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26-01-2011

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Producido por: Departamento Econmico y Social Ttulo: Las normas sociales y ambientales, la certificacin y el etiquetado de cultivos ... English Franais Versin PDF Ms informacin

7. LA OMC Y LAS NORMAS SOCIALES Y AMBIENTALES, LA CERTIFICACIN Y EL ETIQUETADO


DESCARGO DE RESPONSABILIDAD Las opiniones expresadas en este captulo son exclusivamente responsabilidad de la autora y de ninguna manera constituyen la postura oficial de la FAO.

7.1 INTRODUCCIN
Los programas de certificacin social y ambiental y de etiquetado utilizan los incentivos del mercado para promover mejoras administrativas por encima del mnimo nivel requerido por ley, para implementar leyes cuyo cumplimiento sera difcil de lograr por otros medios, o para sugerir un marco all donde no existan leyes formales. A menudo estos programas hacen referencia a tratados o convenios internacionales y, a veces, son traducidos a normas verificables que son implementadas directamente, tanto por los productores como por los comerciantes. El papel complementario de estas iniciativas al marco reglamentario (inter)gubernamental, y el xito de algunas de ellos en apropiarse de un segmento substancial del mercado, han desatado una serie de debates sobre el grado en el cual dichas iniciativas estn sujetas a las disposiciones de la OMC, y si las quebrantan o no. El presente captulo examina los aspectos jurdicos de las normas sociales y ambientales y de los programas voluntarios de certificacin y etiquetado en la agricultura, conforme al GATT/ la OMC. Todas las transcripciones literales de los textos (OMC, 1994) de la OMC y los informes del grupo especial para la solucin de diferencias, se encuentran en letras itlicas. Las disposiciones que aparecen en escritura romana son un resumen del texto o una interpretacin de la autora.

7.2 PRINCIPIOS BSICOS DE LA OMC


La OMC es la nica organizacin internacional que se ocupa de las reglas de comercio entre las naciones. Su razn de ser son acuerdos, negociados y firmados por la mayora de las naciones del mundo, y que fueron ratificados por sus parlamentos. Su funcin central es la de garantizar que el comercio fluya de la manera ms calma, predecible y libre que sea posible. La OMC fue establecida en 1995 y actualmente cuenta con 130 miembros. Es la sucesora del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). El Acuerdo del GATT de 1994 es ahora el principal acuerdo de la OMC para el comercio de productos. El sistema motiva a los pases a resolver sus diferencias mediante la consulta. Si ello falla, las partes pueden seguir un procedimiento gradual, que incluye la posibilidad de un dictamen por un grupo de expertos, y la oportunidad de apelar en contra de su decisin (OMC, 2002a). ARTCULOS I Y III DEL GATT: APLICACIN NO DISCRIMINATORIA DE PRODUCTOS SIMILARES Los Artculos I y III de GATT son los principios bsicos de la OMC y abogan por la no discriminacin comercial. El Artculo I que lleva el ttulo de Trato general de la nacin ms favorecida, establece:
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1. Con respecto a los derechos de aduana y cargas de cualquier clase [...], con respecto a los mtodos de exaccin de tales derechos y cargas, con respecto a todos los reglamentos y formalidades relativos a las importaciones y exportaciones, cualquier ventaja, favor, privilegio o inmunidad concedido por una parte contratante a un producto originario de otro pas o destinado a l, ser concedido inmediata e incondicionalmente a todo producto similar originario de los territorios de todas las dems partes contratantes o a ellos destinado. El Artculo III lleva como ttulo Trato nacional en materia de tributacin y de reglamentacin interiores, e incluye lo siguiente: 1. [...] los impuestos y otras cargas interiores, as como las leyes, reglamentos y prescripciones que afecten a la venta, la oferta para la venta, la compra, el transporte, la distribucin o el uso de productos, [...] no deberan aplicarse a los productos importados o nacionales de manera que se proteja la produccin nacional. 4. Los productos del territorio de toda parte contratante importados en el territorio de cualquier otra parte contratante no debern recibir un trato menos favorable que el concedido a los productos similares de origen nacional, en lo concerniente a cualquier ley, reglamento o prescripcin que afecte a la venta, la oferta para la venta, la compra, el transporte, la distribucin y el uso de estos productos en el mercado interior. El principio de la nacin ms favorecida (NMF) en su prrafo 1, significa que los miembros de la OMC estn obligados a tratar los productos de un pas de una manera no menos favorable que los productos similares de otros pases. El principio de trato nacional (TN) ( III), indica que una vez que los productos hayan entrado al mercado stos no pueden ser tratados menos favorablemente que los productos similares de origen nacional (adaptado de la FAO, 2000: 103-104). El trmino productos similares ha sido definido en grupos especiales como aquellos productos que cuenten con caractersticas y uso final iguales o parecidos. Esto dio origen a un debate acerca de los Mtodos de Produccin y Procedimiento (MPP). La OMC le permite a los pases adoptar medidas de comercio que regulen las caractersticas de los productos o de los procesos relacionados y los mtodos de produccin, pero no permite restricciones de comercio sobre la base MPP no relacionados (o sea, MPP no relacionados con las caractersticas del producto como la calidad o la inocuidad de un producto) (segn FAO, 2001: 60-63). En el informe de 1991 del grupo especial que examin el caso atn-delfines (GATT, 1991), se interpretan los principios de NMF y TN para las reglas de etiquetado relativas a los MPP. Aunque el informe nunca fue adoptado, es uno de los pocos realizados por un grupo especial sobre etiquetado de MPP, que ha abierto las puertas a otras interpretaciones y contina teniendo gran aceptacin (Appleton, 1997: 145). El informe sostiene que: Las disposiciones de etiquetado del Acta de Informacin al Consumidor sobre la Proteccin a los Delfines (DPCIA, siglas en ingls [C14]) no restringen la venta de productos de atn; esos productos pueden venderse libremente con o sin la etiqueta Dolphin Safe (delfines a salvo) [...] las disposiciones que rigen el derecho de acceso a la etiqueta [deben cumplir] las prescripciones del Artculo 1:1. De esta manera el informe manifiesta que, siempre y cuando el etiquetado sea voluntario, el etiquetado sobre la base de los MPP no relacionados est permitido conforme al GATT, porque no restringe el comercio. El derecho al uso de la etiqueta no fue considerado como una ventaja otorgada por el gobierno - cualquier ventaja dependera de la posibilidad que tuvieran los consumidores de elegir libremente. No obstante, los criterios de certificacin y etiquetado deberan ser aplicados de manera no discriminatoria a todos los solicitantes. El informe del grupo de expertos tambin aclar que el Artculo I del GATT era pertinente a tales esquemas de etiquetado. Pero fue menos claro en cuanto al Artculo III. Appleton
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estima que no es seguro que el Artculo III est dirigido a los esquemas voluntarios, puesto que puede que no existan regulaciones o reglamentos en el sentido del Artculo III.1. Y aunque existiesen, no es seguro que se considere que afectaran la venta interna, la oferta para la venta, la compra, el transporte, la distribucin y uso de productos, debido a su naturaleza voluntaria (Appleton, 1997: 153). Ello debe determinarse caso por caso. ARTCULO XX DEL GATT: EXCEPCIONES GENERALES En los casos donde las normas, la certificacin o los esquemas de etiquetado causaran una violacin al Artculo I o al III, igualmente podran cumplir con las reglas del GATT, siempre cuando fuera aplicable una de las Excepciones Generales del Artculo XX. Tales excepciones no deben aplicarse de manera arbitraria o ser injustificadamente discriminatorias entre pases donde imperan las mismas condiciones. He aqu algunas de las excepciones ms pertinentes del Artculo XX del GATT: ... ninguna disposicin del presente Acuerdo ser interpretada en el sentido de impedir que toda parte contratante adopte o aplique las medidas: (a) necesarias para proteger la moral pblica; (b) necesarias para proteger la salud y la vida de las personas, de los animales y de las plantas; ... (d) [...] relativas a la proteccin de patentes, marcas de fbrica y derechos de autor y de reproduccin, y a la prevencin de prcticas que puedan inducir a error; ... (g) relativas a la conservacin de los recursos naturales agotables, a condicin de que tales medidas se apliquen conjuntamente con restricciones a la produccin o al consumo nacionales.

7.3 EL ACUERDO SOBRE OBSTCULOS TCNICOS AL COMERCIO


El GATT se ha vuelto un acuerdo central de la OMC y se aplica en todos los casos. Tambin se han negociado acuerdos especficos que tratan determinados aspectos de comercio. El Acuerdo sobre Obstculos Tcnicos al Comercio (OTC) es el ms pertinente a las normas y los programas de certificacin. El OTC aplica los principios de NMF y TN a los reglamentos tcnicos y a las prcticas para el establecimiento de normas, y a los procedimientos de evaluacin de la conformidad. Se debe tener en cuenta que el OTC est por encima del GATT en la jerarqua de Acuerdos de la OMC[11]. 7.3.1 Definiciones de los reglamentos y normas La interpretacin de los trminos y sus definiciones, conforme a su inclusin en el Anexo 1 del OTC, es crucial para entender otras disposiciones del OTC, y ha ocasionado muchos debates. Esta seccin examina las definiciones de los reglamentos y normas, y si stos abarcan las normas ambientales y sociales y los programas de certificacin. El OTC establece reglas diferentes para reglamento o para norma, as que es necesario determinar si un estndar o programa de certificacin queda incluido en uno u otro dentro del contexto del OTC. Las definiciones El Anexo 1 del OTC estipula que [acentuado por la autora]: Reglamento tcnico: documento en el que se establecen las caractersticas de un producto o de los procesos y mtodos de produccin con ellas relacionados,... y cuya observancia es obligatoria. Tambin puede incluir prescripciones en materia de terminologa, smbolos, embalaje, marcado o etiquetado aplicables a un producto, proceso o mtodo de produccin. Norma: documento aprobado por una institucin reconocida, que prev, para un uso comn y repetido, reglas, directrices o caractersticas para los productos o los procesos y mtodos de produccin conexos o para servicios o mtodos de
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operacin conexos, y cuya observancia no es obligatoria. Tambin puede incluir prescripciones en materia de terminologa, smbolos, embalaje, marcado o etiquetado aplicables a un producto, proceso o mtodo de produccin. Nota explicativa: [...] Las normas elaboradas por la comunidad internacional de normalizacin se basan en el consenso. El presente Acuerdo abarca asimismo documentos que no estn basados en un consenso. Debe observarse que aunque la mayora de los debates que se dan a continuacin se enfocan en casos de certificacin o etiquetado, las definiciones tambin incluyen algunas reglamentaciones y normas no asociadas con declaraciones sobre el contenido o etiquetas. De carcter obligatorio o voluntario? El cumplimiento con los reglamentos nacionales para la agricultura orgnica y etiquetado de productos orgnicos slo es obligatorio si se ha escogido etiquetar a un producto como orgnico. Por lo que se podra argir que el cumplimiento es voluntario, el cual no obstante es obligatorio si los productos orgnicos son considerados como pertenecientes a una categora de productos especfica. En el documento presentado al Comit OTC y el Comit de Comercio y Medio Ambiente (CCMA) en Suiza en 2001, se cuestion la justificacin de una distincin entre las normas y reglamentos obligatorios y voluntarios, argumentando que si un estndar tiene como efecto la segregacin del mercado, la conformidad con la norma se vuelve obligatoria, para el productor que desea acceder a un nuevo segmento del mercado (OMC, 2001a). Algunos pases estn de acuerdo en que a veces los esquemas voluntarios pueden crear incertidumbre por su naturaleza voluntaria u obligatoria, o que los programas voluntarios pueden tener una relacin con la competitividad o percepcin y con la eleccin que hacen los consumidores. Muchos Miembros optaron por no considerar ste un tema de (re)negociacin, opinando que no haba necesidad de elaborar documentos explicatorios, aunque estuvieron dispuestos a debatir ms sobre el tema para lograr un mejor entendimiento (OMC, 2001b, 2001g). La notificacin por la Unin Europea en febrero de 2001 de un borrador de reglamento sobre las importaciones de productos orgnicos (OMC, 2001c) significa que, probablemente, la EU lo consider como un reglamento tcnico de carcter obligatorio en el sentido de OTC. Etiquetado MPP no relacionado Las normas sociales, laborales y generalmente tambin las ambientales pertenecen a los MPP que no afectan las caractersticas finales de un producto. En el Comit OTC se ha debatido si el etiquetado de un proceso no relacionado con el producto, y los mtodos de produccin (los MPP no relacionados), estaban cubiertos por las definiciones de los reglamentos o las normas. Algunos pases piensan que ello no est claro porque la primera frase de cada definicin habla de los MPP relacionados, pero en la segunda, sobre etiquetado, se omite la palabra relacionado (OMC, 2001a). Otros piensan que los MPP no relacionados no fueron objeto de una disposicin. A algunos pases les preocup la proliferacin de los requisitos del etiquetado para los MPP no relacionados. Suiza observ que este asunto se complica ms porque en la prctica puede ser difcil decidir si una etiqueta da la informacin sobre los MPP relacionados o no relacionados. Por ejemplo: una gran cantidad de zanahorias producidas orgnicamente contiene en promedio menos residuos de plaguicidas que las convencionales, pero cuando se compara una sola zanahoria orgnica con la convencional, puede que no se establezca una diferencia obvia. Por lo tanto no queda claro si las etiquetas orgnicas dan informacin sobre los MPP relacionados (afectando al mismo producto) o sobre los MPP no relacionados (OMC, 2001a). Appleton advierte que durante las negociaciones, la segunda frase no fue tratada como una disposicin aislada. Por lo tanto argumenta que el etiquetado MPP no relacionado no est abarcado por el OTC. El trato que se le dar a los programas que conciernen tanto a los MPP relacionados como los no relacionados tiene que establecerse en la prctica. Una posibilidad sera que los Miembros apliquen el OTC a las normas relacionadas con el producto, y el GATT a las normas no relacionadas con el mismo (Appleton, 1997: 93-94, 124)[12].
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Normas ONG Una peculiaridad del OTC es que define una norma como un documento aprobado por una institucin reconocida sin definir la frase institucin reconocida. Webb argumenta que puesto que se usa la palabra aprobado, institucin reconocida puede querer decir el organismo que crea las normas, pero que puede tambin significar otro organismo que le d aplicacin a stos (Webb y Morrison, 2002). Sin embargo, en la mayora de la literatura se sobreentiende que las normas elaboradas por las ONG (al menos aquellos relacionados con las caractersticas de los productos) estn incluidas en la definicin sobre normas del OTC. ARTCULO 4: ELABORACIN, ADOPCIN Y APLICACIN DE NORMAS Del anlisis anterior se puede concluir que las normas ambientales voluntarias caen bajo la definicin de norma del OTC, al menos para aquellas relacionadas con el producto. El OTC no se aplicara a las normas laborales, que slo incumben a requisitos no ligados a las caractersticas finales del producto. En cuanto a los programas de certificacin y etiquetado que hacen referencia a dichas normas laborales, dependera de si la segunda frase de la definicin de norma, se lee como una disposicin aislada o no. Dado que el OTC es aplicable, por lo menos en parte, a las iniciativas que establecen las normas ambientales y laborales y de certificacin, resulta til examinar los requisitos para las normas en el OTC. El Artculo 4 del OTC dice: Los Miembros se asegurarn de que las instituciones de su gobierno central con actividades de normalizacin acepten y cumplan el Cdigo de Buena Conducta para la Elaboracin, Adopcin y Aplicacin de Normas (denominado en el presente Acuerdo Cdigo de Buena Conducta) que figura en el Anexo 3 del presente Acuerdo. Tambin tomarn las medidas razonables que estn a su alcance para lograr que las instituciones pblicas locales y las instituciones no gubernamentales con actividades de normalizacin existentes en su territorio, as como las instituciones regionales con actividades de normalizacin de las que sean miembros ellos mismos o una o varias instituciones de su territorio, acepten y cumplan el Cdigo de Buena Conducta. Adems, los Miembros no adoptarn medidas que tengan por efecto obligar o alentar directa o indirectamente a dichas instituciones con actividades de normalizacin a actuar de manera incompatible con el Cdigo de Buena Conducta. Las obligaciones de los Miembros con respecto al cumplimiento de las disposiciones del Cdigo de Buena Conducta por las instituciones con actividades de normalizacin se aplicarn con independencia de que una institucin con actividades de normalizacin haya aceptado o no el Cdigo de Buena Conducta. La definicin incluye normas de las ONG, pero a stas no se las puede cuestionar directamente ante la OMC. La OMC slo puede regular la accin emprendida por los gobiernos. En el evento de una disputa, pueden surgir preguntas en cuanto a si un miembro ha tomado medidas razonables que aseguren que dichas ONG cumplen con el Cdigo de Buena Conducta. Un lenguaje anlogo, que se encuentra en la solicitud que hace el GATT a los pases para que tomen tales medidas razonables que estn a su alcance, ha sido interpretado por los grupos especiales como una exigencia a los gobiernos para que se sirvan de todas las medidas constitucionales con que cuentan. Existen una preocupacin y un debate constante sobre lo que el trmino constitucionalmente al alcance exactamente requiere de los gobiernos (segn FAO, 2001: 60-63). Al mismo tiempo las ONG, como cualquier otra organizacin, normalmente tienen que cumplir con las leyes y reglamentaciones nacionales en los pases donde operan. Por ende, estas medidas razonables no deben ser muy preocupantes para las ONG puesto que ya seran operacionales y no significaran nada nuevo para ellas. CDIGO DE BUENA CONDUCTA PARA LA ELABORACIN, ADOPCIN Y APLICACIN DE NORMAS
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La OMC alienta a que los organismos de normalizacin acepten el Cdigo de Buena Conducta para la elaboracin, adopcin y aplicacin de normas (OTC Anexo 3). A continuacin se analizar el Cdigo, haciendo algunas comparaciones con los artculos del OTC relativos a los reglamentos tcnicos. Estas ltimas se presentan en cuadros de texto. Disposiciones Generales del Cdigo de Buena Conducta El texto del Cdigo de Buena Conducta comienza con algunas disposiciones generales, entre ellas: B. El presente Cdigo est abierto a la aceptacin por todas las instituciones con actividades de normalizacin [...]. Las instituciones con actividades de normalizacin que hayan aceptado o denunciado el presente Cdigo notificarn este hecho al Centro de Informacin de la ISO/CEI en Ginebra. Estas disposiciones indican el comportamiento que deben asumir las ONG que establecen normas. Sin embargo, la responsabilidad del cumplimiento con el Acuerdo de la OMC recae exclusivamente sobre las naciones Miembros. Los principios de NMF y TN La primera disposicin sustancial del Cdigo dice: D. En relacin con las normas, la institucin con actividades de normalizacin otorgar a los productos originarios del territorio de cualquier otro Miembro de la OMC un trato no menos favorable que el otorgado a los productos similares de origen nacional y a los productos similares originados de cualquier otro pas. Lo anterior disposicin combina los principios de TN y NMF y los aplica a las normas. Dicha disposicin le agrega peso a la opinin de que el etiquetado MPP no relacionado no est permitido porque el sello establecera una diferencia entre los productos similares y ello, casi siempre, se trasluce en un trato menos favorable en la plaza de mercado. No obstante, en el informe de la disputa atn-delfines se argumenta que las ventajas no son impartidas por la autoridad que otorga el sello, sino que pueden surgir mediante la libre eleccin de los consumidores. El Cdigo contina: E. La institucin con actividades de normalizacin se asegurar de que en el comercio internacional no se preparen, adopten o apliquen normas que tengan por objeto o efecto crear obstculos innecesarios al comercio internacional. Por su naturaleza obligatoria se supone que los reglamentos tcnicos son ms restrictivos al comercio y por lo tanto se han establecido condiciones ms especficas que permiten tales reglamentos (vase el cuadro 1). Cuadro 1. Objetivos legtimos del reglamento tcnico restrictivo al comercio Conforme al Acuerdo OTC, Artculo 2 (2.2 y 2.3), los reglamentos tcnicos no debern ser ms restrictivos de lo necesario para satisfacer el objetivo legtimo. Los objetivos legtimos son, entre otros: los imperativos de la seguridad nacional; la prevencin de prcticas que puedan inducir a error y la proteccin de la salud y seguridad humanas, de la vida o la salud animal o vegetal, o del medio ambiente. Adems, conforme al Artculo 2.5, un Miembro explicar, a peticin de otro, la justificacin del reglamento tcnico. Los objetivos legtimos son una referencia para las Excepciones Generales del Artculo XX del GATT. Cuando los reglamentos relativos al etiquetado de los productos cultivados orgnicamente son considerados restrictivos al comercio, se puede razonar que estn satisfaciendo el objetivo legtimo de prevenir prcticas engaosas o errneas. Entonces se plantea la pregunta de si el objetivo de la informacin al consumidor est abarcado por la prevencin de prcticas que
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puedan inducir a error (OMC, 2001a). Armonizacin internacional El Cdigo de Buena Conducta establece que un organismo de normalizacin, conforme sea apropiado, puede adoptar normas internacionales existentes o inminentes, realizar esfuerzos para armonizar normas a nivel internacional, evitar la duplicacin o solapamiento del trabajo de otros organismos y hacer esfuerzos para lograr consenso nacional sobre las normas elaboradas por stos. En el Anexo 4 del informe de la tercera revisin trienal del OTC (OMC, 2000) se formulan principios para la elaboracin de normas internacionales. El anexo contiene disposiciones relativas a la publicacin y consulta, reglas no discriminatorias relativas a la calidad de miembro de los organismos internacionales de normalizacin y el acceso no discriminatorio e imparcial a la participacin en la elaboracin de normas. La imparcialidad y transparencia de cualquier proceso internacional de estandarizacin requiere la no exclusin de los pases en desarrollo del proceso. El anexo establece adems que las normas internacionales necesitan tener pertinencia y responder a las necesidades del mercado, y que no deben darle preferencia a las caractersticas o requisitos de pases especficos cuando existen diferentes necesidades o intereses por parte de otros pases. Se teme que el principio de la armonizacin internacional impedira el desarrollo de normas superiores si ya existe un estndar internacional, diluyendo de esta manera los reglamentos ambientales y orgnicos. Dentro del alcance del Acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF), en la disputa carne de bovino tratada con hormonas, el rgano de Solucin de Diferencias (OSD) fall que basadas en las normas internacionales significaba en conformidad con stas, pero el rgano de apelacin no estuvo de acuerdo con ello y dictamin que una medida basada en esa misma norma puede no conformarse con ella, como cuando solamente algunos elementos, y no todos, de la norma estn incorporados en la medida (OMC, 1998). Vase tambin el cuadro 2 para la interpretacin de los artculos sobre armonizacin para los reglamentos a la luz de este dictamen. Cabe notar que el OTC no indica sobre quin recae el peso de la prueba respecto de la decisin, si existe un estndar internacional pertinente y si un reglamento o estndar est en conformidad con la norma internacional. En caso de una disputa pueden surgir dudas acerca de qu constituye una norma internacional pertinente (segn FAO, 2001: 60-63). La disposicin que previene la duplicacin y solapamiento toma mayor importancia en razn del nmero creciente de programas de normas y de certificacin. Tambin da origen al planteamiento de si, en efecto, ello evitara la adopcin de normas laborales dentro de un programa de certificacin ambiental, cuando dichas normas ya han sido abarcadas por otro programa. Disposiciones para la publicacin y consulta El Cdigo dispone que un organismo de normalizacin publique sus programas de trabajo cada seis meses, indicando las normas que se hayan tomado como base para cada una de las normas internacionales. Antes de adoptar un estndar, el organismo de normalizacin tendr un perodo de por lo menos 60 das de plazo para la presentacin de comentarios por las partes interesadas. Dicho organismo proporcionar a peticin una copia de los borradores presentados para ser comentados. Una vez que se adopte una norma, sta ser publicada inmediatamente. El organismo de normalizacin considerar toda queja, realizando un esfuerzo objetivo para darle solucin conforme a la operabilidad del Cdigo. Los miembros ISO/CEI harn todo lo que est a su alcance para ser aceptados en su calidad de miembros de ISONET[13]. Cuadro 2. Armonizacin internacional de los reglamentos tcnicos Anloga a la interpretacin que le da el rgano de Apelacin a los Artculos 3.1, 3.2 y 3.3 de 1998 (OMC, 1998) del Acuerdo MSF, y de los artculos 2.4, 2.5 y 2.9 del Acuerdo OTC, est la siguiente:
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2.4 Los Miembros tomarn como base las normas internacionales pertinentes para sus reglamentos tcnicos, pero ello no implica que debern cumplir o estar de acuerdo con ellas. 2.5 Si el reglamento tcnico est en conformidad con las normas internacionales pertinentes, entonces se presumir que no crea un obstculo innecesario al comercio internacional. 2.9 Si no estn en conformidad con las normas internacionales, los Miembros notificarn a los dems Miembros, previendo un plazo para que puedan formular observaciones por escrito. La Unin Europea observ que los procesos internacionales de normalizacin pueden ir a un ritmo penosamente lento y por ende no responden a las necesidades reglamentarias de manera puntual. En consecuencia, la Unin Europea ha hecho un uso relativamente limitado de normas internacionales como base para sus reglamentos tcnicos (OMC, 2002b). El Artculo 2.7 del OTC estipula que los Miembros considerarn favorablemente la posibilidad de aceptar como equivalentes reglamentos tcnicos de otros Miembros, aun cuando difieran de los suyos, siempre que tengan la conviccin de que esos reglamentos cumplen adecuadamente los objetivos de sus propios reglamentos. [Acentuado por la autora] Lo que sugiere que si los objetivos son legtimos y estn basados sobre una evaluacin de riesgo que considera la informacin cientfica (Artculo 2.2), un Miembro podr establecer normas superiores. OTROS ARTCULOS DEL OTC PERTINENTES A LAS NORMAS Artculos 5 a 9: evaluacin de la conformidad Los artculos 5 al 9 del Acuerdo OTC describen los requisitos necesarios para la evaluacin de la conformidad. Los artculos estn precedidos por el ttulo Conformidad con los reglamentos tcnicos y las normas [acentuado por la autora]. Si bien los artculos 2 y 3 slo hacen referencia a los reglamentos, y el 4 slo a las normas, el ttulo de los artculos 5 a 9 hace referencia a ambos. Por lo tanto es de asumirse que los imperativos para la evaluacin de la conformidad se aplican tanto a los reglamentos como a las normas o estndares. Ello significa que para la elaboracin, adopcin y aplicacin de un estndar, el artculo 4 hace referencia al Cdigo de Buena Conducta y acepta que el cdigo es opcional, pero para la evaluacin de la conformidad de las normas (o sea, incluyendo los programas de certificacin y etiquetado), es obligatoria la conformidad con los artculos 5 a 9, al menos para los organismos gubernamentales. Los artculos 5 y 6 del Acuerdo OTC, exponen los requisitos para los organismos de evaluacin de la conformidad de los gobiernos centrales. Entre otros, el artculo 5 estipula que: Los procedimientos de evaluacin de la conformidad por los organismos de los gobiernos respecto de los productos similares, tendrn un carcter no discriminatorio (conforme a los principios de la NMF y de TN), incluyendo el tiempo del proceso y honorarios, teniendo en cuenta la comunicacin, el transporte y dems costos que surjan por las diferencias entre la ubicacin de las instalaciones y la del organismo de evaluacin de la conformidad; los procedimientos de evaluacin de la conformidad no sern ms estrictos ni se aplicarn de forma ms rigurosa de lo necesario para dar al Miembro importador la debida seguridad de que los productos estn en conformidad con los reglamentos tcnicos o las normas aplicables; no se exija ms informacin de la necesaria para evaluar la conformidad y calcular los derechos;
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se respete el carcter confidencial de los productos, como se hace con los nacionales, de tal manera que se protejan los intereses comerciales legtimos; exista un procedimiento para examinar los reclamos y tomar medidas correctivas; y se busque la armonizacin internacional y las notificaciones se hagan de manera similar a las normas y los reglamentos tcnicos. El artculo 6 insta a los Miembros a aceptar los procedimientos de evaluacin de la conformidad de los dems miembros, siempre que estn convencidos del nivel de equivalencia. Se reconoce que podr ser necesario recurrir previamente a consultas para evaluar la competencia tcnica de los organismos pertinentes de evaluacin de la conformidad, y acordar la limitacin de la aceptacin de los resultados de la evaluacin de la conformidad a los obtenidos por las instituciones designadas del Miembro exportador. Los Artculos 8 y 9 instan a los Miembros a tomar medidas razonables para garantizar que tambin las instituciones no gubernamentales y los sistemas internacionales, en los cuales participan organismos pertinentes dentro de su territorio, den cumplimiento a las disposiciones de los artculos 5 y 6. Las instituciones del gobierno central slo deben confiar en dichos organismos y sistemas internacionales y ONG, si stas cumplen con dichas disposiciones, a excepcin de la obligacin de notificar los procedimientos de evaluacin de la conformidad en proyecto. Artculo 12: Informacin y trato diferenciado de los pases en desarrollo Todo Miembro proporcionar un espacio de consulta apto para impartir informacin sobre los reglamentos, normas y procedimientos de evaluacin de la conformidad en su territorio. Tomarn adems las medidas razonables para facilitar el flujo de la informacin ms reciente sobre dichas normas y sistemas de evaluacin de la conformidad, elaborados, adoptados o puestos en operacin por los organismos no gubernamentales, instituciones y sistemas internacionales pertinentes. Los Miembros, cuando preparen o apliquen reglamentos tcnicos, normas y procedimientos para la evaluacin de la conformidad, tendrn en cuenta las necesidades especiales de los pases en desarrollo, con el fin de asegurarse de que no se creen obstculos innecesarios para sus exportaciones. Los Miembros tomarn las medidas razonables que estn a su alcance para facilitar la participacin activa de los pases en desarrollo en las instituciones internacionales de normalizacin y sistemas de evaluacin de la conformidad, para asegurarse de que, cuando as lo pidan, las normas internacionales sean elaboradas teniendo en cuenta los productos de especial inters para ellos. Los Miembros proporcionarn asistencia tcnica a los pases en desarrollo, a fin de asegurarse de que la elaboracin y aplicacin de los reglamentos tcnicos, normas y procedimientos para la evaluacin de la conformidad no creen obstculos innecesarios a la expansin y diversificacin de sus exportaciones. El Comit OTC est facultado para conceder excepciones, especificadas y limitadas en el tiempo, al cumplimiento de obligaciones que emanan del presente acuerdo (a los pases en desarrollo). Artculo 14: Solucin de diferencias El Artculo 14 del Acuerdo OTC declara que la solucin de diferencias se realizar siguiendo los procedimientos del GATT. Conforme al artculo 14.4, tambin es posible invocar al procedimiento para la solucin de diferencias si los resultados, conforme a los artculos 3, 4, 7, 8 y 9 (concernientes a las instituciones locales y organismos no gubernamentales o a los organismos y sistemas internacionales), son considerados insatisfactorios por un Miembro, y sus intereses comerciales se ven significativamente afectados. A este respecto, dichos resultados tendrn que ser equivalentes a los previstos, como si la institucin de que se trate fuese un Miembro. No queda claro si esto significa que los Miembros son responsables por el incumplimiento del Acuerdo OTC de las ONG de su territorio. Ello dependera, adems, de la interpretacin de medidas razonables a su alcance, conforme al artculo 4.1.
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7.4 CONSECUENCIAS DE LAS DISPOSICIONES DEL OTC Y GATT PARA LAS NORMAS SOCIALES Y AMBIENTALES VOLUNTARIAS, LA CERTIFICACIN Y EL ETIQUETADO
El anlisis anterior puede resumirse de la siguiente manera: las normas ambientales voluntarias ciertamente han sido abarcadas por la definicin del OTC de norma, por lo menos en lo que se refiere a los requisitos relacionados al producto. El OTC no tendra validez en la elaboracin y aplicacin de estndares laborales que incluyen requisitos no conexos a las caractersticas del producto final. Pero s tendra aplicacin para los procedimientos de conformidad y programas de etiquetado que incumben a los MPP, y esto dependera de si se interpreta o no la segunda frase de la definicin de norma como disposicin autnoma. Los organismos que establecen normas (al menos los gubernamentales) deberan cumplir con el Cdigo de Buena Conducta para la elaboracin, adopcin y aplicacin de normas. Las normas que ellos elaboren deben ser no discriminatorias y no deben restringir el comercio; segn convenga, deben estar basadas en normas internacionales; se debe realizar todo esfuerzo para la armonizacin internacional y ofrecer a las partes interesadas la posibilidad de opinar antes de que se adopte un estndar. Conforme al Artculo I del GATT, las normas no relacionadas con los productos no concedern ninguna ventaja a los productos de un pas especfico a costa de productos similares de otro pas. No queda claro si el Artculo III tambin aplica, el cual estipula que una vez que los productos hayan entrado en un mercado, deben ser tratados de manera no menos favorable que los productos similares de origen nacional. En general, se considera que las normas voluntarias no violan estas disposiciones. Los procedimientos de evaluacin de la conformidad y de etiquetado para criterios relacionados al producto (y quizs hasta para los no relacionados) deben cumplir con los artculos 5 a 9 del Acuerdo OTC. Estos requieren, entre otras cosas, que las disposiciones que rigen el derecho de acceso a una etiqueta deben ser no discriminatorias, no ms estrictas de lo necesario, lo ms armonizadas internacionalmente posible, y contar con un procedimiento de quejas y de accin correctiva. Los organismos no gubernamentales estn exentos de las obligaciones de notificacin.

LEYES NACIONALES
Reglamentacin de la agricultura orgnica No est claro si se considera que las reglas de etiquetado para los productos orgnicos estn destinadas a los MPP relacionados o no relacionados. Cada vez hay ms pruebas de que, en promedio, los productos de la agricultura orgnica contienen menos residuos de plaguicidas que los productos convencionales. En consecuencia, puede considerarse que el etiquetado de productos orgnicos, al menos en parte, est relacionado con los productos y por ende el OTC tendra aplicacin. Las reglas nacionales para la agricultura orgnica y su etiquetado pueden ser consideradas reglamentos tcnicos o normas, dependiendo de la interpretacin de la palabra obligatorio. En ambos casos, es probable que cumplan con el OTC y el GATT. Se puede trazar un paralelo con el caso atn-delfines, en cuyo informe el Grupo Especial estipula que las disposiciones de etiquetado no restringen la venta de productos de atn; esos productos pueden venderse libremente con o sin la etiqueta Dolphin Safe (delfines a salvo) [...] las disposiciones que rigen el derecho de acceso a la etiqueta [deben cumplir] cumplen las prescripciones del Artculo 1:1 [principio NMF]. Los programas de certificacin orgnica y el etiquetado no seran considerados restrictivos al comercio, porque los productos pueden ser vendidos libremente con o sin el rtulo de orgnico y se puede considerar que satisfacen requisitos legtimos como el de prevenir el engao al consumidor. Sin embargo, las disposiciones que rigen el derecho de acceso a la etiqueta no deben ser discriminatorias. Las reglas se deben basar en las normas internacionales si as fuera necesario (las directrices del CODEX o las normas bsicas de IFOAM). Los Miembros deben notificar sobre los proyectos de reglamentacin orgnica o revisin de las normas vigentes que no est en concordancia con las normas internacionales. Se permite a los Miembros establecer normas
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ms estrictas que las fijadas por los dems Miembros, siempre que se pueda justificar con una evaluacin de riesgo respaldada por evidencia cientfica. No obstante, esta ltima interpretacin es muy controversial y slo puede ser decidida a travs de una disputa. Los actuales debates sobre la notificacin que hiciera la Unin Europea en febrero de 2001 relativa a los requisitos de importacin y certificacin de productos orgnicos podran esclarecer el significado prctico de las disposiciones del OTC. El borrador del Reglamento aspira a simplificar la rastreabilidad de los productos orgnicos importados, desde el momento en que salen de los sistemas de inspeccin de pases terceros hasta su registro, conforme al sistema de inspeccin de la Unin Europea. El certificado de importacin de los productos orgnicos garantizar que, efectivamente, stos se originan en un sistema de elaboracin o de produccin cuya equivalencia ha sido reconocida por la Unin Europea La notificacin se hizo conforme al artculo 2.9.2 por lo que el reglamento se considera obligatorio. Los Estados Unidos expresaron su preocupacin acerca de los complejos procedimientos relativos a la aplicacin de los nuevos requisitos de certificacin para los pases que no tienen un acuerdo equivalente con la Unin Europea[14]. Reglamentos nacionales sobre la responsabilidad social En enero de 2001, Blgica notific al Comit OTC acerca de un anteproyecto de ley que pretende promover la produccin socialmente responsable. El objetivo de la ley es crear un sello que las compaas incluyan (voluntariamente) productos que cumplen con las normas fundamentales reconocidas por la OIT. La supervisin de estos criterios estara a cargo de organismos acreditados y se creara un comit para la produccin socialmente responsable, cuya responsabilidad sera la de monitorear el otorgamiento de etiquetas y los procedimientos de asistencia a los pases en desarrollo que deseen utilizar la etiqueta. Los organismos de control recibiran la acreditacin conforme a los criterios EN 45004/ISO 17020 (criterios para la inspeccin de los rganos de inspeccin) y de la organizacin Social Accountability Internacional, SAI, para el mbito de influencia de la norma SA8000 (FOD Economie, KMO, Middenstand en Energie, 2002). En reuniones posteriores del Comit OTC se insisti en que el etiquetado fuera de carcter voluntario, por lo que no debera ser presentado bajo el artculo 2.9.2 (como reglamento) sino conforme al Anexo 3 relativo a las normas. Sin embargo, el Anexo 3 estipula que los organismos que establecen normas deben notificar al Centro de Informacin de la ISO/CEI. El parlamento belga no se considera a s mismo como una institucin de normalizacin y por lo tanto prefiri notificar al Comit OTC directamente para que cumpla con los procedimientos de notificacin, es decir informar a los dems Miembros (OMC, 2001d). Los pases ASEAN expresaron su preocupacin de que la ley tiene su fundamento en un requisito arbitrario de adherencia a ciertos convenios de la OIT que resultaran en la discriminacin comercial de productos. Su preocupacin se explica por la naturaleza discriminatoria de la ley, puesto que slo aplicara a los productos importados, violando de esta manera el principio de Trato Nacional (OMC, 2001e). De hecho, la ley fue enmendada para que permitiera a las compaas belgas solicitar la etiqueta. Se reconocen las etiquetas equivalentes otorgadas por otros pases u organizaciones internacionales si ofrecen garantas equiparables. Se adopt la enmienda de ley que fue publicada en marzo de 2002 (Belgische Staatsblad/Moniteur Belge, 2002). Actualmente se est elaborando el reglamento para la ejecucin prctica de la ley. Otro ejemplo de una propuesta de ley nacional fue una iniciativa de la ciudadana votante en Berkeley, California, que fue votada en noviembre de ese ao pero no fue aprobada. La iniciativa propona una poltica para que el caf en venta dentro de Berkeley fuera del comercio justo, cultivo de sombra u orgnico (Nieves, 2002; Hill, 2002). Esta ley hubiera sido obligatoria an si las iniciativas de certificacin fuesen voluntarias, y por lo tanto a sta se le hubiese considerado como una ley del gobierno local.

NORMAS Y SISTEMAS DE ETIQUETADO DESARROLLADOS POR LAS ONG


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Los estndares elaborados por las ONG (con o sin programas de etiquetado) se pueden considerar normas en el sentido del OTC. Una vez que una ONG haya aceptado pblicamente el Cdigo de Buena Conducta, est obligada a darle cumplimiento. Los Miembros deben tomar medidas razonables con el fin de asegurar que los sistemas de certificacin y de etiquetado operados por las ONG cumplan con los artculos 5 y 6 del Acuerdo OTC (sobre evaluacin de la conformidad). El Sistema ISO El sistema ISO/CEI est explcitamente reconocido en el OTC como uno que facilita normas aceptadas internacionalmente. Sus organismos miembros son organismos gubernamentales, paraestatales o no gubernamentales. A menudo estos ltimos estn compuestos por representantes de la industria. La ISO es reconocida desde hace mucho tiempo como la institucin ms importante que se ocupa del establecimiento de normas armonizadas internacionales para la industria. El trabajo de elaboracin de normas y responsabilidad social es una actividad reciente de la ISO. La norma relativa al sistema de la gestin ambiental (ISO 14001), ha sido rpidamente implementada por una amplia gama de sectores. Miembros de ONG ambientales y sociales con una posicin crtica, declaran que algunos intereses, como los de los trabajadores y del medio ambiente, no se encuentran bien representados dentro del sistema ISO y que, por lo tanto, la ISO no sera la organizacin ms apropiada para el establecimiento de estndares o normas en stas reas. De manera ms amplia se ha reconocido que la ISO 14001 tiene un mbito limitado porque slo trata de sistemas de gestin. En vista de los imperativos de la armonizacin del Acuerdo OTC, se puede argumentar que los organismos que deseen establecer normas para los sistemas de gestin ambiental deben considerar la adopcin de la ISO 14001, pero para las normas ms orientadas a la productividad, la ISO 14001 es menos pertinente. Las normas y directrices de la ISO sobre los procedimientos para el establecimiento de normas o estndares y de evaluacin de la conformidad estn siendo ampliamente adoptadas por otras instituciones de acreditacin y de certificacin. IFOAM A los programas de certificacin y etiquetado de los miembros de IFOAM no se les considera restrictivos al comercio. En la segunda revisin de sus IBS en agosto de 2002, IFOAM cumpli con las obligaciones de publicar y facilitar rondas de comentarios pblicos. IFOAM promueve la armonizacin de normas a nivel internacional por un acuerdo de reconocimiento mutuo de los organismos de certificacin acreditados por los IOAS (Servicio internacional de acreditacin de la produccin orgnica), por su participacin en la preparacin de las directrices del CODEX, as como en la ISEAL Alliance y en el proyecto SASA. Por su calidad de miembro de IFOAM y la participacin internacional en la revisin de normas en agosto de 2002, se puede asumir tambin que las disposiciones que rigen el derecho de acceso a los sellos orgnicos administrados por los miembros de IFOAM son no discriminatorias. Parecera que IFOAM cumple con todas las disposiciones del Cdigo a excepcin de una: la notificacin de aceptacin del Cdigo al Centro de Informacin de la ISO/CEI en Ginebra. IFOAM no aparece en las listas de organismos que han notificado al Centro (ISO, 2001). Puede que esto tenga que ver con el hecho de que esta lista slo registra los organismos de estandarizacin nacionales. En s, el cumplimiento con los artculos 5 y 6 no es pertinente a IFOAM puesto que no realiza evaluaciones de la conformidad. Sin embargo, s es pertinente a todos los organismos de certificacin que conducen programas de certificacin orgnica y a los IOAS. Estos ltimos, as como sus organismos acreditados de certificacin, probablemente cumplen en un alto grado con los artculos 5 y 6, debido a que las directrices de acreditacin y los criterios de IOAS estn basados en las directrices de la ISO, y han sido desarrollados mediante un proceso internacional. Notable es que la ISO haya incluido a IFOAM en su Directorio de instituciones internacionales de normalizacin. La lista la clasifica como organismo internacional de normalizacin segn la definicin de la gua ISO/CEI, pero este hecho no constituye su
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reconocimiento formal (OMC, 2002c). En un informe de prensa sobre la lista ISO, IFOAM dijo que haba desarrollado un proceso transparente, democrtico y de fomento del consenso para el establecimiento internacional de normas orgnicas, el cual incluye a todos los interesados y cumple con los criterios del cdigo de buena conducta de la OMC (IFOAM, 1999). SAN, FLO, SAI y ETI La mayora de las normas de la red SAN son ambientales, as como parte de las de FLO. Si bien sera necesario examinarlas individualmente, se puede asumir que al menos parte de ellas estn relacionadas con el producto, en cuyo caso tendra aplicacin el OTC. Simultneamente la norma SA8000 de SAI y el Cdigo Bsico de la ETI son normas laborales no relacionadas con el producto. Como se analiz previamente, puede que los artculos relativos a la evaluacin de la conformidad OTC tengan aplicacin, sin embargo, aplicara el Artculo I del GATT (y posiblemente tambin el Artculo IIII) para la elaboracin, adopcin y aplicacin de las normas. Tanto SAN, FLO, SAI, como ETI, no han hecho ninguna declaracin pblica de aceptacin del Cdigo OTC. No obstante FLO, SAI y SAN, son miembros de la ISEAL Alliance. ISEAL est elaborando un programa de revisin para las actividades de acreditacin y de establecimiento de normas realizadas por pares. Para el establecimiento de normas se est elaborando un documento normativo con base en el Anexo 4 (directrices para la elaboracin de normas internacionales) de la segunda revisin trienal del OTC y basadas sobre las Guas de la ISO (ISEAL Alliance, 2001). Adems, todas las normas laborales contenidas en SAN, GLO, SAI y ETI, se basan en los convenios de la OIT, cumpliendo por lo tanto con este importante requisito del Cdigo. Respecto de las restricciones para el uso de plaguicidas, tambin FLO y SAN hacen referencia a mecanismos internacionales tales como el procedimiento de consentimiento previo informado. SAN, FLO y SAI no solamente establecen normas sino que tambin estn directamente involucrados con las evaluaciones de la conformidad. SAI tiene en operacin un sistema de acreditacin. SAN y FLO realizan la certificacin y ambos estn en el proceso de separar las actividades de certificacin de otras funciones. En enero de 2003, la unidad de certificacin de FLO se convirti en un organismo jurdicamente independiente y desde entonces opera conforme a las directrices de la ISO para instituciones de certificacin (FLO y SAN, comunicacin personal, 2002). Los miembros se comprometen a tomar las medidas razonables a su alcance para asegurar el cumplimiento de la norma SA8000 por parte de los organismos de certificacin (si el OTC tiene aplicacin). Hasta el presente no se conoce ningn tipo de accin por parte de los gobiernos que obligue o fuerce a las ONG a cumplir con el Acuerdo OTC, lo que sera adems algo sin precedentes. La Iniciativa ETI no cuenta con un programa de evaluacin de la conformidad. Las compaas que participan en ETI realizan una evaluacin interna de sus plantas y a veces tambin las de sus proveedores, para verificar el cumplimiento con el Cdigo Bsico de la ETI, pero como este tipo de decisiones es interna el OTC no tiene aplicacin. Se est desatando un debate pertinente acerca de la naturaleza cada vez ms mundial de algunas compaas. Hasta qu punto, las decisiones que dichas compaas toman son internas, siendo que afectan a miles de proveedores en todo el mundo? Por su naturaleza voluntaria, las iniciativas no son restrictivas al comercio. Tampoco ofrecen ventajas, puesto que cualquier beneficio que se obtenga mediante el sello resultara de la libre eleccin de los consumidores. Por lo tanto, lo ms probable es que cumplan con el Artculo I del GATT, as como con el III, si a ste se le considera aplicable.

7.5 DEBATES EN CURSO EN EL SENO DE LA OMC


ACTUALES DISCUSIONES
Durante los dos ltimos aos, los sistemas de etiquetado han sido temas de discusin las sesiones del Comit OTC. Dada la proliferacin de los esquemas voluntarios y carcter obligatorio se prev que estos debates ganarn en importancia. El etiquetado general, as como el ecolgico (ecoetiquetado), tambin ha sido debatido en el Comit
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Comercio y Medio Ambiente (CCMA). Sin embargo, la mayora de los representantes pensaron que los debates en torno al etiquetado deban ser sostenidos por el Comit OTC y tan slo los temas relativos al eco-etiquetado seran discutidos por el CCMA (GATT, 1994). En octubre de 2001 Costa Rica present al CCMA un documento sobre la agricultura orgnica. En general, la agricultura orgnica se ve como un ejemplo de sinergias que pueden existir entre el comercio, el desarrollo y el medio ambiente. Se enfatiz la necesidad que existe de tener en pie sistemas efectivos y transparentes de certificacin. La Declaracin Ministerial de Doha instruy al CCMA sobre la atencin particular que ste debe prestarle a los requisitos del etiquetado ambientales. Esta labor incluye identificar cualquier necesidad de aclarar las reglas pertinentes de la OMC. El CCMA iba a presentar su informe ante la Quinta Sesin de la Conferencia Ministerial (en Cancn, Mxico, 2003). No obstante, lo que pueda resultar de este trabajo no debe agregar o disminuir las obligaciones de los Miembros, conforme a los Acuerdos vigentes de la OMC y, en particular, conforme al Acuerdo sobre MSF (OMC, 2001f). En el Comit OTC, no se impartieron instrucciones para debatir los temas relativos a las normas y etiquetado. Una explicacin no oficial en las pginas Web de la OMC, deca que el CCMA examinara si las reglas vigentes de la OMC obstruan las polticas del eco-etiquetado y qu debates paralelos tendran lugar dentro del Comit OTC (OMC, 2002d). En el Comit OTC muchos Miembros rechazaron la posibilidad de renegociacin de las disposiciones del OTC. No obstante, dentro del Comit OTC y en el CCMA, algunos miembros han solicitado tener debates ms estructurados sobre el etiquetado y varios documentos han sido presentados para este fin[15]. Se han organizado varios talleres. En el documento presentado en junio de 2002, la Unin Europea pregunta explcitamente si el Comit OTC ha analizado la necesidad de explicar las reglas de la OMC para el etiquetado (OMC, 2002f). Sin embargo otros Miembros han sido claros en expresar que no se requieren ms aclaraciones.

CUESTIONES PENDIENTES
Considerando las opiniones expresadas en el Comit OTC, es probable que los debates en torno a las normas y a la certificacin sociales y ambientales se concentren en el etiquetado. Estos debates pueden incluir los siguientes elementos: Si los sistemas de etiquetado siempre son clasificados dentro de los procedimientos de evaluacin de la conformidad y por lo tanto si tienen que cumplir con los Artculos 5 y 6. Si la respuesta es afirmativa, entonces los esquemas voluntarios de etiquetado gestionados por las ONG deben tambin conformar con los Artculos 5 y 6. La interpretacin del Acuerdo OTC, en relacin con los sistemas de etiquetado MPP no relacionados: Algunos opinan que el OTC nicamente contiene disposiciones para los sistemas de etiquetado MPP relacionados, en cuyo caso se volvera pertinente el Artculo I del GATT, y posiblemente el III. Si los sellos relativos a los organismos modificados genticamente (OMG) contienen informacin sobre los MPP relacionados y no relacionados: Si se considera que estn relacionados con la calidad y la inocuidad del producto final, entonces se justifica el sello obligatorio. Si se considera que son MPP no relacionados, probablemente slo los esquemas voluntarios de etiquetado seran permitidos. Si el objetivo legtimo de la informacin a los consumidores es el de evitar las prcticas que conducen al error o al engao: Si la respuesta es afirmativa y el consumidor quiere estar informado acerca de los MPP utilizados en el proceso de produccin, entonces parece que las disposiciones estn en conflicto. La informacin al consumidor pasara a ser una excepcin de la aplicacin de los principios NMF y TN, la cual permite el etiquetado obligatorio con informacin MPP no relacionada. La participacin de los pases en desarrollo en el establecimiento de normas requiere considerables recursos, tanto econmicos como intelectuales, para participar en los organismos de establecimiento de normas como el sistema de la ISO y del Codex
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Alimentarius. Existe el peligro de que las normas reflejan los intereses de los pases ms ricos, los cuales pueden darse el lujo de enviar delegaciones a las negociaciones. En relacin con este tema, se prevn debates adicionales sobre qu constituye un estndar (o norma) internacional y quines los establecen. La naturaleza obligatoria de algunos de los esquemas voluntarios de etiquetado crea incertidumbre: Dichos esquemas se consideran no restrictivos con el comercio, puesto que no obstaculizan las importaciones de productos no etiquetados. Sin embargo, segn lo han observado varias delegaciones en el OTC y en el CCMA, algunos esquemas voluntarios s tienen un impacto sobre el acceso al mercado. En una situacin de crecimiento del mercado de productos orgnicos, las diferencias en los reglamentos sobre orgnicos entre los pases pueden constituirse, de hecho, en obstculos al comercio. Hasta el momento no ha tenido lugar ningn debate en torno a lo que se requiere de los Miembros para el cumplimiento de las ONG involucradas en el establecimiento de normas. No obstante, la Unin Europea hizo observaciones sobre este tema en su documento sobre etiquetado presentado en junio de 2002. Dicho documento tambin pide la revisin del Cdigo de Buena Conducta para que incluya disposiciones similares a los reglamentos sobre la equivalencia de acuerdos para normas y sobre el retiro de stas, cuando las circunstancias que dieron paso a su creacin ya no existan. El Japn coment que los organismos que elaboran requisitos para el etiquetado no siempre eran organismos de normalizacin que hubiesen aceptado el Cdigo de Buena Conducta, y ello constituye falta de transparencia (OMC, 2002g).
[11] Esto significa que, en caso de que hubiera conflicto con las disposiciones del GATT, se

impone el Acuerdo OTC (Appleton, 1997:87, 91). Appleton se basa en Roessler, 1995. [12] Appleton cita al seor Eglin, Director del OTC y de la Divisin Medio Ambiente durante la Ronda Uruguay de negociaciones sobre la interpretacin de la segunda frase de las definiciones. [13] 13 ISONET es la red de informacin de la ISO/CEI (Comisin Electrotcnica Internacional), cuyo monitoreo est a cargo del secretariado de la sede central de la ISO en Ginebra. En algunos pases el centro de informacin de ISONET y el punto de informacin de la OMC para las normas y los reglamentos son la misma institucin. [14] Tambin se pudo haber hecho la notificacin conforme al artculo 5.6.2, puesto que ste trata principalmente de los procedimientos de evaluacin de la conformidad. El artculo 5.6.2 es pertinente para ambos reglamentos y normas, en tanto que el artculo 2.9.2 slo incumbe a los reglamentos tcnicos. OMC, 2001c. [15] Inter alia WTO, 2002e (Communication from Canada); WTO, 2002f (Submission by the European Community); WTO, 2002g (Submission from Japan.); WTO, 2002h (Submission by Switzerland).

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