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Captulo I: La promesa de las instituciones globales (Pp.

29-52) Las protestas contra las polticas implementadas por organizaciones e instituciones internacionales no son una novedad. Lo nuevo hoy es lo que acontece en el primer mundo: la preocupacin por la ola de condenas, la preocupacin de polticos y el dubio de la implementacin de la globalizacin en el mundo. La globalizacin permiti un mayor acceso a la informacin y a la educacin, a la unin de activistas de todo el mundo por medio de la red que logr presionar a muchos estados del mundo en diversas temticas; ayud asimismo a la condonacin de las deudas de pases del tercer mundo, y propici la ayuda exterior. Est claro que la globalizacin deber ser aceptada por los pases del tercer mundo, aunque se resistan a aceptarla. Por otro lado, el FMI pareca habitante de "otro mundo". La globalizacin estaba causando estragos. Ahora bien, es justo culpar a la globalizacin de los problemas mundiales? A decir verdad, la globalizacin en s misma no es ni buena ni mala. El proceso de globalizacin fue impulsado por corporaciones internacionales, principalmente, en la esfera econmica, por tres de ellas: el FMI (Fondo Monetario Internacional), la OMC (Organizacin Mundial del Comercio) y el BM (Banco Mundial). El BM cuyo nombre original era "Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo" se encargara de la reconstruccin de los pases destruidos por las Grandes Guerras y el colonialismo, y acompaarlos en su camino hacia el desarrollo. Afectado por la pobreza que haba contemplado en el tercer mundo, pidi ayuda al economista Chenery, nombrado economista jefe, para erradicar la pobreza. Pero con el cambio de guardia, en 1981, fue nombrado jefe del BM William Clausen, y una nueva economista jefe: Anne Krueger.

Captulo II: Promesas rotas (Pp. 53-88) Etiopa y la lucha entre la poltica del poder y la pobreza Mucho antes de 1997, al este de continente africano, la situacin de un pas en especial era catastrfica. Cuando ocurre esto ltimo, el FMI suspende la ayuda econmica. Era un pas merecedor de ayuda exterior; paradjicamente, el Fondo adujo a que estaban preocupados por la situacin presupuestaria etope. La postura del FMI era, ciertamente, disparatada, sobre todo porque en el caso etope qued demostrado que la asistencia internacional era ms estable que los ingresos fiscales. En conclusin: el Fondo planteaba algo carente de sentido; si los impuestos y la cooperacin internacional no son ingresos, entonces todos los pases se encontraran en problemas. El FMI pretenda que Etiopa abriese sus mercados financieros a la competencia occidental y dividiese su mayor banco en diversas fracciones, que difcilmente soportaran a competidores como Citybank o Travelers. No quera vivir la experiencia de su hermana Kenya que, luego de ceder a las presiones del Fondo, catorce bancos quebraron entre 1993 y 1994. Como era de esperarse, el Fondo suspendi su ayuda. Por suerte, el Banco Mundial, triplic su asistencia econmica a Etiopa, aunque pasaron meses hasta que el Fondo suavizara su postura para con el pobre pas africano. El FMI propuso "su receta", y Botsuana prefiri desatender dichas recomendaciones, y ajustarse el cinturn hasta recobrarse. Segn el FMI, no son ellos los que dictan "las recetas", sino que son negociadas, aunque ste es un dbil argumento considerando la desigualdad de dichas negociaciones: un pas desesperado por un prstamo sucumbir fcilmente a las presiones

del Fondo, a excepcin de unos pocos. Lo que es peor es que el pas desesperado por dinero no podr recibir prstamos de otros donantes (BM, UE y pases independientes) si el FMI no lo autoriza. Si el FMI no est de acuerdo con el plan econmico implementado en un determinado pas, no hay lugar para la condonacin. Si un pas cliente desea establecer un contrato con el Fondo, debera someterse a la voluntad del mismo. Son stas las llamadas "condiciones". Pero aparece tambin un trmino empleado a menudo por el FMI: la "condicionalidad". Y el paro, el desempleo, los prstamos a personas de escasos recursos, el crecimiento, el desarrollo? Pero las recomendaciones del Fondo parecen no funcionar. Por ejemplo, el Fondo suspendi el modesto programa de ayuda a Kenya, aduciendo a la gran corrupcin que envolva al pas. Si bien era esto cierto, a Rusia no le suspendieron los prstamos, y Rusia es un pas con altos ndices de corrupcin. Veamos ahora cmo el Fondo aplica sus recetas. Para ser justos con el FMI, hay poco tiempo para debatir francamente y construir los informes sobre el consenso, pero el Fondo, por ejemplo, estuvo aos tratando con la situacin econmica africana, y hoy frica es uno de los continentes ms pobres del mundo. Sin embargo, si lo que se busca es que el pas asuma los programas, se deben basar en el consenso, y no deben ser programas obligados por el Fondo.
Captulo III: Libertad de elegir? (Pp. 89-131)

Privatizacin Desgraciadamente, tanto en las polticas del Fondo como en las del Banco Mundial, se incentivaba a una privatizacin extremadamente rpida, dejando a los pases en "ese" tiempo para planear las polticas a aplicar, post privatizacin. Los innumerables problemas se acentan an ms cuando una empresa compra a una pblica y convence al Estado de concederles el monopolio. Liberizacin La "liberizacin" consiste en la supresin de interferencia pblica en los mercados financieros, de capitales, y las barreras comerciales. Los efectos de esta poltica pueden ser perniciosos; hasta el FMI ha reconocido que ha insistido en ella excesivamente. La aplicacin de la liberizacin contribuy a crisis financieras globales en la dcada del 90, y fue devastadora en pequeos y pobres pases. En los foros de la OMC, los Estados Unidos y el FMI presionan cada vez ms con la liberizacin de los mercados mundiales, y si no la cumplen determinados pases, el FMI procede a suspender los prstamos. La recesin econmica y las crisis bancarias son slo algunos de los sntomas de la apertura de los mercados en pases pobres, ya que no existe el tiempo necesario para establecer las polticas adecuadas para fortalecer sus propios mercados. Si pensamos en las malas condiciones de los pases subdesarrollados para que ciertas empresas inviertan, y a esto le sumamos la liberizacin del mercado de capitales, las consecuencias son catastrficas. Para evitar situaciones desfavorables, entonces, se les recomienda a los pases apartar a sus reservas la misma suma de dinero que recibi una empresa, a corto plazo, y en forma de divisas. Si el Tesoro norteamericano hace un prstamo a corto plazo de 100 millones de U$S, con un 18% de inters, a una empresa de un pas en vas de desarrollo, el gobierno de dicho pas deber reservar el mismo monto de dinero. En muchos casos, la inversin extranjera ha cumplido un

importante papel en muchos pases, aunque los aspectos negativos son reales. A menudo, de la mano de dicha cooperacin extranjera se instalan en un determinado pas "multinacionales" que desplazan a las pequeas y medianas empresas y tiendas o almacenes. Los benficos "bajos precios" pasarn a ser slo una ilusin. Como se aprecia, son stos algunos de los tantos contra de la presencia de la inversin extranjera en un determinado pas. Las polticas del Consenso de Washington, no obstante, no prestaron atencin a la equidad ya que crean en la "economa de la filtracin", es decir, consideraban que, finalmente, los beneficios del crecimiento de un pas se filtraran y llegaran a los pobres. Es obvio que, si en Estados Unidos no funcion, tampoco funcionara en los dems pases del mundo. Paradjicamente, el Tesoro de los Estados Unidos, recomendaba aplicar esta poltica en otros pases. Como prueba, los pases latinoamericanos que aplicaron esta poltica econmica quedaron destruidos: con ms pobres de los que tenan, a pesar de las mejoras en la economa. Adems, la poltica de filtracin desatiende los problemas de la educacin y la salud, y esto es nocivo para un Estado. El FMI batalla para que el Estado no aplique a sus ricos impuestos impositivos altos; pero calla cuando a los pobres se les otorga mucho menos del dinero que les corresponde por su trabajo. Algunas polticas promueven el crecimiento, pero apenas ejercen efectos sobre la pobreza; algunas, fomentan el crecimiento, pero aumentan la pobreza; otras, en cambio, provocan el crecimiento y reducen la pobreza. Estas ltimas son las denominadas polticas pro pobres. Refirindose a los empleos, y a pesar de que los trabajadores han luchado por decentes empleos, la poltica del FMI denominada "flexibilidad del mercado laboral" slo augura salarios ms bajos y menor proteccin laboral. Como sea, y ya concluyendo, la mayora de los pases que abrazaron las polticas del Fondo se hundieron en el fracaso. En las agendas del Banco Mundial y del Fondo, los planes para el desarrollo eran buenos. Captulo IV: La crisis del este asitico. De cmo las polticas del FMI llevaron al mundo al borde de un colapso global (Pp. 133-189) Saban qu medidas tomar para recuperarse pero, de ser tomadas, el Fondo los condenara con la retirada del capital internacional. Malasia fue el nico pas que se atrevi a enfrentar al Fondo y, "sorpresivamente", la recesin de dicho pas fue la ms breve y menos profunda. Adems, el dinero fue utilizado en parte para pagar las deudas de las empresas de estos pases para con los prestamistas internacionales. El FMI culp a dichos pases de no aplicar seriamente las polticas recomendadas y, como era de esperarse, los inversores huyeron. El crecimiento de la pobreza era incontrolable. De cmo las polticas del FMI y el Tesoro de EE.UU. El problema resida en el gran endeudamiento de las empresas. En pocas palabras, los pases asiticos tenan muchos elementos para ponderar... Polticas contractivas <<hooveritas>>: una anomala en el mundo moderno Al despuntar la crisis, el este asitico estaba prcticamente en macro equilibrio con reducidas presiones inflacionarias y presupuestos pblicos en equilibrio o supervit. Los pases del este asitico exportaban la recesin.

As se puedo pagar a los acreedores extranjeros, pero los pases estaban devastados. sta fue la mayor traicin del FMI a su razn de ser. Estrangular la economa con altos tipos de inters Elevar los tipos de inters alrededor de un punto porcentual es preocupante. Y justamente, las polticas fiscales del FMI no recomendaban elevar ms de un punto porcentual... A mayor entrada de capital, se sostendr el tipo de cambio y la moneda se estabilizara. Pero el Fondo saba que el problema del este asitico radicaba en instituciones financieras dbiles y empresas excesivamente endeudadas. Sin embargo, se presion en pro de aplicar una poltica de altos tipos de inters, y que luego de ser aplicadas, slo exacerbaron estos problemas El 75% de las empresas en Indonesia se encontraron en problemas, y en Tailandia el 50% de los crditos contrados fueron impagos. El Tesoro de los Estados Unidos se empe en aplastar la idea y el FMI, lo secund. Muchos funcionarios locales quedaron resentidos para con los Estados Unidos. La reestructuracin chapucera A medida que la crisis se agravaba, la nueva consigna era la necesidad de reestructuracin. Sistemas financieros El problema principal del este asitico fue un problema financiero; el sistema financiero puede ser comparado con el cerebro de la economa. Con la sola quiebra de un importante banco, las consecuencias pueden ser terribles. Cuando un solo banco atraviesa por ciertas dificultades, entonces tiene sentido insistirle en que cumpla con el coeficiente, pero cuando muchos o la mayora de los bancos tienen problemas, esa poltica puede ser desastrosa. Con el cierre masivo de bancos, se provocaba un serio problema. Pero las empresas no pueden producir porque no hay bancos que les otorguen crditos, y as se exacerban los problemas. En Indonesia, diecisis bancos privados fueron cerrados. Reestructuracin empresarial Aunque la reestructuracin se centr en la reestructuracin financiera, era evidente que los problemas financieros no seran resueltos si no se abordaban los problemas del sector empresarial. Las empresas prcticamente en quiebra, desconocen cules son sus propietarios: si sus dirigentes del momento o los acreedores. En Estados Unidos y otros pases, para evitar esto ltimo, cuando las empresas suspenden sus pagos, los tribunales nombran a unos sndicos. Las polticas que entonces aplic el Fondo fueron desastrosas. Confundi la reestructuracin financiera (que implica aclarar quin es el propietario de la empresa y pagar la deuda y convertirla en capital) con la reestructuracin real (aquello que la empresa debe producir, cmo producirlo y cmo organizarse para hacerlo). Cuando muchas empresas se encuentran en problemas, es crucial la intervencin del Estado para garantizar el bienestar social. Pero, una vez ms, el FMI aleg que el gobierno no deba intervenir, sobre todo en la reestructuracin financiera. Por el contrario, la reestructuracin en Tailandia que sigui la estrategia del Fondo, languideci. De todo el problema, lo peor es que los errores del FMI, probablemente, resulten perdurables.

Malasia y China Malasia fue reticente a aplicar las polticas econmicas del Fondo, y aunque las polticas de derechos humanos dejaron mucho que desear, las econmicas fueron un xito. En 1997, un equipo del FMI y el BM fue enviado a evaluar el sistema bancario del pas. Aunque el nivel de prstamos incobrables era alto (15%), el Banco Central haba tomado acertadas medidas para proteger a los bancos de quedar expuestos a la volatibilidad de los tipos de cambio. Cuando la crisis regional devino en una crisis global, Malasia comenz a actuar. En el plazo de un ao, Malasia revirti su situacin reestructurando sus bancos y empresas. Hoy en da, Malasia est considerablemente mejor que sus vecinos que aplicaron las polticas del FMI. Corea, Tailandia e Indonesia La situacin de Corea tambin era sumamente preocupante; alrededor del 40% de los crditos eran incobrables. La gran parte de los analistas tratan la crisis de Indonesia como un caso aparte, aduciendo que slo la economa del pas se vio sacudida por desrdenes sociales y polticos y restndole responsabilidad a las polticas del Fondo. Por el contrario, en el resto de los pases del mundo, las empresas dependen del cobro de deudas. Fue as como las polticas del FMI llevaron al deterioro de muchas economas en el mundo... Explicacin de los errores El Fondo jams ha aceptado sus errores. Tal reestructuracin financiera no demanda costosos rescates.