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MUJERES FUERTES

MUFUVA -MUJERES FUERTES Y VALIENTES

ALEJANDRA STAMATEAS

Mujeres Fuertes Alejandra Stamateas Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin total o parcial. Para utilizar o reproducir alguna parte de este libro en cualquier formato ser estrictamente necesaria la autorizacin escrita de parte del autor. www.presenciadedios.com mufuva@presenciadedios.com Colaboraron en esta obra Diseo Grfico: Samanta Gonzlez y Noelia Pepe Edicin: M. Angela Rascovsky, Mariela Iwanczuk, Vera Mansilla Stamateas, Alejandra Mujeres fuertes. 1 ed. Buenos Aires: el autor, 2004. 110 p.; 20x14 cm. ISBN 987-43-7503-5

Dedicado a las pastoras del Ministerio Presencia de Dios.

INTRODUCCIN Este libro fue originalmente un sueo de Dios. Experiencias propias y de otras mujeres a mi alrededor, me llevaron a entender que Dios puso un espritu fuerte en toda mujer. Muchas veces ese espritu fue opacado en gran medida por la cultura, otras veces, se escondi detrs de otras personas. Sin embargo si ese espritu sale a la luz, logra grandes cosas. Estamos viviendo tiempos difciles, como nunca antes. El espritu de mentira, de violencia, de error, est penetrando y capturando la sociedad entera y produciendo dolor en el corazn humano. Por ello, hoy ms que nunca se necesita tener un espritu fuerte para ser mujer. Y estoy convencida que todo dolor vivido por una mujer, en cualquier etapa de su vida, (en cualquier situacin econmica, en cualquier situacin familiar, en cualquier situacin laboral, etc.) provocar un impacto fuerte en su espritu, y que en lugar de permitir que ese impacto provoque una herida que la lleve al odio o a la frustracin, ocasionar una explosin en su interior. Explosin de nuevos conocimientos sobre s misma y sobre los otros; explosin de nuevas actitudes frente a la vida; explosin de experiencias de crecimiento, de bsqueda de nuevos logros, de incorporacin de nuevos sueos. Una explosin de fuerza y de vida que la impulse hacia adelante, tan rpidamente que ni siquiera haya tiempo para mirar hacia el dolor pasado. Esto hace de una mujer una "Mujer Fuerte" Hoy te digo como dijo el profeta Isaas (en la Biblia) hablndole a una mujer muy especial: "Despierta, despierta, vstete de poder, oh Sion; vstete tu ropa hermosa, oh Jerusaln, ciudad santa. Sacdete el polvo; levntate y sintate, Jerusaln; suelta las ataduras de tu cuello, cautiva de Sin". Scate por propia voluntad todo lo que se te haya pegado del pasado, todo hecho triste o doloroso, esos malos tratos o malos entendidos. Sacude ese polvo que te qued pegado al cuerpo: costumbres, actos, palabras y deseos que no te hacen bien, que no te traen salud; y luego muvete an ms para soltar las ataduras de tu cuello, aquello que no te permite ir ms all de los lmites que tu u otros te han puesto. Una atadura en tu cuello hace que siempre gires en crculos; que no excedas la lnea trazada, ni para atrs ni para adelante, ni para los costados; y hace que, aunque te muevas un poco, siempre termines sentada en el centro de tu conflicto. Pareciera que buscas salidas, pero la correa te vuelve al mismo lugar del inicio; pareciera que quieres buscar a alguien, pero extiendes tu brazo y como no llegas, vuelves al mismo lugar del principio. "Suelta las ataduras de tu cuello!" decdelo por ti misma. A veces soltar esa atadura implica mucho sufrimiento, impli ca dejar algo que parece ser lindo o bueno, pero que lo nico que logra es esclavizarte ms. Esto es doloroso, porque cuando uno se acostumbra a la esclavitud, hasta se siente la sensacin de que tiene cosas buenas. A veces tu esclavitud puede hacerte sentir algo segura, puede hacerte sentir saciada en algunos aspectos, puede hasta parecerte cmoda. Pero en definitiva es esclavitud, y nosotros hemos sido llamados a libertad, porque Dios sabe que se es el mejor estado en el que los seres humanos podemos vivir. Lo que te ata es lo que te impide salir adelante. Eso que te ata, te adormece y te paraliza. Para ser una mujer fuerte debes ser libre de toda atadura. Alejandra Stamateas mufuva@presenciadedios.com Tel. (5411)4923-0700 Jos Bonifacio 332, Buenos Aires, Argentina

CAPTULO 1 I. LOS MOVIMIENTOS DE LA MUJER EN LA HISTORIA El paleoltico fue un perodo feliz, ya que se presume que haba abundancia de recursos en las aldeas. En el mbito de la religin tena predominio las divinidades femeninas. El perodo neoltico se caracteriz por la organizacin social del matriarcado, que entenda el linaje por derecho materno y una poderosa presencia femenina en la sociedad. Pasaron los siglos y se desarroll la cultura griega, y all, la mujer es confinada a la vida privada, la obediencia y la privacin del conocimiento. En Roma, la mujer no posea derechos. El padre, el suegro o el marido eran jefes todopoderosos dueos de un objeto llamado: mujer. Las mujeres eran naturalmente inferiores, no podan ejercer funciones administrativas, jurdicas o polticas, lo que nos lleva a pensar que no eran ms que un esclavo. En las familias se conservaba a los hijos varones por una necesidad militar, y por lo general, a una sola hija (al resto se las sacrificaba matndolas). Las mujeres no estudiaban; hilaban la rueca y esperaban casarse, con un varn que su padre seleccionaba. Es interesante ver que en esta sociedad romana se tena un gran respeto por la esposa y la madre, as como por la prostituta a quien se le reconoca una funcin social. Las mujeres estaban condicionadas a sus roles y controladas por la paternidad dominante. Slo hacia fines del siglo IV, se le retir el derecho al padre de decidir sobre la vida o la muerte de sus hijos. Con la difusin del evangelio desapareci la primera discriminacin entre los sexos. Se afirm que el derecho a la vida corresponda tanto a las nias como a los varones. Jesucristo fue el primer liberador de las mujeres, con l la mujer pas a ser considerada como persona. De esto hablaremos en la ltima parte de este escrito. Este vuelco significativo conduce a la aparicin de las primeras damas andantes, pioneras y precursoras. En este tiempo las monjas comienzan a adquirir conocimiento y los transmiten. Pero la liberacin de la mujer fue efmera; paulatinamente se la fue confinando a un saber domstico y limitado. A fines del siglo XIV y comienzos del XV, la instruccin se convertira cada vez ms en patrimonio de los hombres. Luego de la poca feudal, donde lo individual y lo privado era mal visto, ya que el estilo de vida social apuntaba a formar y a moverse en masa, apareci una etapa de soledad, de nacimiento, de individualidad, y el gregarismo era considerado entonces un exceso. Es aqu donde el propio cuerpo pas a la intimidad y la persona recibi el permiso social para explorarlo. La mujer, dotada de un cuerpo "ms permeable a la corrupcin", requera una vigilancia especial y era al hombre al que le corresponda por derecho ejercerla. La mujer no poda vivir sin un hombre, deba estar bajo su dominio. Luego apareci el amor corts, que es un amor privado; aqu se le reconoci a la mujer su capacidad "natural" de hacer el bien y transmitirlo. Se le atribuy la tendencia a actuar en sentido positivo. La mujer adquiri poder en el amor e influy sobre el amado al despertar sus ms nobles sentimientos y el deseo de realizar "buenas acciones". El amado le confiri reconocimiento. En los tiempos medievales las mujeres que quedaban solas por haberse escapado de los crculos familiares o por haberse revelado al orden familiar patriarcal, eran aisladas como enfermas mentales, y apartadas de la vida cotidiana. Las brujas fueron mujeres solas, casi libres, viviendo en una zona de riesgo pero vivas al fin. Personificaban la rebelda y el acceso violento al deseo de saber. Durante mil aos fueron los nicos mdicos del pueblo. No se encontraban entre las clases altas. Luego de esto aparecieron las amazonas. Eran guerreras. Se deca que eran mujeres crueles, vencidas por el poder del hombre, tanto en el combate como en el amor. Algunos dicen que este mito ha sido interpretado como la representacin monstruosa, hecha por los griegos, de un mundo brbaro y salvaje, opuesto al mundo de la cultura. Es interesante ver que el mundo salvaje estaba formado slo por mujeres. Segn la leyenda estas mujeres se cortaban el pecho derecho para poder disparar el arco. Amazonas significa "sin pecho" y representa a la vez una victoria y un fracaso: Victoria porque demostraban su autosuficiencia (aun cuando el precio era caro: la amputacin de una parte fundamental de s mismas, su feminidad). Fracaso, porque el poder varonil triunfaba sobre estas mujeres, ya que duraban slo el tiempo de la creacin de un mito, interesando a los dems como una curiosidad y para mostrar el fracaso social de una comunidad formada slo por mujeres. En el siglo XIX aparecieron las mujeres burguesas, quienes estaban cansadas de las convenciones sociales y de los imperativos que la sociedad les impona: ser dciles,
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seductoras, conseguir un marido, criar hijos, envejecer, morir. El deseo sexual de estas mujeres era reprimido. La burguesa determinaba que eran las mujeres las que deban criar a sus hijos y no las nodrizas. El instinto maternal se comenzaba a considerar natural y la dedicacin a los nios pasaba a ser la mxima ocupacin femenina. Luego comenzaron a aparecer los movimientos feministas con el consiguiente rechazo de hombres y mujeres. Al final del siglo naci el psicoanlisis y los textos freudianos mostraban las influencias culturales. Las mujeres obsesionadas por los deberes conyugales obedecan las prohibiciones culturales. Se crea que la mujer llevaba un impedimento carnal que afirmaba su debilidad natural: "la menstruacin". Debido a este impedimento fsico a la mujer no le corresponda estudiar, ya que slo conseguiran debilitarse y perjudicar a sus familias y a ellas mismas. La burguesa educaba la sexualidad en represin, el desborde de los sentidos era anulado y se les enseaba a las mujeres a reprimir sus manifestaciones sexuales. Comenz, al mismo tiempo, a asomar la sensualidad femenina en forma arrolladora y se la consider enemiga de la sociedad. A la moral materna de las mujeres supuestamente sanas, se le contrapona la inmoralidad de las "locas" que no estaban involucradas en la tarea de producir y reproducir. Por lo tanto, el nico rol de las mujeres era: madre. Elegan parejas con estructuras establecidas para mantener la sumisin y la servidumbre de sta. Se induca culturalmente a la mujer a aniarse e infantilizarse con el propsito de reducir su potencial autnomo y a conservarla en el marco de una til servidumbre en sus supuestamente naturales tareas de ama de casa. En el siglo XX los roles cambiaron, luego de las dos guerras, la mujer fue casi arrancada del mbito privado, para desempearse en el pblico. Los hombres estaban en el campo de batalla y las mujeres deban proveer para la familia. El estilo de vida se modific, creci el individualismo, la cultura se torn "light". Las mujeres tuvieron derecho al voto, estudiaban, conquistaban. El divorcio conoci una poca de auge. La mujer sola cobr autonoma y poder de decisin. Surgi la familia ampliada o lo que se conoce como familias ensambladas, resultante de la unin de dos personas con matrimonios previos (con o sin hijos). Un "todo vale" se instal como parte de la cultura. En esta etapa las mujeres trabajan en el desarrollo de s mismas, atadas algunas al pasado, dudosas por momentos de lo que estaban haciendo. Se enfrentaron a un mundo que comenz a carecer de valores y esperanza. Muchas mujeres hoy no han salido a ocupar sus lugares, pero se estn preparando; por lo tanto lo que ocurre es un fenmeno que apuesta al futuro. Estoy segura que el siglo XXI las est esperando y ellas acudirn a la cita. CAPTULO 2 I. QU QUEREMOS LAS MUJERES? Esta pregunta suscita una serie de sentimientos inesperados y poderosos: mucho deseo, mucho anhelo, mucho dolor a flor de piel. El dolor del destino, de la existencia; un dolor al que es demasiado fcil acceder. Esto nos recuerda la imposibilidad de satisfacer nuestros ms profundos deseos, por ejemplo: la imposibilidad de no envejecer, del retorno de los que se fueron, de proteccin, de significacin, de reconocimiento, de un amor eterno. Cuando estos deseos llegan a dominar nuestra vida, recurrimos a la ayuda externa, familia, amigos, terapeutas, etc. En realidad consultamos por los problemas cotidianos: soledad, auto-desprecio, baja estima, impotencia, dolores de cabeza, obesidad, hipertensin arterial, depresin, cambios de nimo; pero detrs de estos sntomas se extienden races profundas que debemos sanar. Existen cuatro dolores grandes con los que los seres humanos debemos enfrentarnos: 1. Nuestra muerte y la de nuestros seres queridos. 2. Nuestra libertad para manejar y armar nuestra propia vida. 3. Nuestra esencial soledad. 4. Ausencia de significado o sentido en la vida. Las mujeres tendemos a luchar o a quedarnos empantanadas en el segundo dolor que tiene que ver con la sensacin de incapacidad que a veces tenemos para manejar nuestra vida y armarla de acuerdo a los sueos que en algn momento tuvimos. En esta rea es donde ms debemos trabajar.
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Es como si al nacer, a cada mujer se le entregara una llave. Con esta llave ella puede controlar su vida. Pero ella la entrega primero a sus padres, otorgndoles naturalmente el control de su vida hasta la adolescencia, donde parecera que aparece una cierta tendencia a la rebelda, a querer gobernar su propia vida y lo hace as por un tiempo. Se casa o se involucra con una pareja, y all vuelve a entregar esa llave al hombre que supuestamente sabr tomar mejores decisiones que ella. As, la mujer comienza a armar su vida en funcin de los otros, permitiendo de esta manera que le conduzcan en el camino, de acuerdo a voluntades externas. Retomar el control de su propia vida, volver a recuperar esa llave, es un proceso muy difcil, especialmente si no se la ha tenido por mucho tiempo, pero a la vez es una aventura digna de vivirse. Al intentar recuperar el control de nuestras vidas, las mujeres nos encontramos con obstculos a nivel personal, familiar, cultural y muchas veces religioso, a los que nos debemos enfrentar. Por qu nos es tan difcil tomar las riendas de nuestras vidas sin pedir permiso? II. LOS MITOS Y LOS CUENTOS DE HADAS Las mujeres luchamos con mitos, y estos mitos han hecho que, como decamos anteriormente, entreguemos la llave de nuestra vida a otras personas que no siempre usaron esa llave correctamente. Sea que se la hayamos dejado al cuidado de un tercero, o la hayamos guardado nosotras mismas, hemos encerrando nuestra vida para que nadie ms nos lastime, y en ese encierro, dejamos enterrados todos nuestros sueos, ilusiones, expectativas, dones y capacidades. Culturalmente, siempre, se ha presentado a la mujer como "tonta". Vamos a analizar con ojos de adultos lo que escuchbamos vez tras vez, cuando ramos nias: Caperucita Roja y su abuela eran dos tontas unidas a una tercera tonta, una madre, que envi a la nia al bosque con slo una advertencia "que se cuidara del lobo". La nia va como tonta, caminando por el bosque con una sola advertencia y revoleando una canastita, y una abuela que no se puede valer por s misma necesita que la nietita le lleve la comida. En esencia se necesitan tres mujeres tontas para crear un hroe: el cazador. En otros casos aparece la princesa, que fue sirvienta en primera instancia para que un prncipe la pueda rescatar de su miseria, como en "La Cenicienta", que ms adelante analizaremos. De este modo se crea una red de acuerdos entre hijos/as y sus madres con la cultura, acuerdos preestablecidos de cmo debe vivir, relacionarse y actuar una mujer y un hombre dentro de la sociedad. Hombres y mujeres tienden a adaptarse o a cumplir el rol que se les asigna. Todas las teoras predominantes en todas las pocas acerca de la mujer, han sido formuladas por varones, considerando a la mujer como inferior, con poca fuerza fsica y con cierta carencia de niveles abstractos en el pensamiento. Muchas mujeres han credo total o parcialmente estos conceptos con la consecuencia del grave deterioro de su posicin social y desarrollo personal. Se ha relegado a la mujer al mbito de la casa, la procreacin y los hijos; ausente de la vida pblica y poltica, discriminada para estudiar y avanzar profesionalmente. Hubo teoras en el siglo pasado, basadas en que a la mujer no le interesaba ni agradaba el sexo, y que la funcin del mismo era slo la procreacin; y el hecho de estar capacita da para tener hijos hace suponer, por extensin, el deseo de tenerlos. De all que se habla del instinto maternal. Se deduce entonces que si una mujer carece de deseos de tener hijos por una opcin personal, o no se estremece hasta las lgrimas cuando est en contacto con un beb (moquitos, caquita, etc.), padece una grave afeccin mental. Todos estos mitos se van enseando desde la temprana edad. Se ensea por ejemplo que la mujer siempre necesita del varn, a tal punto que sin l, ella no es nada, o ms bin, es una cosa. Por ejemplo, hasta hace algunos aos en Argentina, se utilizaba el delantal escolar abotonado adelante para el nio y abotonado atrs y con lazo para la nia, por lo cual, la nia siempre necesitaba de los dems. La fuente principal de seguridad para la mujer es ejercer el papel de esposa y madre, de este modo, la identidad de la mujer se obtiene en referencia al varn. Notemos que en muchos pases, an en la actualidad, el "de" indica dependencia. Ser "la esposa de" es hasta seal de respeto social. Por otro lado, las tensiones a las que se ven sometidas las mujeres que trabajan, por ejemplo, son muy intensas. Existe casi siempre un conflicto de papeles y funciones. La sociedad la impulsa a trabajar como elemento productivo, al mismo tiempo que ve con malos
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ojos el "abandono" de los hijos a causa de este trabajo. La madre que trabaja tiende a sentirse culpable y piensa que cualquier problema que presenten los hijos, se debe en forma directa a su ausencia. Estas exigencias pueden llevar a afecciones psicosomticas o directamente a la depresin. Es aqu donde aparece el sentimiento de culpa, que experimentamos como madres, y de eso tambin debemos ser sanadas. A continuacin veremos algunos cuentos infantiles que nos mostrarn cierto "modelo" de mujer y que, analizndolos detenidamente, nos ayudarn a salirnos de algunos mitos y moldes. Blanca Nieves y los Siete Enanitos Blanca Nieves es quizs, de los cuentos de hadas tradicionales, el ms popular. Quisiramos recordar que nuestro propsito no es hacer un estudio psicoanaltico de estos cuentos, pero s centrarnos en algunos aspectos emocionales y otros que hacen a las cuestiones de gnero, especficamente, a la autoestima y a la mirada social que se hace de la mujer en ellos. El cuento comienza diciendo as: "Un da la reina estaba bordando y se pinch un dedo con la aguja, y algunas gotas de sangre cayeron sobre la nieve. Entonces la reina pens: "quisiera que Dios me diera una nia". Dios la escuch y le mand lo que ella deseaba: una nia a la que llam Blanca Nieves. Despus la reina muri y la nia tuvo por madrastra a una princesa bellsima, pero soberbia y envidiosa. Recorriendo estos prrafos del cuento surgen varias reflexiones. Por ejemplo, en lugar de mencionar la menarca que permite a la nia convertirse en mujer, capaz de gozar y procrear, se repite un simbolismo que disimula aquello de lo que "no se debe hablar": la menstruacin y el acto sexual. Generalmente se muestra cmo el nacimiento proviene de una estrella, de una gaviota, etc., y casi no se menciona que los hijos surgen del amor y la sexualidad de los padres, de una unin que s o s, debe darse. Otro aspecto frecuente que se repite es el hecho de que cuando nace la hija, la madre muere y casi inmediatamente hace su aparicin "la madrastra". Esta tiene caractersticas malignas, a diferencia de la madre real que quedara idealizada a su muerte. De esta manera queda explicitada una disociacin: madre-buena, madrastra-mala, que respondera a una falsa realidad. ya que los aspectos buenos y malos pueden perfectamente integrarse en una misma persona. Actualmente cuando vemos una mujer que triunfa en algn campo (poltico, deportivo, empresarial, etc.) se desvirtan sus logros con frases como: "S, no sabs cmo lo logr", "S, pero...", "Muy inteligente, pero no desarroll sus aspectos emocionales", etc. Esto dejara ver que "lo feo es bueno", "lo malo es lindo". En los adjetivos calificativos "soberbia y envidiosa" aparece en germen la competitividad entre mujeres, remarcada en los prrafos que siguen. Asimismo el "espejo" adquiere una importante magnitud en el relato. Dice as: "La reina quera ser siempre la ms bella. Le interrogaba al espejo: Hay en el mundo reina ms bella que yo? Hasta que Blanca Nieves creci y el espejo le respondi: -Me duele, reina, pero ha nacido una estrella, Blanca Nieves, y es ms bella que t-. Furiosa, la reina la manda matar. "Ha nacido una estrella", ha nacido una adolescente, con quien la competitividad quedara claramente expresada entre dos mujeres (madre e hija). La reina, al consultar en todo momento al espejo sobre sus cualidades (es decir sobre su belleza), repite el antiguo mito de Narciso, que se enamor de s mismo, hasta el extremo de quedar totalmente absorbido por su propio amor. Es la imagen del progenitor narcisista que se siente amenazado por el crecimiento de su hijo, ya que esto significara que est envejeciendo. Mientras el nio es totalmente dependiente permanece como si fuera "parte" de su progenitor no hiere su orgullo. Pero cuando el pequeo empieza a crecer y alcanza la independencia, la figura paterna lo experimenta como una amenaza, al igual que ocurre con "la reina" en la historia de Blanca Nieves. Del mismo modo, Blanca Nieves pone en evidencia su narcisismo cuando por tres veces consecutivas cae en las trampas que la reina, disfrazada de "vieja", le tiende para hacerla sentir ms hermosa, cuando en realidad desea matarla. Este nacimiento, la adolescencia, reeditara aquella mirada ya dirigida de la madre hacia la hija desde los primeros momentos de la vida; con la diferencia de que en esta situacin representada en el cuento, cuando la reina madre mira el espejo, ve en l su propia imagen, con todos los atributos de la mujer madura. Pero es tambin el espejo mgico quien le devuelve la imagen de una adolescente que est despertando a todas las posibilidades, no slo de belleza fsica, sino tambin al tiempo que por su edad le queda por delante. Esta situacin reiterada en la vida cotidiana quedara expresada en un "feed-back" en el cual la madre mira en la hija lo que en su fantasa ella misma cree estar perdiendo. En tanto la hija mirara en la madre lo que an no ha logrado, pero desea lograr: la belleza serena, la
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madurez, la experiencia y por sobre todo la seguridad que supone que la madre tiene. Pareciera que la competitividad estara permitida y aun fomentada en el vnculo con la figura de la madrastra-madre-mala, mientras que la madre-verdadera-buena, perfecta aun despus de muerta, estara fuera de la posibilidad de la competitividad, pues no es esperable, socialmente, que se compita con ella. Aqu nuevamente se ve a la hermosa y malvada, con una esplndida cabellera rizada y un vertiginoso escote, mientras que la herona slo cuenta con su valiente mirada. Es interesante que al hroe siempre se lo pone a prueba, para valorar qu capacidad tiene de reconocer la verdadera belleza en la herona. Blanca Nieves, ya adolescente, frente a una madre-madrastra transformada en bruja (viejaarrugada-declinada), intenta resaltar sus atributos juveniles. Seducida frente a la posibilidad de "remarcar su talle" acepta colocarse el cors que terminar asfixindola. En su intento de realzar su negra cabellera, se colocar la peineta con la que luego resultar envenenada. Morder vidamente la roja manzana, vinculada con el deseo adolescente de "morder" el placer adulto. Es decir, la bruja, simblica representante de la madre en la crisis de la mitad de la vida, compite con su hija adolescente. Blanca Nieves, hija adolescente, tambin compite con una madre a la que siente ms poderosa que ella. Al introducirse el personaje masculino que le perdona la vida a Blanca Nieves y no la mata como la reina haba ordenado, aparece el hombre, "salvador de las mujeres" y al cual luego se le rendir tributo. Los siete enanos, personajes asexuados, ni nios ni hombres, pero masculinos, no hacen ms que exaltar la belleza y el ropaje de princesa de Blanca Nieves lo cual nos llevara a pensar que la mujer slo es valorada por lo externo. Cuando la princesa despierta, en agradecimiento a lo que los enanos hicieron por ella, se ofrece a ser su "camarera" y ocuparse del orden de la casa. Los enanos le dicen "... sers nuestra reina y nos preparars la comida". No es inusual que la mujer sea "reina del hogar", de lo domstico, y que el mbito del trabajo pblico, el afuera, sea privativo de los hombres. Ms adelante vuelve a aparecer en el cuento otro "salvador": el prncipe que la revive y le hace expulsar de su garganta el trozo de manzana envenenado, que fuera entregado por la reina-bruja con el afn de matarla y que, por no haber sido tragado, slo le daba la apariencia de muerta. Generalmente en estos cuentos las mujeres no eligen esposo, ni siquiera se les pregunta si se quieren casar; casi se imponen los personajes masculinos a los femeninos. El padre de Blanca Nieves aparece hacia el final del cuento para acordar con el prncipe el casamiento de su hija. Pareciera que las decisiones fueran slo cosa de hombres, pasando las mujeres a ocupar un lugar de pasividad, siempre a la espera de que alguien venga a desposarlas. Una vez ms quedara establecida "una regla" en los cuentos tradicionales: la bondad, la belleza y la sumisin tienen premio. Mientras que la envidia, la maldad, son castigadas, sin que se advierta la presencia de una instancia social justiciera. Este imaginario sostiene un posicionamiento de subordinacin de la mujer, que se transmite a travs de los tiempos, y que las mujeres pensamos que "es algo natural". He aqu el peligro de las transmisiones ideolgicas. La Cenicienta "Haba una vez una nia tan, pero tan hermosa, que era imposible encontrar otra igual..." Desde el comienzo se pone especial nfasis en las cualidades fsicas de la protagonista, que la hacen nica y envidiable. Se introduce sin ms la idea de competitividad. Aquella que tiene lo que se considera valioso, en este caso la belleza, deja afuera a las dems entre las cuales despierta celos. Como en la mayora de los cuentos, esta nia queda hurfana de madre. La figura materna, que tambin obedece al estereotipo de mujer-madre transmitido a travs de estos cuentos (dulce, hacendosa, maternal), cumple con su funcin reproductora y muere, evitando as mostrar todas las vicisitudes por las que atraviesa la relacin madre-hija adolescente. El vnculo quedara cargado slo de atributos positivos idealizados, y dejara a su hija despus de la muerte indefensa ante la vida. El padre es un viudo que no puede permanecer sin pareja, pareciera que cuando elige otra mujer lo hace en forma inadecuada. Es un padre ausente de la casa todo el da, est imposibilitado de escuchar las quejas de su hija por el lugar que le han asignado en la vida familiar: ser sirvienta y estar en la cocina y el maltrato a que es sometida. En un momento se le pide a Cenicienta, lo que a todas las mujeres se nos pide: "resignacin y obediencia". Ella debe sufrir por el error cometido por el padre (la mala
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eleccin de pareja) y pagar por sus culpas. La madrastra y las hermanastras tampoco quedan fuera del estereotipo social, que marca que aquellas mujeres que no hacen las tareas domsticas y salen al mundo externo son malas y destructivas. Contina el texto: "Ellas salan a menudo y la pequea quedaba siempre en casa remendando y trabajando junto al fuego (acaso alguna vez nos asignaron otras tareas?), llena de cenizas y por lo cual le ponen un nuevo nombre: "Cenicienta". Como vemos, en ningn momento se menciona el nombre de la nia, ella carece de identidad y pareciera que la obtiene a travs de las tareas domsticas que desarrolla. No pide, no lucha, es callada y sumisa, bella y laboriosa, todas cualidades indispensables para ser una herona (no se habla de su inteligencia, slo de su perseverancia, paciencia y sacrificio por los otros), marcando siempre la sumisin y la pasividad como atributos loables en una mujer. El drama se desata cuando el Prncipe del palacio real cumple dieciocho aos e invita al baile a todas las jovencitas del lugar. Las hermanastras se preparan para asistir a la fiesta, mientras que Cenicienta debe quedarse en el hogar por mandato de la madrastra. Habra un temor por parte de las hermanastras de que Cenicienta asistiera al baile? sera competencia para ellas? Se enmascara la hostilidad por miedo a esa competencia y esto genera un tipo de competitividad opresora: "T te quedas aqu", impidiendo el movimiento que permita salir al lugar de la competencia: "T no te mueves de aqu porque no quiero que vayas all donde voy a estar Yo". La competencia determinara que podran ir todas al mismo lugar, ya que para que haya competencia se necesita que est el otro (la otra). La competitividad aparece como un paso previo para anular la presencia del otro. No se debe dejar que la otra sea, porque siendo va a competir conmigo y entonces estar en peligro. Es notable cmo Cenicienta tiene que pasar por terribles castigos hasta conseguir el "premio" a tanto sufrimiento. Y no es casual que sea ella quien debe confeccionar los ropajes de quienes s irn a la fiesta. Con lo cual se acenta an ms el sometimiento y la humillacin. La privacin adquiere as niveles ms dramticos. La competitividad femenina marcada siempre por la belleza, la ropa, las joyas y el conseguir un "buen marido" es aplastante. Se observa todo un mecanismo de seduccin femenina al cual estn obligadas las heronas: erotismo, seduccin, mostrar pero no tanto, manteniendo la imagen de mujer virgen, casta, buscada para el matrimonio. La competitividad parece alcanzar su mximo nivel en el relato, cuando el prncipe comienza a buscar a Cenicienta, teniendo como nica gua el zapato de cristal perdido por la protagonista en las escalinatas del palacio real. Quien calzara ese "pequeo" zapato sera la duea, no slo de ste, sino del corazn del Prncipe. En su afn por obtener la meta deseada (seducir al Prncipe calzando el pequeo zapato) las hermanastras, inducidas por su madre, no escatiman esfuerzos ni sacrificios para que sus "descomunales pies" encajen dentro del modelo de la poca; estaban dispuestas incluso a cortar sus dedos para lograr el objetivo. Sin duda las hermanastras, de haber vivido en nuestros das, no hubieran dudado en recurrir a algn cirujano plstico que adecuara su anatoma a los requerimientos del caso. Por desarrollarse el cuento en pocas pasadas, slo pueden recurrir al "agua descongestiva", al talco y a las fricciones para reducir el volumen de sus pies. Pareciera que el acervo popular ya prevea que el cuerpo femenino sera objeto de sufrimientos y aun de torturas para estar de acuerdo con los cnones de la moda, que imperan en cada poca. Este sera el terreno en el cual quedara establecida con mayor fuerza la competitividad entre mujeres. Por otra parte, el hombre es quien elige, las mujeres aceptan. En el varn estn depositadas la curiosidad, el rol activo y la toma de decisiones. Los prncipes son valientes, hermosos, buenos, nunca se equivocan, son poderosos. Las mujeres aceptan al caballero desconocido sin cuestionamientos. Pareciera que no tienen posibilidad de decidir por su propio destino. El Prncipe y Cenicienta no se conocen pero en unas pocas horas se amarn para toda la vida. Finaliza el cuento con un rpido casamiento, no hay tiempo para el placer ni el noviazgo, pueden resultar peligrosos. Con el perdn de la herona a las malignas hermanastras y madrastra, quienes por su "desobediencia" son castigadas con la muerte o la soltera, el peor castigo para una mujer desde el imaginario social. Cenicienta, quien siempre fue una muchacha muy obediente, vivi muy feliz y le di al heredero "una nidada de hijos",
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cumpliendo con su rol hasta las ltimas consecuencias. En realidad el cuento de Cenicienta no tiene segundas partes, y no sabemos realmente si Cenicienta fue feliz con aquel prncipe y si todo fue tan as como dice el cuento: "fueron felices y comieron perdices..." Al final del cuento vuelve a enfatizarse que la bondad, la humildad y el trabajo son siempre premiados, mientras que la maldad, la envidia y el ocio son siempre castigados. La posibilidad de ser buenas personas no excluye la capacidad de salir del mundo de las "cenizas" al mundo del afuera, donde tambin podemos pensar, elegir y competir con otras mujeres, sin el afn de aniquilamiento que la competitividad genera. Veamos a continuacin cul es nuestro mito favorito: El Mito de la Delgadez Cuntas mujeres luchamos con este mito. El mirarnos al espejo nos remite a la mirada materna. Nos aceptamos o nos rechazamos de acuerdo a esa mirada materna. Obtener un cuerpo delgado va ms all de lograr un objetivo fsico, permite tambin obtener resultados en el mbito de lo afectivo, laboral, social. Este modelo corresponde a un paradigma socio-cultural destinado a mantener al gnero femenino ocupado y preocupado por lo fsico, lo que conllevara a constituirse en: a. Objeto sexual para el varn. b. Estmulo competitivo para con otras mujeres. Aquellas que utilizan su tiempo en aparatos y gimnasia y evitan prepararse para competir con el gnero masculino en otras reas de la vida. Es interesante que el modelo es el de cuerpos delgados a grados extremos, pero por otra parte se idealizan los glteos y los pechos voluminosos, imposibles de lograr despus de semejantes dietas, por lo que hay que recurrir a los mtodos artificiales que rellenarn el cuerpo, que de lo contrario resultar asexuado. Por ejemplo: la cintura estrecha que preocup a las mujeres de otras generaciones, qued resuelta a travs de la utilizacin del cors. Ahora, es curioso que el hombre admiraba el cuerpo encorsetado, pero se satisfaca con las mujeres de clases populares que, debido a la libertad de sus cuerpos (ya que la economa no les permita usar estos corss), no sufran patologas sexuales. Alguien dijo: "Al hacernos deseables, eliminamos tambin el deseo sexual". En algn momento de la historia se produjo la negacin absoluta de la condicin de mujer. La dieta y la delgadez, comenzaron a ser motivos de preocupacin femenina, cuando las mujeres occidentales obtuvieron el voto en 1920. En los aos 50, la mujer volvi a sus curvas naturales porque su mente estaba ocupada en el encierro domstico. Pero cuando las mujeres avanzaron en masa hacia el mundo de los hombres, en lugar de ser el hogar el encierro de la mujer, pas a serlo su mismo cuerpo, que se trasform en una prisin. Hace una generacin, la "modelo" media pesaba un 8% menos que la "mujer" media, mientras que en la actualidad pesa el 23% menos. El cuerpo de la mujer, por lo tanto, pareciera que ya no le pertenece a ella, sino a la sociedad. A la mujer ama de casa, que era la que posea mayor cantidad de electrodomsticos, era la que poda preparar las mejores comidas, lavar mejor la ropa, se le agreg un nuevo tem: vender belleza y juventud. Ya no alcanza con lavar ms blanco que "la otra", hay que ser ms hermosa y flaca que "la otra" pero sin dejar de lavar ms blanco. Alguien, en algn momento, debe haber pensado que las mujeres compran ms cosas si se las mantiene en la condicin de odio hacia s mismas, de fracaso constante, de hambre y de inseguridad propia. Es de esta manera que comienzan a tener auge las revistas femeninas. En los aos 50, por ejemplo, se buscaba a travs de las revistas, que la mujer desarrollara perfectamente tres aspectos fundamentales: ser buena esposa, buena madre y una administradora domstica y eficiente. A su vez el objetivo era manipular al ama de casa hasta transformarla en una insegura consumidora de productos domsticos, destacando por ejemplo el valor teraputico de la cocina. Se insista en dar al ama de casa una sensacin de logro personal, para compensarla por una tarea sin fin. De alguna manera se deseaba demostrar que el trabajo en el hogar era una cuestin de conocimiento y habilidad ("productos especiales para tareas especiales", "jabones inteligentes para amas de casa inteligentes", etc.) y no un mero esfuerzo fsico incesante y aburrido. El odio hacia el propio cuerpo y la sensacin de fracaso apareci rpidamente cuando se present en estas revistas o un diario un test en el cual una deba tildar lo que le deca el espejo, si era gorda o loba, vaca o diosa, adefesio o bombn, ballena o bebota. La persona de peso normal que se somete a las dietas ms cruentas para verse y sentirse
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como exige la cultura, es tambin vulnerable a trastornos afectivos, de conducta cognitivos, al tratar de permanecer por debajo del peso normal o biolgicamente regulado. Cabe destacar, segn varios estudios realizados, que las mujeres exageran el grado de delgadez que gusta a los hombres; estn mal informadas. Lo que la cultura muestra, o est obligada a decir sobre lo que los hombres quieren de las mujeres es, en realidad, lo que los anunciantes publicitarios quieren de ellas. Tambin la cultura sugiere que el envejecimiento de los hombres indicara la dignidad de aos vividos, en tanto que en las mujeres parecera un sentimiento de humillacin y vergenza. La moda ata, viste y reviste a la mujer encarcelndola en el marco de la competitividad. Qu te vas a poner? Implicara de qu manera tapars tu inseguridad, de qu manera te vas a presentar, cmo vas a ocultar lo que no deses que se vea o que se conozca, qu se va a lucir para gustar a los otros. Con la moda ocultamos y mostramos. Este tipo de exigencia puede llevar a la mujer a padecer ciertas afecciones psicosomticas o entrar directamente en un estado de depresin. CAPTULO 3 I. P OR QU N OS CUESTA TANTO LLEVARNOS BIEN CON LOS HOMBRES? Uno de los roles que desempea la mujer es el de ser esposa y debe hacerlo en forma sana. Vamos a ver las diferencias entre hombres y mujeres para comprender mejor la razn por la que una relacin matrimonial se torna tan difcil de llevar. Adems de las diferencias fsicas, los hombres y las mujeres son diferentes emocional y mentalmente. Tanto hombres como mujeres tienen expectativas y necesidades sustancialmente diferentes. En una encuesta sobre 1.000 personas, se descubri que el cambio que las mujeres ms esperaban, era que los hombres "hablaran" acerca de sus sentimientos. Los hombres, en cambio, esperaban que las mujeres los comprendieran sin que ellos tuvieran que expresar lo que les suceda. Frente a esto, encontramos que: 1. Algunos hombres estn ciegos 2. Algunos hombres se muestran peleadores 1. El hombre ciego Casi nunca tiene idea de estar haciendo algo mal. No tiene conciencia de amar demasiado poco: siente algo de amor por su esposa y lo expresa en formas que considera apropiadas, pero no ve en absoluto la necesidad de la mujer que dice amar. Necesita constantemente que la mujer le informe acerca de sus necesidades. 2. El hombre peleador Puede tener conciencia de las diferencias entre l y su mujer, pero no le da importancia. Esperan que su esposa o pareja se adapte a ellos. Son quienes necesitan tener el control, y pueden ser egocntricos y colricos. El cerebro de los hombres es diferente al de las mujeres. En el segundo mes de embarazo, el cerebro de los hombres se llena de testosterona, que altera totalmente su composicin, lo que hace que el hombre tenga un aspecto diferente y acte y piense de una manera distinta. El cerebro humano est dividido en secciones, el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo, cada uno es responsable de distintas funciones. En el cerebro femenino hay ms fibras conectivas, las cuales son ms largas que en el cerebro masculino. Esto significa que las mujeres tienen mayor tendencia a usar ambos lados del cerebro simultneamente. Son ms dadas a hablar y relacionarse, pero tambin tienden a usar ms las emociones cuando elaboran informacin y cuando se comunican. Las mujeres usan simultneamente ambos hemisferios. En muchos hombres el hemisferio izquierdo es el dominante y por lo tanto utilizan ms el pensamiento lgico-racional. Los hombres tienden a tener ms coordinacin entre la visin y las manos y se sienten atrados hacia objetos, en cambio las mujeres son atradas por los rostros y las personas. Esta habilidad de compartimentar su pensamiento tiene consecuencias dramticas para las relaciones entre hombres y mujeres. Los hombres son ms capaces de separar emociones de intelecto. Analicemos slo dos caractersticas que nos grafican las diferencias: 1 Los hombres tienen la habilidad de compartimentar sus pensamientos, las mujeres
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tienen un pensamiento integral: Los hombres pueden parecer fros, insensibles, faltos de emocin, porque tienen la capacidad de desconectar sus emociones. Tienden a cambiar su nimo (hemisferio derecho) centrndose intelectualmente en lo que sabe que es cierto (hemisferio izquierdo). A las mujeres les es ms difcil, ya que usan ambos lados del cerebro simultneamente y no pueden ubicar sus emociones y enfocarse slo en lo racional. Para superar sentimientos negativos, las mujeres necesitan estmulo emocional y argumentos racionales, un abrazo por ejemplo, etc. El hombre cierra una puerta y abre otra. Esta compartimentacin puede impedir que el hombre se ocupe de sus verdaderos sentimientos, lo que a veces puede cauterizar su conciencia, ocultando as sentimientos de culpa. Los hombres pueden controlar ms sus emociones porque se dan cuenta que a veces stas pueden estorbar o impedir logros a alcanzar. 2 Los hombres son menos propensos que las mujeres a expresarse en palabras. Se dice que los hombres usan un promedio de 10.000 palabras al da, las mujeres en cambio, unas 25.000. El hombre deja de hablar mucho antes que la mujer, ya que a sta, su cerebro le permite hablar con ms libertad. Desde nias ya se nota la diferencia. Cuando el hombre se siente oralmente superado, asume el poder de otra manera, como ser por medio de golpes o gritos, o por medio del abuso verbal, para poder controlar la situacin. Y luego se retiran para no sentir la derrota. Los hombres se sienten incmodos si tienen que hablar de sus sentimientos o escuchar a otros hombres hacerlo. Esta caracterstica hace que la comunicacin en la pareja se vea obstaculizada, y por lo tanto, sta se vea empobrecida y muchas veces carente de expectativas. II. CULES SON LOS POSIBLES ROLES DENTRO DE LA PAREJA ? Cada relacin es una danza en la que se desempean dos roles: La mayora de nosotros acta en los dos roles en la vida (con diferentes relaciones: padre e hijo, pareja, etc.). El buscador que siempre persigue. El buscado que siempre huye. El buscador es el bueno, el mundo aplaude y estimula siempre al buscador. Siente el dolor agridulce de estar enamorado y ser rechazado. En realidad siempre le falt cuidado y atencin, entonces aprendi a complacer. Teme no ser deseado y tambin le teme a las prdidas. El buscado es el objeto de deseo, recibe mucha atencin pero poca compasin y comprensin. El buscado se siente culpable de rechazar. No cree ser merecedor de amor. El buscado, cuando era chico, se senta invadido, aplastado por el cuidado y el cario, por eso aprendi a protegerse y tiene miedo de "rendirse" ante alguien. El temor de cada bailarn es accionado con movimientos que les impiden sentirse confiados y seguros al estar juntos. Este miedo los enfrenta con el poder, es decir, con quien consigue lo que quiere. Ambos bailarines mantienen su propio control. Cada paso de a dos tiene su equilibrio de poder. Cuando uno comienza a sentirse controlado por los movimientos del otro, aparecen los viejos miedos. Estos miedos pueden hacer que tengamos eternas peleas por el poder, o que nos distanciemos creando nuestro propio espacio, definiendo los territorios propios, levantando una muralla. Para que la relacin sea beneficiosa los papeles deben alternarse. El buscador puede sentirse deseado cuando es finalmente perseguido. El buscado puede sentir el deseo cuando tiene lugar para moverse. Cambiar los papeles con frecuencia puede transformar una relacin en vida frtil. Puede ser un paso arriesgado para ambos. Ambos se sentirn ineptos para el cambio de roles. Los buscados no sabrn cmo tomar la iniciativa, se sentirn raros y torpes, inseguros de s mismos en ese rol. Los buscadores se sentirn incmodos en la posicin de receptivos. Por lo general, nos sentimos ms cmodos actuando nuestros viejos papeles, pero esto no es sano. Lo que ms temen ambos, es la responsabilidad de una relacin igualitaria; en donde el buscado no slo recibe sino que tambin da, y en donde el buscador no slo da sino que tambin recibe. Hace falta slo uno para comenzar la alternancia. Recuerde: Cada vez que me arriesgo buscando, soy ms libre para dar. Cada vez que me arriesgo siendo buscada, soy ms libre para recibir. La libre alternancia de una a otra posicin, permite una nueva seguridad. Esto ayuda a
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lograr una comunicacin eficaz y enriquece la intimidad en la pareja. CAPTULO 4 I. QU ES LA AUTOESTIMA? La autoestima es la abstraccin que el individuo desarrolla acerca de sus atributos, capacidades, objetos y actividades que posee o persigue. Es la idea que la persona posee sobre s misma. Dicho concepto se forma a travs de la experiencia. Entendiendo qu es la autoestima nos damos cuenta que la mayora de las veces, las mujeres no podemos enfrentar las tormentas en las que nos encontramos porque carecemos de una "reserva interna" de valores y aprecio por nosotras mismas. Cuando las cosas no ocurren como nosotras deseamos, en lugar de ayudarnos, la mayora de las veces nos culpamos y analizamos todo aquello que pensamos que est mal en nosotras y contamos para ello con una lista mental muy larga de nuestras fallas, como por ejemplo: Soy: tmida, temerosa, gorda, intil, inoportuna, desorganizada, fea, indigna de merecer amor, demasiado emotiva, aburrida, tonta, etc. Algunas de nosotras hemos pasado toda nuestra vida sin tener una idea clara de lo que est realmente mal. Es un sentimiento de que algo no funciona o de que algo falta. Anhelamos sentirnos mejor con nosotras mismas. Pensamos que nos sentiremos mejor si agradamos a los dems. Vivimos, muchas veces, atendiendo en exceso a nuestra familia, poniendo sus gustos, deseos e intereses en primer lugar. Les servimos la comida a ellos y nosotras comemos lo que sobra y paradas, como si sentarse a la mesa fuera un lujo de reyes; compramos regalos para todo el mundo y quedamos siempre en el ltimo lugar de la lista de compras, y si alcanza el dinero bin, y si no, no importa; todo esto, pensando que de esta manera nos amarn y aceptarn ms. Darnos cuenta de lo que valemos, muchas veces se hace una meta difcil de alcanzar y creemos que si tan slo pudiramos corregir aquello que est mal en nosotras, o en nuestras vidas, entonces estaramos conformes con nosotras mismas. Muchas mujeres falsamente creen que no se pueden querer a s mismas porque no han tenido suficientes logros en la vida para merecer sentirse bien con lo que son. Piensan que para poder valorarse, deben primero hacer algo ms, como perder peso, casarse, tener hijos, trabajar, estudiar. Sin embargo en muchos casos, an alcanzadas estas metas, no se sienten bien. Hay mujeres a las que se las puede considerar triunfadoras, y que en algn momento se estancan ya que no importa cun grande sea el logro, sienten que no es suficiente y por lo tanto se exigen a hacer ms y ms, y siempre viven con el miedo de fallar la siguiente vez. Cuando obtienen un nuevo logro lo ven como algo que slo aumenta las expectativas de los dems respecto de ellas. Ansan sentirse contentas y satisfechas pero les es difcil alcanzar esta meta. La autoestima, como dijimos anteriormente, slo puede surgir del interior, de la aceptacin y aprobacin interna; si no nos auto-aprobamos de nada servir la aprobacin externa, ya que sta slo dura un tiempo. Cuando esto termina, la mejor adicta a los logros sufre nuevamente una prdida de estima y por consiguiente se deprime. Las mujeres somos particularmente vulnerables a sentirnos inferiores y constantemente tendemos a depender de la aprobacin de los dems para sentirnos seguras. La cultura nos educa para atraer y agradar a los dems. Entonces, somos "buenas mujeres" si hacemos lo que se nos dice, si bajamos la voz, si hacemos caso a las pautas publicitarias y somos bellas y deseables, y si cumplimos con el mandato de atrapar y conservar a un hombre. Por otra parte, elegir otras opciones significa que estamos frustradas, tales como estudiar (pero no casarnos); se dice que estamos frustradas y deseamos solo tapar la soledad de no tener una pareja. La co-dependencia implica tener la percepcin del valor propio a travs de la aprobacin de los otros y esto es exacta mente lo que se nos ensea a hacer. Por lo tanto debemos enfrentarnos y luchar con nuestra educacin y nuestra cultura para aprender a valorarnos como realmente somos. Las mujeres con baja estima consumen tiempo y energa pensando que no valen. Cmo? Repasando todo lo que no hicieron durante el da. Pensando que lo que hicieron debi salir mejor. Repitindose que son incapaces de hacer algo bien. Auto-incriminndose por todo y sintindose, por fin, desdichadas. Pero, ella no est consciente de que se est minando constantemente a s misma, y que poco a poco est erosionando su autoestima. No podemos amarnos a nosotras mismas si no tenemos un "Yo" para amar. Si no nos
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podemos identificar, no nos podemos amar. Para ello debemos ser personas independientes de otros, de conceptos, hbitos, vicios o cualquier otra cosa en la cual podramos perdernos. La mujer que tiene su centro de existencia en otros, se siente perdida, no se encuentra. Esta es una de las sensaciones ms tremendas que una persona puede experimentar, no sabe dnde est, parece que est flotando perdida en un gran vaco en el que nada tiene sentido y donde no tiene a qu aferrarse. Si se mira para adentro, tiene la sensacin de que sus huesos se secan y que se va consumiendo poco a poco, no sabe lo que cree, no entiende nada y no sabe quin es. Ha perdido orientacin. Ahora bien, y esto es fundamental, no somos vctimas impotentes ante fuerzas internas peligrosas e incontrolables. Si no te valoras y no te encuentras a ti misma es porque te ests tratando mal, de manera crtica. Tambin es cierto que todas tenemos reas vulnerables en las cuales nos sentimos mal y por las cuales nos criticamos constantemente. Cuando hacemos esto estamos poniendo nfasis en esas reas solo para provocarnos un mal mayor a nosotras mismas. Si no te agradas a ti misma es porque tu crtico interno constantemente te dice que eres incompetente, que debiste haberlo hecho mejor, actuado mejor o visto mejor; te dice que otras personas son ms capaces y que tus logros no son suficientes, que el fracaso est a la vuelta de la esquina y que si das un paso en falso, caers en el abismo del rechazo y el abandono. Poseeremos una autoestima sana y equilibrada si convertimos este censor interno en un guardin amoroso y estimulante. Este censor que puede tener hoy el timbre de voz de quienes te decan que no valas, o de quienes tuvieron grandes expectativas de vos, que nunca lograste cumplir. Debemos incorporar a nuestras vidas un sano censor interno. Debemos aprender a reconocer y a apreciar los puntos buenos y a apoyarnos en ellos y ser comprensivas con nosotras mismas. Debemos aprender a darnos estmulo y elogiarnos por todo aquello que hacemos, antes que criticarnos acerca de lo que no hacemos. Debemos aprender a darnos nimo cuando nos fijamos metas y a no lastimarnos si fallamos en el camino. Para sentirnos seguras y capaces debemos valorarnos, y al valorarnos estamos capacitadas para crear las condiciones propicias para crecer. Esto no es un proceso rpido o fcil, lleva su tiempo, lo que aprendiste a pensar acerca de ti durante 10, 20, 25, 30, 50 aos, no se puede cambiar radicalmente de un da para el otro, ya que debes desaprender lo aprendido e incorporar nuevas formas de pensar y de actuar. Nosotras anhelamos una vida en la cual nos sintamos bien con nosotras mismas, con lo que hacemos y con la gente que nos rodea. Sin embargo no podemos sentirnos bien si no somos felices por dentro. Sin "seguridad interna" ningn logro ser suficiente y es difcil estar cerca de los dems si nos sentimos inseguras e insatisfechas. La seguridad interna tiene que ver con saber quines somos, qu anhelamos, cules son nuestros sueos preciados, cmo los vamos a lograr, con qu recursos contamos. Seguridad interna es aprender a valorarte, estar bien contigo estando sola o con otras personas. Seguridad interna es vivir no en el futuro (ser feliz cuando gane mucho dinero, cuando prospere en mi carrera, cuando encuentre a la persona indicada con quien compartir mi vida, etc.) sino en el presente, disfrutando de ti misma y sintindote bien contigo aun cuando te esfuerces por lograr ms. Una mujer fuerte es una mujer que tiene seguridad interna, que nace de la valoracin que tiene de s misma porque ha aprendido a hacerlo y ha luchado contra los pensamientos que la ataban a una forma de ser. Una mujer fuerte es una mujer que rompi su crculo de fracaso y lo transform con esfuerzo, en un crculo de victoria. Crculo del Fracaso Fracaso que lleva a la falta de valoracin. Esfuerzos por agradar a otros o cumplir con las expectativas de otros. Crticas internas destructivas. Crculo del xito Valoracin. Esfuerzos positivos que tienen que ver con seguridad interna. Sueos propios. Caricias internas constructivas. Esto parece a simple vista sencillo, pero como ya dijimos, no es fcil ponerlo en prctica. Muchas mujeres no se dan a s mismas la vala que necesitan para sentirse bien consigo y tomar medidas positivas, sino que se atacan, critican y regaan en la creencia de que la severidad es la mejor manera de motivarse hacia el cambio. Se "aguijonean" para alcanzar metas, estn atentas a sus deficiencias y temen que si dejan de insistir en sus defectos, desistirn de tratar de mejorar.
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Para ello utilizan horas y horas de su da pensando acerca de sus fracasos, sus defectos, y lo ms interesante es que juegan en su mente con estos pensamientos frustrantes. Tal vez te ests sintiendo as Utilizas tu energa para degradarte en lugar de utilizarla para enfrentarte a la situacin y crecer? Buscas el apoyo y la aprobacin de los dems sin reconocer que es de ti misma de quien ms necesitas aliento y aceptacin? Ests resentida con los dems por no valorarte, pero a pesar de ello, finalmente te culpas por no hacer ms y por ser tan poca cosa? Te dices a ti misma: "haz algo que impresione y entonces te aprobar"? Si has respondido afirmativamente quiero decirte que esto es tan inefectivo como decirle a una planta "primero crece y despus te dar agua". Tendemos a tratarnos a nosotras mismas como no nos atreveramos a tratar a otras personas. Nos maltratamos con frases descalificadoras que nunca le diramos a nadie. Consolamos a otros pero no podemos consolarnos a nosotras mismas. II. FORMAS DE PENSAR DESTRUCTIVAS Si otros me critican estn en lo correcto. Han penetrado en mi corazn y en mi alma y han percibido mis carencias. Si la gente me elogia es porque se ha dejado engaar por mis capacidades aparentes. Cuando me conozca mejor, cambiar de opinin. No importa lo que logre. Importa lo que no he logrado. Si logr algo fue porque tuve suerte. Las veces que fall o me equivoqu es porque soy ineficiente. Si no soy un xito total, entonces soy un fracaso. No hay puntos medios, no hay aceptables, slo hay fracaso. La mujer se dice a s misma "si no estoy a la altura de las expectativas que los dems tienen sobre m o que yo misma trac, entonces no valgo nada y no merezco nada". Ellas idearon un estilo de vida que vieron o les ensearon y todos sus esfuerzos apuntan a "cumplir" con ese estilo de vida; algo que produzca un cambio las frustra y las inutiliza. III. CMO GANAR CONFIANZA Pongamos nuestra mente en paz: Si estamos enfrentando una decisin pequea o grande pongmonos en paz primero y luego decidamos. Si ese da no podemos tomar una decisin, entonces es evidente que no es tiempo de tomar esa decisin. Cuando sea tiempo, seremos capaces de hacerlo. Pidmosle a Dios: que nos ayude a pensar. Dejemos de abusar de nuestra mente: La preocupacin y la obsesin constituyen un abuso mental. Alimentemos nuestra mente: Dmosle a nuestra mente una cantidad razonable de datos para poder escoger bien. Alimentemos nuestra mente con pensamientos sanos: Busquemos lecturas que nos alimenten. Aprendamos cosas nuevas: Interesmonos por el mundo que nos rodea. A veces estamos tan ensimismadas con nuestros problemas que nos hemos olvidado de nuestra capacidad de aprender. Formmonos, aprendamos, etc. Dejemos de decir cosas malas acerca de nuestra mente: No digamos "no puedo tomar decisiones adecuadas", etc. Es ms fcil decir cosas buenas acerca de nosotras, y por ah empecemos a creer las cosas positivas y descubramos as que son verdaderas. Usemos nuestra mente: Formulemos opiniones, seamos creativas, no dejemos que nadie tome decisiones por nosotras. Dejar que la gente decida por nosotras significa que estamos siendo rescatadas, lo cual quiere decir que nos estamos sintiendo vctimas. No tomemos el rol de vctimas. Podemos sentirnos a gusto con nuestra mente. Llegar a conocerla, es parte de nuestra tarea para ser mujeres fuertes y valientes. Empecemos a confiar en nosotras mismas y en nuestra capacidad de pensar. CAPTULO 5 I. MALTRATO Y ABUSO EMOCIONAL En este captulo se intenta poner al alcance de toda mujer un material claro y prctico que
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le permita descubrir sus reas vulnerables para trabajar con ellas y as poder abandonar relaciones que la denigra y la paraliza. Durante los ltimos 25 aos, las investigaciones desde el punto de vista social, psicolgico, poltico e histrico sobre el fenmeno de la mujer abusada, produjeron suficiente informacin como para conocer, entre otras cosas, las causas del abuso. A continuacin analizaremos algunos aspectos de estas teoras. II. EL APORTE DE LA PSICOLOGA Relaciones perversas y masoquismo femenino. La primera teora sobre abuso en el matrimonio ofreca una explicacin que se centraba en el extremo masoquismo femenino y las desviaciones psicolgicas que las mujeres abusadas ostentaban. Freud consideraba que los recuerdos de abuso sexual e incesto de sus pacientes mujeres eran fruto de la imaginacin. A partir de aqu Freud desarrolla la teora de que las nias desean en forma inconsciente tener experiencias sexuales con sus padres y de adultas satisfacan esta necesidad a travs de la creacin de fantasas. De esta manera Freud introdujo la imagen de la mujer masoquista. Los investigadores aseguraban que la dependencia dual y el trastorno que exhiba "la pareja golpeadora" demostraba que los castigos fsicos a la mujer constituan un mtodo empleado por la pareja para mantener un equilibrio. Este equilibrio permita a la pareja seguir expresando sus mal adoptadas caractersticas personales y produca una situacin en la cual resultaba improbable que hubiese un cambio de conducta. De este modo la mujer masoquista era tan culpable de la violencia que se ejerca contra ella, como el desviado esposo. Esta interpretacin tambin se encuentra en los anlisis psicolgicos de las dcadas de 1970 y 1980, aunque no en forma tan obvia. El abuso se vea como una anomala en la psicologa de la mujer, pero se pona ms nfasis en el carcter inconsciente del masoquismo de la misma. La teora del masoquismo gener estudios que, como respuesta, han cuestionado el estereotipo de mujeres abusadas. Por ejemplo, Beck y otros (1982) llevaron a cabo en un hospital psiquitrico un estudio comparativo entre mujeres abusadas y no abusadas. Este estudio demostr que es poco probable que el masoquismo sea una caracterstica slo de mujeres abusadas. De masoquista a vctima Entre mediados y fines de la dcada del '70 una nueva teora desplaz a la del masoquismo; la imagen de la mujer abusada como vctima disfraz la parte de responsabilidad que le corresponda a la mujer que permaneca en una relacin violenta. Se deca que los alcances y la severidad de la violencia eran tan extremos que cualquier explicacin basada solamente en desviaciones individuales de las mujeres parecen insuficientes. Las mujeres abusadas como vctimas impotentes estaban en manos de esposos brutales o dementes y era incapaz de luchar o actuar por s misma debido al abuso padecido. Segn esta teora exista un "ciclo de violencia" al cual las mujeres abusadas se vean sujetas. En este ciclo, las vctimas vivan primero una etapa de creciente tensin sobre la cual tenan poco control. A sta le segua una de ataques violentos y, finalmente, un perodo de disculpas y contricin por parte de sus abusadores (comnmente denominada luna de miel). Este ciclo "ense a las mujeres a ser indefensas y pasivas" Las caractersticas comunes de las mujeres abusadas quedaran ms precisamente descriptas como resultado y no como causa del abuso. Entonces segn esta teora: "Ellas no optan por ser abusadas debido a algn dficit en su personalidad, sino que desarrollan desrdenes en la conducta debido al abuso". De ese modo, a medida que avanzaban los estudios sobre la mujer abusada, result claro que las conductas que a fines de la dcada de 1960 y principios de 1970 se decan "desviadas", eran entonces respuestas comunes al abuso severo y continuo. De vctima a sobreviviente En la dcada de 1980, investigadores y terapeutas norteamericanos y britnicos realizaron estudios que demostraron que una mujer no era vctima pasiva de su propia "psicologa masoquista" ni del estrs psicolgico, temor o impotencia, que el abuso produce. Los estudios a los que hago referencia son feministas en la medida que presentan un desafo para otros enfoques al comprender el abuso a travs del marco de la perspectiva de la mujer e incluyen el reconocimiento de la socializacin de gnero como un factor que contribuye al abuso. III. EL APORTE DE LA SOCIOLOGA
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Una de las primeras teoras sociolgicas sobre mujeres abusadas se nutra del modelo general de la violencia que la interpreta como recurso compensatorio al que se apela cuando no se puede acceder a ningn otro tipo de poder o control. Esta postura explicaba que entre las clases trabajadoras, cuyos medios econmicos eran limitados, la violencia era ms comn. Pero esta evidencia luego fue cuestionada por estudios que revelaron una alta incidencia de violencia familiar en todas las clases. Lo que provocaba la agresividad en los hombres era una condicin de inferioridad de parte de los logros del esposo. Es decir, el hombre intentaba compensar su desplazamiento social ejerciendo dominacin sobre su esposa. Un anlisis sobre la existencia de una norma cultural de supremaca masculina, muestra al hombre como vctima de esta norma cultural y da a entender que hace falta una "intervencin social que procure fortalecer las ganancias y los logros potenciales del esposo". De modo que en las primeras teoras sobre la violencia se la vea como una forma de frustracin y afirmacin debido a la inferioridad de condiciones vivenciada por el hombre por una falta de realizacin personal. Un cambio significativo en los estudios sociolgicos respecto del abuso a las mujeres fue desplazar el foco de atencin desde los esquemas generales de violencia hasta la familia en particular. Los socilogos comenzaron a investigar cmo la dinmica dentro de la unidad familiar contribua a la violencia. En 1970 el estudio de la violencia fsica enfoc los golpes como una forma de "violencia familiar" o "violencia domstica". A partir de esta rama de investigacin nacieron expresiones tales como "violencia familiar", "relaciones violentas" y "violencia domstica". De esta manera se lleg a la conclusin de que, dentro de familias violentas, los maridos eran por lo general ms violentos que las esposas y que en la mayor cantidad de los casos la violencia a la que recurra la mujer era del tipo de "reaccin defensiva". Los condicionamientos sociales, las vivencias de maltrato en la infancia, el estrs de la estructura familiar y la posicin social, son elementos que contribuyen al desarrollo de una "familia violenta". Esta nocin asexuada, junto con otras similares provenientes de distintas disciplinas, seala el tipo de posturas que llevaron a concepciones equivocadas sobre el porqu de los golpes y la violencia en general. Investigaciones posteriores, de fines de la dcada de 1970 y casi toda la de 1980, influidas por los anlisis feministas, adjudicaban el ejercicio masculino de la violencia conyugal al papel tradicionalmente dominante del varn en la cultura occidental. Straus y Steinmetz compartieron la idea de investigar a la familia como unidad de estudio, y la describieron como lugar de conflictos y violencia ms que de paz, amor y seguridad emocional. Algunos datos evidenciaban un alto nivel de aceptacin de la violencia en todas las clases sociales. Estos estudios mostraron un alto grado de correlacin entre la experiencia con violencia domstica en la niez y la posterior violencia en las relaciones adultas. Se la denominaba a esta correlacin: "ciclo de violencia" que supone que la exposicin al maltrato dentro de la familia predispona a los nios a crear relaciones violentas de adultos. A partir de esta investigacin se lleg a la conclusin de que los nios aprendan a resolver los problemas de un modo similar al que haban visto en sus padres en cuanto a la interaccin y mtodos de disciplina. Se demostr que los hombres aprendan a ser agresores mientras que las mujeres aprendan a ser vctimas. Desde este punto de vista la teora de los "ciclos" fue semejante a las teoras psicolgicas que daban a entender que las mujeres "elegan" relaciones violentas.

IV. EL APORTE DEL FEMINISMO Uno de los aspectos, tal vez el medular, es la premisa de que la violencia ejercida sobre las mujeres es la manifestacin del mecanismo de opresin machista institucionalizada. De acuerdo con este enfoque, las mujeres estaran constante y estructuralmente controladas por los varones dentro de una cultura dirigida a beneficiarlos y satisfacer sus necesidades. Las "ideas tradicionales" apoyan a la institucin del patriarcado dentro de la cual el abuso sobre la esposa es una forma ms destacada del control de la mujer por parte del hombre. "La familia" y la posicin de las mujeres como esposas, son parte de esta institucin. El legado histrico del derecho a la propiedad que el varn ejerce sobre las mujeres, conjuntamente con las leyes que especficamente le otorgan la potestad de abusar de ellas, o
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de "castigarlas", subyace a las circunstancias sociales en las cuales las esposas son las vctimas "apropiadas" de los golpes. Por ello los casos de maltrato, ms comunes conforme a estadsticas, comienzan despus del casamiento. Despus de este descubrimiento, otros han aportado el dato de que los registros de la polica y de los tribunales demuestran que muchos abusadores han credo tener un derecho legal y moral sobre sus esposas y por ellos son violentos con ellas. Segn estudios el maltrato es un modo mediante el cual los hombres controlan a las mujeres y ste parte de un sistema de control ms amplio. Los golpes son, entonces, el producto de un sistema de leyes histricas acerca de la propiedad masculina y el matrimonio, como as tambin en los actuales papeles sociales de los sexos y en las estructuras que garantizan la dominacin de los hombres sobre las mujeres. Dado que el abuso se da en este contexto patriarcal es ms propio definirlo como "abuso a la mujer" o "abuso a la esposa" que como "violencia familiar". Las dos primeras expresiones revelan la direccin de la violencia e identifican la posicin de las mujeres dentro de la relacin, hacindose eco de la histrica sumisin femenina en general. La ltima, la frmula ms ambigua, oculta el nexo entre la opresin social de las mujeres y sus experiencias particulares de abuso. Un retrato completo de cmo una mujer vive la violencia, tanto como el anlisis feminista del tema, exige que se investigue no slo qu significa vivir en una sociedad que permite el abuso y presenta a las vctimas una variedad de dilemas, sino tambin qu significa liberarse del abusador dentro de esa sociedad. V. EL ABUSO EMOCIONAL El abuso emocional es una trama de conductas y emociones interrelacionadas. Cabe destacar que es muy difcil que una mujer atrapada en l lo pueda distinguir. Se puede definir el abuso como "una campaa para desvalorizar a la pareja y para mantener el control". Existe una relacin fundamental entre los golpes y el maltrato emocional. Primero hay un abuso que se lleva a cabo a un nivel puramente psicolgico, a travs de un "constante hostigamiento verbal" que provoca un impacto muy fuerte sobre el estado anmico. Hay un segundo impacto emocional bajo la forma de maltrato corporal, que refuerza el primero. Mecanismos del abusador emocional Degradacin Los abusadores utilizan la vulnerabilidad ya existente. Temor Las mujeres abusadas sienten ansiedad por su seguridad fsica y emocional. La amenaza constante del ataque acarrea miedo al dolor y a la muerte. Lo fundamental de este temor es no poder predecir cundo ser la agresin ni su intensidad. Cosificacin Esto se da cuando la conducta de los abusadores les dice a las mujeres que se las ve como objetos sin energa interna, sin recursos ni deseos. Otra manera de cosificacin es a travs de la manipulacin del estado fsico o mediante el carcter posesivo. Los celos, la restriccin de los contactos sociales y la invasin de espacios privados dan a entender que las mujeres son la propiedad de sus parejas. Privacin Se trata de la imposibilidad o dificultad de satisfacer las demandas bsicas. En el caso de las privaciones econmicas los abusadores dan por sentado su derecho a disponer de los ingresos hogareos. Otro tipo de privacin tiene que ver con los contactos sociales. Es limitada la libertad de estas mujeres para interactuar con otras personas. Sobrecarga de responsabilidades Es uno de los tipos de abuso emocional ms significativo y difcil de reconocer por parte de las mujeres que lo padecen. Son mujeres exigidas a hacerse cargo por entero de la suerte que corra su pareja. Distorsin de la realidad subjetiva Un ltimo componente del abuso emocional es la siembra constante de dudas con respecto al punto de vista de la vctima de diferentes cuestiones, grandes o pequeas, cotidianas y de gran trascendencia. Este tipo de abuso lleva a la demencia. Prdida del control personal Es importante destacar que las mujeres y sus parejas tienen relaciones distintas para con el concepto del poder que van ms all de una simple divisin en vctima-mujer, como carente de
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todo poder, y abusador-hombre como poderoso. Los mecanismos a travs de los cuales los abusadores establecen un mayor control estn ntimamente relacionados con la reduccin de la autoestima, la prdida de la identidad, la disminucin de la energa e integridad fsicas, y la depresin debilitante relacionada con la prdida de esperanza de sus mujeres. Prdida de capacidades personales Autoestima Hace referencia al grado hasta el cual, como individuos, nos consideramos importantes y apreciables. Cuando sta es debilitada, es fcil creer que posiblemente "merezcamos" el maltrato, que tal vez somos un "fracaso" o menos valiosos que los dems. Identidad La identidad podra decirse que es ms importante que la estima. Una cosa es desvalorizar a la mujer pero registrarla, y otra no reconocer quien es, con lo cual lleva absolutamente la prdida del propio valor. La mujer, de esta manera, queda imposibilitada de apoyarse en el recurso personal de identidad, y pierde an ms poder. Capacidad fsica La debilidad fsica disminuye la capacidad de las mujeres para modificar sus circunstancias. Esta debilidad las vaca de la energa mental y emocional necesarias para descubrir las posibilidades de cambiar. Esperanza Se pierde la esperanza de ser capaz de cambiar las circunstancias de la vida que producen dao. La prdida de esperanza conlleva la depresin que permite al abusador asumir una mayor influencia sobre las percepciones de la mujer. Vida sexual plena Una mujer abusada emocionalmente est acostumbrada a los rasgos y conductas negativas y exhibe las siguientes caractersticas con respecto a su forma de sentir y relacionarse sexualmente: Generalmente est ms interesada en saber cunto l la ama y necesita, en lugar de cunto ella lo quiere. La mayora de sus interacciones sexuales con l, estn motivadas por cmo lograr que l la ame ms o que la necesite ms. Necesita entregarse a otro sexualmente a quien percibe como necesitado, con el objetivo de gratificarlo y no de gratificarse a ella misma. Estas conductas a ella le resultan promiscuas, pero su inters es agradarle y serle til a l. El sexo es una de las herramientas que usa para cambiar a su pareja confundiendo angustia, miedo y dolor con excitacin sexual. Su excitacin parte de la excitacin de l, no sabe sentirse bien por s misma. De hecho se siente amenazada por sus propios sentimientos. El sexo es una de las formas principales en que la mujer trata de llevarle salud. Con cada beso y cada caricia trata de comunicarle lo especial y digno que es, cunto lo admira y lo adora creyendo que si l se convence de este amor se despertar en l todo lo que desea ella que sea. Puede ser que para esta mujer que vive situaciones de tensin el aspecto sexual sea la manera de liberar esa tensin, al menos en forma temporal. Muchas veces el grado de descarga sexual que ella experimente puede guardar una relacin directa con el grado de perturbacin que siente con su pareja. VI. CMO EJERCE CONTROL EL ABUSADOR El control que hace un abusador sobre la mujer, no slo abarca la forma en que ella debe pensar y comportarse, sino tambin lo que debe sentir para ser merecedora del amor y la aprobacin de l. Por esa razn indaga constantemente acerca de los sentimientos que ella tiene sobre diferentes hechos para determinar si son buenos o malos. La mujer frente a la condena de los sentimientos se sumerge en una confusin respecto de lo que debe sentir, y reprime sus sentimientos. Como resultado de esto se desconecta de sus emociones y duda de ellas. Sin embargo de lo nico que est segura es de su profundo sufrimiento. Los sentimientos pueden ser algo muy hermoso, pero cuando perdemos el control de ellos o cuando su fuente principal es el miedo, pueden interferir en nuestro juicio o razn. Nuestros sentimientos son el resultado de nuestros pensamientos. Tiene que haber un pensamiento antes que pueda haber un sentimiento. Cuando la mujer puede hacer la distincin entre lo que piensa y lo que siente, puede ejercer cierto control sobre sus reacciones. Un ejercicio que puede ayudar a practicar el pasaje de un sentimiento a un pensamiento es el siguiente:
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Pensamientos "Qu vida triste, tal vez todos estuvieran mejor sin m..." "l me har dao..." Sentimientos "Me siento casi siempre triste" "Mi marido me da miedo" El comenzar a poner lmites, es lo que permitir que la relacin de pareja cambie. Es difcil que la personalidad de cualquier ser humano sea transformada, pero el poner lmites al maltrato, el decir qu se est dispuesta a aceptar y qu es lo que no se permitir ms en esa relacin de pareja, har que el clima familiar cambie y que ya no haya ms agresin. Si quieres saber algo ms acerca de este tema te invito a leer el libro "Abuso Emocional" (Alejandra Stamateas). CAPTULO 6 I. LAS CRISIS, EL XITO Y EL FRACASO Para sentirnos Mujeres Fuertes, va a ser necesario pasar por diferentes crisis. Definamos qu es una crisis Crisis (decisin): es oportunidad y peligro. Es el momento decisivo en un asunto de importancia. Una crisis es algo que se nos impone, ya sea por una etapa lgica (adolescencia, menopausia, etc.) o por un suceso exterior, por lo general repentino (muerte, separacin, accidentes, etc.) Existen diferentes tipos de crisis: Crisis evolutivas Crisis externas Las crisis externas son las que producen una conmocin ms intensa y una angustia ms profunda. Estos sucesos se imponen con un carcter inevitable. Si hay alguna eleccin posible, slo puede efectuarse despus, y las opciones son, por lo general, slo dos: 1. Dejarse devorar por lo sucedido. 2. Otorgarle a lo sucedido un sentido diferente, trascendente, que pueda convertirse en un motor para la lucha. A muchas mujeres lo que les permite sobrevivir a la catstrofe es oponerle a sta un plan de accin. sta es la clave para superar una crisis. II. HABLEMOS SOBRE EL XITO... (...Y EL FRACASO) Por qu abordar este tema? Las crisis suponen sucesos que pueden hacernos sentir fracasados. Sin embargo tambin pueden ser un trampoln al xito. Superar una crisis y encontrar una solucin ya es xito. No obstante... La creencia ms generalizada es que los grandes xitos siempre son protagonizados por otros. Otra creencia consiste en que ser exitoso radica fundamentalmente en ser reconocido por otro socialmente reconocido. O sea, el xito se transforma en una "consagracin social". El xito no es un acontecimiento exterior, sino interior. Es exitosa la persona que se considera exitosa, aunque su nombre no figure en las primeras planas de los diarios. Las formas errneas de concebir el xito nos llevarn al fracaso. III. CONDICIONES BSICAS PARA FRACASAR EN LA VIDA Al igual que para triunfar, tambin para fracasar se necesita un "talento bsico" que se despierta en la infancia y que es cultivado con la prctica en la vida adulta. Los conflictos con el xito (o la tendencia al fracaso) se generan en la infancia por medio de: Mensajes de fracaso por parte de los padres. Los miedos y las dudas de los padres son disfrazados de prudencia: "ojo con el negocio que vas a emprender", "te vas a agotar", "no podrs conseguir lo que quieres", etc. Padres demasiado poderosos que inhiben el desarrollo de los hijos. El nio piensa que jams podr emular a su padre cuyo poder o fama acta como un "freno". Mu chos padres transmiten a sus hijos este mensaje: "no me superes". Y cuando el hijo fracasa le dice: "yo te lo advert, no me hiciste caso". Muchos hombres egostas llegan a preferir no tener hijos (descendencia) para no ser superados. Padres frustrados que temen el xito del hijo. Teme al xito del hijo porque el mismo puede poner en evidencia sus fracasos. Por ello muchos padres instan a sus hijos a no ir ms all de donde ellos llegaron.
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Padres que tienen un legado. Padres que quieren que sus hijos sigan la misma profesin. Esto seguramente lo llevar al fracaso. Padres que dan dobles mensajes. Sus palabras son desmentidas con sus actitudes. Ejemplo: la madre que le dice a su hijo que se case pero que a su vez le da a entender que ninguna mujer es como mam. Padres que cobran caro su ayuda. Dan o ayudan a sus hijos para un negocio que est destinado al fracaso, y este fracaso anunciado los salva de tener que continuar ayudndolos. Es aquel que le ofrece a su hijo o a su yerno un puesto de trabajo que no tiene nada que ver con su personalidad. As el fracaso est asegurado. Padres que fomentan la dependencia. Padres que dan a sus hijos informacin fragmentada o incompleta. De esa manera el hijo necesitar siempre del padre para completar la informacin y ste podr decirle "si yo no estuviera aqu, no s qu haras". Padres que prohben. Padres que no dejan que sus hijos les ayuden, hacindoles ver que no tienen la capacidad para hacerlo. Las claves de la lucha positiva frente a los mensajes negativos son fundamentalmente: No compararse. Siempre existe alguien frente al cual nuestros logros se empequeecen. No proponerse metas inalcanzables. Las metas inalcanzables terminan siempre en frustracin. Aprender a valorar los logros cotidianos. Hay que empezar a valorar lo que uno consigue. Y... Aprender a Decir "No" Cuntas veces nos hemos enfrentado a situaciones en que nos naca naturalmente un "NO" a pesar de que nuestra boca pronunciaba un "SI"? Cada vez que decimos s cuando en realidad querramos decir no, tengamos en cuenta que estamos sacrificando algo de nuestros propios deseos y necesidades por los de otros. Sin embargo, nadie recompensa por aquellos sacrificios que uno hace por ellos. Cul es la razn por la que decimos "SI" cuando queremos decir que "NO"? Evidentemente ese "SI" nos trae algunos beneficios: Evitamos el rechazo. La esperanza es que si hacemos lo que los dems quieren, los dems por consiguiente nos querrn. Compramos amor. As como conseguimos nuevos amores contribuimos a mantener los viejos. Alejamos el miedo que nos produce la independencia. Nos vemos liberados de tener que elegir. Nos liberamos de tener que enfrentarnos con nuestros deseos. Satisfaciendo los deseos de los dems no tenemos tiempo y oportunidad para preguntarnos cules son los propios. Postergamos decisiones o posibles frustraciones. Acompaamos a una amiga al mdico para no ir a una entrevista de trabajo, por ejemplo. IV. CLAVES PARA RECONOCER QUE NO HACEMOS AQUELLO QUE DESEAMOS He aqu algunas claves: El deseo verdadero es el que suele surgir espontneamente y que enseguida es reprimido y sepultado. El deseo propio a veces nos resulta ms extrao que el ajeno, y nos obliga a preguntarnos: "Es posible que yo quiera esto?" El deseo propio no cumplido deja una cierta sensacin de culpa, como si alguien nos estuviera marcando el verdadero camino y nos negramos a seguirlo. Para aprender a decir "NO" debemos primero aprender a decirnos "SI" a nosotras mismas. Debemos alejarnos del mandato "debo" y suplantarlo por "quiero". Cambiar el Rol que nos asignaron dentro de la familia es tambin Decir No. An antes de llegar al mundo nuestra familia tiene para nosotros un lugar destinado. Inevitablemente seremos el primer hijo, el del medio, el benjamn, el menos mimado, el preferido, el ms simptico, el ms inteligente, etc. Nosotros nos ocupamos de llenar con mayor o menor rebelda el lugar vacante que la familia nos tiene reservado. Pero a los roles familiares se le superponen los roles sociales que tambin constituyen parte de nuestra identidad. V. ROLES
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La nena eterna. La ltima en enterarse de los problemas, nadie quiere producirle un dolor de cabeza o lastimarla. La cuota de responsabilidad es menor, pero el peso de su opinin tambin suele ser menor. La buena. Siempre hice lo posible para satisfacer las expectativas de los adultos de la familia. Siempre que surge un conflicto est all para buscar la conciliacin. Ella cumple con todos, menos con ella misma, y renuncia una y otra vez a sus verdaderos deseos. La oveja negra. Siempre vivi contrariamente a las convenciones. Siempre hay que explicarle dos veces las cosas para que las entienda (debido a su rebelda). La exitosa. Siempre tuvo una habilidad especial para poner los sentimientos entre parntesis y hacer primar sus puntos de vista. Su padre le profesaba admiracin y la madre haba puesto en ella todas sus expectativas. Hoy, como ayer, la familia tiene reproches para formularle, pero como tiene xito, nadie se atreve a cuestionarla. Para tener en cuenta Debemos cambiar el rol, sabiendo que vamos a perder y a ganar. Cuando nuestros roles comienzan a ahogarnos, nada mejor que corrernos de lugar y para ello hay que tomar decisiones. A la hora de decidir... Muchas veces cuando en la vida se nos presenta la oportunidad de decidir, nos sentimos abrumadas. Muchas de nosotras no confiamos en nuestro criterio y entendemos el horror de la indecisin. A veces las decisiones ms insignificantes como qu me pongo? o qu comida preparo hoy? nos paralizan. Nos damos por vencidas y nos rehusamos a pensar en estas cosas. A veces permitimos que las circunstancias u otras personas decidan por nosotras. Por muchas razones hemos perdido la fe en nuestra capacidad para pensar y razonar. Creer en mentiras, mentirnos a nosotras mismas, el caos, el stress, la baja estima y muchas emociones reprimidas pueden nublar nuestra capacidad para pensar. Nos confundimos, pero esto no quiere decir que no podamos pensar. Nuestra capacidad de decisin se ve obstaculizada al preocuparnos de lo que pensarn otras personas, al forzarnos a nosotras mismas a ser perfectas y al decirnos que nos apuremos. Creemos que si hacemos la eleccin incorrecta nunca tendremos otra oportunidad. No escuchar a nuestras necesidades y deseos y decirnos lo que deseamos est mal, nos esconde la informacin que necesitamos para hacer buenas elecciones. Quiz hemos usado nuestras mentes en forma inadecuada preocupndonos y obsesionndonos, y nuestras mentes estn cansadas, hemos abusado de ella y tenemos pensamientos de ansiedad. Tal vez perdamos la fe en nuestra capacidad para pensar porque la gente nos ha dicho que no podemos pensar ni tomar decisiones correctas. Nuestros padres pueden haber provocado esto en forma directa o indirecta; puede ser que ellos hayan tomado las decisiones por nosotros. Quiz criticaron todas las elecciones que hicimos, o pueden habernos confundido negndonos a reconocer nuestra capacidad para pensar cuando sealbamos problemas en casa. Tal vez tuvimos dificultades con compaeros en la escuela o con profesores, y en lugar de resolver los problemas nos dimos por vencidas. Podemos vivir actualmente con gente que nos est diciendo que no podemos pensar. Pero podemos pensar, los hombres piensan. Nuestras mentes funcionan bien, podemos tomar decisiones, decidir qu queremos, qu necesitamos hacer y cundo es tiempo de hacerlo. Y podemos tomar decisiones que incrementen nuestra autoestima. Tenemos derecho a tener nuestras opiniones, incluso tenemos la capacidad para evaluarnos a nosotras mismas y a nuestros pensamientos, de modo que podamos corregir nuestra manera de pensar cuando se vuelve irracional. Podemos evaluar nuestra conducta, podemos tomar decisiones acerca de lo que queremos y necesitamos, podemos enfrentarnos a nuestros problemas y encontrar soluciones, podemos tomar decisiones pequeas o grandes. Podemos sentirnos frustradas cuando tomamos decisiones o intentamos resolver problemas, pero eso es normal. A veces necesitamos llegar a frustrarnos para cambiar radicalmente el modo de pensar. Recordemos que no tienen por qu ser perfectas las decisiones tomadas, ni siquiera casi perfectas; tenemos que ser quienes somos y manejar nuestros errores cometidos, esto es parte de la vida. CAPTULO 7 I. LA MUJER EN EL ANTIGUO TESTAMENTO
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Como nos relata la historia bblica, la mujer fue formada del hombre, fue hueso de su hueso y carne de su carne y se le dio el nombre de "varona" porque fue tomada del varn. Fue imagen y semejanza de Dios. Las palabras hebreas "ish" e "isha" vienen etimolgicamente de la misma raz "enas". El nombre indica en hebreo la esencia de una cosa, y aqu expresa la completa coincidencia de naturaleza, pero la diversidad de sexo. En las dos expresiones ("ish" e "isha") se muestra la forma masculina y femenina de la misma raz verbal. La primera mujer no slo fue formada del hombre por razn de la igualdad, sino por razn de la unidad. Desde el punto de vista jurdico, la mujer israelita no siempre estaba igualada a su marido, pero su posicin era ms privilegiada que la mujer en otros pueblos orientales. El derecho matrimonial est dominado por el principio del patriarcado, la mujer sala del poder del padre y pasaba al del marido (1 Samuel 18:17; 19:27). La dicha mayor de la mujer israelita era ser madre. Por ello ella formaba el centro de la familia y era objeto de veneracin y estima, gozaba como madre de la misma autoridad que el padre frente a sus hijos (xodo 20:12). Tambin en el orden penal se equiparaba el hombre a la mujer. En Levtico 20:10 se fija pena de muerte tanto para el hombre que caa en adulterio como para la mujer. Estas y otras determinaciones legales, manifiestan una igualdad de hombre y mujer que no se halla en otros cdigos orientales. En el derecho hereditario, la mujer es pospuesta frente al privilegio del primognito, pero por ejemplo, el libro de Job menciona que las hijas se repartan con sus hermanos la herencia paterna. En la vida pblica muchas mujeres en Israel lograron gran autoridad e influencia; por ejemplo Dbora, Hilda, Esther, etc. En el aspecto religioso, la mujer se pospone al hombre, en cuanto est excluida de todos los ministerios de culto, aunque realizaban determinados servicios en el Tabernculo. Con el paso del tiempo y especialmente durante la poca post-exlica del judasmo, hubo una tendencia en la enseanza rabnica a asignarle a la mujer un papel inferior. II. LA MUJER EN EL NUEVO TESTAMENTO Para Jess, la mujer, al igual que el hombre, es persona ante Dios. La mujer est totalmente incorporada a su accin salvadora. Jess: Oy la peticin de una madre gentil, en premio de su fe, cuya grandeza admiti y alab, cur a su hijo. Nunca rechaz tener contacto con mujeres enfermas (impuras para la ley) y mujeres pecadoras; las san y las perdon como a los hombres. Cur a la suegra de Pedro, as como a la hija del Jefe de la sinagoga, Jairo. Habl y gan el alma de la Samaritana junto al pozo de Jacob e hizo de ella una fiel predicadora, sin importarle lo que se deca y lo que se prohiba en Israel con respecto a los samaritanos. Consinti que una mujer le ungiera los pies con perfume, ms all de lo que se pudiera murmurar de l. Jess se hosped en casa de las hermanas de Betania (Marta y Mara) y les explic la palabra de Dios. Jess le revel a una mujer, Marta, la hermana de Lzaro, el misterio ms profundo de la esperanza de la resurreccin. Junto a cada enseanza que habla en masculino, se nos transmite a menudo otra parbola femenina, "la oveja perdida", "la dracma perdida", "la parbola del Grano de Mostaza en el campo" y "la parbola de la levadura en la casa". En el squito de Jess se hallaban mujeres que le servan en su hacienda. Jess dej bien en claro que su mensaje las abarcaba diciendo: "Yo soy el camino, la verdad y la vida, nadie (varn o mujer) viene al Padre sino es por m, y el que a m viene (varn o mujer) Y o, Jess, no le echo fuera" Despus de la resurreccin las mujeres se unieron con los dems seguidores de Jess y recibieron el poder y los mismos dones del Espritu Santo que se derramaron en el da de Pentecosts. Luego, en las cartas de Pablo, vemos que ste encara las cuestiones de las iglesias locales exigiendo que se respetasen las convenciones de la poca y muchos de los requerimientos que Pablo le hace a las mujeres estn mezclados con prohibiciones culturales de la poca.
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Pero Pablo entendi que en la filiacin divina no hay diferencia entre hombre y mujer. Ya no hay varn o hembra, todos somos uno en Cristo Jess. (1 Corintios 11:11) Si aplicamos y enseamos stos principios de Jess, vigentes para las generaciones, veremos la transformacin social que se producir. No hablamos de principios religiosoculturales (que son meras doctrinas de hombres), sino de ensear la mirada de Jess sobre las personas. Veremos as surgir un hombre y una mujer sin violencia, una familia sin violencia, una sociedad sin violencia; ya que aprenderemos a mirarnos como l nos ve, a mirar a los otros como l los ve, a amarnos y a amar como l ama, con amor eterno. III. LA MIRADA DE JESS SOBRE LAS MUJERES Nadie como Jess valor a las mujeres. Con l, el sexo femenino adquiri dignidad, valor. Fueron muchas las mujeres que de una manera u otra, acompaaron a Jess en el ministerio y tuvieron influencia en su vida. Jess reclam para ellas los mismos derechos en su reino que para los hombres, afirmando que ya no hay judo ni griego, varn o mujer... Dios introdujo una carga de amor y ternura a esta relacin meramente jurdica. Por tanto podemos afirmar que la mujer en su aspecto psicofsico es la reproduccin viva de Dios. Con Jess asistimos a una verdadera revolucin respecto a la mujer, ya que tiene un mensaje liberador para ella. Como mujer fuerte debes verte en Cristo Jess, ya no a travs de los ojos de los dems, o tus propios ojos, sino con los ojos de Jess; unos ojos que nos miran con inmenso cario y ternura. Cuando nos miramos a travs de sus ojos es porque hemos unido nuestro espritu con el suyo. Slo podemos vernos as cuando nos apropiamos de lo que Dios dice que somos. En l tenemos lo que necesitamos, y llegamos a amarlo de tal manera que no deseamos nada fuera de l. Sabemos que somos aceptas en el Amado y esa aceptacin nos da profunda paz. Cuando leemos el libro del Cantar de los Cantares, podemos ver la descripcin hermosa que se hace de la mujer. All el Amado describe a su amada en detalle, y esta descripcin que hace no es comn, no entra dentro de los parmetros de las adulaciones que, como mujeres, escuchamos, sino que all hay una descripcin nica y especial. Te invito a que entres en esta relacin de amor y que escuches cmo Cristo, el Amado, habla de ti, cmo l te describe y cmo l te ve... "He aqu que t eres hermosa, amiga ma; he aqu que t eres hermosa. Tus ojos entre tus guedejas como de paloma; tus cabellos como manada de cabras que se recuestan en las laderas de Galaad; tus dientes como manadas de ovejas trasquiladas, que suben del lavadero, todas son cras gemelas y ninguna entre ellas estril. Tus labios como hilo de grana, y tu habla hermosa; tus mejillas, como cachos de granada detrs de tu velo. Tu cuello, como la torre de David, edificada para armera, mil escudos estn colgados en ella, todos escudos de valientes. Tus dos pechos, como gemelos de gacela, que se apacientan entre lirios. Hasta que apunte el da y huyan las sombras, me ir al monte de la mirra, y al collado del incienso. Toda t eres hermosa, amiga ma, y en ti no hay mancha. Ven conmigo desde el Lbano, oh esposa ma; ven conmigo desde el Lbano. Mira desde la cumbre de Amana, desde la cumbre de Senir y de Hermn, desde las guardias de los leones, desde los montes de los leopardos. Prendiste m i corazn, hermana, esposa ma; has apresado mi corazn con uno de tus ojos, con una gargantilla de tu cuello. Cun hermosos son tus amores, hermana, esposa ma! Cunto mejores que el vino tus amores, y el olor de tus ungentos que todas las especias aromticas! Como panal de miel destilan tus labios, oh esposa; miel y leche hay debajo de tu lengua; y el olor de tus vestidos como el olor del Lbano. Huerto cerrado eres, hermana ma, esposa ma; fuente cerrada, fuente sellada. Tus renuevos son paraso de granados, con frutos suaves, de flores de alhea y nardos; nardo y azafrn, caa aromtica y canela, con todos los rboles de incienso; mirra y loes, con todas las principales especias aromticas. Fuente de huertos, pozo de aguas vivas, que corren del Lbano". (Cantares 4, La Biblia) TU IDENTIDAD Y TU AUTOESTIMA ES TN EN L Y L TE DICE... "Levntate oh amiga ma, hermosa ma y ven. Paloma ma, que ests en los agujeros de la pea, en lo escondido de escarpados parajes. Mustrame tu rostro, hazme or tu voz, porque dulce es la voz tuya y hermoso tu aspecto..." Mujer Fuerte, esa paloma eres t...!

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BIBLIOGRAFA Un Tal Jess, Luciano Jaramillo Editorial Vida 1998 Vocabulario de Teologa Bblica, Len Dufour Biblioteca Herder, Barcelona 1990 El Mito de la Belleza, Naomi Wolf Coleccin Reflexiones Emec Editores, Barcelona 1990 De a Dos, Pasos Hacia la Intimidad, Eileen Mac Cann Era Naciente 1985 Evita Ser Manipulado, Dr. David Brandt Ediciones Urano, Barcelona 1999 Abuso Emocional, Alejandra Stamateas Ediciones Presencia, 2004 La Mujer Light, Silvia Itkin Editorial Sudamericana, Bs. As. 1996 Las Mujeres y El Stress, Charmaine Saunders Editorial Atlntida, Bs. As. 1990 La Mujer Sola, Alicia Mariam Alizalde Editorial Lumen, Bs. As. 1998 La Condicin Femenina, Luis Prez Aguirre Editorial Lumen, Bs. As. 1995 El Acoso Moral, Marie France Hirigoyen Editorial Paids, Espaa 1999 Parejas Tormentosas, Jorge Antognazza Editorial Sudamericana, Bs. As. 1996 Sexualidad y Erotismo en la Pareja, Bernardo Stamateas Editorial Clie, Espaa 1996 Primera Edicin Publicada en el mes de junio de 2004 Impreso en: Juan A. Grancharoff Carolina Muzilli 5891 (CP 1440), Buenos Aires, Argentina

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