You are on page 1of 4

Vol. 26N.

o 2-2002

Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud

44

Tratamiento de los trastornos del equilibrio


RESUMEN
El concepto de trastornos del equilibrio que incluye a los verdaderos vrtigos, los desequilibrios, sncopes y mareos deben ser conocidos por el mdico a la hora de plantear un diagnstico diferencial y una teraputica racional de los diversos cuadros, debido a las variadas etiologas que concurren. En este estudio se describe la accin de los agentes teraputicos de eficacia comprobada frente a los diversos trastornos del equilibrio. PALABRAS CLAVE: Vrtigo, desequilibrio, teraputica frmacolgica. Inf Ter Sist Nac Salud 2002; 26: 44-47.

Ramrez Camacho R *

ABSTRACT
The concept of dysfunctions of the balance, that includes true vertigo, dizziness, syncope and sickness, should be known by the physician in order to establish a differential diagnosis and a rational therapy of its several forms, due to the diversity of causes that converge on these syndromes. In this study, we present the mode of action of the therapeutic agents of proven effectiveness in several dysfunctions of the balance. KEY WORDS: Vertigo, imbalance, pharmacological therapy.

INTRODUCCIN La amplia sinonimia utilizada cuando el paciente hace referencia a los diversos grados y tipos de prdida de equilibrio, obliga a ser especialmente cuidadoso a la hora de localizar el origen del trastorno con vistas a aplicar el tratamiento adecuado. Vrtigo, mareo, desequilibrio, inestabilidad, angustias, malestar, etc, son expresiones utilizadas indistintamente por los pacientes, segn referencias culturales, geogrficas o familiares, sin que expresen cuadros clnicos definidos por lo que el mdico se ve obligado a especificar lo que realmente siente su paciente con vistas a realizar un diagnstico correcto y secundanriamente, un tratamiento efectivo. Con vistas a clarificar las posibles situaciones, en 1972, Dachman y Hart propusieron las siguientes posibilidades donde es encuadrable todo tipo de desequilibrio: 1. Vrtigo: Existe una falsa ilusin de que uno se mueve (subjetivo) o se mueve el medio alrededor del paciente (objetivo), acompaado de grados variables de nauseas, vmitos, sudoracin, palidez y diarrea. Nunca existe prdida de conciencia ni cada. En un 85% los sntomas proceden del laberinto, pero un 15% tienen su asiento en el tronco cerebral. 2. Presncope: Aparece una sensacin de desmayo inminente que puede acompaarse de zumbidos en la
* Jefe de Seccin So Otorrinolaringologa. Hospital Puerta de Hierro . Madrid. Profesor Asociado. Facultad Medicina. Universidad Autnoma. Madrid.

cabeza, aflojamiento de piernas, disminucin o prdida de visin, palidez, sudoracin y nausea. Se diferencia del sncope en que en ste llega a perderse la conciencia. Si bien el cuadro puede manifestarse de forma aguda, tambin es frecuente que aparezca en episodios prolongados. La severidad de los sntomas depende de la reduccin del flujo sanguneo al cerebro del paciente. 3. Desequilibrio: Aparece cuando ocurre una interrupcin en la integracin entre los estmulos sensoriales y las respuestas motoras, y se define como la sensacin de prdida de estabilidad sin percepcin de movimiento ni de prdida de conciencia inminente. Generalmente, se est bien mientras se permanece sentado o acostado mientras que reaparecen los sntomas con la deambulacin. En personas ancianas puede representar una situacin casi fisiolgica, pero en sujetos jvenes suele tener una causa neurolgica. 4. Mareo: Implica una vaga sensacin, diferente de las anteriores, en la que el paciente no muestra seguridad en la percepcin de la gravedad y el movimiento, a veces, tras haber padecido un autntico ataque de vrtigo. Frecuentemente, la sensacin de estar mareado puede ser inducida por estados de ansiedad mediante un proceso de hiperventilacin que el paciente no reconoce. Se puede acompaar de taquicardias, cefaleas, parestesias peribucales y de extremidades, etc. La clasificacin expuesta no tiene un valor localizador. De una forma simplista se considera que vrtigos y mareos tienen origen en el rgano perifrico, mientras que el presncope y el desequilibrio se asientan en el sistema nervioso central. A este respecto es preciso recordar que se considera rgano perifrico

Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud

Vol. 26N.o 2-2002

45

a los receptores sensoriales del odo interno, al nervio ccleo-vestibular y a los ncleos cocleares y vestibulares situados en el tronco cerebral, por lo que las enfermedades que lo afectan pueden ser tanto otolgicas como neurolgicas. Por otra parte, la vascularizacin de odo interno, vas y centros nerviosos ccleovestibulares, bulbo, protuberancia, tlamo posterior y lbulos temporales y occipitales es comn, a expensas del territorio arterial vertebrobasilar (1). Con vistas a un abordaje prctico, las entidades que ms aparecen en los distintos grupos de edades aparecen reflejadas en la tabla I.
TABLA I ALTERACIONES DEL EQUILIBRIO EN ORDEN DECRECIENTE DE FRECUENCIA EN LOS DISTINTOS GRUPOS DE EDAD

ANCIANOS

que ofrecen unos vasos esclerosados (2) por lo que aparece una disminucin de la perfusin sangunea en el territorio vertebro-basilar, responsable de la irrigacin no slo del rgano vestibular perifrico, sino de determinadas regiones del tronco, la protuberancia y la corteza occipital. Una prevencin y tratamiento adecuado deben contemplar los mltiples factores que concurren en los trastornos del equilibrio. Por otra parte, en personas de edad avanzada es frecuente que exista una hipofuncin vestibular secundaria a pequeos pero repetidos insultos vasculares o a la propia degeneracin del rgano perifrico secundaria al envejecimiento. Muchas de estas personas son capaces de mantener unas aceptables condiciones de equilibrio gracias a la colaboracin de la vista y el sistema propioceptivo, mostrando grados variables de inestabilidad cuando le fallan stos; por tanto, su tratamiento ir encaminado a desarrollar una compensacin mediante el uso de lentes adecuadas, bastones, etc. TRATAMIENTO FARMACOLGICO Dentro de lo posible, siempre es deseable realizar un abordaje fisiopatolgico de las causas desencadenantes. Los frmacos empleados se pueden agrupar en los siguientes apartados en funcin de su actuacin (tabla II).
TABLA II CLASIFICACIN DE LOS FRMACOS UTILIZADOS EN TRASTORNOS DEL EQUILIBRIO
Sustrato para la evidencia A) Vasorreguladores B) Neurotrficos C) Psicotropos D) Diurticos E) Sedantes vestibulares F) Corticoides e inmunosupresores

Degeneraciones vestibulocerebelosas idiopticas Isquemias transitorias y accidentes cerebrovasculares Vrtigo posicional de origen cardiocirculatorio Insuficiencia vertebrobasilar Tumores

ADULTOS

Vrtigo posicional Vrtigo psicgeno Migraa basilar Vestibulopata recurrente Neuronitis vestibular Vrtigo de Mnire

NIOS

Otitis media Vrtigo posicional paroxstico benigno y contusin Migraa Neuronitis vestibular Lesiones virales

En consecuencia, se observa que un buen nmero de causas de desequilibrio en adultos y ancianos y, algunas (migraas) en nios, estn relacionadas con trastornos circulatorios derivados de la irrigacin de pequeos vasos a nivel cerebral o laberntico, o con vasos de mayor calibre, de localizacin fundamentalmente cervical. Frecuentemente se encuentra la interaccin de diversas alteraciones fisiopatolgicas en el origen del desequilibrio, como por ejemplo, la coincidencia de una ateromatosis con episodios de hipertensin arterial o una arritmia, o crisis hipotensivas en pacientes con vasos esclerosados y estenosados por trastornos deformativos de la columna cervical. Hay que tener en cuenta que, sobre todo en personas de edad, los frecuentes tratamientos hipotensores inducen una presin insuficiente para vencer las resistencias

A) VASORREGULADORES (Vinburnina, Cinarizina, Ginkgo biloba Dihidroergocristina, Dihidroergotoxina, Raubasina, Pentoxifilina, Betahistina, Flunarizina, Vincamina, Nicergolina y Nimodipino). Su accin se basa en disminuir resistencias perifricas de la circulacin cerebral y, tambin del odo interno, intentando mejorar su circulacin sangunea. La crtica que se realiza al empleo de muchos de ellos es que no consiguen una real vasodilatacin cerebral,

Vol. 26N.o 2-2002

Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud

46

sino que actan exclusivamente sobre la perifrica, por lo que su actuacin es efectiva cuando el origen del desequilibrio se localiza en la regin cervical, pero son poco o nada activos cuando se localiza en los pequeos vasos pontinos o en las ramas terminales de las arterias coclear y ccleo-vestibular. Por el contrario, su uso puede empeorar la hipotensin arterial relativa que existe en muchos pacientes de forma espontnea, o inducida por el ortostatismo o la accin de medicaciones antihipertensivas. La betahistina acta relajando los esfnteres precapilares, del mismo modo que la cinarizina y flunarizina antagonizan la entrada del Ca2+ en la membrana de la clula muscular lisa por lo que tienen una accin antivasoconstrictora cerebral. La similitud de efecto en la prevencin de los ataques de migraa hace tiles a estos frmacos en la prevencin de la migraa basilar con manifestaciones vertiginosas y en las disregulaciones vasculares especficas del odo interno (vrtigo de Mnire) de fisiopatologa an no aclarada. El nimodipino tiene un efecto antivasoconstrictor y antisqumico cerebral que previene o elimina la vasoconstriccin producida por sustancias vasoactivas. Aunque su indicacin principal radica en la eliminacin de los daos neurolgicos inducidos por la hemorragia subaracnoidea, su utilizacin ha demostrado claros beneficios en los trastornos del equilibrio de origen isqumico. B) NEUTRFICOS (Piracetam, Citicolina). En la actualidad no tienen indicaciones en el tratamiento del vrtigo ni en los trastornos del equilibrio. C) PSICOTROPOS (Sulpirida, Diazepam, Haloperidol) Mientras que la sulpirida parece actuar regulando las funciones perifricas en las fases agudas de un ataque vertiginoso contribuyendo a la ms rpida resolucin de la crisis, su modo de actuacin no ha sido claramente establecido. Su uso prolongado puede acarrear efectos indeseables a nivel neurolgico y endocrinolgico, por lo que no debe ser empleado como preventivo. En determinadas escuelas se considera la inutilidad de cualquier tipo de tratamiento para la crisis aguda de vrtigo de origen endolaberntico, por lo que se recurre a la sedacin del paciente mediante diazepam o haloperidol hasta que cede la crisis. Su uso debe ser interrumpido apenas cesa sta, ya que tanto ellos como los sedantes vestibulares retrasan la compensacin del vestbulo afectado. Si existe un trastorno psicolgico causal o secundario, es preciso recurrir a la terapia psicolgica cognitivo-conductual para evitar las fijaciones a cualquier tipo de teraputica

medicamentosa. En muchas ocasiones, la interaccin entre los diversos frmacos que utiliza el paciente es causa de grados variables de ataxia que desaparecen al suspender la medicacin. D) DIURTICOS (Furosemida, Espironolactona, Acetazolamida, Clortalidona, etc.) Se basan en la existencia de una retencin lquida en la rampa media del odo interno en casos de vrtigo de Mnire, si bien es discutida su actuacin a nivel del rgano ccleo-vestibular. Si se emplean es preciso contrarrestar la prdida de electrolitos que producen algunos de ellos y la posible hipotensin secundaria que puede empeorar cuadros de origen confuso. E) SEDANTES VESTIBULARES (Tietilperazina). Su efecto se realiza sobre el receptor perifrico pero tambin sobre los centros reguladores de la integracin vestibular a nivel central como demuestra su accin antihemtica pura. Se utiliza en fases agudas para disminuir el umbral de excitabilidad laberntica. Su empleo mantenido puede desencadenar reacciones extrapiramidales y un cierto grado de ataxia pasajera si se suspende la medicacin. Se ha descrito un retraso en la compensacin vestibular en casos de patologas destructivas del laberinto (fracturas, contusiones, neuronitis y laberintitis) cuando su uso se prolonga. La escopolamina transdrmica, no comercializada en Espaa, se ha demostrado til para prevenir la aparicin de la cinetosis (mareo inducido por viajes en coche o barco), sin los efectos generales de los sedantes vestibulares sistmicos. F) CORTICOIDES E INMUNOSUPRESORES Debido a los recientes conocimientos de la intervencin de factores inmunolgicos en la patologa sensorial del odo interno (3), en un pequeo nmero de casos, el tratamiento de esta entidad se realiza mediante esteroides e inmunosupresores (4) aunque el uso de dichas pautas deben reservarse para servicios hospitalarios con experiencia en esa patologa. El dficit ccleo-vestibular brusco (5) requiere ingreso hospitalario y tratamiento mediante bolos de esteroides, nimodipino y oxigenoterapia con lo que se consigue la recuperacin de la funcin en un 46% de los casos. TRATAMIENTO NO FARMACOLGICO El despistaje de tumores del VIII par y su tratamiento, preferentemente es quirrgico mediante radio-

Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud

Vol. 26N.o 2-2002

47

TABLA III TRATAMIENTO DE LOS TRASTORNOS DEL EQUILIBRIO


VRTIGO DE MNIRE Y CUADROS IRRITATIVOS ENDOCOCLEARES

Fase aguda (hasta desaparicin de sntomas): Tietilperazina: 6,5 mg/8h,

---------------------------------- Sulpirida: 50-100 mg/8 h 100 mg i.m. al inicio, Diazepam: 2-10 mg/2-4 veces/da si no responden a los medicamentos enteriores

Determinados trastornos del equilibrio persistentes y resistentes a los tratamientos antes indicados son subsidiarios de intervenciones quirrgicas conservadoras (descompresin y drenaje del saco endolinftico, seccin del nervio vestibular por va trastemporal o retrosigmoidea) o destructivas (laberintectomas) (7). No se deben olvidar diversas causas neurolgicas capaces de desencadenar grados variables de desequilibrio en personas jvenes, como las patologas desmielinizantes, los trastornos de la charnela (Chiari y Arnold-Chiari) y el uso de txicos (cocana, anfetaminas y derivados) que requieren un tratamiento especfico. En la tabla III se resume el tratamiento de los diferentes trastornos del equilibrio

Intercrisis (1 a 3 meses): Hidroclorotiazida: 50 mg + clorhidrato de amilorida 5mg/24 h Ginkgo biloba: 3- 4ml/12 h Betahistina: 8 mg/8 h Restriccin salina Vrtigos refractarios Laberintectoma en casos de mala audicin Descompresin de saco en casos con buena audicin Seccin nervio vestibular en fracasos de descompresin de saco
VRTIGOS POSICIONALES VASCULARES

BIBLIOGRAFA
l. Ramrez Camacho R. Clasificacin e incidencia de los trastornos del equilibrio. En: Trastornos del equilibrio. Un abordaje multidisciplinario. R. Ramrez Camacho, ed. McGraw-Hill/Interamericana (En prensa).

------------------- Ginkgo biloba: 3-4 ml/12 h Nimodipino: 30 mg/18 h

(1 a 3 meses)

Acetil saliclico: 100 mg/24 h en pacientes con riesgo de trombosis Control de: hipotensin o hipertensin arterial, anemias, trastornos del ritmo cardaco, etc. Atencin a problemas cervicales.
VRTIGOS POSICIONALES CUPULOLITISICOS

2. Troost BT. Dizziness and vertigo in vertebrobasilar disease. Part II. Cerebral causes and vertebrobasilar disease. Stroke 1980; 11: 413-415. 3. Garca Berrocal JR, Ramrez Camacho R. Immune response and immunopathology of the inner ear: An update. J Laryngol Otol 2000; 114: 101-107. 4. Ramrez Camacho IZ, Garca Berrocal JR. Laberintopatas autoinmunes. En: J Bartual Pastor y N Prez Fernndez, edits. El sistema vestibular y sus alteraciones. Tomo II. Masson SA, Barcelona 1999, pg. 381-390. 5. Arellano B, Garca Berrocal JR, Grriz C, Gonzlez FM, Vicente J, Ramrez Camacho R. Protocolo del tratamiento de la sordera sbita. Acta Otorrinolaringol Esp 1997; 48: 513-516. 6. Epley JM. The canalith repositioning procedure for treatment of bening paroxysmal positional vertigo. Otolaryngol Head Neck Surg 1992; 107: 399-404. 7. Ramrez Camacho R. Atlas de Ciruga del odo. Mosby/ Doyma, Madrid 1994; 219-254.

-----------------------atlanto-occipital)

Maniobras de Epley (una vez descartada patologa de la charnela

MIGRAA BASILAR

Prevencin (2 meses): Flunarizina 5-l0 mg/24 h Tratamiento (ocasional) Dihidroergotamina: 2g/media hora, mximo 6 g/24 h Zolmitriptn: 2,5 mg al inicio de sntomas
VRTIGOS INMUNOMEDIADOS

----------

Prednisolona: 1 mg/kg/da en dosis nica, decreciente en 21 das.


VRTIGOS SECUNDARIOS A TUMORACIONES DE CAI

------ -- -- ------

Ciruga, radiociruga u observacin

---- -- - - - - -------------- --

ciruga, el manejo psicolgico de los frecuentes vrtigos de este origen y la fisioterapia mediante las maniobras de Epley (6) del ms raro vrtigo posicional paroxstico benigno por cpulolitiasis corresponden a centros especializados, fuera de la atencin primaria. La rehabilitacin vestibular tiene un efecto beneficioso acelerando la compensacin cortical y cerebelosa de los dficits vestibulares permanentes.

BIBLIOGRAFA BSICA RECOMENDADA


Grupo de vrtigo de la S.E.O.R.L. El vrtigo. Actualizacin y valoracin en Espaa. Grupo Aula Mdica S.A., Madrid 1996. ISBN: 84-7885-104-6. Bartual Pastor J, Prez Femndez. El sistema vestibular y sus alteraciones. Masson S.A. Barcelona 1999. Dos volmenes. ISBN (Obra completa) 84-458-0748-X.