantado de que los italianos aterren al mundo con su agresividad, por una vez, en lugar de encantarlo con guitarras. A su juicio, nos dar ms prestigio ante los alemanes, a quienes les encanta la guerra total, implacable De hecho, los ataques no servan verdaderamente para ningn fin militar y no debilitaron la moral de los catalanes. Adems, los alem Belforte, La guerra civile in Spagna,
91
92 93 9 . 1

GD,D,1 1 624-25. 1,

IV, 10.

Bowers, My Mission to Spain, p. 376. Ciano, Diario, 8 de febrero de 1938. Ibid., 20 de marzo de 1938.

Valencia

312

John F. Coverdalr

La intervencin fascista en la Guerra CiviI espaola

313

rra ". El salvajismo de Mussolini se puede explicar en parte por su necesidad de lograr una compensacin psicolgica por el Anschluss. Se haba visto obligado a observar pasivamente mientras Hitler se expansionaba a su costa, y pese a una valiente fachada de propaganda, se haba visto profundamente humillado tanto en su pas como en el extranjero. Es posible que el bombardeo de Barcelona sirviera para aliviar esa humillacin. Se despert una gran indignacin, y no slo entre los partidarios de la Repblica. Antes de que la experiencia de la segunda guerra mundial hubiera mellado su sensibilidad moral, la gente de todas las tendencias polticas consideraba con horror e indignacin la matanza insensata de civiles. El 20 de marzo, monseor Antoniutti, representante del Vaticano en Salamanca, inform a la Embajada de Italia de que haba hecho un llamamiento a Franco, en nombre del Papa, para que interrumpiera los bombardeos 96. El propio Franco no estaba muy contento con los ataques, y pidi a Mussolini que los suspendiera 97. Las tropas italianas avanzaron rpidamente a partir de Alcaiz, aparentemente en una tentativa de ser las primeras en llegar al Mediterrneo '*, pero se vieron frenadas tanto por las dificultades del terreno accidentado como por la terca resistencia de la divisin de Lister, que era una de las mejores unidades republicanas 99. Cuando los nacionales llegaron al mar en Vinaroz el 15 de abril, cortando en dos la zona republicana y aislando a Catalua, el CTV march sobre la ciudad de Tortosa y ocup el sector de la margen derecha del Ebro el 19 de abril. De momento no trataron de cruzar el ro y ocupar el resto de la ciudad. Aunque la contribucin de Italia a la campaa de Aragn no fue tan decisiva como pretenden algunos IW,parece que muchos autores la han subestimado. El CTV logr avanzar rpidamente contra las
GD. D. 1 1 625 . , 1 . --Informe 16721529, 20 de marzo de 1938, MAE, Politica, b. 41. 97 GD. D. I T T 626. 98 segn fuentes britnicas, el embajador Viola afirm que los italianos fueron los primeros en llegar al mar, pero a ltima hora los sacaron de sus posiciones (FO W 12150/83/411. 99 Alcofar ~assaes; p. 148. El 18 de marzo de 1938 Luigi Barzini escriba en una carta enviada a Bareiia, su director: Los nacionales siguen siendo tmidos. Cuando las a s a s pasan rpidamente les entra el miedo, y si se les dejara solos se detendran. Pero ah est el Cuerpo Legionario que tira de ellos. Nuestro general no hace ms que espolear a Franco para que pase a la acci6n pronto, rpidamente y en profundidad. Franco parece convencido por los planes de maniobras que se le sugieren, pero siempre quiere pararse a tomar aliento y orientarse. Se siente un poco sorprendido. Dice:
95
---7

mejores unidades del ejrcito republicano a un costo de unos 500 muertos y 2.500 heridos, y especialmente en las primeras fases de la ofensiva ayud a lograr que el avance fuera rpido lo'. Cuando la separacin de Catalua del resto de la Espaa republicana hizo que pareciese inminente el derrumbamiento total de la Repblica y el final de la guerra, se realiz una nueva tentativa de liquidarla diplomticamente, mediante un nuevo acuerdo angla-italiano. Desde haca seis meses estaban pendiente un nuevo acuerdo, dado que el xito aparente de la Conferencia de Nyon haba llevado a Londres a intensificar sus esfuerzos por llegar a un acuerdo general con Roma 'O' "". Whitehall ya estaba empezando a considerar a Espaa no como 'un problema europeo crtico con el que enfrentarse por s mismo, sino como un obstculo a un amplio acuerdo entre la Gran Bretaa e Italia. Al negociar con Roma, no es cierto que la Gran Bretaa, como ha sugerido un autor, actuara de buena fe y esperase la misma identidad entre palabras y obras por parte de Alemania e Italia*, ni tampoco estaba siempre inclinada a dar la mejor interpretacin ~osible a los motivos de las Potencias totalitarias 'O2. Los funcionarios del Foreign Office tenan plena conciencia de que Mussolini estaba demasiado implicado para reducir su apoyo a Franco, salvo que la victoria de este ltimo est asegurada, y en general estimaban con toda precisin el probable resultado de las maniobras diplomticas con
-S, debemos actuar rpidamente y seguir el avance sin cesar. -<Qu va a hacer usted? -Dar las rdenes necesarias! -Cundo? -Maana. -No, hoy. Inmediatamente. -De acuerdo. -Cules son sus rdenes? As es como pasan sus reuniones. Si no fuera por los legionarios, el avance estara todava en sus comienzos... Los legionarios, en el centro, han setvido de cua en todo momento y arrastran consigo a los flancos [Barzini a,Barella, 13 de marzo de 1938, ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 241/R (Barzini)]. Vase tambin Belforte, La guerra civile in Spagna,
T77

---7

m,'

LV,

/ f .

'7 2

regio esercito, p. 485. de 1937, Chamberlain envi a Mussolini un mensaje por conducto de Grandi en el cual le exhortaba a llegar a un acuerdo rpidamente. El tono del mensaje no se puede calificar sino de adulador. El primer ministro britnico da seguridades a Mussolini de su fe absoluta en l y de su sincero y leal deseo de un acuerdo*. Grandi a Ciano, telegrama 766, 25 de octubre de 1937, MAE, Ufficio Spagna, f. Inghilterra. lo2 Van der Esch. Prelude to War, pp. 118-119.

10' Alrnanacco del l o i b i s En octubre

314

John F. Coverdale

La intervenan fascista en la Guerra Civil espaoh

315

respecto a la intervencin italiana en Espaa. Estaban plenamente convencidos de que si bien nosotros mantendremos nuestra palabra, es menos seguro que los italianos vayan a hacer lo mismo 'O3. El que la Gran Bretaa estuviera dispuesta a negociar en estas circunstancias se deba a su creencia de que el inters de la Gran Bretaa por una victoria republicana era menos importante que mejorar sus relaciones con Roma. Personalmente, Chamberlain tena especiales deseos de lograr un acercamiento con Roma, pues consideraba que sa era una forma de debilitar al Eje. Tan decidido estaba a lograrlo, que acept de buena gana la dimisin de Eden cuando el ministro del Exterior se opuso a firmar cualquier nuevo acuerdo antes de que se hubiera logrado un progreso real en cuanto a la retirada del CTV de Espaa. Al principio, Mussolini no comparta el entusiasmo de Chamberlain por lograr que mejorasen las relaciones italo-britnicas. Segua queriendo obtener el reconocimiento britnico de su conquista de Etiopa, pues ello aumentara mucho su prestigio y quiz le facilitara los fondos de los mercados financieros de Londres para realizar proyectos en aquel pas. A fin de lograr ese reconocimiento, estaba dispuesto a considerar la firma de un nuevo acuerdo general, pero no le corra demasiada prisa. El Duce no empez a desear un acuerdo rpido hasta febrero de 1938, cuando la proximidad de una accin alemana en Austria prestaba nueva urgencia a la cuestin. Italia se estaba convirtiendo rpidamente en el pariente pobre del Eje, y haba perdido gran parte de su libertad de accin. Si mejoraban sus relaciones con Inglaterra, ello le permitira adoptar una actitud algo ms independiente en sus relaciones con Berln, lo cual se haca cada vez ms deseable, dado que el aumento de la tensin en Austria sealaba la proximidad de una accin alemana en ese pas. Los negociaciones oficiales se inauguraron en Roma el da 8 de marzo. Ciano comunic a Chamberlain que Italia estaba dispuesta a aceptar una frmula propuesta anteriormente por los britnicos para la retirada de los voluntarios de Espaa y la concesin de los derechos de beligerancia. Entre los dems temas que se iban a tratar figuraban la posicin de Italia y la Gran Bretaa en el mar Rojo, la propaganda italiana en los pases rabes y diversas cuestiones fronterizas en el Africa oriental. El 11 de marzo de 1938, las tropas nazis invadieron Austria, y al da siguiente se instal en Viena un gobierno exclusivamente nazi. Ciano haba dicho a Londres que una vez se consumara el Anschluss, Italia tendra las manos atadas y no poda firmar un pacto con la Gran
FO R 6746/1/22; minuta de Ingram, 18 de octubre de 1937.

Bretaa 'O4, pero de hecho, Roma sigui adelante con las negociaciones Dese a todo. La cuestin es~aolaera la nica de la lista inicial de iemas que planteaba dificu1;ades de fondo. Al principio, Italia mantuvo que su aceptacin formal de la propuesta britnica de la retirada de las troDas era una contribucin suficiente a la solucin del roblema espah para justificar el reconocimiento por parte de la Gran Bretaa de la conquista de Etiopa. Es posible que Chamberlain personalmente hubiera estado dispuesto a aceptar esta posicin; pero como el Anschluss acababa de intensificar la presin de la opinin pblica en contra de ceder ante los dictadores*, difcilmente poda reconocer la conauista italiana de E t i o ~ asin obtener a cambio algo ms que y expresiones de hiena voluntad. A fin de acelerar las concesiones, Mussolini autoriz a Ciano a proponer que el acuerdo se firmara, pero no entrara en efecto hasta que se hubiera llegado a una solucin satisfactoria en Espaa 'OS. Esta propuesta tuvo buen eco en Londres, porque los britnicos, al igual que los italianos, crean que la ofensiva de Franco en Aragn llevara pronto al derrumbamiento total de la Repblica, despus de lo cual sera fcil retirar las tropas italianas de Espaa. En consecuencia, el 16 de abril de 1938 se firm en Roma un acuerdo anglo-italiano, llamado generalmente el acuerdo de Semana Santa l". En el intercambio de notas que lo acompa, el Gobierno de Italia confirmaba que aceptaba el plan britnico de retirada de los voluntarios extranjeros de Espaa, prometa que aplicara las condiciones establecidas por el Comit de No Intervencin y garantizaba que al final de la guerra retirara a todos los soldados italianos restantes v su material de guerra. Por su Darte. el Gobierno britnico celebraba estas declaracGnes y manifesiaba 'que el acuerdo entrara en vigor cuando se hubiera resuelto la cuestin espaola 'O7. Ambos gobiernos seguan estando convencidos de que la victoria final de Franco y la retirada de las tropas italianas abriran pronto el camino al reconocimiento del imperio italiano por parte de los britnicos.

Valencia y el Ebro
Cuando Franco lleg al Mediterrneo, todos los observadores esperaban que girase inmediatamente al Norte y ocupara el resto de Cal" Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, pp. 161-162; Eden, Facing the Dictators, p. 658. 105 Ciano, Diario, 17 de marzo de 1938. 1" Texto impreso como Cmd. 5726. 107 Textos en Roya1 Institute of International Affairs, Survey of Interna, tional Affairs, 1938, 1 141.

316

lohn F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

317

talua, incluida Barcelona. Sin embargo, el Caudillo orden a sus ejrcitos que girasen hacia el Sur, hacia Valencia, en lugar de hacia el Norte y Catalua. Es posible que su decisin reflejara la creencia de que la Repblica se poda aplastar si se destrua su fuerza de choque en el Sur, donde tena las lneas peligrosamente extendidas '", pero probablemente se debi ms a un sano respeto por el adversario, que le llevaba a temer que los catalanes todava pudieran infligirle una grave derrota. Tena una aguda conciencia del efecto de cualquier derrota sobre la moral en la zona nacional, y durante toda la guerra haba hecho todo lo posible por evitar el riesgo de cualquier revs serio, incluso cuando ello le obligaba a renunciar a oportunidades prometedoras de ofensiva. Adems, la ocupacin de la regin catalana, densamente poblada, hubiera planteado graves problemas si no llevaba al derrumbamiento inmediato de la Repblica. Gran parte de la poblacin era intensamente nacionalista, y Barcelona era desde haca mucho tiempo un reducto anarquista, de forma que la polica de la zona sera una operacin difcil. Adems, la necesidad de alimentar a Barcelona y a los restantes centros urbanos de Catalua planteara problemas al resto de la zona nacional, que hasta el momento vena gozando de alimentos baratos y abundantes, dado que Franco controlaba las principales regiones agrcolas y tena pocas grandes ciudades que alimentar. Pronto se vio que la ofensiva contra Valencia era ms difcil de lo previsto, gracias en parte a la llegada de armas de Francia y a la Unin Sovitica. El 13 de marzo de 1938, Leon Blum form su segundo gobierno con Paul Boncour en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Cuatro das despus promulg una orden secreta del Consejo por la que se abra la frontera. El Gobierno de Blum cay al cabo de un mes, pero durante algn tiempo, Edouard Daladier, que le sucedi, mantuvo abierta la frontera y permiti el transporte de aviones y material sovitico por Francia. Segn un clculo, durante los meses de abril y mayo pasaron la frontera de Francia a Espaa 300 aviones soviticos y 25.000 toneladas de material blico l W . La entrada de esta ayuda revitaliz a los ejrcitos republicanos, que lograron frenar a los nacionales en el difcil terreno al norte de Valencia. Pronto desapareci la ilusin de un rpido fin de la guerra, cuando los nacionales se encontraron inmovilizados una vez ms. El CTV no particip en la fallida ofensiva de primavera contra Valencia. Desde haca seis meses no llegaban a Espaa ms que unos pocos refuerzos, y ya iba adquiriendo carcter urgente el envo de ms hombres si se pretenda mantener al CTV con sus formaciones 108 Brou y Tmime, The Revolution and the Civil War i n Spain, pginas 475-476. 109 Pike, Conjecture, Propaganda, and Deceit, p. 165.

presentes "O. Como la incapacidad de Franco para avanzar rpidamente contra Valencia frustraba toda esperanza de una rpida conclusin de la guerra, Mussolini orden a Ciano que iniciara nuevos envos de tropas, en pequeos grupos de hombres vestidos de civil. En junio de 1938 salieron de Italia para Espaa ms de 3.000 hombres, y en julio otros 2.500, con un total de 5.697 en esos dos meses "l. Por aquellas fechas se traspasaron a los nacionales otras dos torpederas, la Poevio y la Pepe "l. Tambin se enviaron ms aviones, entre ellos 25 S-81, 12 S-79 y 7 bombarderos Br-20, adems de cazas. Estos envos hicieron que el verano y los principios del otoo de 1938 constituyeran uno de los perodos ms activos de toda la guerra por 10 que respecta a la ayuda italiana a Espaa l13. A mediados de julio, los nacionales hicieron otra tentativa de abrirse camino hasta Valencia. Esta vez, el CTV, reforzado con tropas, armas y equipo nuevos, desempe un importante papel. Adems de las Divisiones Littorio y 23 de Marzo, estaba formado por la Brigada Mixta Flechas Azules y la 5." Divisin Navarra espaola '14. La ofensiva de inici el 13 de julio. En los dos primeros das, el CTV captur el centro ferroviario de Albantosa, que los republicanos haban fortificado mucho, y en los das siguientes super las defensas de Sarrin. Las dificultades del terreno y la fuerza de las defensas republicanas hacan que el avance resultara costoso, pero para el 25 de julio el CTV haba avanzado ms de 50 kilmetros y tomado casi 2.000 prisioneros. El avance le cost 232 muertos y 1.613 heridos, de los cuales probablemente la mitad eran italianos, y el resto espaoles de la 5." Divisin Navarra y de la Brigada Flechas Azules lI5. Durante la ofensiva,
110 Berti quera que sus tropas pasaran a la reserva a fin de descansar y reorganizarse tras la ofensiva de Aragn, pero Franco insisti en utilizarlas para que ocuparan parte de la lnea del Ebro (GD, D, 1 1 652). 1, 111 Informe final del Ufficio Spagna, apndice 6, MAE, Ufficio Spagna, b. 9. Un grupo de 29 oficiales, 16 suboficiales y 254 clases de tropa de las milicias se enviaron a Espaa en el buque hospital Aquilea. Los soldados llevaban brazaletes de la Cruz Roja y viajaban como sanitarios, pero segn un informe oficial iban tan mal vestidos y su aspecto era tan descuidado que ms bien parecan mendigos. MAE, Politica, b. 35. 112 Nota de investigacin del profesor Willard C. Frank. li3 ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, Varie, OMS. 114 A mediados de junio se disolvi la Divisin de Flechas, cuyas brigadas separadas pasaron directamente a las rdenes del comandante del CTV. En el momento de disolverse, la divisin tena 969 jefes y oficiales y 17.191 suboficiales y clases. SHM CTV, L. 10. " 5 Informe telegrfico sin nmero de Berti. de 27 de julio de 1938, ACS, segreteria particola; del Duce, carteggio riservato, 463/R Spagna; Barzini, carta a Barella, 9 de agosto de 1938, ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, N 2/11 Spagna, relazioni sulla situazione militare; Almanacco de1 regio esercito, X V I I I . 1939-40, p. 486: Canevari, La guerra italiana. 1, 477.

318

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

319

que dur doce das, las fuerzas areas estacionadas en la Pennsula volaron 2.808 misiones, con un total de 5.630 horas, lanzaron 758.000 kilos de bombas y anunciaron que haban derribado 24 aviones republicanos y perdido 11 de los suyos. Los bombarderos italianos con base en las Baleares volaron otras 318 misiones, con un total de 690 horas., v lanzaron 80.000 kilos de bombas " 6 . La ofensiva de los nacionales contra Valencia tuvo que suspenderse antes de llegar a su objetivo, porque en la noche del 24 al 25 de julio los republicanos cruzaron el Ebro en muchos puntos y establecieron una gran cabeza de puente a 16 kilmetros al este de Gandesa. El ataque cogi a las fuerzas de Franco totalmente por sorpresa, aunque las fuentes italianas aseguran que los servicios de espionaje del CTV haban informado de todos los preparativos y los desplazamientos de tropas de los republicanos Los nacionales no pudieron detener la ofensiva hasta el 2 de agosto, cuando por fin la contuvieron poco antes de Villalba y Gandesa, tras ceder unos 500 kilmetros cuadrados. A la larga. la ofensiva del Ebro resultara un terrible error de los republicanos, que no podan permitirse agotar su escaso material en una maniobra de diversin en gran escala Sin embargo, de momento pareca haber alcanzado un xito inmenso. Los planes de Franco se vieron totalmente dislocados, al desviarse hacia el Ebro toda la aviacin y la artillera disponibles. El optimismo que haba reinado en Roma cuando pareca que Valencia poda caer en cualquier momento desapareci totalmente. Durante todo el resto del verano de 1938, los ejrcitos nacionales trataron sin xito de rechazar a los republicanos al otro lado del Ebro. Tenan de su parte el peso de la preponderancia area y artillera, pero los republicanos tenan la ventaja de ocupar el terreno elevado, y estaban decididos a no retroceder. La artillera del CTV qued bajo el mando directo del Ejrcito del Norte, que la utiliz para realizar ataques concentrados areos y de artillera contra zonas relativamente limitadas. Entre el 19 de agosto y el 9 de octubre de 1938, la artillera italiana dispar un cuarto de milln de proyectiles en apoyo de las tropas de Franco " 9 . Sin embargo, y a pesar de su abrumadora superioridad en armamentos, los nacionales se vieron frenados por los
u ,

republicanos hasta el otoo. A mediados de octubre todava no haban recuperado ms que menos de la mitad del territorio perdido en julio.

Relaciones italo-britnicas
Durante la primavera y el verano de 1938, mientras las fuerzas de Franco batallaban sin xito contra los republicanos, el acuerdo anglo-italiano qued en suspenso, dado que no se progresaba hacia la retirada de las tropas italianas de Espaa. En varias ocasiones, Mussolini declar pblicamente su inters por avanzar hacia el logro de mejores relaciones con Londres, pero tanto sus conversaciones en privado Izo como sus actos en la Guerra Civil desmentan que ese deseo de acercamiento fuera real. La reanudacin de los bombardeos italianos de Barcelona y otras ciudades a &es de mayo de 1938 y la celebracin en Italia de un da oficial de solidaridad con la Espaa nacional provocaron la indignacin popular en toda la Gran Bretaa, mientras que los nuevos ataques areos contra buques de matrcula britnica provocaban protestas airadas. Entre mediados de abril y mediados de junio, 22 buques de matrcula britnica fueron atacados desde el aire en puertos espaoles, y 11 hundidos o gravemente averiados. La indignacin era tan grande que los observadores empezaron a predecir la inminente cada de Chamberlain. Evidentemente, a Italia le interesaba que el gobierno de Chamberlain siguiera en el poder, dado que el primer ministro haba demostrado que aceptara casi cualquier compromiso italiano en Espaa, y deseaba poner en efecto el Acuerdo de Semana Santa. Por lo tanto, y
'20 A mediados de julio, Mussolini habl con Ciano acerca de sus planes de una revolucin del estilo de vida de los italianos, en especial mediante leyes raciales. Aumentar el odio del extranjero a Italia. Muy bien. Hago todo lo posible por dar la espalda cada vez ms a Francia y a Inglaterra (Ciano, Diario, 17 de julio de 1938). 121 Una delegacin espaola, encabezada por el general Milin Astray, jefe de la Legin Extranjera espaola, e integrada por varios miembros de la Falange, habl en mtines en toda Italia. Por orden explcita del Ministerio de Cultura Popular, se dedic mucho espacio en las primeras planas de los peridicos a la llegada de la delegacin espaola y a las ceremonias organizadas en su honor (ACS, agenzia Stefani, carte Morgagni, veune, 20 y 21 de mayo de 1938). El peridico del Partido Fascista dijo que Italia apoyaba a la Espaa nacional porque en Espaa se estaban defendiendo nuestra civilizacin, nuestra misma historia. Se deca que la tarea emprendida por los lderes de la Espaa nacional no consista meramente en liberar al territorio de la barbarie bolchevique, sino que adems era la misma [tarea] proclamada por el fascismo al ordenar en forma marcial a todo un pueblo contra los enemigos de la civilizacin (Popolo d'ltalia, 29 de mayo de 1938).

Belforte, La guerra civile in Spagna, IV, 85-86. Banini, carta a Barella, 9 de agosto de 1938, ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, N 2/11 Spagna, relazioni sulla situazione militare; FO W 12150/ 83/41. 118 Thomas, T h e Spanish Civil War, pp. 686-690. 119 Belforte, La guerra civile in Spagna, IV, 100. El Ebro fue el nico teatro de la Guerra Civil espaola en el cual se utiliz fuego concentrado de artillera para expulsar a los defensores de zonas limitadas que despus ocupaban pequeas unidades de infantera.
116 "7

320

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

321

a fin de facilitar la posicin de Chamberlain, se encarg a Grandi que adoptara una aptitud de cooperacin en las reuniones del Comit de No Intervencin, en el cual los inacabables debates sobre el significado del trmino progresos considerables y de la fecha en que se deba restablecer el control internacional de las fronteras espaolas amenazaban con aplazar indefinidamente la ejecucin efectiva del plan britnico de retirada de los voluntarios Iu. Pero no bastaba con el inters italiano por ayudar a Chamberlain y poner en efecto el acuerdo de Semana Santa para obtener concesiones considerables. A fines de junio, la reanudacin de los ataques contra buques de matrcula britnica por parte de aviones italianos y alemanes que actuaban a las rdenes de Franco causaron una nueva torEn menta de protesta en la Gran Bretaa lZ3. un solo da se plantearon 17 interpelaciones parlamentarias sobre el tema, que no procedan slo de la oposicin, sino tambin de algunos de los propios partidarios de Chamberlain, lo cual constituye un ndice del grado de indignacin que se haba suscitado. Perth inform a Ciano de que era muy posible que Chamberlain cayera por culpa de esta cuestin, pero Mussolini al principio se neg a intervenir ante Franco. El Duce adopt una de sus actitudes favoritas, la del hombre fuerte a quien no conmueve la tempestad, y dijo a Ciano: Si cae Chamberlain, ya veremos quin ocupa su lugar. Basar mi decisin en los aspectos positivos y concretos de la situacin que se plantee entonces. De momento, estoy a la espera* '" Con el tiempo, Mussolini lleg a pedir a Franco que anulase los ataques lu, pero durante todo el resto del verano las relaciones italobritnicas siguieron siendo bsicamente las mismas. El 5 de julio, el Comit de No Intervencin aprob por fin un plan de retirada de los voluntarios extranjeros. Dada la situacin militar favorable en Espaa, donde las tropas nacionales volvan a avanzar rpidamente sobre Valencia, los italianos al principio alentaron a Franco a que cooperase en su aplicacin, con objeto de aliviar la tensin internacional y de facilitar su acercamiento a la Gran Bretaa 126. Sin embargo, la ofensiva republicana del Ebro volvi a hacer que el ganar tiempo se convirtiera en la consideracin ms importante, aunque ello implicara seguir antagonizando a Londres y Pars. Roma advirti rpidamente a
Ciano, Diario, 24 de mayo de 1938. Existe un buen resumen del estado en que se hallaban las negociaciones en el Comitt de No Intervencin en mayo de 1938 en FRUS, 1938, 11, 188-192. Dez Anos, 5, p. 331. lZ4 Ciano, Diario, 28 de junio de 1938. m GD,D. 111, 713. lw lbid., pp. 726 y 728
' U

Burgos de que formulase otras propuestas que equivalieran a un rechazo de plano del plan de retirada Adems de alentar a Franco a rechazar el plan de retirada, los italianos, como ya hemos visto, reanudaron sus propios envos de tropas a Espaa. Ante las protestas britnicas, Ciano neg que Italia estuviera enviando ms tropas, pero confes que efectivamente haba enviado ms material y afirm descaradamente que seguira hacindolo mientras hubiera en Espaa voluntarios italianos ' bis. 2 1 Para aquellas fechas ya no se haca nada por disimular que Italia segua apoyando a los nacionales. En un prefacio a las Actas del Gran Consejo del Fascismo, de fecha 1 de julio de 1938, el propio Mussolini encomiaba la contribucin de los Camisas Negras al combate contra el bolchevismo y el liberalismo En el segundo aniversario del levantamiento de Franco, el peridico del Partido Fascista calificaba a d a solidaridad entre la Italia fascista y la Espaa nacional* de la mejor garanta del triunfo definitivo de la civilizacin mediterrnea contra la barbarie moscovita* '9 1. Mussolini era an ms beligerante y rgido en sus tratos con Pars que en sus relaciones con Londres. Cuando Daladier form su nuevo Gobierno a mediados de abril de 1938, George Bonnet, ministro entrante de Relaciones Exteriores, comunic inmediatamente a Roma que deseaba negociar sobre las cuestiones mediterrneas y que estaba dispuesto a reconocer el imperio italiano. Slo haba dos aspectos en los que los franceses se proponan mantenerse firmes: la retirada de las fuerzas italianas de Espaa y la aceptacin por Italia de la condicin jurdica de los inmigrantes italianos en Tnez 13'. Pronto qued claro que los italianos estaban dispuestos a dar muestras de flexibilidad acerca de Tnez, pero se mantendran firmes en relacin con Espaa. A Mussolini le ofendi la insistencia de Francia en que le ofreciera las mismas seguridades que acababa de dar a la Gran Bretaa acerca de la retirada de las fuerzas italianas de Espaa. Dijo que era razonable que Londres pidiera esas seguridades porque, en general, haba cumplido con las obligaciones que le impona el Acuerdo de No Intervencin. Sin embargo, Francia haba apoyado abierta y reiteradamente a la Repblica en violacin del Acuerdo, y

".

Ciano a Mussolini sobre su conversacin con Sir Noel Charles el 20 de agosto de 1938, MAE, Ufficio Spagna, f. dnghilterra~. l Mussolini, Opera omnia, XXIX, 116. a 1 Popo10 J'ltalia, 17 de julio de 1938. " 130 Bonnet, De Washington au Qudi d'Orsay, pp. 144145. Ya haca dieciocho meses que Francia no estaba representada en Roma por un embajador, y seis meses desde que se haba llamado de Pars al embajador de Italia.

1 Telegrama 10875, 29 de julio de 1938, " m b i s Vtase, por ejemplo, el informe de

MAE, Politica, b. 40.

322

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

323

y no tena ningn derecho a pedir a Italia seguridades de ningn tipo, teniendo en cuenta sobre todo que precisamente en esos momentos la frontera francesa estaba abierta y todos los das entraban en Espaa grandes cantidades de armas y de material por esa frontera 13'. En un importante discurso sobre poltica exterior pronunciado en Gnova e1 14 de mayo, Mussolini sorprendi a todos los observadores diplomticos al decir que no estaba seguro de que las conversaciones en curso con Francia llevaran a ningn resultado. Declar que en la guerra espaola estamos en lados opuestos de la barricada. Ellos desean la victoria de Barcelona; nosotros, por el contrario, deseamos y estamos dispuestos a ayudar a la victoria de Franco 13'. Tras ese bofetn, era difcil esperar que las conversaciones llevaran a resultados positivos, y quedaron suspendidas indefinidamente. Espaa haba resultado ser, una vez ms, el obstculo ms importante a la mejora de las relaciones franco-italianas, como volvera a ocurrir otra vez en otoo tras la Conferencia de Munich, cuando los franceses reanudaron sus tentativas. Pese a la ausencia de una propuesta positiva de Roma, Chamberlain continu con sus esfuerzos por mantener la puerta abierta a un mejoramiento de las relaciones con Italia, dada especialmente la crisis pendiente en torno a Checoslovaquia. As, cuando Franco rechaz de hecho el plan de retirada de tropas del Comit de No Intervencin, su presidente britnico, Lord Plymouth, simplemente se neg a convocar una reunin para estudiar la respuesta de Franco. Como dijo especficamente al embajador italiano, el primer ministro quera quitar hierro a la cuestin espaola, y entre tanto conseguir tiempo en el cual se pueda resolver esa cuestin de la forma que resulte ms favorable a los intereses de Europa y a la comprensin entre Italia y la Gran Bretaa 13'. Los planes para la retirada de tropas y la crisis de Munich
Hacia fines de verano empez a parecer que Roma podra retirar pronto suficientes tropas de Espaa como para permitir que el Acuerdo de Semana Santa entrase en efecto. Los comandantes italianos en
131 Adems de Espaa, tambin se plantearon dificultades acerca del mar Rojo. Mussolini no tena ninguna intencin de vincular a los franceses a la declaracin anglo-italiana sobre el mar Rojo que figuraba en el Acuerdo de Semana Santa. Esa declaracin haba convertido virtualmente al mar Rojo en un lago anglo-italiano, y el Duce no deseaba en absoluto invitar a los franceses a participar. 1 Mussolini, Opera ornnia, XXIX, 101. " '33 Telegrama 614 de Londres, 2 de septiembre de 1938, MAE, Politim, b. 40.

Espaa estaban cada vez ms molestos con las constantes crticas espaolas a su actuacin en campaa y con la tendencia de los nacionales a minimizar la contribucin de la aviacin y de la artillera italianas 134. No se sentan optimistas acerca de la situacin general tras la ofensiva republicana del Ebro, y les preocupaba mucho el futuro de sus propias fuerzas. Desde el principio de la guerra, el CTV haba sufrido 11.500 bajas, de las cuales 2.352 eran muertos 135. La ilusin constante de que la guerra estaba a punto de terminar haba llevado a Roma a sustituir slo a los muertos y heridos, sin relevar al resto. Ello haba causado una grave crisis de moral entre los soldados, que se sentan condenados a seguir combatiendo hasta que los mataran 136. A principios de agosto, el general Berti comunic a Mussolini que habra que enviar refuerzos en gran escala o evacuar a la infantera, de forma unilateral si era necesario. En respuesta a las peticiones de Berti, Mussolini decidi ofrecer a Franco tres ~osibihdades: 1) enviar a casa a la infantera italiana con todos los honores; 2) recibir otros 10.000 soldados para convertir al CTV en una fuerza de combate eficaz, o 3 ) recibir varias divisiones italianas ms '". Era muy posible que el envo de ms divisiones provocara una crisis en el Comit de No Intervencin y una reapertura de la frontera francesa, que estaba cerrada desde junio, pero si as ocurra, dijo Mussolini, enviara incluso ms hombres para terminar la guerra 13'. ES probable que la temeraria oferta del Duce de asistir a Franco cualesquiera fuesen las consecuencias internacionales fuera un farol, dado que la experiencia de los meses anteriores le daba todo gnero de motivos para creer que Franco no aceptara su ofrecimiento de ms tropas. Pero quiz reflejara tambin su creciente conviccin de que la guerra europea era prcticamente inevitable. Pese a la insistencia italiana, Berln se negaba obstinadamente a dar ninguna informacin concreta acerca de sus planes futuros en la Europa central, pero para fines del verano estaba claro para todos los observadores que se estaba incubando una crisis importante en torno a Checoslovaquia.
134 El agente britnico en Espaa informaba en agosto: Los dos aliados estn cansadsimos el uno del otro y esperan con ansia el da en que se disuelva su camaradera de armas* (FO W 11582/29/41). El embajador portugus deca que se trataba de un momento especialmente delicado*, y conclua que cada da se hace ms evidente la imposibilidad de que se comprendan el uno al otro (Dez Anos, 5 , p. 426). 135 Ciano a la embajada en Berln, telegrama por correo 16063/PR, 5 de octubre de 1938. MAE. Politica. b. 40. - -. - . 136 Donosti, ~ussolihi lJ~vopa, 56. e p. 137 Ciano a la ernbaiada en Berln. telegrama por correo 16063/PR, 5 de . octubre-de 1938, MAE, ~olitica, 40. b. 138 Ciano, Diario, 12 y 21 de agosto de 1938.
-

324

John F. Coverdaie

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

325

Franco rechaz el ofrecimiento de Mussolini de enviar ms divisiones. No tena ningn deseo de que estallara una gran guerra europea, que probablemente convertira a Espaa en un campo de batalla internacional y comportara la ayuda franco-britnica a la Repblica. S acept la posibilidad de que Italia enviara a 10.000 hombres de refuerzo, pero seal que no sera posible mantener en secreto su envo 13'. Ante las opiniones de Franco, el Duce decidi el 22 de agosto concentrar las Divisiones Littorio y 23 de Marzo en una sola divisin y repatriar los hombres liberados por esta medida, que seran entre 10.000 y 15.000 140. Inmediatamente despus de que se adoptara esta decisin, Mussolini recibi copias de dos cartas escritas por Luigi Barzini, el experto corresponsal de guerra italiano. Los informes brindaban un panorama muy sombro de los acontecimientos presentes y futuros en Espaa. Segn Barzini, Franco careca de una visin estratgica amplia y era incapaz de concebir y e ejecutar las atrevidas operaciones que eran necesarias para terminar con la guerra. Cada vez que empezaba una ofensiva, la Repblica responda con una contraofensiva que le obligaba a abandonar sus planes y a mandar a toda prisa toda la artillera y la aviacin de que dispona al sector amenazado. Cuando haba logrado contener el ataque e incluso pasar otra vez a la ofensiva, no lograba nunca aprovechar las oportunidades de asestar un golpe aplastante. As, la ofensiva proyectada contra Madrid se haba abandonado debido a la amenaza republicana en Teruel, pero cuando el contraataque nacional en Aragn alcanz el xito con la llegada al mar, Franco se volvi hacia Valencia, en lugar de tratar de marchar hacia el Norte a Catalua. Y en julio, cuando pareca que los nacionales estaban a punto de tomar Valencia, la ofensiva del Ebro haba obligado a Franco a pasar otra vez a la defensiva. Los oficiales del Estado Mayor General italiano al mando del CTV haban sugerido reiteradamente posibilidades de operaciones ofensivas que tendran xito, pero sus ideas se haban visto sistemticamente rechazadas, deca Barzini. Las relaciones del Cuerpo Legionario con el Mando nacional siguen siendo las de un subordinado, cuyas ideas no interesan y cuyo consejo no hace falta tener en cuenta. Despus de Teruel, de la campaa de Aragn, de la costosa tentativa de marchar sobre Valencia por la montaa, y por fin del Ebro, las fuerzas de Franco se haban reducido mucho, y sus reservas eran
G D , ~ 111, 766. , Telegrama a Berti 211812, 22 de agosto de 1938, MAE, Lancellotti, b. 2. Existe un resumen de estos acontecimientos en la correspondencia diplomtica alemana, cuyo esquema general es correcto, aunque las fechas estn ligeramente equivocadas (GD, D, 111, 765 y 766).
139

prcticamente inexistentes. Sin embargo, el Generalsimo se negaba a llamar a fiias a ms soldados, debido sobre todo a su temor de las consecuencias sociales y polticas de hacerlo, especialmente en un momento en que todo el pas vea con claridad que sus fuerzas se hallaban en dificultades. Aunque los problemas de los nacionales eran graves, lo eran menos que los de la Repblica, a juicio de Barzini. Todava se poda volver la situacin en su favor, pero ello requerira medidas enrgicas que, a su juicio, era improbable que se adoptaran. Crea que la perspectiva ms probable era que, una vez terminada la campaa del Ebro, Franco volviera una vez a centrar su atencin en la no decisiva ofensiva de Valencia 14'. La informacin de Barzini perturb mucho al Duce, quien dijo a Ciano que dejara constancia en su diario de que hoy, 29 de agosto, profetizo la derrota de Franco. Este hombre o no sabe cmo hacer la guerra o no quiere. Los rojos son combativos, Franco no. Tambin los jefes militares estaban descontentos con la idea de dejar en Espaa a una sola divisin. El hacerlo, aducan, no reducira apreciablemente los compromisos internacionales de Italia y aumentaran el peligro de un grave tropiezo en el campo de batalla y una prdida de prestigio. Por lo tanto, Mussolini envi rpidamente otro telegrama a Berti, en el que le encargaba que insistiera ante Franco que permitiese la retirada de todas las tropas. Franco acept la propuesta, pero de mala gana, pues tema que la retirada se interpretase en el sentido de que Italia daba menos apoyo a su rgimen 14*. Mussolini volvi a cambiar de opinin y ofreci mantener una divisin en Espaa, para que su retirada no se interpretase como falta de lealtad. Franco acept este ofrecimiento, y el 13 de septiembre Berti recibi rdenes de empezar a formar una sola divisin y a preparar al resto de los hombres para la repatriacin '". Hubo algunos retrasos debido a que se estaba
141 Copias de las cartas de Barzini a Barella de fechas 9 y 19 de agosto de 1938 en ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, N 2/11 Spagna, relazioni sulb situazione militare. En aquella poca, el embajador portugus tambin enviaba informes pesimistas a su Gobierno (Dez Anos, V, 427), y el embajador alemn crea que ambos bandos haban llegado a una situacin de equilibrio estable (GD, D, 111, 743). 142 En una conversacin con Viola, Jordana, ministro espaol de Asuntos Exteriores, pidi especialmente que se le informara acerca del momento y la forma exactos en que se hara pblico el anuncio, de tal modo que no pareciese que la retirada era algo ajeno a la voluntad de Franco, y que no se brindase una oportunidad de especulacin de que flaqueaba el apoyo italiano a Franco (Viola, telegramas 150 y 151, 23 de septiembre de 1938, MAE, Politiea, b. 40). 143 Ciano a la Embajada en Berln, telegrama por correo 16063/PR, 5 de octubre de 1938, MAE, Politica, b. 40; Mussolini, telegrama a Berti, 2278. 7 de se~tiembre 1938. MAE, Lancellotti, b. 2. de

326

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

327

utiiizando a las tropas italianas para frenar una pequea ofensiva republicana, pero para el 22 de septiembre ya se haban adoptado las disposiciones deriitivas entre el mando italiano y el general Franco 144. Antes de que se pudiera tomar ninguna medida, la situacin se volvi a ver modificada por la crisis checa. Desde haca meses, el Gobierno de Negrn haba considerado que una guerra internacional era su ltima esperanza real de salvacin. Haba decidido que, si estallaban las hostilidades, declarara la guerra inmediatamente a Italia y Alemania, con lo que obligara a Francia e Inglaterra a aceptar a la Espaa republicana como aliada.'41 A Franco le preocupaba mucho que esto llevara a la inmediata ocupacin por parte de Francia de Catalua, el Marruecos espaol, Menorca, y quiz los territorios en torno a San Sebastin e Irn en el extremo occidental de los Pirineos 146. A partir del 18 de septiembre, trabaj febrilmente para convencer a Londres y a Pars de que disociaran a Espaa de todo posible conflicto en torno a Checoslovaquia. Sus representantes informaron a los Gobiernos britnico y francs de que si estallaba la guerra, la Espaa nacional se propona observar una neutralidad estricta 147. Estas seguridades se recibieron con satisfaccin en ambas capitales, pero permaneca el problema de convencer a Italia y Alemania de que respetaran su neutralidad. Los alemanes no daban a Franco ms informacin que a Mussolini acerca de lo que proyectaban hacer, y la llegada del Deutschland al puerto de Vigo despert temores en Franco de que Berln estuviera proyectando utilizar Espaa como base de operaciones 148. El 26 de septiembre, Franco comunic a Berln que, en caso de guerra, se vera obligado a mantenerse neutral, y que deseaba negociar con Londres y Pars para asegurar que respetasen su neutralidad 149. Los italianos se enteraron de sus intenciones de neutralidad por los alemanes. Ciano se indign ante la noticia, y acus a Franco de una traicin directa a la causa comn . Escribi: Esto es reO ' pugnante. Nuestros muertos deben revolverse en sus tumbasl'' Su . primera reaccin consisti en empezar a pensar en concentrar todas las fuerzas italianas de tierra en Mallorca y retirar totalmente las fuerzas areas. Sin embargo, al cabo de unas horas, Mussolini decidi que
Viola, telegrama 150, 23 de septiembre de 1938, MAE, Politica, b. 40. Brou y Tmime, The Revolution and the Civil War in Spain, p. 497. GD, D, 11, 950 y 951. Brou y Tmime, The Revolution and the Civil War in Spain, p. 499. GD, D, 111, 741 y 747-48. GD. D. 11. 951. , ~ b i d . p. 972. , Ciano, Diario, 26 de septiembre de 1938,
7

sera mejor dejar en Espaa al CTV para que siguiera combatiendo contra la Repblica. No se sabe exactamente cules fueron los motivos del Duce para adoptar esta decisin. Quiz se debiera sencillamente a los problemas logisticos prcticos de desplazar las tropas si estallaba la guerra en los prximos das. En todo caso, se volvi a suspender la orden de repatriar a los 10.000 soldados lS2. La Conferencia de Munich liquid definitivamente la posibilidad de que la Guerra Civil espaola fuera una fuente de conflicto europeo. El que se pudiera resolver pacficamente la crisis checa pareca demostrar que Europa poda resolver, sin recurrir a las armas, problemas mucho ms crticos que los que planteaba el codicto espaol. Como dijo un funcionario britnico del Foreign Office, no cabe duda que las potencias que no se han enfrentado por Checoslovaquia, se van a enfrentar por Espaa lS3. Despus de Munich, nadie sigui temiendo seriamente que las complicaciones en Espaa llevaran a una guerra europea general. Durante un momento parece que hubo incluso un rayo de esperanza de que las Potencias que haban resuelto la crisis checa pudieran negociar una solucin en Espaa. Chamberlain trat de esta posibilidad con Mussolini el 29 de septiembre, y con Hitler el 30. Ninguno de ellos fue muy alentador, aunque ninguno rechaz tampoco directamente la idea '. La paz de transaccin no haba sido posible ms " que si Italia y Alemania hubieran estado interesadas nicamente en frustrar el xito de la revolucin en Espaa y conseguir, en el caso de Alemania, algunas ventajas econmicas. Sin embargo, sus objetivos iban mucho ms all de eso. Queran una Espaa fuerte que se incline hacia el Eje Roma-Berln, y no quedaran satisfechas con nada que no fuera la victoria total de Franco .'51 En consecuencia, toda propuesta de mediacin estaba condenada al fracaso. El 3 de octubre, Ciano inform oficialmente al embajador britnico de que pronto volveran de Espaa a Italia 10.000 hombres, y propuso que se pusiera en efecto inmediatamente el Acuerdo de Semana Santa '. En respuesta a las preguntas del embajador, dio segu" ridades formales de que no se enviaran a Espaa ms tropas, pero se neg a prometer que no se volvera a aumentar el nmero de aviones y pilotos lS7
Ibid. y GD, D, 11: 972. Memorndum del Foreign Office, 21 parte como anexo XVII de CP 231 (38). 1 BD, 111, pp. 636-637. " 1 5 GD, D, 111, 759. 5 1 4 FO R 7949/23/22. 5
1 9
19

15 4 1 " 17 4 1 " 19 4 150 151

octubre

reproducido en

328

John F. Coverdalt

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

329

La propuesta italiana lleg en un momento propicio. En Munich, Mussolini haba desempeado el papel del hombre bueno. Las Potencias occidentales agradecan su ayuda en cuanto a evitar la guerra y deseaban contar con su colaboracin en el futuro. El pacto entre las cuatro Potencias, que Chamberlain se haba esforzado tanto por lograr, pareca por fin haberse conseguido. La faccin de Chamberlain en el Foreign Office consideraba que la causa de la paz europea general se vera beneficiada si se ayudaba a Mussolini a recuperar su libertad de accin con respecto a Alemania, y crea que el mejoramiento de las relaciones anglo-italianas que seguira al reconocimiento del imperio italiano por los britnicos poda ser un paso importante en ese sentido lS8. Los franceses, a quienes en general les preocupaba Espaa mucho ms que a los britnicos, y que siempre haban seguido una inea ms dura en sus tratos con Italia, tomaron ahora la iniciativa en un esfuerzo por mejorar sus relaciones con Roma. El 5 de octubre anunciaron su decisin de reconocer sin ms demora la conquista italiana de Etiopa. Esto hizo que el reconocimiento britnico se convirtiera casi en una conclusin automtica, y para mediados de noviembre, por fin, entr en vigor el Acuerdo de Semana Santa. Sin embargo, para esas fechas Mussolini deca explcitamente en sus declaraciones a Ciano que el mejoramiento de las relaciones con la Gran Bretaa dejaba intactas las directrices bsicas de la poltica italiana. Todo esto es muy importante -dijo, despus de la firma del acuerdo anglo-italiano-, pero no modifica nuestra poltica. En Europa, el Eje sigue siendo fundamental. En el Mediterrneo colaboraremos con los ingleses mientras podamos. Francia sigue excluida Is9. Pese a la aplicacin del acuerdo anglo-italiano y del reconocimiento por Francia del imperio italiano, ni Mussolini ni Ciano demostraron inclinacin alguna a mejorar sus relaciones con Pars. En respuesta a una pregunta de Rafaele Guariglia, recin nombrado embajador en Pars, acerca de lo que tena que obtener, Ciano dijo: Nada El empeoramiento de las relaciones italo-francesas durante el invierno de 1938-1939 no se puede explicar slo en .trminos de factores econmicos, polticos o ideolgicos. Tambin se ha de tener en cuenta la antipata, casi patolgica, de Mussolini hacia Francia, y ms concretamente hacia Fran~ois-Poncet, nuevo embajador de Francia, que lleg a Roma el 7 de noviembre '"l. Voy a hacer todo lo posible -dijo Mussolini a Ciano- para ayudarle a que se rompa la cabeza.

Es un tipo que no me gusta* 162. Sin embargo, entre los obstculos objetivos a la mejora de las relaciones, Espaa era uno de los ms im~ortantes. Como observ Bonnet. ministro francs de Relaciones Exteriores, era el verdadero motivo de disputa* entre los dos pases 163. El 9 de noviembre, durante su primera conversacin con el nuevo embajador francs, Ciano hizo frente a sus ofrecimientos de mejores relaciones con protestas de buena voluntad italiana, pero manifest categricamente que Espaa s e p i a constituyendo una barrera entre ambos pases, como haba declarado Mussolini en Gnova en primavera. Rechaz toda posibilidad de mediar en una solucin en Espaa, e insisti en que se concedieran inmediatamente a Franco los derechos de belieerancia. Sera difcil iniciar unas conversaciones exhaustivas " sobre el tema de nuestras relaciones con Francia -dijohasta que se haya liquidado el asunto espaol Tras esta apertura tan poco prometedora, slo un optimista ciego hubiera podido esperar muchas mejoras en las relaciones italo-francesas, y de hecho stas fueron empeorando a lo largo del resto de 1938 16.

'".

La ocupacin de Catalua y el final de la guerra


El 15 de octubre de 1938 embarcaron en Cdiz 10.000 italianos.

El 20 de octubre llegaron a Npoles, donde desfilaron por las calles,


y les pasaron revista el rey y el prncipe heredero. Esta retirada parcial hizo que resultara necesario volver a reorganizar una vez ms el CTV. Las tropas italianas que quedaban en Espaa quedaron formadas en la Divisin de Asalto Littorio, de 12.000 hombres. Se constituyeron tres divisiones ms a las rdenes del CI'V con soldados espaoles y unos 100 oficiales y jefes y 575 suboficiales italianos Adems, el

'".

'@.

Is8
159
160 '6'

FO R 7966/23/22. Ciano, Diario, 16 de noviembre de 1938. Guariglia, Ricordi, p. 357. Toscano, Origins of the Pact o f Steel, p. 89.

Ciano, Diario, 5 de noviembre de 1938. BD. 111, 3, D. 465. Ci&o, Documentar diplomticos de Ciano, pp. 24&249. ' El 30 de noviembre, durante un discurso sobre poltica exterior pronun6 . 5 ciado en la Cmara de Diputados, Ciano habl de las uaspiraciones naturales del pueblo italiano*. Inmediatamente se oyeron gritos en la Cmara que exigan Tnez, Crcega, Niza y la Saboya. Estas aspiracioes a costa de Francia se pueden considerar como una rplica y un contrapunto a la expansin alemana. Ya estaban bien avanzados los planes de ocupacin de Albania, pero entre tanto Italia necesitaba establecer algunas reivindicaciones si aspiraba a mantener su dignidad como miembro de pleno derecho del Eje, que ya haba dado a Alemania Austria y el pas de los sudetes. Es probable que estas reivindicaciones tambin estuvieran ideadas para hacer ms difcil todo posible acercamiento germano-francs en un momento en que Mussolini tema que mejorasen las relaciones entre ambos pases. 1" SHM CTV. 9 . 19
1 " 163

330

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

331

CTV dispona de un grupo de carros de combate con 100 tanquetas


y unos 1.000 hombres, 600 piezas de artillera con 7.000 oficiales y clases; 2.000 ingenieros y aproximadamente 8.000 hombres en unidades de servicios.'61 Simultneamente con estos cambios de organizacin, se llam a Roma al general Berti, al que sustituy como comandante del CTV Gastone Gambarra, que haba sido su Jefe de Estado Mayor. Gastone era todava coronel cuando lo nombraron, pero inmediatamente fue ascendido a general de brigada. Tanto Mussolini como Ciano estaban entusiasmados con Gambarra, cuyo valor indudable y cuya considerable fanfarronera lo convertan en el prototipo del oficial fascista ideal. A Roatta se le asign para que actuara como asesor militar de Franco y como jefe suyo de Estado Mayor para las restantes unidades del CTV la. Es muy posible que la retirada de 10.000 soldados, muchos de los cuales llevaban en Espaa ms de dieciocho meses y estaban verdaderamente hartos de la guerra, convirtiera al CTV en una unidad de combate ms eficaz y eficiente. Es un error creer que significaba que Italia flaqueaba en su ayuda a Franco 169. Mussolini estaba decidido a seguir suministrando armas y otros materiales, como dej bien claro al negarse a garantizar al embajador ingls que no se enviaran a Espaa ms aviones. Si, de momento, exclua la posibilidad de enviar ms hombres, porque Italia estaba muy aislada y el enviarlos perjudicara sus relaciones con Inglaterra, el tiempo demostrara que incluso
167 Las cifras sobre materiales estn tomadas de ACS, segreteria particolare del Duce, carteggio riservato, 463/R Gambarra. Las relativas al nmero de hombres proceden de FO R 7966123122. Estos clculos de los servicios de informacin militar britnicos merecen mucha confianza. En los casos en que se pueden comparar los clculos britnicos con la informacin secreta oficial italiana -por ejemplo, los relativos al nmero de aviones- se ve que son muy precisos. El clculo britnico del total de soldados de tierra en Espaa -30.000se ve confirmado por Belforte, el cual dice que en diciembre de 1938 haba en Espaa 2.077 oficiales italianos y 25.935 suboficiales y soldados, adems de 2.200 aviadores italianos y personal de apoyo, con un total de 250 aviones, unos 180 de los cuales estaban en la Espaa continental y 70 en Mallorca (Belforte, La guerra civile in Spagna, IV, 117-18). La afirmacin de Maisky de que despus de la retirada Franco dispona todava de unos 150.000 soldados alemanes e italianos es tan exagerada que sugiere que el ex embajador sovitico en Londres minti deliberadamente en sus Memorias (Maisky, Spanish Notebooks, p. 202). 168 Nota Q56125 del Ministerio de la Guerra a Nulli, 12 de octubre de 1938, MAE, Gabinetto, b. 2. El nombramiento de Roatta para este puesto tan delicado confirma que Mussolini no comprendi la mala impresin que el asunto de Guadalajara haba causado a Franco. En SHM CGG, L. 387, C. 44 figura una nota sobre la organizacin del CTV con los nombres de todos sus mandos. 169 Esta interpretacin es muy aceptada, incluso por autores tan fidedignos como Deakin, en T h e Brutal Friendship, p. 8 .

esta condicin se volvera a abandonar en cuanto pareciera que hacan falta ms tropas.

DlVlSlON DE ESPABA: OCTUBRE DE 1937

Territorio Nacional

Los nacionales no lanzaron hasta el 30 de octubre de 1938 su ofensiva final en el sector del Ebro. Las tropas de Franco, apoyadas por la artillera y la aviacin italianas, avanzaron irresistiblemente por el terreno que los republicanos haban conquistado en julio. El 18 de noviembre de 1938, las ltimas unidades republicanas abandonaban la margen derecha del Ebro (vase el mapa 9). Es posible que las bajas republicanas durante esta batala de cinco meses ascendieran en total a 70.000. Adems, el Ebro haba costado a los republicanos 200 aviones, 1.800 ametralladoras y 24.000 fusiles. Ahora que ya no Ilegaban de Europa sino cantidades limitadas de suministros, se trataba de prdidas que la Repblica no se poda permitir. La frontera francesa llevaba cerrada oficialmente desde junio, y Stalin estaba demasiado preocupado con los acontecimientos de Manchuria y de Europa

332

John F. Coverdale

Le intervencin fascista en la Guerra Cid1 espaola

333

oriental para seguir prestando apoyo a la Repblica. De hecho, en julio y agosto se haban retirado muchos asesores soviticos, y despus de los primeros meses del verano ya no se enviaron a Espaa cantidades importantes de armas desde Rusia 170. Era evidente que el Frente Popular que Stalin llevaba dos aos tratando de edificar mediante su colaboracin en Espaa, haba fracasado, y ahora Stalin volva su atencin a otras estrategias para garantizar los intereses de Rusia, abandonando a la Re~blicaa su suerte. En cambio, despus de Munich los alemanes empezaron a desear que la guerra terminara lo antes posible. En los ltimos meses de 1938, era Berln, y no Roma, quien ms deseaba llevar el conflicto espaol a un final victorioso. El resultado de la Conferencia de Munich haba convencido a Mussolini de que los esfuerzos de Franco se veran pronto coronados por el xito, y ya no le importaba el ritmo de los acontecimientos en Espaa "l. En e1 ltimo trimestre de 1938 disminuyeron mucho los envios italianos de aviones, armas y dems material blico 172. Hasta enero de 1939 a Mussolini no le volvera a preocupar el poner fin rpidamente al conflicto espaol. En cambio, los alemanes aumentaron impresionantemente su ayuda en cuanto Franco convino en concederles amplios derechos mineros y en pagar todos los gastos de la Legin Cndor 173. Fue esta gran ayuda alemana la que dio a Franco el margen de victoria y le permiti salir del atolladero en aue estaba tras la batalla del Ebro. La conclusin de la batalla del Ebro volvi a ~lantear los nacioa nales la cuestin de si deban intentar un nuevo ataque en la Espaa central, dirigido contra Madrid o Valencia, o volverse al Norte hacia Barcelona. Todava a mediados de noviembre Franco tenda aparentemente a realizar otro ataque contra Madrid ' .Los jefes militares ita" lianos que estaban en Espca se opusieron decididamente a este plan y se manifestaron claramente partidarios de una ofensiva en Catalua. Los servicios de informacin del CTV indicaban que en los ltimos meses los republicanos haban mejorado considerablemente su situacin militar en el centro de Espaa. En Catalua, la situacin era mucho menos favorable a la Repblica. Debido a las prdidas sufridas
170 Thomas, T h e Spanish C v l War, pp. 703-704;Whealey, Foreign Interii vention in the Spanish Civil War, p. 227. I7l Vase el Diario de Ciano correspondiente al ltimo trimestre de 1938, especialmente el 25 de octubre de 1938. ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, Varie, OMS. 173 GD, D,1 1 785-796. 1, 174 Informe del general Porro al general Valle, 21 de noviembre de 1938; ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, 7, 19.

en el Ebro, sus fuerzas en aquella regin eran numricamente insufi' 1 cientes y padecan una escasez crtica de material .7 Franco, sometido a la presin de muchos de sus propios generales, as como de los italianos, decidi por f n atacar Catalua 176. Iniciali ; mente, se previ que la ofensiva se iniciara el 10 de diciembre, pero se aplaz varias veces. Tras varios choques estriles con el general Dvila, comandante nacional en el sector cataln, Gambarra fue directamente a Franco a pedir que la ofensiva se iniciara inmediatamente ln. Por fin se fij la fecha para el 23 de diciembre. La peticin de la Santa Sede de que se observara un armisticio de Navidad se vio

'"

175 CTV, Ufficio 1, Informe sobre la situacin poltica y militat en la Espaa roja, 6 de noviembre de 1938, SHM CGG, L. 388, C. 64. 176 Informe del general Porro al general Vaile, 21 de noviembre de 1938, ACS, Aeronautica, Gabinetto, 1938, 7, 19. l n Gambarra, L'dtima parola sulla guerra di Spagna~, Tempo, 1 de agosto de 1957, PP. 31-32.

334

John F. Coverdale

La intervenan fascista en la Guerra Civil espaola

335

rechazada por un Franco irritado que observ secamente que militarmente sera nocivo .1 ' 7 Para esta ofensiva, destinada a ser decisiva, Franco reuni una poderosa fuerza de choque en una lnea que iba de los Pirineos al Ebro y el mar. Al Norte estaba el nuevo Cuerpo de Ejrcito de Urgel, al mando del general Muoz Grandes, y el Ejrcito del Maestrazgo, mandado por Garca Valio. En el centro, el Ejrcito de Aragn, al mando de Moscard, junto con las cuatro divisiones de Gambarra, y el Ejrcito de Navarra, al mando de Solchaga, cruzaran el Segre en Lrida v diversos Duntos al sudoeste. El Eircito de Marruecos. al mando de Yage, avanzara por la costa haa Barcelona. Los plahes iniciales de Franco requeran que el CTV se mantuviera en reserva, pero Franco convenci a Dvila de que colocara a sus tropas en el frente (vase el mapa 10).1 ' 7 Una barrera abrumadora de 500 piezas de artillera emplazadas a lo largo de un frente de 4 kilmetros apoy la primera oleada de la ofensiva del sector italiano.O'' Gambarra, explotando la sorpresa inicial, su superioridad artillera y su apoyo areo, as como la movilidad de sus unidades, dio un salto de unos 30 kilmetros hacia la lnea del ro Sed. Los espaoles del flanco derecho de Gambarra al mando de Solchaga avanzaron con ms cautela v lentitud. El 27 de diciembre. el mandtitaliano en Espaa cablegrafik a Ciano pidiendo a Roma Que presionara sobre Franco para hacer que sus tropas avanzaran .'al En respuesta a esta solicitud, Mussolini encarg a Gambarra lo siguiente: *Vaya inmediatamente a ver a Franco y dgale que no comprendo por qu los dos cuerpos de ejrcito de los flancos se han quedado parados cuando el CTV ha irrumpido por un frente que permite una maniobra estratgica que puede ser definitiva. Si no avanzan, el CTV no puede seguir adelante sin correr graves peligros, y una vez ms perder la oportunidad de una victoria decisiva .a NO contento con ' l tomar l mismo la iniciativa, Mussolini pidi tambin a los alemanes que insistieran en que el avance fuera rpido, y envi al embajador Viola, junto con el coronel Bodini, a que metiera prisa a Franco lB3. Un fuerte ataque nacionalista oblig a Lister a retirarse en toda la lnea cuando se enfrent con el CTV el da 3 de enero de 1939.
t i r -, h . 51 . --a . <

Al da siguiente, Borjas Blancas cay ante la ofensiva navarra e italiana lM, y el CTV avanz prcticamente sin oposicin por la carretera
de Lrida a Tarragona. La batalla de Catalua se haba convertido en un paseo militar cuando los republicanos se encontraron en la imposibilidad de hacer frente a los rpidos desplazamientos del CTV. El comienzo con xito de la ofensiva catalana de Franco hizo que aumentara ms la tensin en las relaciones italo-francesas. El Gobierno de Francia volvi a abrir la frontera para permitir que entrase por avin a Espaa material blico, y empezaron a circular rumores acerca de la posibilidad de una intervencin francesa masiva para salvar in extremis a Catalua. El 3 de enero se recibi en Roma una nota de Viola en la que se describa la preocupacin de Franco ante la posibilidad de una intervencin francesa IB5. fin de contrarrestar este peA ligro, Ciano amenaz repetidas veces a Londres y Pars con que, si intervenan los franceses, Italia enviara unidades del ejrcito regular para hacer la guerra contra Francia en territorio espaol IU. Dado el historial de los franceses y los britnicos en Espaa, esta amenaza implicaba muy pocos peligros para Italia, pero su duro tono refleja la firmeza cada vez mayor del compromiso de Mussolini con una poltica de alianza con Alemania, y su creciente fe en la inevitabilidad de la guerra con Francia e Inglaterra la7. Esta temeraria amenaza italiana pes mucho, sin duda, en la decisin de Daladier y Bonnet de oponerse a la presin que ejerca la zChiodini, Roma o Mosca, pp. 610-611. Telegrama 0121, sin fecha, MAE, Politica, b. 52. Ciano, Diario, 5 y 16 de enero de 1939. Todava el 19 de marzo Ciano deca a la Embajada de Italia en Berln que Italia intervendra abiertamente en Espaa si se enviaban a Barcelona fuerzas francesas. Vase la correspondencia en MAE, Ufficio Spagna, f. ~Collaborazione italo-tedescas. 187 El da de Ao Nuevo de 1939 Mussolini dijo a Ciano que estaba dispuesto a firmar un pacto tripartito con Alemania y el Japn en los ltimos diez das de enero, dado que cada vez pareca ms inevitable un choque con las democracias occidentales, y que convena prever de antemano una relacin militar (Ciano, Diario, 1 de enero de 1939). Esta decisin acabara por fructificar en el Pacto de Acero firmado entre Alemania e Italia el 28 de mayo de 1939, dos meses despus de terminar la Guerra Civil espaola. Los detalles de las negociaciones, que se prolongaron debido a los titubeos y la resistencia del Japn, tienen menos inters para nosotros que la percepcin por parte de Mussolini de la inevitabilidad del conflicto y su disposicin a vincular irrevocablemente a Italia a la causa nazi. Esta disposicin se vera conmovida por la toma de Bohemia por Alemania en mano, pero slo de momento. El orgullo y el amor propio de Mussolini lo llevaban a mantener firmemente sus compromisos con Hitler. Esta preocupacin, junto con su falta de voluntad de hacer frente a las realidades de la situacin sumamente desagradable en que haba metido a Italia, bastaba para mantenerlo dentro de la rbita alemana, aunque reconoca que todos los beneficios del Eje se los llevaba el miembro del Norte.
la 18s 196

178 179

Viola, telegrama por correo, 117, 21 de diciembre de 1938, MAE, Poli-

Gambarra, uL1ultima parola sulla guerra di Spagna~, Tempo, 1 de agosto de 1957, pp. 31-34. 180 Ibid.. 15 de agosto de 1957. D. 29. 1' ACS,' segreterG particolare d Duce, carteggio risemato, 463/R Spagna. 8 a 1 Gambarra, ~L'uitimaparola sulla guerra di Spagnas, Tempo, 29 de agos" to de 1957, p. 36. 183 Ibid., 5 de septiembre de 1957, p. 32.

336

John F. Coverdalc

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

337

quierda francesa en pro de una ayuda masiva a la Repblica. Sin esa ayuda, los catalanes no pudieron resistir. En Barcelona, las grandes prdidas sufridas durante la batalla del Ebro y el largo enfrentamiento entre la Generalitat catalana y el gobierno central, as como la campaa comunista contra el P. O. U. M. y los anarquistas, hacan que resultara imposible unir a la poblacin en defensa de la ciudad, como se haba hecho en la defensa de Madrid haca dos aos. El 24 de enero, las tropas italianas ayudaron a vencer la resistencia republicana en Manresa y Martorell. Al da siguiente, al cruzar el ro Llobregat, Mussolini cablegrafi a Gambarra que deseaba que entre las primeras tropas que entraran en la ciudad hubiera un contingente considerable del CTV lS8. La capital de Catalua se rindi a los nacionales el 26 de enero de 1939. La mayor parte de los peridicos italianos llenaron toda su primera pgina con la informacin. El Ministerio de Cultura Popular orden que se imprimiese en lugar destacado el telegrama de Franco a Gambarra, en el que se elogiaban los brillantes esfuerzos de las tropas legionarias italianas que recibirn en Barcelona los laureles del triunfo iunto con sus camaradas estlaoles~ Desde el balcn del lS9. Palazzo 'venezia, Mussolini hizo u A arenga a una multitud enorme que llenaba la plaza. La esplndida victoria de Barcelona es otro captulo en la historia de la nueva Europa que estamos creando -exult-. Las magnficas tropas de Franco y nuestros intrpidos legionarios no han derrotado slo al Gobierno de Negrn. En estos momentos muerden el polvo muchos otros enemigos nuestros. El lema de los rojos era: 'iNo pasarn!' *. Hemos pasado y os aseguro que pasaremos lgO. Por sugerencia de Ciano, Gambarra, ascendido a general de Brigada haca slo dos meses, fue ascendido por mritos de guerra a general de divisin, y la noticia de su ascenso ocup un lugar destacado en los Deridicos italianos lgl. En Roma va no se hacia nada por disimular. el alcance de la intervencin italian; en Espaa. Por el contrario, se orden especficamente a los peridicos que destacaran incidentes, como la herida del general Bitozzi la. No caba esperar que las tropas que no haban logrado defender Barcelona retuvieran el resto de Catalua, y su retirada se convirti pronto en una desbandada. Gerona cay el 5 de febrero, y en un plazo
188 Gambarra, ~L'ultimaparola sulla guerra di Spagna*, Tempo, 12 de s e p tiembre de 1957, p. 27. 189 ACS, agenzia Stefani, carte Morgagni, veline, 25 de enero de 1939. 190 Mussolini, Opera omnia, XXIX,228-29. 191 11 Messagero, 28 de enero de 1939. 192 ACS, agenzia Stefani, carte Morgagni, veline, 4 de febrero de 1939. * En castellano en el original. (N. del T.)

de cinco das toda la frontera hispano-francesa estaba ocupada por tropas nacionales. Durante la ofensiva de Catalua, el CTV sufri ms de 2.800 bajas, con 385 muertos y 2.430 heridos lg3. Tras la cada de Catalua, en el bando republicano empezaron los combates entre los partidarios de la rendicin y quienes pretendan resistir hasta el final. Esta com~leia serie de acontecimientos no d e s ~ e r t ningn inters en Roma, dond a Ciano y a Mussolini no les pLeocupaba ms que la rpida conclusin de las hostilidades, de forma que pudieran seguir adelante con sus planes de invasin de Albania. Ya no caba ninguna verdadera duda acerca de la victoria definitiva de Franco, pero no estaba del todo claro que hubieran terminado los combates im~ortantes. En Roma estaba muy difundido el convencimiento de que la velocidad y el xito de la ofensiva de Catalua se deba a la contribucin del CTV. Aunque esta actitud era algo exagerada, tena mucho de verdad, como confes el general von Stohrer 194. Ciano y Mussolini crean que la ocupacin rpida de Valencia, Madrid y las dems zonas de la Espaa central en posesin de los republicanos dependera tambin del CTV lg5. Esta conviccin, ms bien que ningn plan a largo plazo de permanecer en Espaa, es lo que explica el que durante los ltimos meses de la guerra se volviera a enviar grandes nmeros de tropas a Espaa. En enero, se enviaron a Espaa 2.035 oficiales del ejrcito y soldados, y en febrero otros 1.857. En los dos primeros meses del ao, tambin salieron para Espaa 296 miembros ms de las milicias fascistas. En marzo se enviaron casi 5.000 hombres. De ellos, 3.776 pertenecan al ejrcito y 1.090 a las milicias '%. Por primera vez en casi tres aos, Roma result demasiado pesimista acerca de la duracin de la guerra. Antes de que los nuevos contingentes italianos tuvieran tiempo de llegar al frente, la cada de Catalua y las luchas internas entre sus propios partidarios llevaron al derrumbamiento total de la Repblica. Madrid qued ocupado el 28 de marzo, y el 1 de abril de 1939 Franco anunciaba oficialmente el h a 1 de la guerra. Durante las ltimas semanas de la guerra hubo una serie de maniobras a nivel internacional cuando las diversas Potencias trataron de garantizar sus posiciones para el futuro. Por su parte, los britnicos y los franceses decidieron que haba llegado el
193 Almanacco del regio esercito, X V I I I (1939-1940), p. 498; Canevari, La guerra italiana, 1, 481.

No queda ms que el golpe definitivo al centro. Para ello empezaremos inmediatamente a reorganizar el CTV, que una vez ms debe asumir la tarea de tirar de los espaoles* (Ciano, Diario, 4 de febrero de 1939). 1 Informe final del Ufficio Spagna, apndice 6, MAE. Ufficio Spagna, b. 9. %

1 " 195

GD,D,111, 844.

338

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

339

momento de mejorar sus relaciones con Franco, mientras que Italia pas su atencin fundamentalmente al problema de impedir que este ltimo se hiciera demasiado amigo de las dos Potencias. Naturalmente, Roma no poda objetar a que Franco estableciera relaciones diplomticas normales con otros pases, pero como medida dilatoria le aconsej que insistiera en el pleno reconocimiento, sin aceptar medias tintas.'91 Las circunstancias que rodearon a la ocupacin de la isla de Menorca por los nacionales demostraron pronto que los italianos tenan motivos para sentirse preocupados por la lealtad poltica de Franco. Haca mucho tiempo que los estrategas franceses estaban preocupados por la isla y deseaban evitar toda presencia italiana en ella. A principios de 1939 empezaron a circular rumores de que, a fin de impedir una invasin italiana, los dirigentes franceses consideraban la posibilidad de invadir Menorca ellos mismos 198. A fines de enero, el jefe de las fuerzas areas nacionales en Mallorca se dirigi al cnsul britnico en Palma para preguntarle si sera posible que un destructor britnico lo llevara a Menorca a fin de negociar la rendicin 199. Tras obtener seguridades de que las operaciones contaban con la aprobacin de Franco, los britnicos aceptaron cooperar, a condicin de que en la ocupacin de la isla no participaran fuerzas extranjeras. El 9 de enero de 1939, el crucero pesado britnico Devonshire llev a la isla a los negociadores nacionales y sac de ella a los dirigentes republicanos, a los que transport a Francia. Ms adelante, ocuparon la isla tropas espaolas. Mientras la estaban ocupando, los bombarderos italianos realizaron varios ataques contra ella. Esto se interpret en Europa como seal de despecho italiano 200, pero los italianos sostuvieron que se realizaban en apoyo de las fuerzas que se haban rebelado contra el Gobierno republicano de la isla antes de que les hubiera llegado noticia de la rendicin a ellos ni a los nacionales 200 bis. En todo caso, Roma encarg a Viola que presentara a Burgos una protesta por el hecho de que un agente nacional hubiera utilizado un buque de guerra britnico para llegar a Menorca 'O1. Durante las ltimas semanas de la guerra, los dirigentes fascistas siguieron haciendo todo lo posible por impedir que el acercamiento
Telegrama 79/26 R, 2 de febrero de 1939, MAE, Politica, b. 56. Tribuna, 22 de cyero de 1939; Lauoro Fascista, 22 de enero de 1939. ' 9 9 FO W 1404/314/41. 200 FO W 2630/314/41; Hasseii, T h e uon Hassel Diaries. 1938-1943, p. 36. mbi~ Telegrama 070, 12 de febrero de 1939, MAE, Politica, b. 50. Telespresso del cnsul en Mallorca al Ministerio 277165, 9 de marzo de 1939, MAE, Ufficio Spagna, b. 53, f. 2. m Telegrama 97/R, 10 de febrero de 1939, MAE. Politica, b. 50. '
198

entre Burgos, Pars y Londres se hiciera demasiado cordial. Exhorta. ron a los alemanes a que llegaran a un rpido acuerdo con los nacionales sobre un tratado de amistad que se llevaba negociando desde haca algn tiempo 2m, empezaron a presionar sobre Franco para que y se adhiriese al pacto antikomintern. A fines de febrero, Franco dijo al embajador italiano que haba decidido adherirse inmediatamente, aunque la decisin deba mantenerse en secreto hasta el final de la guerra. Mussolini estaba encantado, pues crea equivocadamente que esto significaba que la Espaa nacional estaba dispuesta a desempear un papel anti-francs en la poltica europea, lo cual beneficiara sus planes de aumentar la influencia de Italia en el Mediterrneo. <(Quiz comprendan algn da los idiotas que trataron tanto de criticar nuestra intervencin en Espaa -anotaba Ciano con aire de triunfo- que en el Ebro, Barcelona y Mlaga, se echaron los cimientos del Imperio Romano en el Mediterrneo* 'O3.

Ciano, Diario, 8 de febrero de 1939. Ibid., 22 de febrero de 1939. La adhesin de Espaa al Pacto Antikomintern se hizo pblica el 4 de marzo de 1939.
202 203

Captulo 10 EPILOGO Y CONCLUSIONES

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

341

Eplogo
Menos de una semana despus de que terminara la Guerra Civil, desembarcaban en Albania las primeras tropas italianas. La presencia en Espaa de grandes unidades italianas durante la crisis de Albania sirvi de advertencia a Francia por si sta se senta inclinada a adoptar alguna medida seria en respuesta a la nueva agresin italiana. Por eso, a Mussolini no le corra prisa retirar al CTV ', pero tampoco pens seriamente en la posibilidad de mantener una presencia militar en Espaa mwho despus del final de la Guerra Civil En el Ministerio de Relaciones Exteriores se habl en alguna ocasin de los planes de desmovilizar en Espaa a los soldados que expresaran el deseo de quedarse a trabajar all 3, y de establecer batallones de trabajo italianos para ayudar a reconstruir el pas 4, pero a nadie se le ocurri dejar all unidades militares. El anuncio pblico de la adhesin de Franco al Pacto Antikomintern hizo que Londres y Pars sintieran tantos ms nervios ante la permanencia de las tropas alemanas e italianas en la Pennsula Ibrica. En respuesta a preguntas inquietas, Roma respondi que sus tropas

se retiraran en cuanto se hubiera celebrado el desfile de la victoria definitiva. Tras repetidos retrasos, el desfile se celebr en Madrid el da 19 de mayo de 1939. Por razones diplomticas, al general Gambarra y al CTV se les dio el lugar de honor a la cabeza de ms de 100.000 soldados que desfilaron frente a la tribuna de Franco. Poco despus se pusieron en marcha los preparativos para la salida, y el 31 de mayo salieron de Cdiz para Npoles 20.000 italianos, acompaados por Ramn Serrano Ser y 3.000 espaoles, que participaran en el desfile proyectado para dar la bienvenida en Italia al CTV. En el mes siguiente salieron para sus casas los italianos restantes, que haban perdido casi 4.000 muertos y grandes cantidades de material, entre otras cosas artillera, tanques y aviones. Durante su estancia de dos semanas en Roma, Serrano Ser se encontr al Duce entusiasmado con las posibilidades de colaboracin italo-espaola en el futuro. Mussolini sugiri que Espaa debera, en especial, reforzar su Marina, y sugiri la construccin de cuatro acorazados de 35.000 toneladas. A su yerno le confi sus planes para el norte de Africa: Espaa deba quedarse con Marruecos, e Italia con Tnez y Argelia, y un acuerdo con Espaa garantizara el acceso permanente de Italia al Atlntico por Marruecos 5 . En un artculo publicado en la revista del partido, Gerarchia, Ciano ensalzaba la camaradera de armas entre los pueblos espaol e italiano, nacida de esta guerra en la que hemos combatido juntos. El general Kindeln, jefe de las fuerzas areas espaolas, fue ms explcito: La unin de las fuerzas areas italiana y espaola ha convertido al Mediterrneo en un lago que el enemigo no puede atravesar. No s lo que traer el maana, pero ninguno de los tres ejrcitos espaoles, especialmente la aviacin, podr permanecer pasivo si las fuerzas italianas entran en combate 6 . En julio, Ciano devolvi la visita de Serrano Ser e inici conversaciones con el general Franco. El caudillo espaol confirm su intencin de seguir de forma cada vez ms clara la lnea del Eje Roma-Berln, en espera del da en que la situacin general de Espaa y sus preparativos militares le permitan identificarse con el sistema poltico de los pases totalitarios*. Lo que era ms significativo para el futuro, el Caudillo insisti en que Espaa estaba agotada, y que si la guerra llegaba en el prximo futuro se vera obligada a permanecer neutral '.
5 6 7

GD.D. 1 1 887. 1. ~ i k o ~ i a r i 5 de marzo de 1939. , , 3 ACS, pubblica sicurezza, ditezione generale degli affari generali e riservati. 1920-1945, 1939, b. 15. 4 Correspondencia en MAE, Politica. b. 52.
2

Ciano, Diario, 14 de junio de 1939. Ambos citados en Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, pp. 289-290. Ibid., p. 291.

342

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

343

Tambin en el plano econmico se celebraron negociaciones entre Roma y Madrid. Algunos representantes italianos esperaban establecer estrechos vnculos entre ambos pases y conseguir para Italia un lugar destacado en el programa espaol de reconstruccin. Al igual que en ocasiones anteriores, del lado espaol no faltaron expresiones de buena voluntad, pero los resultados concretos seran escasos. Segn Guarnieri, los ministerios econmicos italianos tuvieron que hacer grandes esfuerzos para impedir que Mussolini cancelara pura y simplemente toda la deuda espaola. Por fin, en mayo de 1940 se lleg a un acuerdo en el cual se estipulaba que Espaa pagara 5.000 millones de liras de los 6.000 a 8.500 millones de liras que la guerra le haba costado a Italia '. Cinco mil millones de liras representaban el 3 por 100 del producto interno bruto estimado de Italia, y aproximadamente el 12 por 100 de sus gastos estatales en 1939. En las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial, no slo Espaa sino tambin Italia permanecieron neutrales. Incluso despus de la entrada de Italia en la guerra, en junio de 1940, Franco sigui permaneciendo neutral, aunque durante algn tiempo despus de la cada de Francia dio algunas seas de estar dispuesto a sumarse al Eje en su guerra triunfante contra Inglaterra. En agosto declar que entrara en la guerra en cuanto se hubiera producido un desembarco en la Gran Bretaa. Si Alemania le proporcionaba ayuda militar y econmica y garantizaba que Espaa recibira Gibraltar, el M a r r w o s francs y Orn, adems de los territorios limtrofes con las colonias espaolas de Ro de Oro y de la Guinea. En una carta a Mussolini peda la ayuda del Duce para lograr que Hitler atendiera sus peticiones. En respuesta, Mussolini le exhortaba a que se sumara al Eje, pero no intent obligarle a hacerlo. No est nada claro que Franco se propusiera realmente en alguna ocasin entrar en la guerra, pero desde luego, para septiembre cualquier entusiasmo que hubiera podido tener le haba ido desapareciendo, al irse desvaneciendo la probabilidad de que se produjera la invasin triunfal de Inglaterra por Alemania. Sigui proclamando que estaba dispuesto a combatir, pero tuvo gran cuidado de evitar todo compromiso en firme. Para octubre, el deseo de Hitler de que Espaa se le sumara en la guerra era lo bastante grande como para llevarlo
8 6.000 millones de liras es el costo de sustitucin del material enviado, segn clculos del Ufficio Spagna (Informe final del Ufficio Spagna, p. 24, MAE, Ufficio Spagna, b. 9). La cifra de 8.500 millones que da Guarnieri parece un clculo razonable del costo si se incluyen los sueldos (Guarnieri, Battaglie economiche fra le due grandi guerre, 1 , 353-54). La afirmacin de Ciano de que la guerra 1 haba costado a Italia 14.000 millones de liras es, casi seguramente, una exageracin.

a la frontera espaola, donde se reuni con Franco en Hendaya. El Caudillo utiliz con grandes resultados toda la astucia caracterstica de su Galicia natal, y logr evitar cualquier compromiso concreto '. Durante los meses siguientes, la posicin militar del Eje se fue haciendo ms difcil, debido en gran medida a los fracasos italianos en Libia y Albania. En la nueva situacin estratgica, el control de Gibraltar se convirti en un objetivo cada vez ms vital para el Eje. En diciembre, Hitler decidi atacarlo desde el territorio espaol, pero tuvo que retirar esa propuesta ante la decidida oposicin de Franco, que insista en que Gibraltar lo tenan que tomar las fuerzas espaolas. Para mediados de enero de 1941, Hitler haba empezado a desesperar de lograr por s solo que Espaa entrara en la guerra, pero segua confiando en que lo pudiera hacer Mussolini, quien siempre haba presumido de su relacin especial con el Caudillo. Por peticin de Hitler, el Duce convino de mala gana en reunirse con Franco. Aunque ste haba obligado a Hitler a ir a la frontera espaola para verlo, el dirigente espaol tuvo la cortesa con Mussolini de desplazarse a la ciudad de Bordighera, en la costa de la Liguria italiana, cerca de la frontera francesa. Al Duce no le enga esta cortesa, y antes de la reunin confi a Anfuso que estaba convencido de que Espaa no entrara en la guerra. Nunca haba estado muy dotado para las conversaciones desagradables, y no pudo forzarse a hacer ninguna tentativa seria de convencer a Franco. Si se juzgara por las minutas de su curiosa reunin, no cabra imaginar que la entrada de Espaa en la guerra hubiera beneficiado a Italia tanto, por lo menos, como a Alemania '4 Es posible que la sensacin de sometimiento que el propio Mussolini tena respecto de Hitler y sus recuerdos de su propia neutralidad y de la inoportuna fecha en que haba entrado en la guerra le hicieran comprender mejor al dirigente espaol 'l. En todo caso, se limit a esbozar la situacin y a preguntar cules seran las condiciones de Franco para entrar en la guerra, destacando que la fecha y la forma de su participacin en la guerra son cuestiones que incumben a la propia Espaa

''.

9 Se hallan reseas de la reunin en GD, D, XI, pp. 371-380 y 383; Serrano Ser, Entre Hendaya y Gibraltar, pp. 261-265; Trythall, Franco. A Biography, pginas 171-174, y Crozier, Franco, pp. 329-331. Vase un examen completo de las tentativas alemanas de que Franco interviniera en la segunda guerra mundial en Detwiler, Hitler, Franco, und Gibraltar: Die Frage des spanischen Eintritts in den zweiten Weltkrieg. 10 Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, pp. 421-430, y Serrano Ser, Entre Hendaya y Gibraltar, pp. 261-265. 11 Vase un excelente examen del estado de nimo de Mussolini por esa poca en Giudice, Benito Mussolini, pp. 606-608. 12 Ciano, Documentos diplomticos de Ciano, p. 423.

344

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

345

Ante una tentativa tan tibia, Franco no tuvo ninguna dificultad en evitar todo nuevo compromiso. Unos das despus escribi a Hitler para decirle que, habida cuenta de la evolucin de la situacin, ya quedaban anticuadas incluso las vagas promesas hechas en Hendaya 13. A partir de este momento, la Italia fascista y la Espaa nacional seguiran rumbos cada vez ms divergentes. Los vnculos entre Roma y Berln resultaran lo bastante slidos para arrastrar a Mussolini y su rgimen hasta la destruccin final, pero la cacareada solidaridad entre Espaa e Italia no pudo hacer que Franco entrase en el conflicto.

La poltica exterior italiana y la Guerra Civil espaola


El argumento expuesto en este libro ha sido que la intervencin italiana en Espaa estaba impulsada en gran medida por las consideraciones tradicionales de poltica exterior relativas a la posicin poltica y militar de Italia en Europa y en el Mediterrneo, en especial sus relaciones con Francia l3 bis. A partir de 1922, y hasta el estallido de la Guerra Civil, Mussolini pensaba en Espaa fundamentalmente en relacin con el reforzamiento de la posicin de Italia respecto de Francia, negando a Pars la posibilidad de transportar tropas por Espaa desde el norte de Africa. En menor medida, es posible que tambin considerase la conveniencia de obtener bases en las islas Baleares, a mitad de camino en las rutas entre el norte de Africa y los puertos mediterrneos de Francia; pero su inters por Espaa estaba ms en funcin del objetivo negativo de impedir que Francia mejorase su posicin que de un deseo positivo de obtener nuevas bases para Italia. La llegada al poder del Gobierno de Frente Popular de Blum intensific la animosidad de Mussolini contra Francia, y aadi una nota ideolgica a la rivalidad italo-francesa. Esto coincidi con una creciente polarizacin y con un marcado giro a la izquierda en la vida poltica espaola. Mussolini consideraba con desagrado, por no decir con alarma, la perspectiva de una revolucin, o incluso de la consolidacin de un gobierno de izquierda en Espaa. Era probable que cualquiera de las dos cosas llevase a Madrid a acercarse a Pars, y el xito de una revolucin en un pas latino cercano conllevara la amenaza de reavivar las protestas y el descontento en Italia, y debilitara en general la causa de la contrarrevolucin en Europa. Por lo tanto, la decisin
ms cuidadoso de la intervencin alemana en Espaa destaca la importancia de consideraciones tpicas de una poltica de intereses tradicionales en la decisin inicial de Hitler de intervenir en Espaa (Vias, La Alemania nazi y el 18 de Julio, p. 442).
13 Kirkpatrick, Mussolini, p. 492. '3 bis El estudioso ms reciente y

inicial de Mussolini de apoyar a los rebeldes espaoles estaba motivada tanto por sentimientos antifranceses como por el deseo de aplastar toda posible revolucin en Espaa. Estos motivos iniciales persistieron a lo largo de la Guerra Civil, pero adems pronto se vieron reforzados por otras consideraciones. El apoyo a Franco brindaba una base comn sobre la cual colaborar con la Alemania de Hitler. Pese a la preocupacin de Roma por la influencia alemana en el Mediterrneo, Espaa representaba uno de los pocos terrenos en los que Roma y Berln podan cooperar para alcanzar un objetivo comn. Hitler ceda ante Mussolini en las cuestiones de poltica espaola y le permita tomar la iniciativa, en grato contraste con su tendencia general a ni siquiera informar a Roma antes de adoptar medidas importantes, como la ocupacin de Austria. El xito en Espaa pronto se convirti en una cuestin que entraaba el prestigio del rgimen fascista y del propio Mussolini. La reaccin de Mussolini a la derrota italiana en Guadalajara y la exaltacin en la prensa italiana de la toma de Santander como una gran victoria fascista subrayan la importancia de los factores de prestigio en la poltica italiana en Espaa. Lo que se jugaba no era slo el orgullo personal del Duce, sino su reputacin como lder infalible a cuyos seguidores se les peda que creyeran que el Duce siempre tiene razn. La propaganda del propio partido acerca de los voluntarios fascistas en Espaa y el xito de la prensa europea antifascista en la presentacin de la Guerra Civil espaola como cruzada antifascista hacan que resultara indispensable llevar a Franco a la victoria. Un rgimen de movilizacin que atribuye gran importancia al prestigio personal de su lder carismtico no puede aceptar el fracaso en una empresa extranjera a la que se ha comprometido ste, si no quiere correr el peligro de que el propio rgimen sufra graves perjuicios. Los objetivos ideolgicos fascistas en Espaa eran ms negativos que positivos. A Mussolini le preocupaba ms impedir el xito de una revolucin de izquierda en Espaa que promover el fascismo en el pas. Salvo los incidentes en torno a la misin de Farinacci en el primer trimestre de 1937, Roma no hizo ninguna tentativa seria de inducir a los nacionales espaoles a seguir modelos fascistas, y tampoco trat de reforzar y apoyar a los grupos profascistas dentro de la coalicin nacional. Esta actitud pasiva y defensiva no se deba a una ausencia de deseo de que se establecieran en el extranjero regmenes fascistas. Las declaraciones pblicas de Mussolini a partir de principios del decenio de 1930 y las actividades de propaganda realizadas en otros pases, especialmente en el Brasil, prueban que s quera difundir el fascismo. Esa actitud demuestra ms bien que en Espaa las consideraciones tradicionales de una poltica exterior de fuerza y prestigio,

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

347

y el objetivo ideolgico negativo de evitar la derrota de fuerzas con las que se haba comprometido, pesaban ms que el deseo de promover el fascismo, cuandoquiera que ambas cosas entraban en conflicto. En Italia no se advierten seales del tipo de tensiones entre el Ministerio de Relaciones Exteriores y el partido que caracterizaron a la poltica exterior alemana bajo Hitler. De la cuestin espaola se encargaba en gran medida el equipo personal de Ciano, que haba sustituido a los diplomticos de carrera como grupo principal de asesores del Ministerio de Relaciones Exteriores, pero los profesionales no hicieron sino dbiles tentativas de ejercer alguna influencia, y en Italia no haba ningn equivalente del Bureau Ribbentrop. En la medida en que hubo una influencia fascista distintiva, la ejercieron hombres colocados dentro del aparato del Estado, y no rganos del partido. La poltica italiana en Espaa era parte de la esfera de competencia personal de Mussolini. Las decisiones cotidianas quedaban en manos de Ciano y sus subordinados, pero todas las decisiones importantes las tomaba el Duce. Muchas las adopt en un impulso, sin consultar con nadie y sin ningn anlisis racional de costos y beneficios. El carcter errtico de la poltica consiguiente result especialmente claro a fhes del verano y principios del otoo de 1938, cuando pareca que el Duce era incapaz de decidir si mantener algunas tropas italianas en Espaa o retirarlas todas. Como confes una vez a Ciano, tenda a verse influido por el ltimo argumento que escuchaba, de modo que pasaba de una cosa a otra, y un da formulaba una decisin para cambiarla al da siguiente. El historial de su vacilante poltica en Espaa confirma que despus de 1938 el Duce empez a perder facultades y a ser cada vez menos eficaz en la adopcin de decisiones.

mer compromiso alemn se contrajo sin consultar a Roma y antes de que Mussolini decidiera ayudar a Franco, pero la ayuda alemana inicial fue pequea y comportaba pocos peligros. Una vez qued claro que hara falta mucha ms ayuda, es probable que Alemania se hubiera retirado si Italia no hubiera estado ayudando tambin a los nacionales. Los intereses alemanes en el Mediterrneo no eran suficientes para justificar los peligros que entraiiaba el desafiar aislada a Francia en un teatro distante, donde todos los factores geogrficos jugaban a favor de Francia. El apoyo italiano a los rebeldes reduca el costo poltico y econmico para Alemania de ayudarlos, mientras que los beneficios de la poltica alemana global de actuar en colaboracin con Roma daban a los nazis un incentivo adicional para seguir ayudando. En este sentido, el respaldo diplomtico -y militar- italiano fue un elemento crtico de la victoria de Franco.

MATERIAL DE GUERRA ITALIANO ENVIADO A ESPARA JULIO DE 1936-MARZO DE 1939


EJERCITO Y MILICIAS

Caones .................. Morteros .................. Ametralladoras ............ Tanques .................. Vehculos a motor ............

1.801 1.426 3.436 157 6.791

Municin para armas individuales (en millones de cartuchos) ..................... 320 Proyectiles de artillera 'm millones) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7,7

La contribucin de Italia a la victoria militar de Franco


El apoyo italiano fue un elemento fundamental de la victoria de los nacionales. Un factor crtico que se suele olvidar es el apoyo diplomtico. Como ya hemos visto, Pars tena grandes motivos polticos e ideolgicos para ayudar a la Repblica. Si los rebeldes no hubieran recibido el apoyo de, por lo menos, una gran potencia, lo ms probable es que Francia hubiera adoptado las medidas que fueran necesarias para lograr una victoria de la Repblica. Por lo tanto, el apoyo diplomtico de una gran potencia era una condicin fundamental del xito de Franco. Habra bastado slo con el apoyo alemn, an sin el italiano, pero parece improbable que Alemania se hubiera comprometido a fondo si Italia hubiera quedado como simple espectadora. Es cierto que el pri-

FUERZAS AEREAS

Bombarderos S 81 ........................ S 79 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Br 20 ..................... Ca 310 .....................


Total ........................ Aviones de ataque ............ Hidroaviones . . . . . . . . . . . . . . .

Cazas
84 100 13 16 213 44 20
Cr 32 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376 Ro 41 ..................... 28 Otros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 Total ....................... 414 Aviones de reconocimiento ... 68

FUENTE:Ufficio Spagna, informe final, pp. 20-22, MAE, Ufficio Spagna, b. 9.


Italia y Alemania fueron las nicas fuentes importantes de armas
y equipo moderno de que dispuso Franco. En el cuadro 7 se resu-

348

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

349

men los suministros ms importantes enviados desde Italia. El costo total del material enviado por el Ministerio de la Guerra ascendi a 4.200 millones de liras, mientras que el Ministerio del Aire gast otros 1.800 millones. El valor total del material proporcionado por Alemania se situ entre la mitad y las tres cuartas partes de esta cantidad 14. Los aviones constituyen la partida que ms fcil resulta comparar con una cierta seguridad. Italia envi 414 cazas y Alemania 282 15. No se han encontrado estadsticas exactas del nmero total de bombarderos proporcionados por Alemania, pero a fines de 1938 el nmero de bombarderos italianos de servicio en Espaa era superior al de alemanes en una relacin de 9 a 7 16. El material militar italiano era inferior en calidad al proporcionado por Alemania. Esta ltima no tena arsenales de equipo anticuado, dado que en el Tratado de Versalles se le haba obligado a desarmarse, de modo que su material moderno era superior. En general, es probable que los aviones italianos no fueran inferiores a los alemanes. Desde luego, los cazas Me 109 y He 112 eran muy superiores a los CR 32 italianos, pero slo representaban poco ms de la mitad de los cazas enviados por Alemania. Los He 51, que representaban el otro 50 por 100, eran tan anticuados que no se los pudo utilizar en absoluto como cazas en las ltimas fases de la guerra, mientras que los CR 32 siguieron en servicio activo hasta el f&al de sta, y con mucho xito. El bombardero italiano S 81 aguantaba bien la comparacin con el JU 52, y el S 79 era un excelente bombardero medio cuya dureza, maniobrabilidad y velocidad mxima de 430 kilmetros por hora -muy superior a la del He 111 o la del Do 17le permiti servir de principal instrumento de las fuerzas areas italianas durante las primeras fases de la segunda guerra mundial l6 En " general. si se tienen en cuenta tanto la cantidad de la avuda suministrada como la calidad del material, es probable que las armas italianas contribuyeran tanto como las alemanas a la victoria de Franco. Si eran inferiores, no pueden haberlo sido ms que por un pequeo margen.
14 Las cifras correspondientes a la ayuda italiana estn tomadas del Informe final del Ufficio Spagna, p. 24, MAE, Ufficio Spagna, b. 9. El equivalente en libras esterlinas de 6.000 millones de liras a los tipos oficiales de cambio de 1939 era de 64 miliones de libras. Los mejores clculos disponibles calculaban la ayuda alemana entre 412 y 540 millones de RM, equivalentes a entre 35 y 46 millones de libras. El clculo ms bajo se halla en GD, D, 1 1 783, y el ms 1, alto en Whealey, ~ForeignIntervention in the Spanish Civil War*, p. 219. 15 Salas Larrazbal, La girerra de Espaa desde el aire, p. 451. 16 Ibid., p. 433. 16bis La informacin ms completa sobre los aviones italianos se haUa en Thompson, Italian Civil and Military Aircraft, 1930-1945

En el captulo IV hemos visto la importancia que tuvieron los aviones italianos y alemanes para que Franco pudiera superar el control republicano inicial de los mares, y de ese modo transportar el Ejrcito de Africa a la Pennsula. El apoyo naval italiano tambin constituv un elemento importante en la victoria final de los nacionales. Los submarinos puestos a disposicin de Franco en otoo de 1936 y el armamento del Canarias reforzaron mucho su flota. Esto, junto con la timidez de la marina republicana, especialmente despus de los ataques de los submarinos italianos contra el Cervantes en diciembre de 1936, permiti a la marina nacional conseguir el control de los mares en los seis primeros meses de la guerra, pese a su inferioridad inicial. La superioridad naval de los nacionales hizo que a la Repblica le resultara ms difcil y ms caro recibir material de la Unin Sovitica, y obstaculiz las comunicaciones y los transportes entre los territorios controlados por la Repblica en el Norte y el resto de la Espaa republicana, adems de negar a los republicanos la aportacin de la navegacin de cabotaje. En verano de 1937, los ataques realizados por los submarinos italianos en el Mediterrneo causaron suficientes prdidas al transporte martimo sovitico como para obsculizar gravemente los refuerzos soviticos de aprovisionamiento y obligar a la URSS a desviar la mayor parte de sus envos futuros por cauces distintos del Mediterrneo. Incluso despus de que la Conferencia de Nyon pusiera fin a los ataques piratas, los rusos en general prefirieron no correr el peligro del Mediterrneo. Al recurrir a los puertos franceses del Atlntico y a los envos por tierra pasando por Francia, su apoyo a la Repblica result ms lento y ms costoso. As, el apoyo naval italiano sirvi para reducir mucho la corriente de ayuda a la Repblica. Lo ms caracterstico de la intervencin de Italia en la Guerra Civil fue el gran nmero de hombres que envi. En el cuadro 8 se dan unas cifras sumarias de toda la guerra. Un historiador espaol ha llegado hasta el extremo de decir que esos hombres fueron evidentemente la mayor contribucin de la Italia fascista al bando nacional~ Desde luego, los pilotos italianos y dems personal de las ". fuerzas areas desempearon un papel fundamental en el triunfo de Franco, tanto en los combates directos como en la frormacin de pilotos espaoles. La mayor parte de las fuerzas areas espaolas haban permanecido leales a la Repblica, de modo que la inmensa mayora de los pilotos de Franco eran italianos y alemanes, o era personal entrenado por ellos durante la guerra. Los artilleros italianos tambin fueron un elemento valioso del esfuerzo de guerra de los nacionales.
'7

La Cierva, uThe Nationalist Army in the Spanish Civil War*, p. 204

350

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

351

A lo largo de todo el conflicto, la mayor parte de las piezas de artillera enviadas por Italia tenan tripulaciones italianas. En marzo de 1937, los oficiales italianos establecieron varias escuelas de capacitacin de cadetes, tanquistas y artilleros, ingenieros y especialistas en guerra qumica. Para cuando termin el conflicto, haban hecho estos cursos 35.000 soldados y oficiales ".

FUERZAS ITALIANAS ENVIADAS A ESPARA JULIO DE 1936-MARZO DE 1939


FUERZAS DE TIERRA

Ejercito

Milicias

Total

Jefes y oficiales ........................ Suboficiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Qases de tropa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3.301 2.895 36.933

1.736 27.910 29.646


FUERZAS AEREAS

5.037 67.738 72.775

- 43.129*

Pilotos

Otros

Total
1.065 1.769 2.865 5.699

Jefes y oficiales ........................ Suboficiales .............................. Clases de tropa ........................

862 573

1.435

4.264

203 1.196 2.865

FUENTE:Informe final del Ufficio Spagna, p. 81, y apndices 5 y 6, MAE, Ufficio

* El total correspondiente al ejrcito incluye 1.500 hombres enviados antes


de diciembre de 1936, a los que no se puede dividir en jefes y oficiales, suboficiales y clase de tropa.

Spagna, b. 9.

En ningn momento de la guerra desempearon los jefes y oficiales italianos -ni alemanes- un papel central como asesores de Franco en la planificacin de las operaciones. En esta esfera, la in1 B

fluencia italo-alemana sobre los nacionales fue menos directa y menos importante que la influencia sovitica sobre los republicanos. La Repblica dispona de menos generales y jefes polticamente dignos de confianza, de modo que estaba obligada a recurrir mucho a los extranjeros. En varias ocasiones, los asesores msos tuvieron mucha influencia en la planificacin y la realizacin de las operaciones, mientras que los italianos y los alemanes rara vez lograron, si es que lo lograron en alguna ocasin, influir en las decisiones de Franco. La mayor parte de las tentativas italianas de influir sobre Franco se refirieron al ritmo de la guerra. Como ya hemos visto en repetidas ocasiones, Mussolini deseaba poner fn a su compromiso en Espaa i y estaba convencido de que Franco podra ganar la guerra con ms rapidez si de verdad lo intentaba. Es probable que, desde el punto de vista puramente militar, tuviera razn. En los primeros meses del conflicto, Franco trat de poner fin a los combates mediante la toma de Madrid. La terca defensa de la capital y su creciente conciencia de lo grande que era la resistencia popular a su gobierno parecen haberle convencido de que una prisa excesiva en la conquista del pas hara que le resultara ms difcil gobernarlo al final de la guerra. Esta consideracin y otras consideraciones polticas parecidas pesaron mucho en frecuentes ocasiones en las decisiones de Franco, y lo llevaron a rechazar propuestas que podrian haber abreviado materialmente la guerra. Ya hemos mencionado que, al hablar con el agregado militar italiano en Berln, el general Keitel observ que la personalidad de Franco pareca estar dividida entre el militar que aceptaba de buena gana las sugerencias italianas y alemanas de nuevas ofensivas decisivas y el poltico que se abstena de llevarlas a cabo. El jefe de las fuerzas areas nacionales tambin se refiere en sus Memorias a la preponderancia en las decisiones de Franco de consideraciones psicolgicas que quiz no deban en buenos principios posponerse a las reglas del arte militar, pero que si alguna vez est justificado hacerlo es en las guerras civiles Ig. Ya se han sealado los efectos de estas consideraciones en las batallas de Guadalajara, Brunete, Teruel y Catalua. El que Franco pudiera llevar adelante la guerra a su propio aire y a su propio ritmo, pese a las vigorosas protestas de Roma y a sus amenazas de retirar la ayuda, constituye un claro indicio de que logr mantener una independencia operacional casi absoluta, pese a la gran importancia que tena para l el apoyo extranjero.
' Informe del Agregado Militar a Magistrati, N. 1926, Berln, 30 de diciem9 bre de 1937, MAE, Lancellotti, b. 2; Kindeln, Mis cuadernos de guerra, 19361939, p. 67.

Informe h a l del Ufficio Spagna, p. 31, MAE, Ufficio Spagna, b. 9

John F. Coverdale

Le intervencin fasasta en la Guerra Civil espaoIa

353

Las tropas italianas de infantera, a pesar de su nmero, no constituyeron un factor significativo en la victoria de Franco. Esto no significa negar que sus intervenciones en las batallas de Mlaga, Santander, etc., fueran valiosas, sino simplemente decir que, con ms de un milln de hombre bajo las armas al final de la guerra, Franco no tena una necesidad vital de 70.000 soldados extranjeros de infantera. Nunca cumplieron las funciones de una fuerza de choque escogida, como las Brigadas Internacionales, cuya tasa de mortalidad parece haberse acercado al 33 por 100. Las tasas bajas del CTV parecen haber sido aproximadamente iguales a las de las unidades navarras y falangistas respecto de las cuales se dispone de cifras: un 5 por 100 de muertos por lo que respecta a los italianos, y un 6 por 100 entre los carlistas y los falangistas lo. La infantera italiana no modific en gran cosa el equilibrio general de fuerzas. A menudo se supone que la ayuda italiana y alemana a los nacionales fue muy superior a la ayuda a la Repblica. La falta de cifras fidedignas sobre los suministros que llegaron a la Repblica y sobre las dimensiones de las Brigadas Internacionales hace que resulte difcil debatir esta cuestin de modo inteligente. Las pocas pruebas que he podido reunir, que se presentan en los captulos anteriores, parecen indicar que si bien los nacionales recibieron mucha ayuda, la diferencia no fue, ni mucho menos, tan grande como decan los propagandista~y como han credo algunos historiadores 2'.
20 Thomas, The Spanish Civil War, p. 637; Payne, PoIitics and the Militari in Modern Spain, p. 461. 21 Van der Esch afirma que la ayuda francesa y rusa no se puede comparar a la del Eje. La califica de reducida y espasmdica~(Prelude to War, p. 35). Puzzo escribe: Mientras que el apoyo italo-alemn a los rebeldes equivali a una autntica invasin de Espaa por las Potencias fascistas, el apoyo de Rusia a los leales, pese a tener importancia militar y ejercer influencia en la vida poltica de la Repblica, no modific el carcter fundamentalmente espaol del esfuerzo militar de la Repblica. As, mientras que los republicanos combatfan contra alemanes, italianos, motos y el Tercio, mezclados con formaciones del pequeo ejrcito regular espaol y otros contingentes espaoles, especialmente los requets * navarros, los rebeldes combatan contra espaoles que, durante algn tiempo, gozaron con el apoyo de las Brigadas Internacionales, numericamente dbiles pero muy combativas* (Spain and the Great Powers, 1936-1941, pgina 169). Un autor espaol, con acceso privilegiado a documentos militares, mantiene que la Repblica recibi ms aviones que los nacionales durante la guerra. Salas Larrazbal, La intervencin extranjera y las ayudas exteriores>>, Palacio Atard. en La Cierva, y Salas, Aproximacidn histdrica a la guerra espaola (1936-1339). pginas 200-201. Sus fuentes no estn abiertas al examen de estudiosos independientes, pero las cifras que da del nmero de aviones italianos son exactas. Los clcdos de Thomas de todos los tipos de ayuda demuestran una proporcin de niatro a tres a favor de los nacionales (The Spanish Civil War. pp. 793-797) * En castellano en el original. (N del T

Efectos sobre la configuracin poltica de la Espaia nacional


El resultado de la Guerra Civil fue la instalacin en Espaa de un rgimen autoritario conservador con algunas semejanzas con el fascismo, en el cual el poder efectivo estaba muy concentrado en las manos del general Franco. Adems de permitir el establecimiento de ese rgimen al contribuir a la victoria militar de los rebeldes, (qu papel desempe Italia en su configuracin? Como ya hemos visto, en cada una de las tres fases de la Guerra Civil la poltica italiana fue muy diferente respecto a la intervencin en la poltica interna de la zona nacional. Durante la primera fase, cuando el compromiso militar de Italia se limitaba a proporcionar material e instructores, Roma tena suma cautela para no tratar de favorecer a un grupo poltico por encima de otro. Durante la segunda fase, al ir aumentando la presencia militar de Italia en Espaa, tambin aument su presencia poltica. La misin de Farinacci constituy un claro indicio de la determinacin de Roma de no permanecer como espectadora impasible mientras Franco empezaba a formar un nuevo rgimen poltico. Durante la tercera fase, Roma regres a la poltica de no intervenir en la evolucin de la poltica nacional sino en una escala muy limitada, debido quiz a que la derrota de Guadalajara haba socavado la base moral de las tentativas italianas de influir en la poltica nacional. En ningn momento fue suficiente la influencia italiana para modificar de modo fundamental el carcter del rgimen que se estaba formando. Las decisiones polticas que se adoptaron fueron fundamentalmente resultado del equilibrio de fuerzas polticas dentro de la Espaa nacional. La intervencin italiana -y alemana- en la guerra tuvo menos repercusiones en la poltica interna de la zona nacional que la intervencin rusa en la poitica de la Repblica. El control de las armas soviticas permiti a los comunistas espaoles adquirir una influencia desproporcionada a su fuerza cuando estall la guerra, que probablemente nunca hubieran logrado exclusivamente por su organizacin y su espritu superiores p. En la Espaa nacional no ocurri nada por el estilo. La Falange, que era ideolgicamente la organizacin ms cercana al fascismo, y la candidata lgica al apoyo italiano y alemn, se hallaba firmemente bajo el control personal de Franco; era un instrumento til, pero sin un poder propio independiente. Italia no realiz ninguna verdadera tentativa de rno&car esta
P Cattell, Communism and the Spanish Civil War, passim.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


354

355

John F. &verdale

situacin, y pareca estar perfectamente satisfecha con permitir que Franco ejerciera su autoridad como le pareciera U . En cuanto a la futura configuracin poltica de Espaa, uno de los efectos ms importantes de la intervencin italiana fue la contribucin que hizo al general Franco cuando sta iba consolidando su posicin de supremaca. El proceso qued en gran parte terminado durante la primera fase de la guerra, cuando Italia actuaba con ms cautela para no intervenir en la poltica interna de la zona nacional, y no hay pruebas de que Mussolini tratase deliberadamente de ayudar a Franco como jefe nico de la Espaa nacional. Sin embargo, el que la mayor parte de la ayuda italiana se dirigiese - e n gran parte por razones geogrficas- al Ejrcito de Africa al mando de Franco sirvi, sin duda, para realzar la posicin del futuro Caudillo con respecto a los otros dirigentes del levantamiento. Su nombre ha quedado vinculado de forma tan estrecha a la causa nacional que resulta difcil advertir que otros, en especial Mola, podran muy bien haber aspirado a compartir el poder con l. El control de las armas italianas ayud en no poca medida a consolidar la posicin de Franco durante los primeros meses de la guerra. Durante sus fases ulteriores, la continuacin de la ayuda italiana ayud a Franco a mantener su posicin, y el que Roma no diera un vigoroso apoyo a la Falange ayud a Franco a mantener una medida muy elevada de poder perso-

nal 23 bis

Como ya hemos visto, los lderes de la Italia fascista se referan a veces a la Guerra Civil como si se tratara de una defensa del fascismo, pero nunca la calificaron de oportunidad para difundirlo, ni citaron a la Espaa de Franco como un ejemplo de Estado fascista. La prensa italiana public a veces artculos acerca de la evolucin de regmenes fascistas en otros pases, en especial en el Brasil 24,pero raras veces prest mucha atencin a la evolucin poltica de la Espaa de Franco. Cuando se daba informacin se evitaba cuidadosamente la palabra fascista. Es cierto que algunas veces se habl de las bajas italianas en Espaa como de mrtires de la idea fascista y frases parecidas, pero nunca se dijo nada ms concreto que eso. El propio Franco tuvo el mismo cuidado de evitar toda equiparacin pblica
23 Horton seala que los esfuerzos de Faupel por apoyar a la Falange eran personales y reciban poco aliento de Berln. Germany and rhe Spanish Civil War, pp. XIV-xv. B b i ~ esto se refera el embajador Cantalupo en un interesante informe A secreto al Ministerio de Relaciones Exteriores enviado en febrero de 1937. Vease informe 2871137, 17 de febrero de 1937, MAE, Ufficio Spagna, b. 38. 24 Por ejemplo, en el Popolo d'ltalia de 12 de septiembre de 1937 se public en primera plana un artculo de Federwni.

de su rgimen con el fascismo. Tpico de su actitud es un telegrama a Mussolii en el que dice que los italianos cados en Espaa haban muerto en defensa de la civilizacin cristianas ". Sin embargo, el sistema poltico que Franco fue elaborando gradualmente s tena a primera vista un considerable parecido con el de la Italia fascista. Se estableci un sistema de partido nico y se intent dotar al Caudillo de un halo carismtico como el del Duce. Se inici una propaganda basada en una oratoria autoritaria y nacionalista, y en Espaa florecieron los uniformes y los saludos a la romana. Incluso se hizo una tentativa de promover el inters por una nueva era imperial de la historia de Espaa. Se estableci un sistema de sindicatos controlados por el Estado, y la nueva legislacin laboral espaola estaba copiada en gran medida de la Carta del lauoro italiana. Sin embargo, los parecidos eran ms formales que de fondo, ms maquillaje que realidad. Por ejemplo, el partido oficial espaol, la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS *, era poco ms que una coalicin forzada de elementos heterogneos fundidos por Franco para impedir combates internos entre los partidarios del Movimiento Nacional y para facilitar su propio control de la vida poltica. No gozaba de un poder poltico independiente y no constitua la base de su poder, cosa que s ocurra con el Partido Narionale Fascista de Mussolini. Cabe calificar a l rgimen de Franco, en la terminologa de Linz, de rgimen burocrtico-militar, pero no de rgimen plenamente fascista. Incluso cuando ms se acerc al fascismo, antes de 1945, permiti un grado mayor -aunque muy limitado- de pluralismo y era considerablemente menos movilizador y participatorio que el rgimen fascista italiano. La experiencia de Espaa con la poltica democrtica de masas era lo bastante corta, y el desarrollo social y econmico del pas lo bastante escaso, para que no resultara fundamental dar a la mayora de los ciudadanos un sentimiento de participacin. Pese a algunas tentativas de movilizacin poltica en los aos iniciales de la postguerra, Franco se content por lo general con aceptar la apata sin exigir un apoyo activo 26. Como ya hemos visto, el rgimen de Mussolini pronto lleg a un acuerdo funcional con las minoras polticas, sociales y econmicas tradicionales de Italia, pero el Partido Fascista se haba edificado inicialmente sobre una base burguesa. La dependencia de Franco de las
-

25

Corriere della sera, 30 de octubre de 1937. En castellano en el original. (N. del T.). 26 Linz. Totalitarian and Authoritarian Regimesw.

356

John F. Coverdale

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola

357

minoras tradicionales para su poder poltico era ms directa y mhs crtica. Adems, su apoyo proceda menos de una burguesa moderna que de las clases medias * tradicionales de Espaa, integradas por abogados, burcratas, etc. Hasta el estallido de la Guerra Civil, estos grupos haban resultado relativamente impermeables a los Ilamamientos de la Falange y otros grupos pro-fascistas. Su apoyo a Franco fue menos resultado del xito de una movilizacin ideolgica que de las exigencias de la situacin una vez iniciada la guerra Las imitaciones importantes del modelo fascista que existieron se debieron ms a la fuerza de las circunstancias que a los resultados directos de la intervencin italiana. Al comienzo de la guerra, los dirigentes nacionales slo se proponan restablecer el orden y establecer un gobierno conservador y fuerte. Su plan, que no tenia bases tericas concretas, slo era viable conforme a la premisa de un golpe de Estado con xito o, como mximo, de una guerra civil breve y decisiva. Al irse arrastrando los meses sin que se viera el final de los combates, empez a sentirse la necesidad de un programa poltico ms complicado que pudiera justificar un conflicto largo y sangriento. De los modelos disponibles, el fascismo italiano hubiera sido el candidato ms obvio a la imitacin, aun en el caso de que Italia no hubiera estado dando un apoyo militar activo. El fascismo estaba en la cumbre de su xito interno y acababa de obtener una victoria internacional con su conquista de Etiopa desafiando a la Sociedad de las Naciones. Su ideologa, que se adaptaba a los gustos autoritarios de los militares y de sus partidarios, resultaba ms aceptable para muchos espaoles que las rgidas teoras anticristianas del nacionalsocialismo alemn. Antes incluso de que se iniciara la guerra, la Falange haba introducido un programa genricamente fascista en la vida poltica espaola, y su rpido crecimiento tras el estallido de la guerra constitua una garanta de que se la escuchara con odos favorables. Los elementos fascistas en el nuevo Estado de Franco se deben atribuir menos a la intervencin directa italiana en la Guerra Civil que al momento histrico en que naci el rgimen y a los gustos e intereses del Caudillo y sus partidarios. Durante toda la guerra, Franco logr mantener una medida de autonoma poltica, adems de militar, que no se puede calificar sino de notable dada su dependencia de Italia y Alemania para el apoyo diplomtico y las armas. Hizo la guerra a su propio ritmo y a su propio estilo, y slo adopt las instituciones polticas que le parecieron tiles. Incluso en la esfera econmica se comprometi sorprendentemente poco, hasta que por in se vio obliga-

do a firmar acuerdos sobre minera a fn de obtener las armas alemai nas que necesitaba para la ofensiva de Catalua a fines de 1938 28.

La Guerra Civil espaola y la participacin de Italia en la segunda guerra mundial


Poco despus del estallido de la Guerra Civil espaola, Mussolini mencion por primera vez el uEje Roma-Berh, y un ao despus de que terminara la Guerra Civil, Italia entr junto con Alemania en la segunda guerra mundial. Ya hemos examinado con algn detalle los efectos de la participacin italiana en la Guerra Civil sobre sus relaciones internacionales, pero ahora quiz resulte til resumirlas brevemente. Pese a su tan cacareada solidaridad ideolgica, en 1936 Italia y Alemania seguan teniendo poco en comn y escasos objetivos comunes. Sus decisiones iniciales de ayudar a Franco se tomaron independientemente y sin consultarse entre s, pero la empresa espaola se convirti pronto en una empresa conjunta, y durante casi tres aos constituy un rea en la que podan colaborar en un proyecto comn. Durante los primeros cuatro o cinco meses de la guerra fue Alemania quien tom la iniciativa. Fue Hitler quien envi agentes a Roma en agosto de 1936 para proponer actividades coordinadas, y fue l quien dio la mayor parte de la ayuda que se envi a Franco hasta enero de 1937. Sin embargo, desde el principio permiti que Italia desempeara el principal papel en el Comit de No Intervencin, en el cual se dieron instrucciones al representante alemn para que siguiera la lnea de Grandi. En diciembre de 1936, tras la firma del tratado poltico secreto entre Roma y Burgos, Mussolini decidi aumentar radicalmente su compromiso en Espaa al empezar a proporcionar no slo material e instructores, pilotos, artilleros y otros especialistas, sino tambin infantera. La negativa de Hitler a seguir al Duce en esta decisin implic una inversin de papeles. En los dos aos siguientes, fue Italia quien envi ms ayuda, aunque la asistencia alemana sigui siendo voluminosa. Alemania no redujo su ayuda a Franco, se limit a no multiplicarla como hizo Italia a principios de 1937. Como ya hemos sealado, la colaboracin italo-alemana en Espaa estuvo muchas veces
28 Pese a su deuda cada vez mayor para con el Reich y a una presi6n cada vez mayor de Berln, el Generalisirno Franco logr en gran medida mantener su propia libertad de accin (Harper, German Economic Policy in Spain during the Spanirh Civil War, 1936-1939, p. 135).

".

n Ibid.; BrouC y Tmime, The Revolution and the Civil War in Spain, p. 459. * En castellano en el original. (N. del T . )

358

John F. Coverdale La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola


359

marcada por rivalidades, y Roma nunca estuvo del todo contenta con la perspectiva de que la presencia alemana en el Mediterrneo fuera en aumento. En consecuencia, aunque a Mussolini le hubiera agradado que los alemanes dieran ms ayuda, con la esperanza de ayudar a Franco a obtener una victoria rpida, no le irrit que no lo hicieran, y parece que consideraba satisfactorio el volumen de la ayuda de Berln. En los ltimos meses de la guerra, el apoyo alemn volvi a ser el preponderante. La Guerra Civil, adems de establecer una base para la colaboracin italo-alemana, tambin centr la atencin de Roma en el Mediterrneo occidental y le impidi dedicar demasiada atencin a la Europa central. El gran xito de las tentativas alemanas de aumentar su influencia en la cuenca del Danubio v su ocu~acin Austria v Che de coslovaquia podran haber provocado ms preocupacin en Roma si Italia no hubiera estado preocupada con los asuntos espaoles. Sin embargo, resulta fcil exagerar el papel del conflicto espaol a este respecto. El que Mussolini abandonara sus esfuerzos por mantener la independencia de Austria ya en junio de 1936, antes de que se iniciara la Guerra Civil, indica que, incluso cuando no se hallaba comprometido en Espaa, comprenda que era relativamente poco lo que poda hacer Italia en relacin con la expansin alemana, aparte de enviar protestas ineficaces. Junto con la guerra de Etiopa, la participacin de Italia en la Guerra Civil espaola ayud a polarizar el clima internacional al crear una corriente considerable de opinin antifascista en Inglaterra, Francia y los Estados Unidos. Antes de 1936, el antifascismo se haba limitado casi exclusivamente a los comunistas y los socialistas, y a pequeos grupos de demcratas no marxistas en Francia. Muchos demcratas y liberales britnicos y estadounidenses haban demostrado gran tolerancia hacia el fascismo, que consideraban una solucin aceptable para los problemas de Italia. La Guerra Civil espaola, bien explotada por la poderosa maquinaria de propaganda del Komintern, contribuy a que cambiara esa opinin. Cada vez era ms la gente que lleg a ver en el fascismo al enemigo natural de la democracia. Las flagrantes violaciones por Italia de las obligaciones que le impona el Acuerdo de No Intervencin hacan que pareciera un aliado poco digno de co&anza y un enemigo peligroso y traicionero ".
29 Valiani, ctL'intervento i Spagna~, 12. VPase tarnbien Watkins, Britain n p. Divided, The Effects of the Spanish Civil War on Britirh Political Opinion; y Guttmann, The Wound in the Heart. America and the Spanish Civil War. Sin embargo, Diggins no cree que la Guerra Civil espaola tuviera mucho efecto sobre lo que se pensaba en Estados Unidos del fascismo italiano (Diggins, Mussolini and Fascism: The V i e w from America, pp. 322-325).

Si el apoyo de Italia a Franco convirti a muchos ex simpatizantes del fascismo en enemigos de este, el hecho de que Gran Bretaa y Francia no reaccionaran enrgicamente a su aventura en Espaa ayud a convencer a Mussolini de que las democracias occidentales no tenan ni la voluntad ni la capacidad para resistirle. Junto con sus dbiles esfuerzos por impedir la invasin de Etiopa, y su aquiescencia pasiva a la remilitarizacin de la Renania por Hitler y su ocupacin de Austria y Checoslovaquia, la reaccin de esos pases a su ayuda a Franco aument el desprecio que senta Mussolini por unas naciones que parecan incapaces de defender sus propios intereses. Los dirigentes soviticos tambin extrajeron sus propias lecciones de la impunidad con la que se permiti a Italia y Alemania apoyar a Franco. Al igual que Mussolini, concluyeron que Francia e Inglaterra se hallaban en un estado avanzado de decadencia. Lo que es ms importante, hallaron en ello la confirmacin de su idea de que el fascismo era en realidad un instrumento del capitalismo occidental en su lucha contra el socialismo, y de que los pases capitalistas celebraran mucho que la Alemania nazi invadiera a la Unin Sovitica. El fracaso de sus esfuerzos por conseguir la ayuda de Francia y Gran Bretaa en un frente popular contra el fascismo en Espaa debe haber pesado mucho en la decisin sovitica de abandonar la seguridad colectiva con el Occidente y firmar el pacto de no agresin nazisovitico. La Guerra Civil espaola exacerb las tensiones entre Italia y Francia bis. Al ir pasando los meses, Mussolini demostr una hostilidad cada vez mayor hacia Francia, que contrastaba de modo significativo con su actitud relativamente abierta hacia la Gran Bretaa. Si Londres y Pars no hubieran tenido una relacin tan estrecha, es concebible que los esfuerzos de Chamberlain por separar a Mussolini del Eje hubieran logrado algn xito. El Duce no desconoca los costos y los peligros que entraaba el alinearse con Hitler, pero la enemistad italofrancesa, alimentada por los incidentes de la Guerra Civil, constitua un gran obstculo en el camino del acercamiento de Italia a Inglaterra. En muchos aspectos, este factor tiene ms importancia para explicar que Italia se adhiriese al Pacto de Acero y su ulterior entrada en la guerra mundial del lado de Alemania que el hecho de la colaboracin italo-alemana en Espaa o el desdeo de Mussolini por la im~ortanciade las democracias. Sera muy fcil exagerar la importancia de estos factores sumados. Debe recordarse que haban pasado nueve meses desde que se inici
"bis Mack Smith caliica de ucasi irreparable, la ruptura entre Francia e Italia causada por la Guerra Civil. Mack Smith, Le guewe del Duce, p. 141.

La intervencin fascista en la Guerra Civil espaola 360 John F. Caverdale

361

la segunda guerra mundial antes de que Italia entrase por f n en ella, i y que no lo hizo hasta que pareci que Alemania estaba a punto de conseguir una victoria aplastante. Si los aliados hubieran tenido ms xito en la resistencia al ataque nazi, es muy posible que Mussolini hubiera permanecido neutral, o incluso ms adelante se hubiera sumado a ellos si pareca que al hacerlo tena ms posibilidades de lograr sus objetivos. La segunda guerra mundial pronto dej de manifiesto la lamentable falta de preparacin de Italia para un gran conflicto. Una explicacin obvia se halla en su prolongada participacin en la Guerra Civil espaola poco despus del contlicto de Etiopa. Se ha dicho muchas veces que Italia estaba agotada antes incluso de que empezara la guerra mundial, debido a sus esfuerzos en Espaa. Un eminente historiador ha calificado su supuesto agotamiento de quiz el nico efecto significativo de la Guerra Civil espaola* ". Los hechos no apoyan estas afirmaciones. Con la excepcin de los camiones y otros vehculos y de los bombarderos S-79, la mayor parte de las armas enviadas a Espaa estaban anticuadas. El bombardero S-81 no desempe un papel significativo en la segunda guerra mundial, y no lo hubiera representado aunque se hubiera podido disponer de en mayor nmero" bis. Lo mismo cabe decir de casi todos los cazas utilizados en Espaa. El Cr 32, avin *para todo* de la Guerra Civil espaola, era un biplano proyectado a principios del decenio de 1930. Con una velocidad mxima de 375 kilmetros por hora y armado s610 con dos ametralladoras de 12,7 mm., para 1940 estaba anticuado desde todos los puntos de vista* 31. Las piezas de artillera eran todas modelos de la primera guerra mundial, algunas de ellas capturadas a los austracos. Los morteros de 45 mm. resultaron demasiado ligeros para ser eficaces. Los fusiles utilizados eran del modelo de 1891, mejor adaptados a la guerra de trincheras que a las condiciones en las que tendn'an que combatir las tropas italianas en la segunda guerra mundial. Los tanques eran todos modelos L 3 de 3,5 toneladas, armados s610 con ametralladoras. Ms adecuado hubiera sido calificarlos de porta-ametralladoras, y resultaron claramente insuficientes en Espaa
3 Taylor, The Origins of the Second World War, 2.' ed., p. 245; Spigo, Premesse tecniche della disfatta, p. 45; Italia, Ufficio storico stato maggiore esercito, L'esercito italiano tra la prima e la seconda guerra mondide, p. 134. 30bis Vase Thompson, Italian Civil and Military Aircraft, p. 271. 31 Barbieri, I caccia della seconda guerra mondiale, p. 209. uLa tesis de que la enorme inferioridad en armamento de nuestro ejrcito en 1939 y durante la guerra fue una consecuencia de la guerra de Etiopa y de nuestra participacin en la Guerra Civil espaola [es] completamente infunda-

Es cierto aue se trataba de las armas aue estaban en uso en todo el ejrcito italiano, y que al principio de la segunda guerra mundial se dispona de pocas ms modernas. Tambin es cierto que escaseaban y que si no se hubieran utilizado en el conflicto espaol, Italia habra podido equipar en 1940 fuerzas mayores y haberlas dotado ms generosamente de material. Sin embargo, resulta difcil apreciar en au Doda un aumento del volumen de las fuerzas italianas. sin un mejoramiento cualitativo de su equipo y de su instruccin, representar una diferencia importante en el resultado de la guerra. A final de cuentas, la debilidad de Italia en la segunda guerra mundial se debi a la ineficiencia y la indecisin del Gobierno fascista y a la debilidad de la industria italiana, y estos mismos factores fueron los que impidieron a Italia sustituir las armas perdidas en Espaa. Los 6.000 millones de liras que vala el material blico enviado por Italia a Espaa representaban slo poco ms del presupuesto ordinario de un ao de los servicios armados, y ascenda al 3,5 por 100 de su producto interno bruto estimado para 1939. Adems, resulta importante sealar que un porcentaje muy elevado del material se envi a Espaa a principios del conflicto. De los 4.200 millones de liras correspondientes al Ministerio de la Guerra, para mediados de septiembre de 1937 ya se haban hecho envos por valor de 2.900 millones 33. Anlogamente, para fines de septiembre de 1937. las fuerzas areas va haban " gastado Dor lo menos 700 millones de los 1.800 millones de liras que gastaran en toda la guerra ". Esto significa que ms de la mitad del material se envi a Espaa casi tres aos antes de que Italia entrase en la segunda guerra mundial. Si el Gobierno fascista hubiera tenido una eficacia y una capacidad de decisin razonables, y si la industria italiana hubiera sido ms fuerte y estado mejor organizada, tres aos habran sido ms que suficientes para volver a dotar los arsenales y maestranzas con equipo ms moderno y ms eficaz. Si se hubiera hecho esto, la experiencia en el combate y la prdida del material anticuado habran sido una fuente de fuerza, y no de debilidad. El aue Italia no reem~lazarael material ~ e r d i d oen E s ~ a ase debe slo en parte a la falta de capacidad industrial y de materias
L

da ... Nuestras unidades no pueden haber perdido ni agotado en Etiopa y en Espaa unas armas y un equipo modernos que jams posemos~[Roatta, Orto milioni di baionette, p. 13 (el subrayado es del propio Roatta)]. U Informe preparado por el Ufficio Spagna, MAE, Ufficio Spagna, b. 10. 34 La cifra correspondiente a septiembre de 1937 se ha extrado de ACS. Aeronautica, gabinetto, 1937, 7, 1, 3. Las cifras un tanto confusas correspondientes a esta categora en los archivos del Ministerio del Aire dan un total de 1.100 a 1.500 millones de liras para toda la guerra, en lugar de los 1.800 millones mencionados en el texto y tomados dcl informe final del Ufficio Spagna

362

John F. Coverdale

Le intervena6n fascista en la Guerra Civil espaola

363

primas. Todava en 1939 el ejrcito segua comprando slo el 17 por 100 de la produccin industrial italiana j5. Segn el director de produccin de guerra, en aquel ao crtico el pas produca slo 70 piezas de artillera al mes, de los mismos tipos de los que en 19171918 estaba produciendo 800 piezas al mes 36. Aunque los acontecimientos en Espaa haban demostrado claramente la insuficiencia de unas tanquetas armadas slo con ametralladoras, en 1939 Italia slo fabric 194 tanques armados con caones 37. En agosto de 1936 el Estado Mayor de las Fuerzas Areas recibi un plan de modernizacin de su material, pero el estudio final no se termin, ni se emDezaron a hacer ~edidos.hasta noviembre de 1939. Un historiador militar italiano atribuy este retraso en la dotacin de las fuerzas areas con material nuevo a la participacin de Italia en la Guerra Civil espaola 38, y desde luego cabe aplicar ese mismo argumento a otras esferas. No se puede negar que la Guerra Civil espaola desvi la atencin de otros problemas, as como energas que se podran haber utilizado en otras cosas. Pero, tambin en este caso, el verdadero problema es ms profundo. No caba esperar de una fuerza area v de una industria aeronutica aue carecan de la capacidad tcnica, de organizacin, financiera y manufacturera necesarias para combatir en Espaa en escala relativamente modesta y al mismo tiempo llevar a cabo un programa de modernizacin, que hicieran frente a los problemas que impondra la segunda guerra mundial. Estas debilidades bsicas, y no los efectos de la Guerra Civil espaola, son las que debemos estudiar si deseamos explicar el fracaso de Italia en la segunda guerra mundial. Los dirigentes polticos y militares italianos no slo no reaccionaron al estmulo que constituy la Guerra Civil espaola para mejorar los armamentos del pas, sino que tampoco aprendieron con la experiencia de la guerra. Las fuerzas areas trataron, s, conscientemente de rotar a su personal regularmente a fin de darles experiencia de combate, pero su relativo xito en Espaa parece haber confirmado su vocacin de herosmo y fanfarronera individuales, en lugar del empleo en masa de aviones en esquemas normalizados, como caba apreciar en los programas de entrenamiento, que daban mucho ms importancia a la acrobacia area que a la tctica de grupo 38. El ejrcito no trat de utilizar Espaa como campo de pruebas,
Romeo, Breve storia della grande industria in Italia, p. 180. Favagmssa, Perch perdemmo la guerra, p. 14. 37 Italia, Ufficio storico stato maggiore esercito, 1 esercito italiano Ira la 1 prima e la seconda guerra mondiale, p. 270. 38 Minniti, ~Aspettidella politica fascista degli armamenti da1 1935 al 1 9 4 3 ~ . pgina 128.
35

y normalmente a los oficiales italianos slo se les trasladaba por razones de servicio, sin un sistema regular de rotacin 39. NO se hizo ningn esfuerzo importante por sustituir material evidentemente deficiente, como el mortero de 45 mm. o el tanque L-3. La experiencia de combate en Espaa tendi a demostrar que las nuevas divisiones de dos regimientos que se estaban adoptando como unidad bsica de organizacin del ejrcito eran demasiado ligeras para desempear con eficacia su labor, pero, sin embargo, se continu adelante con la reforma 40. Italia no estaba falta de preparacin para la segunda guerra mundial porque se haba agotado en Espaa, sino porque sus dirigentes polticos y militares no reaccionaron de modo adecuado a la evolucin de la situacin, ni aprovecharon las oportunidades que brindaba la Guerra Civil espaola para mejorar tanto el equipo como la organizacin.

36

* Canevari, La guerra

39

Entrevista con el general Giuseppe Bodini, Roma, 5 de julio de 1970 italiana, 1, 560-563.

APENDICES

Apndice A

TEXTO DEL ACUERDO ITALO-ESPAOL DE 28 DE NOVIEMBRE DE 1936

El Gobierno fascista y el Gobierno nacional espaol, unidos en solidaridad en el combate comn contra el comunismo, que en el momento actual ms que en ningn otro amenaza a la paz y la seguridad de Europa, animados por el deseo de desarrollar y reforzar sus propias relaciones y de fomentar con todas sus fuerzas la estabilizacin social y poltica de las naciones europeas, han examinado detalladamente las cuestiones que afectan a los dos Estados por conducto de sus respectivos representantes en Roma y en Burgos, y han convenido en los siguientes puntos: 1. El Gobierno fascista prometer en el futuro al Gobierno espaol su apoyo y su ayuda para la conservacin de la independencia y la integridad de Espaa, incluidos tanto su territorio metropolitano como sus colonias, as como para el restablecimiento del orden social y poltico en el propio pas. En el futuro, organismos tcnicos de ambas partes mantendrn contactos con este h.

2. Convencidos de que una estrecha colaboracin entre ellos ser til a ambos pases, as como al orden poltico y social en Europa, el Gobierno fascista y el Gobierno nacional espaol mantendrn estrechos contactos entre s y concertarn sus acciones sobre todas las cuestiones de inters comn, especialmente sobre las relativas a la parte occidental del Mediterrneo, en relacin con las cuales puede r