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Los Efectos de la Ingeniera en el Aspecto Humano

Carlos Osorio M.(1)

Conferencia presentada en el XXIX Convencin Panamericana de Ingeniera, UPADI 2004. Ciudad de Mxico, Septie 22 al 25 de 2004. Introduccin Antes de entrar en materia, quiero dar las gracias a la Unin Mexicana de Asociaciones de Ingenieros, y a la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura OEI-, por hacerme extensiva la invitacin a participar con estas reflexiones en esta memorable convencin. Lo que quiero comentar acerca de los efectos de la ingeniera en el aspecto humano, se inscribe en la tradicin acadmica de los llamados Estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, que la OEI ha venido promoviendo a travs de su Programa de Ciencias en los ltimos cinco aos. Los estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, comprenden un conjunto de aproximaciones interdisciplinarias que buscan analizar, tanto los orgenes sociales y culturales de la produccin del conocimiento cientfico y tecnolgico, como sus consecuencias sociales y ambientales(2). La importancia de esta clase de estudios se puede resumir en el comentario de Rosalind Williams, directora del Programa de Ciencia, Tecnologa y Sociedad del MIT (Massachusetts Institute of Technology): ...el conocimiento humanstico es ahora ms importante que nunca... en ingeniera, como en otros estudios, se necesita entender otras lenguas, otras culturas, tener formacin en Historia y Ciencias Sociales, porque los cambios tecnolgicos que estamos viviendo no funcionarn si no hay un profundo conocimiento cultural detrs. Para que funcione la tecnologa tambin se tiene que entender el contexto histrico y social. Partiendo de estas consideraciones, me surgen algunas inquietudes con relacin al objetivo de la presente comunicacin. Es adecuado plantear el tema de los efectos de la ingeniera en una relacin causal con el aspecto humano, es decir, con la sociedad? A primeras luces nadie pondra en duda que la prctica de la ingeniera y el desarrollo tecnolgico alcanzado con ella, efectivamente han producido grandes transformaciones en la sociedad. Sin embargo dicha interrogacin podra verse como si la ingeniera hubiese actuado como un agente externo en el desarrollo tecnolgico y que la sociedad poco hubiera aportado en ese proceso. Pues bien, no vamos a renunciar a plantear la relacin entre ingeniera y sociedad en trminos de sus efectos, pero tendremos la precaucin de ver tambin el sentido interactivo por parte de la sociedad con relacin a la ingeniera. Siguiendo las orientaciones de los Estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, haremos uso de una interrogacin hermenutica para comprender tal interactividad. Decimos hermenutica en el sentido en que el filsofo norteamericano de la tecnologa, Carl Mitcham (1.989), lo ha sealado para la tecnologa: la bsqueda por penetrar en su significado, definiendo sus vnculos. La interrogacin hermenutica permite entrar en la ingeniera y su relacin con la sociedad, sabiendo que se trata de una relacin histrica. A ella corresponden preocupaciones que pueden ser, entre otras, del siguiente orden: Hasta qu punto la manera de entender los efectos de la ingeniera esta vinculada a la concepcin de la tecnologa? Cuales son los argumentos que fundamentan la relacin entre la tecnologa y la ingeniera con la sociedad, desde la perspectiva del determinismo tecnolgico, as como de la crtica a este tipo de enfoque? De qu modo estn los destinos humanos implicados en el destino de la tecnologa y la ingeniera, y cul es la participacin de aquellos en el devenir de stas? En otras palabras, se trata de plantear unos cuantos elementos que conlleven a analizar el tema de los efectos de la ingeniera en la sociedad, entendiendo, como acabamos de mencionar, que se trata de una

relacin bidirectiva y que es en dicha relacin como se puede plantear su papel en la sociedad del conocimiento. Avanzaremos en primer lugar, en una breve caracterizacin de la tecnologa y de la ingeniera, para luego entrar a analizar los efectos de la ingeniera en la sociedad. Este segundo aspecto ser considerado con base en los conceptos de sistema tecnolgico y paradigma tecnoeconmico, sealando el papel de las nuevas tecnologas en una sociedad del conocimiento. Por ltimo, terminaremos con unas consideraciones acerca de la inviolabilidad del derecho de cada persona, para acceder a las decisiones y beneficios de los sistemas tecnolgicos. 1- El sentido de la relacin entre tecnologa e ingeniera Vamos a establecer una primera relacin que permita orientarnos a lo largo de nuestra exposicin, se trata de no separar la comprensin de los efectos de la ingeniera de la conceptualizacin misma acerca de la tecnologa. Precisemos inicialmente qu entendemos por ingeniera. La ingeniera puede ser entendida, siguiendo la formulacin de Thomas Tredgold en el siglo XVIII, como el arte de dirigir la mayor parte de las fuentes de energa de la naturaleza para el uso y la conveniencia del hombre (tomado del borrador de Tredglod de la Institucin Britnica de Ingenieros Civiles, 1828; citado por Mitcham, 2001). Esta definicin se repite con ligeras modificaciones, en obras de referencia habituales como la Enciclopedia Britnica y laEnciclopedia de Ciencia y Tecnologa de McGrawHill. De acuerdo con la definicin clsica y an estndar que los ingenieros dan de su propia profesin, la ingeniera es la aplicacin de los principios cientficos para la ptima conversin de los recursos naturales en estructuras, mquinas, productos, sistemas y procesos para el beneficio de la humanidad. Otras definiciones ms amplias, aunque sin alejarse de la acepcin tradicional, se refieren a la ingeniera como aquella actividad en que la conjuncin de los conocimientos tecnolgicos, de ciencias exactas y naturales, ms la adecuada inclusin de los enfoques contextualizadores, obtenidos a travs del estudio sistemtico, la experiencia y la prctica concreta, se amalgaman y se aplican con juicio para desarrollar diversas formas de utilizar, de manera econmica, las fuerzas y materiales de la naturaleza y del mundo artificial, en beneficio de la humanidad. Desde esta perspectiva, la ingeniera no es considerada una ciencia, sino ms bien una prctica que requiere tanto de la habilidad y de la creatividad de quien la ejerce, como del adecuado conocimiento del contexto en el cual desarrolla su actividad (Universidad de Comahue, 2002). Tenemos entonces que la ingeniera trata de un campo de conocimiento profesional, entendido como una prctica orientada al hacer mismo de la tecnologa en beneficio de la humanidad; a pesar que, en ocasiones, este principio benfico ha sido cuestionado por diversos autores desde la dcada de los aos 60. Vamos a considerar los efectos de la ingeniera con relacin a la sociedad, teniendo en cuenta diversas maneras de entender la tecnologa. Partamos de tres de estas maneras de entender la tecnologa: la tecnologa como artefactos, la tecnologa como ciencia aplicada y por ltimo, la tecnologa como sistema. 1.1. La tecnologa como artefactos Una de las definiciones ms frecuentes sobre la tecnologa se relaciona con su sentido artefactual. Desde esta perspectiva las tecnologas se entenderan como mquinas, herramientas y artefactos, as como procedimientos tcnicos o medios auxiliares de los que se

hace uso en la actividad productiva y de servicios. Automviles, telfonos, computadoras... junto con tecnologas organizacionales seran ejemplos, entre otros muchos, de artefactos tecnolgicos y procedimientos industriales vinculados a un determinado sector productivo (Gonzlez, et. al, 1996). Qu consecuencias podran derivarse de esta interpretacin artefactual de la tecnologa, para la prctica de la ingeniera? En principio, sera considerar que la ingeniera solo tendra en cuenta el criterio de utilidad para la actividad tecnolgica, con lo cual se descuidan muchos otros factores que intervienen en la elaboracin de una tecnologa. Se sabe que otros factores adicionales intervienen en el hacer tecnolgico, por ejemplo, los valores de goce existencial; algunos autores sealan que en el corazn de la ingeniera yace una alegra existencial por hacer obras bien hechas (Florman, 1976). Otros valores tambin participan en la actividad tecnolgica, por ejemplo, los valores estticos en las obras realizadas, bajo la creencia, entre otras cosas, de que si lucen bien estn bien hechas (Stanley, 1970). En todos estos casos, "...las metas econmicas y los motivos utilitarios parecen completamente insignificantes, el imperativo tiene aqu su raz en <valores virtuosos>, no econmicos, e incluso en el impulso deportivo" (Pacey, 1983). Y de otro lado, qu consecuencias se derivan de esta imagen artefactual de la tecnologa, para plantear los efectos de la ingeniera con relacin a la sociedad? En principio, sera considerar que los efectos de la ingeniera se reducen a la produccin de tecnologas en donde todo comienza y termina en una mquina. Segn el historiador de la tecnologa Arnold Pacey (1983), sta concepcin corresponde a la clsica definicin de tnel de la ingeniera, en donde se ignoran los efectos sociales, los aspectos administrativos y los valores en juego en el uso de dicha mquina. Desde la concepcin artefactual, la produccin tecnolgica correra el riesgo de entenderse como algo inevitable. Una frase del politlogo Langdon Winner (2001), podra resumir esta idea: Se nos dice que <eso> aparece ante nosotros como una fuerza irresistible, un dinamismo alterador del mundo que transformar nuestros trabajos, revolucionar nuestras familias y educar a nuestros hijos. Tambin cambiar la agricultura y la medicina de mtodos tradicionales y modificar los genes de organismos vivos, quiz incluso el organismo humano. Enfrentados con <eso>, no hay ninguna alternativa, no queda sino aceptar lo inevitable y celebrar su venida. De ahora en adelante <eso> decidir nuestro futuro. El <eso> en estas frases es, por supuesto, la tecnologa. Esta idea acerca del carcter inevitable de la tecnologa, no es nueva y se le conoce como determinismo tecnolgico, o la creencia de que las fuerzas tcnicas determinan los cambios sociales y culturales (Hughes, 1994)(3). El determinismo tecnolgico deja por fuera los colectivos sociales como agentes importantes de los sistemas tecnolgicos, quedando los cientficos e ingenieros como los responsables de toda decisin respecto del desarrollo tecnolgico con relacin a la sociedad. 1.2 La tecnologa como ciencia aplicada La otra definicin ms frecuente de la tecnologa hace referencia a su vinculacin con la ciencia, en este caso se considera que la tecnologa es ciencia aplicada. Esta acepcin tiene un marcado tono cientificista y cuenta con dos debilidades. Por un lado, descuida el elemento material al que con frecuencia se hace referencia al hablar de la tecnologa; y de otro, la clave del desarrollo tecnolgico estara dado por la actividad cientfica. Sera pues el concurso de la ciencia el que hara posible mejorar nuestras condiciones materiales de vida, en una ecuacin que podra representarse de la siguiente forma: +ciencia=+tecnologa=+riqueza=+bienestar. Desde esta perspectiva, la tecnologa, en tanto cadena transmisora del conocimiento cientfico, conllevara a la mejora social siempre y cuando la ciencia tuviera un carcter autnomo en su

desarrollo. Dicho principio de autonoma cientficotecnolgica hara dependiente todo cambio social; tesis, que igualmente podemos calificar como determinista. A pesar de que esta conceptualizacin de la tecnologa como ciencia aplicada es muy extendida, tambin ha sido cuestionada desde los aos ochenta a partir de anlisis historiogrficos de la tecnologa. El anlisis de John Staudenmaier (1.985) de los casos citados en la revista Technology and Culture en el periodo de 1959 hasta 1980, muestra que en numerosos casos la tecnologa modifica los conceptos cientficos, cuando no, utiliza los propios de la ingeniera; muestra tambin que la tecnologa puede realizar aportaciones conceptuales a problemas de los que la ciencia no se ocupa; de igual forma muestra que el conocimiento tecnolgico guarda cierta especificidad respecto de la ciencia. Este ltimo aspecto tambin ha sido tratado por Mario Bunge (1969), al considerar que el conocimiento tecnolgico comprende una especificidad distinta a la ciencia, al involucrar: habilidades tcnicas, mximas tcnicas, leyes descriptivas, reglas y teoras tecnolgicas. En otras palabras, no se niega que la tecnologa guarde una relacin con la ciencia, lo que se busca es ms bien un consenso para entender la ciencia y la tecnologa como dos subculturas simtricamente interdependientes; la ingeniera utilizara ambos tipos de conocimientos. A estas consideraciones podramos agregarle otra, relacionada con el problema del mtodo. Hay diversos autores que consideran que la imagen tradicional de mtodo cientfico, no sera aplicable como mtodo de trabajo de la ingeniera. Para algunos autores, el mtodo de la ingeniera se basara en el diseo tecnolgico. Para otros, como Vaughn (1985), el mtodo de la ingeniera consistira en la estrategia para causar, con los recursos disponibles, el mejor cambio posible en una situacin incierta o pobremente estudiada. La estrategia sera una heurstica, compuesta a su vez de heurismos. Un heurismo es cualquier cosa que provea una ayuda o direccin confiable en la solucin de un problema, se usa para guiar, descubrir y divulgar. En vez de buscar la respuesta a un problema, como lo hace el cientfico, para lo cual formula hiptesis que busca luego contrastar, el ingeniero busca unaheurstica, con heurismos que incluso se pueden contradecir, los cuales se construyen bajo la nocin pragmtica del tiempo-trabajo y en todos los casos teniendo en cuenta los contextos de aplicacin. Pero la definicin propuesta de mtodo implica algo ms, se trata del mejor cambio posible en una situacin incierta o pobremente estudiada, y este mejor, en tanto valoracin que se propone, nos lleva a la esfera de la comprensin social para que sea congruente con los valores de una sociedad. Ahora bien, qu consecuencias se desprenden de la idea de tecnologa como ciencia aplicada, acerca de la relacin con la sociedad? Al igual que la concepcin artefactual de la tecnologa, se puede llegar a considerar que la tecnologa es autnoma e inevitable y por lo tanto es el determinismo tecnolgico el que explica dicha relacin. Una postura contraria al determinismo tecnolgico es la que se conoce como determinismo histrico, que destaca cmo las leyes del capital y las determinaciones sociales de clase, condicionan el proceso innovador. En lugar de sistemas autorregulados, como sucede en el determinismo tecnolgico, el determinismo histrico-social caracteriza el modo de produccin y con ello explica la naturaleza del cambio tecnolgico contemporneo. Este determinismo histrico-social no desconoce el papel del inventor, llmese ingeniero o cientfico, como sucede con frecuencia en el determinismo tecnolgico, sino que sita el genio del inventor con las circunstancias objetivas que rodean esta accin. Como vemos, los componentes histrico-sociales son los agentes causales de la tecnologa y no la tecnologa el agente causal de la sociedad.

Pero nuestro inters no es adoptar alguno de estos enfoques. Hay otros enfoques que involucran una relacin tecnologa-ingeniera y sociedad, distintos al determinismo tecnolgico y al determinismo social(4). Slo vamos a mencionar el que se relaciona con entender la tecnologa como un sistema tecnolgico. Es all donde se inscribe el papel de la ingeniera en la sociedad, en la construccin de los sistemas tecnolgicos que producen grandes transformaciones sociales. Veamos entonces qu entendemos por la tecnologa como sistema, para volver a plantear la relacin acerca de los efectos de la ingeniera con la sociedad. 1.3. La tecnologa como sistema En las definiciones anteriores haba una constante que consiste en separar las cuestiones de la actividad tecnolgica con las cuestiones valorativas. Para zanjar esta distancia vamos a considerar un modelo de la tecnologa que permite reunir los aspecto materiales del hacer tecnolgico, los conocimientos sistemticos relacionados con la ciencia, entre otros; las actividades de organizacin y gestin misma de esa tecnologa y la esfera de los valores de la sociedad en donde esa tecnologa hace parte. Una definicin que rene estas caractersticas la propone Arnold Pacey, cuando se refiere a la tecnologa como una prctica tecnolgica. El concepto de prctica tecnolgica ...viene a ser la aplicacin del conocimiento cientfico u organizado a las tareas prcticas por medio de sistemas ordenados que incluyen a las personas, las organizaciones, los organismos vivientes y las mquinas (Pacey, 1983). Pacey propone el concepto de prctica tecnolgica, por analoga con el de prctica mdica, el cual deja ver con mayor nivel de implicacin los aspectos organizativos y no solo la dimensin estrictamente tcnica. En este sentido, la prctica tecnolgica abarcara tres dimensiones: 1. El aspecto organizacional, que relaciona las facetas de la administracin y la poltica pblicas, con las actividades de ingenieros, diseadores, administradores, tcnicos y trabajadores de la produccin, usuarios y consumidores; 2. El aspecto tcnico, que involucra las mquinas, tcnicas y conocimientos, con la actividad esencial de hacer funcionar las cosas; 3. El aspecto cultural o ideolgico, que se refiere a los valores, las ideas, y la actividad creadora. La prctica tecnolgica encierra la integracin de estos tres elementos en un sistema, tal como se observa en la grfica 1: En el concepto de prctica tecnolgica, la tecnologa es concebida como un sistema o un sociosistema. El sistema permite intercambios y comunicaciones permanentes de los diversos aspectos de la operacin tcnica (instrumentos, mquinas, mtodos, instituciones, mercados, etc.), administrativa y cultural. Figura 1: La Prctica Tecnolgica, segn Pacey (1983)

2. Los sistemas tecnolgicos y la sociedad Hemos dicho que una forma de comprender la relacin entre tecnologa-ingeniera y sociedad, es partir de los sistemas tecnolgicos. Al respecto tomaremos la propuesta de Thomas Hughes (1983) para explicar esta situacin. Hughes estudi los sistemas elctricos de potencia de comienzos del siglo XX, mostr que los sistemas tecnolgicos contienen complejos y desordenados componentes que interactan en la solucin de los problemas. Los componentes de los sistemas tecnolgicos son artefactos fsicos, organizaciones, componentes usualmente descritos como cientficos, artefactos legislativos y los recursos naturales. Las personas, inventores, cientficos, industriales, ingenieros, gerentes, financieros y trabajadores; son componentes del sistema, pero no deben ser considerados como artefactos del mismo ya que tienen grados de libertad que no contienen los artefactos. Hughes explica la relacin entre tecnologa y sociedad a partir del concepto denominado Momentum tecnolgico, es decir, la propensin de las tecnologas por desarrollar trayectorias previamente definidas en un determinado momento de su desarrollo. Dice Hughes que cuando el sistema es joven, el entorno configura el sistema. A medida que el sistema va siendo mayor y ms complejo, va cobrando impulso o momentum y el sistema es cada vez menos configurado por su entorno y por el contrario el sistema se convierte en el elemento que ms configura la sociedad. En otras palabras, el sistema configura la sociedad y es configurado por ella. En su estudio, muestra como la EBASCO (Electric Bond and Share Company), sociedad de cartera americana de los aos 20, especializada en el sector elctrico; un sistema tecnolgico maduro que involucraba compaas elctricas, servicios de finanzas, gestin, inventores, ingenieros, as como instituciones de formacin e investigacin y consultora, entre otros; y que contaba a su vez con un ncleo tcnico (fsico y lgico); Hughes muestra cmo en algunas ocasiones el ncleo tcnico de EBASCO fue la causa del desarrollo de la sociedad y en otras fue el efecto. El sistema configur la sociedad y fue configurado por ella. A esto le denomin impulso tecnolgico. De donde Hughes concluye que los constructivistas sociales tienen una clave para comprender la conducta de los sistemas jvenes, al considerar que los grupos sociales o de inters definen

los artefactos y les dan significado. Mientras que los deterministas parecen tener razn, en el caso de los sistemas tecnolgicos maduros. Sin embargo, el concepto de momentum o impulso tecnolgico constituye un modo de interpretacin an ms flexible y acorde con la historia de los grandes sistemas tecnolgicos. Permite considerar que la configuracin es ms fcil antes de que el sistema haya adquirido componentes polticos, econmicos y de valores. Hughes no sostiene que los sistemas se vuelvan autnomos, sino que ms bien alcanzan momentum, es decir, su desarrollo contina gobernado por la inercia de su propio movimiento. Antes que hablar de determinismo tecnolgico, habra que centrarse ms bien en todas las fuerzas en juego, e intereses invertidos en la estabilizacin de una trayectoria tecnolgica dada. A ello se suma la diversidad de mecanismos de regulacin que una sociedad construye para que sus objetivos sociales y econmicos intervengan las trayectorias de los sistemas tecnolgicos. Los sistemas tecnolgicos seran burocracias reforzadas por infraestructuras fsicas o tcnicas. Lo social y lo tcnico se interrelacionan en los sistemas tecnolgicos, en lo que se ha llamado un tejido sin costuras. Pero se trata de una interaccin que no es simtrica a lo largo del tiempo, los sistemas tecnolgicos evolucionan dependiendo del tiempo. Hughes destaca que los ingenieros son en gran medida los constructores de los sistemas tecnolgicos, ya que son capaces de coordinar actividades de innovacin, resolver problemas organizativos, encontrar recursos de financiacin o responder a los cuestionamientos polticos. El caso de Thomas Edison es paradigmtico, ms que un inventor, es el constructor del sistema elctrico de potencia, en donde combina conocimientos, capacidad organizativa y resolucin de problemas, consiguiendo reunir los intereses financieros, polticos y sociales necesarios para el desarrollo del sistema. La idea del ingeniero como constructor de sistemas ha sido planteada de manera equivalente por autores como Michel Callon (1987), en trminos de ingeniero-socilogo. Un ingenierosocilogo logra enrolar o interesar a diferentes actores en un proceso de innovacin, acercando igualmente los componentes fsicos, organizativos y sociales que entraran en juego en el sistema. Tambin Carl Mitcham (2001), se ha referido a los ingenieros destacando que son los filsofos no reconocidos del mundo postmoderno. Lo distintivo de la base material de la postmodernidad es una materialidad ingenieril, comenta Mitcham. La propuesta de Pacey como modelo de entender la tecnologa como sistema y la de Hughes para articular el sistema con la sociedad, nos deja ver que el ingeniero y por consiguiente la ingeniera, no se circunscribe a una relacin con la tecnologa en sentido restringido, sino que el ingeniero acta en un campo social en muchas direcciones. Es a partir de los sistemas tecnolgicos como unidad de anlisis que entendemos los efectos de la ingeniera sobre la sociedad, en donde la tecnologa configura la sociedad y la sociedad configura la tecnologa. 3. Ingeniera y paradigma tecnoeconmico El concepto de sistema tecnolgico podemos ampliarlo en una dimensin histrica, para referirnos a grandes momentos de desarrollo tecnolgico y sus efectos en la sociedad, en este sentido es til el concepto de paradigma tecnoeconmico. Los sistemas tecnolgicos con sus procesos de innovacin estn en la base de los cambios tecnolgicos y por consiguiente de los cambios en el conjunto de la economa y la sociedad. Estos cambios o revoluciones tecnolgicas no slo hacen aparecer nuevos productos, servicios, sistemas e industrias, sino que afectan directa o indirectamente a todas las ramas de la economa. Para referirse a estas transformaciones, Freeman y Prez (1988) emplean el concepto de paradigma tecnoeconmico, destacan que no slo influye en las trayectorias tecnolgicas de determinados productos y procesos, sino que modifican las estructuras de costos, las condiciones de produccin y distribucin de todo el sistema econmico(5).

Un paradigma tecnoeconmico es concebido como un tipo ideal de organizacin productiva, que define el contorno de combinaciones ms eficientes y de menor costo durante un perodo dado y sirve, en consecuencia, como norma implcita orientadora de las decisiones de inversin y de innovacin tecnolgica. Con un nuevo paradigma nace una manera ptima tecnolgica y organizativa de hacer las cosas. Habra que considerar el trabajo de la ingeniera en la construccin de los paradigmas tecnoeconmicos, mediante los sistemas tecnolgicos. Histricamente es posible ver esta relacin mediante cinco ondas de largo plazo, a lo largo de la sociedad capitalista, segn Freeman y Prez (1988). La figura 1A, transcrita de Prez (http://www.carlotaperez.org/Articulos/1-desafiossocialesypoliticos.htm), muestra grficamente la sucesin de dichas ondas largas.

Se observa en estos paradigmas un conjunto de revoluciones tecnolgicas que implican sistemas tecnolgicos nuevos. Por ejemplo, la Revolucin Industrial se bas en un salto tecnolgico en la industria textilera del algodn y en la difusin de los principios de mecanizacin y de organizacin fabril a otras industrias. La mquina de Watt se encuentra en el corazn mismo de la revolucin industrial, en la que tiene lugar la revolucin del algodn, producto de la simbiosis entre la innovacin tecnolgica y el capital de su poca. No sobra recordar que Watt era ante todo un tcnico y un empresario. Simultneamente tuvo lugar una revolucin metalrgica, que a su vez desat nuevas energas creadoras a travs de la construccin de mquinas, ferrocarriles y de buques de casco metlico

movidos a vapor, lo que dio a Inglaterra una enorme preeminencia. Gracias a las redes de ferrocarriles se logr el Boom Victoriano a mediados del siglo XIX, que logr la ampliacin de mercados a escalas mucho mayores que las previstas en la mquina de vapor(6). Las innovaciones transformaron la industria inglesa y originaron un nuevo modo de produccin: la fbrica; entendida como unidad de produccin unificada, con trabajadores sujetos a supervisin, que usa una fuente central y tpicamente inanimada de energa. La ingeniera estara en todo este proceso, tanto en los aspectos de invencin, como de emprendimiento y gestin de estos cambios tecnolgicos. Estamos ahora en condiciones de responder a la pregunta acerca de cules son los efectos de la ingeniera en la sociedad? Diremos que a partir de la construccin de los sistemas tecnolgicos que conforman paradigmas tecnoeconmicos, se define el mbito de las posibilidades del hacer tecnolgico en la produccin de bienes y servicios, y en general del grupo de ramas inductoras del crecimiento de la economa, la organizacin empresarial y los patrones de competencia y cooperacin en las diversas sociedades. 4. Los efectos de la ingeniera en la sociedad del conocimiento Con el advenimiento de las nuevas tecnologas, la sensacin de mutacin y cambio tecnolgico se ha hecho ms palpable y con ello la importancia de la ingeniera en las decisiones de la sociedad. Las nuevas tecnologas estn en la base de una economa global o economa informacional, caracterizada porque la productividad y la competitividad se basan de forma creciente en la generacin de nuevos conocimientos y en el acceso a la informacin adecuada, bajo nuevas formas organizativas que atienden una demanda mundial cambiante y unos valores culturales verstiles. En contraposicin a la pluralidad de las sociedades del pasado, para algunos autores hoy se asiste a un nico sistema de sociedad propiciado por la tecnociencia. La tecnociencia es un concepto que no hace grandes distinciones entre la ciencia y la tecnologa, pues su espacio de contextualizacin est definido por la Investigacin y el Desarrollo I+D de las empresas y agencias tecnocientficas; a diferencia de la ciencia y la tecnologa, que eran promovidas ante todo por comunidades de cientficos e ingenieros. Las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin conforman un sistema tecnocientfico, entre otros, el cual est posibilitando el nuevo paradigma tecnoeconmico y con ello la emergencia y el desarrollo de una nueva modalidad de sociedad, la sociedad del conocimiento(7). Este nuevo sistema tecnocientfico que implica un nuevo paradigma tecnoeconmico, se caracteriza por una nueva forma de sobrenaturaleza que depende en gran medida de una serie de innovaciones tecnolgicas. Segn el filsofo espaol Javier Echeverra (1999), se trata de una sociedad de tercer entorno, posibilitada por una serie de tecnologas, entre las cuales mencionaremos siete: el telfono, la radio, la televisin, el dinero electrnico, las redes telemticas, los multimedia y el hipertexto. La construccin y el funcionamiento de cada uno de esos artefactos presuponen numerosos conocimientos cientficos y tecnolgicos (electricidad, electrnica, informtica, transistorizacin, digitalizacin, ptica, compresin, criptologa, etc.), motivo por el cual conviene subrayar que la construccin de este tipo de sociedad, slo ha comenzado a ser posible para los seres humanos tras numerosos avances cientficos y tcnicos. Esta sociedad es uno de los resultados de los sistemas tecnocientfcos y por ello ha emergido con ms fuerza en aquellos pases que han logrado un mayor avance tecnocientfico. Estamos ante una transformacin de mayor entidad basada en un nuevo espacio de interaccin entre los seres humanos, en el que surgen nuevas formas sociales y se modifican muchas de las formas anteriores. Se est modificando profundamente la vida social, tanto en los mbitos pblicos como en los privados, el sistema tecnocientfico incide sobre la produccin, el trabajo, el comercio, el dinero, la escritura, la identidad personal, la nocin de territorio, memoria y

tambin sobre la poltica, la ciencia, la informacin y las comunicaciones y la educacin; los trabajos de Manuel Castells, entre otros, apuntan a aclarar este tipo de implicaciones. Es esta sociedad, llmese E3, sociedad mundial, "aldea global", "tercera ola", "ciberespacio", "sociedad de la informacin", "frontera electrnica", "realidad virtual", etc. en donde la ingeniera y los ingenieros han tenido un papel como en ninguna otra sociedad del pasado. Han sido en gran parte los constructores del nuevo sistema tecnolgico, en una multiplicidad de espacios de accin que van desde los niveles micro, nano, gentico, molecular, atmico e incluso subatmico; pero tambin social, cultural, econmico, etc. Nadie ha vivido ms profundamente en este mundo de artefactos vivientes que los ingenieros y es precisamente este mundo el que todos los dems estamos viviendo, pero este mundo no es igual para todos. Y es aqu donde quisiramos introducir un comentario final. A manera de cierre Hemos visto cmo los sistemas tecnolgicos, y en particular con el ejemplo de las nuevas tecnologas, son sistemas de tipo intersocial, es decir, sistemas que producen importantes cambios sociales, afectan a varias sociedades a la vez, en perodos diferentes de tiempo y a ritmos diferentes. Se construyen en procesos de economas transnacionales, sujetas igualmente a contextos polticos internacionales, en donde sabemos muy bien que algunos pases se benefician ms que otros, en la medida en que son productores y reguladores a la vez del acceso al conocimiento cientfico-tecnolgico. Pero en su acepcin original, la ciencia, la tecnologa y la ingeniera, y por extensin, los sistemas tecnolgicos, son bienes pblicos; la definicin que dbamos al comienzo acerca de la ingeniera, muestra el sentido profundamente humano de dichas prcticas. Un bien pblico es aquel que una vez producido, puede ser consumido por ms de una persona al mismo tiempo. Sin embargo, que un bien como el conocimiento sea (o pueda ser) de libre acceso no significa que beneficie o est en condiciones de beneficiar a todo el mundo, es decir, que todos puedan acceder a l. El mantenimiento de bienes (realmente pblicos) exige un esfuerzo considerable para asegurar que todo el mundo tenga un acceso potencial a esos bienes (Lpez, 2000). En otras palabras, hay que hacer un esfuerzo para que todo el mundo y en particular los miembros ms desfavorecidos de una sociedad tengan acceso a las tecnologas y se beneficien de ellas (segn Rawls citado por Lpez y Lujn, 2002). Se trata pues de considerar que cada miembro de la sociedad posee una inviolabilidad fundamentada en la justicia, que el bienestar de los ms favorecidos no puede anular. Hay que reconocer que los individuos ms desprotegidos deben acceder a los beneficios de los sistemas tecnolgicos, en condiciones de igualdad de oportunidades. Y de otro lado, deben ser reconocidos ciertos derechos polticos y humanos que les permitan participar en las decisiones relacionadas con la orientacin del desarrollo cientfico-tecnolgico de la sociedad. Y es en este punto donde tambin la ingeniera puede jugar un papel fundamental, a diferentes niveles y en particular en los procesos de formacin de sus ingenieros. Si formamos ingenieros ms sensibles y mejor preparados acerca de su papel en la sociedad, conscientes de que su actividad no se circunscribe a la esfera tcnica, sino que transita de la tcnica a lo social, frente a lo cual debe aprender a tomar decisiones que afectan a los colectivos humanos, as como al medio ambiente; muy seguramente podremos contribuir a que la tecnologa sea realmente un bien pblico. La educacin puede contribuir a formar ingenieros en la bsqueda y desarrollo de sistemas tecnolgicos ms participativos, que incorporen los intereses y requerimientos de las personas, incluyendo a las ms desfavorecidas; y a la naturaleza en un sentido responsable. Referencias

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(5) El marco de referencia del concepto de paradigma tcnicoeconmico podemos encontrarlo en la teora de las ondas largas del desarrollo econmico, postulada por primera vez por Kondatrieff y luego retomada por Schumpeter. Para Schumpeter, la explicacin bsica del fenmeno de ondas largas consiste en que las diferentes pocas econmicas estaran asociadas con racimos (clusters) de tecnologas. Una fase de ascenso se caracteriza por la aparicin de un nuevo conjunto de tecnologas e industrias, el cual estimula la inversin y la expansin de la actividad econmica. A su vez, el agotamiento de cada fase se vincula con la desaceleracin del cambio tecnolgico y la disminucin de las oportunidades de inversin. La teora intenta explicar los ciclos de cincuenta a sesenta aos que ha experimentado la economa mundial, con veinte o treinta aos de prosperidad seguidos de otros veinte o treinta aos de crecimiento muy desigual, de recesiones e incluso depresiones econmicas. La explicacin sera el surgimiento de innovaciones en las revoluciones tecnolgicas sucesivas, as como las dificultades de su asimilacin. (6) En La Belle Epoque, subyace el poder estructural del acero, las oportunidades de la electricidad y de la qumica moderna; en el Boom Keynesiano de la postguerra, liderado por los Estados Unidos, result en infinitos campos de aplicacin de la produccin en masa y petrleo barato, empezando por los automviles y los electrodomsticos, el armamento y la petroqumica. (7) Otros ejemplos de sistemas tecnocientficos, son: la conquista del espacio, los polmeros, los nuevos materiales, la tecnomedicina, el proyecto genoma, el internet, las nanotecnologas, la biotecnologa, etc. (Echeverra, 2004).

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