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DESCRIPCIN Una alianza es un acuerdo entre dos o ms empresas independientes, que se comprometen a colaborar en determinadas actividades persiguiendo intereses

comunes a ambas. Los miembros unen o comparten parte de sus capacidades y/o recursos, sin llegar a fusionarse. Los participantes en una alianza estratgica conservan su identidad jurdica, su propia cultura y su capacidad para desarrollar independientemente sus propias estrategias, en definitiva, conservan su independencia. A pesar de todo, hay que decir que las empresas integradas en un acuerdo de este tipo perdern parte de su autonoma ya que mediante su firma adquieren compromisos sobre su comportamiento futuro y comparten la autoridad sobre ciertas decisiones. Los socios de una alianza deben conservar, por tanto, cierta independencia estratgica. En el siguiente cuadro se establece una diferenciacin entre aquellas relaciones que son alianzas y otras que no podemos considerar como tales. SON ALIANZAS ESTRATGICAS a) La constitucin de empresas independientes, (joint-ventures) b) La firma de contratos para: El desarrollo conjunto de productos El aprovisionamiento a largo plazo La produccin conjunta La realizacin de actividades de marketing de forma conjunta La distribucin y/o prestacin de servicios conjuntamente La fijacin de estndares y consorcios de investigacin c) La realizacin de acuerdos informales o pactos entre caballeros NO SON ALIANZAS ESTRATGICAS. a) Las fusiones b) Las adquisiciones c) Las relaciones entre una matriz y sus filiales d) Los acuerdos para la concesin de licencias e) Los acuerdos para la concesin de franquicias f) Los acuerdos para la adquisicin de bienes o prestacin de servicios a corto plazo Se ha comprobado que el mayor xito de las alianzas se logra cuando las empresas que cooperan son competidoras en el mercado, aunque tambin hay que tener en cuenta que a mayor rivalidad en el mercado entre los miembros de la alianza mayor es la probabilidad de que surjan conflictos en su seno. Se establecen dos clasificaciones de las alianzas estratgicas: una en funcin de las relaciones que se establecen entre los miembros en el mercado y otra en funcin de las reas de decisin de los socios que se ven afectadas por la estrategia.

Los objetivos o finalidades que impulsan a una empresa a cooperar con otra u otras a travs de una alianza estratgica son mltiples, sin embargo pueden englobarse en dos objetivos generales que guan la actuacin de la empresa: Objetivo de defensa o supervivencia. A travs de la alianza se persigue conseguir la supervivencia de la empresa. Se trata de un objetivo dirigido a impedir la prdida de eficacia. Objetivo ofensivo. La empresa desea alcanzar una ventaja competitiva a travs de la alianza. La finalidad consiste en el aumento de la eficacia. Aunque existen importantes razones para establecer una alianza estratgica, su formacin no est exenta de problemas. Las ventajas y los inconvenientes deben ser tenidos en cuenta por la empresa antes de dar el primer paso hacia la cooperacin a travs de esta herramienta. INCONVENIENTES DE FORMAR PARTE DE UNA ALIANZA ESTRATGICA y y Supone elevados costes tanto monetarios como en trminos de tiempo. Incrementa la complejidad organizativa. Esto ocasionar importantes problemas, sobre todo cuando las culturas de los distintos socios difieran de forma importante. Reduce la autonoma de los socios en el proceso de toma de decisiones, que a menudo, en el seno de una alianza, ser ms lento y complejo. Existe la posibilidad de que se produzcan transmisiones de conocimientos y tecnologas no deseadas por la empresa. Alguno de los socios puede comportarse de forma oportunista. Pueden surgir problemas si los socios de la empresa realizan su actividad en pases inestables desde el punto de vista poltico. Las empresas competidoras pueden reaccionar contra la creacin de una alianza, a travs de la constitucin de otras (reacciones en cadena). La disolucin de una alianza puede dar lugar a una prdida de la imagen, una apariencia de crisis y, con ello, una cada de la competitividad de la empresa. PROCESO DE CREACIN DE UNA ALIANZA ESTRATGICA En el proceso de creacin de una alianza estratgica se pueden distinguir cinco fases, que se exponen a continuacin. FASE 1: RECONSIDERACIN ESTRATGICA Antes de tomar la decisin de formar una alianza es necesario conocer si se trata de una estrategia apropiada, si es deseable para la empresa. Cuando sea conveniente, se deber definir cul es el papel que debe desempear dicha alianza dentro del plan global. Incluso cuando se decida la conveniencia de llevar a cabo la alianza, la empresa debe ser consciente de la posible aparicin de conflictos ante cambios bruscos en el seno de la misma. El resultado de la

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estrategia basada en alianzas ser ms favorable cuando se introduzca dicha estrategia de forma gradual. Ha de tenerse en cuenta, que la estrategia de toda entidad debe ser acorde con su cultura y su estructura organizativa. Por lo tanto, un cambio en la estrategia deber venir acompaado de una adaptacin en los dems aspectos. El proceso para lograr este ajuste es, a menudo, largo y complejo, por lo que es necesaria una gestin eficiente del mismo. FASE 2: ELECCIN DEL SOCIO Una vez tomada la decisin de llevar a cabo una alianza, la empresa tiene que procurar elegir el socio ms adecuado. Para ello se precisa una seleccin consciente, es decir, no slo se deben tener en cuenta las solicitudes de otras empresas para ser elegidas como socios, sino tambin aspectos como la experiencia previa en alianzas y las complementariedades existentes entre los potenciales socios. Asimismo, se deber analizar el poder de negociacin de los posibles miembros de la alianza, junto con la posibilidad de que existan comportamientos oportunistas por parte de los aliados, que lleven a la utilizacin de la alianza por una empresa para fortalecer su propia posicin competitiva, no preocupndose de favorecer a sus socios. Los aspectos relativos a la eleccin del socio se analizan con ms detenimiento al estudiar la transferencia de tecnologa y son perfectamente aplicables a las alianzas. FASE 3: CONSTRUCCIN DE LA ALIANZA Antes de sentar las bases de una alianza estratgica, la empresa debe analizar las actividades de su cadena de valor. A travs de este anlisis, se pueden detectar las tareas que realiza la propia empresa eficientemente y aqullas susceptibles de ser desempeadas por determinados socios sin ningn tipo de problema o riesgo. De esta forma, se distribuirn las actividades de la cadena entre la empresa y sus socios, segn un criterio de eficiencia o de consecucin de algn tipo de sinergia. Por otra parte, la empresa debe crear ciertas posiciones de reserva, es decir, la empresa debe cubrirse la espalda ante la posibilidad de que aparezcan posibles comportamientos oportunistas o ineficientes por parte de los socios. Por ello es conveniente contar con alianzas intercambiables para una determinada actividad, as si surgen problemas con un socio, ste se puede sustituir por otro para la misma funcin. Finalmente, es conveniente que se mantengan opciones estratgicas para hacer frente a futuros acontecimientos. Por lo tanto, se debe conservar una visin amplia, no slo enfocada hacia la alianza. Las etapas de eleccin del socio y construccin de la estrategia se confunden habitualmente. En la mayora de los casos, la empresa, a medida que va determinando actividades a desarrollar en alianza, busca los socios adecuados para la realizacin de

dichas actividades. Por lo tanto, los lmites entre las dos fases son variables y difusos. FASE 4: DETERMINACIN DE LA ESTRUCTURA DE LA ALIANZA La estructura de la alianza es una cuestin muy importante por las siguientes razones: La estructura constituye el marco en el que se desarrollan las relaciones entre los socios. Los objetivos, tanto estratgicos como operativos, slo pueden conseguirse sobre la base de una adecuada estructura. La estructura permite el acceso a la informacin y su control. Una caracterstica fundamental, que debe incorporar la estructura de una alianza, es la flexibilidad, que permite la adaptacin tanto a los cambios tecnolgicos que se producen en el entorno como a las modificaciones de la estrategia de la empresa. La eleccin de una estructura concreta depender de las necesidades de la estrategia de los socios, as como del poder de negociacin de cada uno de ellos. Las alianzas regidas por relaciones de jerarqua se caracterizan por una definicin clara de las actividades a realizar por cada socio, as como de sus respectivas responsabilidades. Existe, adems, una estructura de mando determinada, es decir, un socio prevalecer jerrquicamente sobre los dems. Estas caractersticas hacen que se trate de alianzas tendentes a la eficiencia, aunque poco flexibles. Ante cambios en el entorno o en la empresa, sera necesario redefinir la asignacin de tareas, e incluso reconfigurar la estructura jerrquica y de responsabilidad. Las alianzas basadas en relaciones de mercado vinculan a los miembros con menor intensidad. La definicin de las tareas ser poco precisa, e incluso no ser difcil la ruptura del acuerdo. La eficiencia no ser el punto fuerte de este tipo de alianza, pero la flexibilidad ser muy importante. Los contratos que determinan alianzas pueden adoptar mltiples formas. Unos definirn de forma estricta las condiciones del acuerdo y otros lo harn de forma difusa. En funcin de esto, las alianzas sern ms o menos flexibles. En cuanto a la jerarqua, normalmente, a un mayor detalle en la definicin de las actividades a realizar por cada miembro, del reparto de beneficios, etc., le corresponde una mayor importancia de las relaciones jerrquicas. FASE 5: FORMALIZACIN DEL ACUERDO Una vez alcanzado el acuerdo general sobre la estrategia de la alianza se formaliza el acuerdo, mediante un contrato en el que figuren las cuestiones fundamentales.

En cualquier caso se debern recoger: Los mecanismos para el reparto de beneficios Los procedimientos de toma conjunta de decisiones Los sistemas de incentivos y de control que se van a instaurar El contrato de cooperacin a travs de la alianza debe ser aprobado por el consejo de administracin de todas las empresas participantes en la alianza. Las reuniones entre altos directivos de las organizaciones aliadas promueven un clima de familiaridad que favorece el surgimiento de ideas y proyectos relacionados con la alianza. Los altos directivos son tambin los encargados de decidir en qu momento debe concluirse la relacin de alianza. Como ya se ha comentado anteriormente, la definicin de los aspectos indicados puede establecerse con mayor o menor detalle dependiendo del tipo de alianza . FACILITADORES Organizacin. Cuando una empresa decide llevar a cabo una alianza estratgica, deber nombrar un director de la alianza, que normalmente ser elegido entre los miembros del equipo de la alta direccin. Existir un director de la alianza en cada una de las empresas integrantes de la misma, al que le corresponden funciones muy importantes para el buen desarrollo de la misma, entre las cuales cabe destacar las siguientes: - Crear un clima de confianza entre los miembros del acuerdo, a travs del establecimiento de relaciones directas. Esto favorece tanto la flexibilidad de la alianza de cara a nuevas alternativas, como los comportamientos honrados por parte de los socios. - Vigilar las aportaciones de los socios. Cuando dichas aportaciones no sean las oportunas, el director de la alianza deber imponer las medidas adecuadas para solucionar la situacin. La vigilancia debe ser continua, utilizando para ello mtodos tanto formales como informales. A la vez, la actuacin a este respecto debe ser rpida, manteniendo siempre la diplomacia. - Garantizar la circulacin de informacin de forma fluida pero prudente. La fluidez de la informacin es un factor clave del xito de la alianza, pero tambin puede dar lugar a la prdida de la posicin competitiva, cuando no se gestiona de forma adecuada la salida de informacin de la empresa. - Revisar continuamente la estrategia de la alianza, para adaptarla a un entorno en continuo cambio. - Conseguir el apoyo de los directivos de las funciones y divisiones, as como la cooperacin de todas las personas involucradas en la alianza. - Mantener relaciones a todos los niveles: alta direccin, directivos medios, investigadores, etc.

El director de la alianza debe contar con una serie de atributos personales, tales como la flexibilidad y la facilidad para relacionarse y para crear un clima de confianza a lo largo del tiempo. En algunas ocasiones los mandos medios consideran a la alianza como una intromisin, como algo perjudicial a largo plazo. Esta situacin debe ser evitada, ya que puede suponer el fracaso de la estrategia, y la no-consecucin de los objetivos perseguidos.