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FIDES REFORMATA XI, N 1 (2006): 141-145

RESENHA
Valdeci da Silva Santos

PERCEY, Nancy R. e THAXTON, Charles B. A alma da cincia: f crist e filosofia natural. Trad. Susana Klassen do original The soul of science. So Paulo: Cultura Crist, 2005. 348 p. A alma da cincia pode ser considerada como um passeio turstico sobre o processo histrico das pressuposies filosficas por trs da pesquisa cientfica, a partir do Iluminismo. Os dois autores do livro, Nancy R. Percey e Charles B. Thaxton, so participantes ativos de um dilogo antigo e abrangente entre as comunidades cientfica e religiosa, que busca examinar a interao (ou a falta da mesma) entre os pressupostos cientficos e teolgicos. Percey uma escritora renomada desde 1977, cujo interesse maior parece estar em assuntos relacionados ao desenvolvimento (ou fortalecimento) de uma cosmoviso crist. Ela estudou com Francis Schaeffer em LAbri, na Sua, e posteriormente fez o curso de mestrado no Seminrio Teolgico Covenant. Mais tarde ela continuou os seus estudos de ps-graduao nas reas de histria e filosofia no Instituto para Estudos Cristos, em Toronto, no Canad. Charles B. Thaxton, por sua vez, obteve os graus de bacharel e mestre em qumica na Universidade Tecnolgica do Texas e mais tarde o grau de Ph.D. em qumica na Universidade Estadual de Iowa. Ele ainda realiza estudos de ps-doutorado nas reas de biologia molecular e histria e filosofia da cincia em duas importantssimas universidades americanas: Brandeis e Harvard. Ambos os autores so altamente qualificados para escrever sobre o assunto e trabalham juntos no Discovery Institute (Instituto Descoberta), uma entidade crist norte-americana. O livro A alma da cincia faz parte de uma srie maior sobre cosmoviso crist, que vem sendo publicada pela Crossway Books nos ltimos anos. O objetivo principal dessa srie abordar assuntos que apresentam aparentes dificuldades entre a f crist e os acontecimentos dirios, especialmente como eles so apresentados pela mdia e a comunidade cientfica. Em seu livro,

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A ALMA DA CINCIA

Piercey e Thaxton se esforam para apresentar aos cristos uma parte de sua rica herana intelectual. Nessa abordagem, eles procuram
reconhecer mais prontamente a influncia do cristianismo na cincia. At a virada do sculo 19 para o sculo 20, o cristianismo era a influncia intelectual predominante na maior parte das reas da vida e da cultura no Ocidente (p. 10).

Somente aps o surgimento do Iluminismo que a f crist perdeu sua influncia mais expressiva como uma convico pblica e comum e retirou-se para a esfera da crena particular e individual (p. 11). Quando isso aconteceu, as pessoas passaram a interpretar a f crist como um fator apenas pessoal e privativo, cuja relevncia limita-se adorao ou luta individual contra a ansiedade interior. A fim de atingir o seu objetivo principal, os autores estruturam a sua obra em quatro partes. Na primeira delas eles fazem um esboo histrico do desenvolvimento intelectual europeu, especialmente em relao ao avano cientfico, desde a Idade Mdia at o Iluminismo, ou seja, as razes intelectuais das abordagens cientficas modernas. A principal caracterstica desse perodo que as pressuposies metafsicas do cristianismo serviram como fundamento para as primeiras pesquisas cientficas, bem como para a categorizao do fenmeno natural. Essa categorizao se fez possvel porque o mundo era interpretado como um universo que seguia uma ordem estabelecida, criada por um Deus racional. Em outras culturas no-crists daquela poca, o fenmeno natural era visto como sendo governado pelo capricho de vrias divindades. Isso explica a razo pela qual, em algumas culturas, certas manifestaes da natureza como terremotos, enchentes e outras catstrofes no eram encaradas com a metodologia de anlise do fenmeno, a formulao de hipteses, a observao seguida pelo experimento, a interpretao dos dados e a formulao de concluses explicativas. A principal tese dos autores nesta primeira parte que a condio intelectual necessria para a aplicao e prosperidade do mtodo cientfico implicava na crena crist em um nico Deus imutvel e fiel. Segundo esse argumento, o monotesmo da Bblia exorcizou os deuses da natureza, libertando a humanidade para desfrut-la e investig-la sem medo. Somente quando o mundo deixou de ser um objeto de adorao que pde tornar-se um objeto de estudo (p. 24). Contudo, apenas uma perspectiva monotesta da divindade no garante o sucesso dos pressupostos da investigao cientfica.
Para que se torne um objeto de estudo, o mundo deve ser considerado um lugar onde os acontecimentos ocorrem de modo confivel e regular o que tambm foi um legado do Cristianismo. Enquanto o paganismo ensinava a existncia de uma profuso de deuses imanentes, o Cristianismo ensinava a existncia de um nico Criador transcendente, cuja obra criativa um universo unificado e coerente (p. 24). 142

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Assim, a idia da ordem e coerncia do fenmeno natural baseia-se no apenas na crena na existncia de um Deus, mas tambm nos atributos e no carter desse Deus. Somente o Deus fidedigno das Escrituras poderia proporcionar confiabilidade ao mtodo cientfico moderno. Na segunda parte do livro, os autores realizam um excelente trabalho ao abordarem a influncia da filosofia grega sobre a cosmoviso crist. Essa influncia pode ser compreendida a partir de trs escolas filosficas: o aristotelismo (Aristteles), o neoplatonismo (Plotino) e a tradio mecnica (Arquimedes). De acordo com essas tradies, o universo deveria ser analogamente interpretado. Primeiro ele deveria ser visto como um vasto organismo, arquitetado por uma Mente superior (p. 68-71). Em segundo lugar, o mundo foi comparado a um organismo imbudo com uma vida (ou alma), pois
enquanto a tradio crist aristotlica enfatizava a racionalidade de Deus, a tradio neoplatnica ressaltava o seu esprito que habitava no interior da matria, trabalhando dentro dela e por meio dela (p. 71).

A ltima analogia empregada foi a de uma gigantesca mquina, rejeitandose assim em absoluto a metfora orgnica.
O que impressionava os cientistas que trabalhavam dentro da tradio mecanicista era a regularidade, a permanncia e a previsibilidade do universo. Deus era visto como o Grande Engenheiro (nas palavras de Mersenne), que havia criado o universo como um relgio gigante (p. 79).

Com o passar do tempo essas tradies filosficas foram adotadas sincretisticamente por alguns cientistas, produzindo perspectivas hbridas. Newton um bom exemplo dessa sistematizao hbrida do mtodo cientfico. Muitos dos grandes debates filosficos durante o Iluminismo tiveram a sua origem na tentativa de conciliar as escolas filosficas gregas com a perspectiva crist testa. Por exemplo, o fundamentalismo de Descartes gerou algumas das reaes cticas de Hume, bem como a crise epistemolgica expressada por Kant. O que permaneceu, porm, foi um abismo que exclui Deus das investigaes naturais, pois se as leis da natureza so internamente consistentes e suficientes para a investigao cientfica, quem precisa de Deus? Qual o espao deixado para ele operar no cosmos? A existncia ou no de Deus tornou-se uma questo imaterial, pertinente ao campo da f, uma vez que a base do conhecimento cientfico foi interpretada como que residindo nas leis fundamentais da natureza. Dessa forma, a tradio mecnica tornou-se sinnimo da epistemologia emprica, ou seja, todo o conhecimento tem a sua origem na experincia sensorial. As outras tradies de busca do conhecimento e da verdade passaram a ser identificadas com especulaes religiosas ou filosficas e foram relegadas ao campo do interesse individual, limitando-se assim a sua relevncia.
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A ALMA DA CINCIA

As partes trs e quatro ocupam o restante do livro. A primeira delas aborda a ascenso e a queda da matemtica e a segunda trata de questes relacionadas relatividade, teoria quntica e as pesquisas que envolvem o DNA. No momento em que os autores abordam as recentes descobertas em relao ao DNA, eles abandonam momentaneamente o tom confiante apresentado enquanto escreviam sobre o desenvolvimento da histria da cincia. Nesse momento, a obra assume aspectos de um livro-texto de cincias. O mais difcil o captulo sobre teoria quntica, pois h muita coisa sobre o assunto para ser coberta em to pouco espao e o leitor leigo pode ser tentado a fazer uma leitura dinmica dessa parte. O que evita o desespero nesse captulo so as ilustraes, bem aplicadas pelos autores. O ltimo captulo do livro aborda a segunda revoluo cientfica e revela uma tendncia dos autores em favor da teoria do projeto inteligente da criao. Essa tendncia, todavia, no se parece nem de perto com a tese defendida por William A. Dombski, em seu livro Inteligent design (Downers Grove: InterVarsity Press, 1999), atravs da qual ele reconhece um projeto inteligente na criao sem qualquer referncia ao tesmo bblico. No livro A alma da cincia, os autores utilizam as inmeras informaes encontradas nas pesquisas com o DNA como argumento apologtico em prol da existncia de Deus. Segundo os autores,
A revoluo do DNA confirma a convico aristotlica de que a estrutura e o desenvolvimento orgnico podem ser atribudos a um padro ou plano interno inteligvel identificado, agora, como a mensagem codificada presente na molcula de DNA. Os criacionistas levam essa idia ainda mais longe e argumentam que um padro inteligvel prova de uma origem inteligente. A existncia de molculas que contm informaes tornou-se a base para uma nova verso da argumentao antiqssima em favor da criao propositada (p. 290).

Dessa forma, a molcula se transformou em uma mensagem em prol da existncia do Deus sbio e todo-poderoso. Concluindo, se o leitor estiver interessado em aprender mais sobre o desenvolvimento cientfico no Ocidente, bem como sobre os pressupostos filosficos por detrs do mesmo, A alma da cincia um livro excelente. Contudo, se estiver interessado em uma obra que procura reconciliar as complexas questes entre a f crist e a filosofia natural, ele provavelmente ficar decepcionado. O livro apresenta um excelente resumo das pressuposies cientficas que tm desafiado os cristos nos ltimos 300 anos. A prtica cientfica nunca ocorreu em um vcuo filosfico e religioso. Assim, os cristos podem se manter firmes e no precisam se deixar intimidar por crerem na existncia de uma realidade alm dos fatos cientificamente observveis.

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Este livro auxilia no apenas os cristos nos colgios e universidades, mas tambm os pais interessados em compreender melhor algumas falcias das reivindicaes cientficas, podendo com isso discipular os seus filhos com maior eficincia. Certamente ele deveria fazer parte da categoria de livros de cabeceira.

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