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Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba)

TEMA 5: LA DOMINACIN EUROEPA DEL MUNDO (1870-1914) 1. LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL. 1.1. Crecimiento demogrfico y migraciones. Los descubrimientos en medina de Pasteur, Koch y otros cientficos consiguieron frenar las grandes epidemias en Europa. As, el descenso de la mortalidad provocado por las enfermedades infecciosas junto a la disminucin de la mortalidad infantil permitieron el aumento de la esperanza de vida. Esta cada de la mortalidad, en una poca en que la natalidad se mantena elevada, provoc una explosin demogrfica europea. Este crecimiento demogrfico no estuvo acompaado de un aumento paralelo de la renta por habitante, hecho que increment los desequilibrios en la distribucin de la riqueza, y provoc numerosos desplazamientos de poblacin: entre 1800 y 1914 abandonaron Europa 60 millones de personas, y la mayora se instal en los nuevos pases americanos, mientras que seis millones de rusos atravesaron los Urales para establecerse en Siberia. 1.2. Las nuevas fuentes de energa. Entre 1884 y 1914 dos nuevas fuentes de energa consiguieron destronar al carbn: el petrleo y la electricidad. El uso de la electricidad cambi la ubicacin de las empresas y su organizacin interna, a la vez que comport el descenso del precio de la energa, propiciando un aumento de la productividad. Adems, la electricidad tuvo otras numerosas aplicaciones: comunicaciones, transporte, iluminacin y ocio. Por su parte, el petrleo fue utilizado inicialmente para la iluminacin, pero los avances en su destilacin hicieron posible ampliar su uso, siendo su aplicacin ms importante la de servir de combustible en los medios de transporte. 1.3. Los nuevos medios de transporte. Las nuevas fuentes de energa impulsaron una nueva revolucin de los transportes, que fue un elemento esencial del crecimiento econmico: construccin de las principales redes ferroviarias de Europa, desarrollo del transporte urbano de la mano de los tranvas y ferrocarriles metropolitanos, construccin de buques de acero y de mayor potencia, etc. Pero .a principal revolucin de los transportes fue la invencin del automvil, resultado de combinar el motor de explosin, el neumtico y la utilizacin del petrleo como combustible. Finalmente, las primeras dcadas del siglo XX conocieron tambin el desarrollo de la aviacin (hermanos Wright, 1903). 1.4. Nuevos inventos, nuevas industrias. El empuje industrial de finales del siglo XIX estuvo directamente ligado a la innovacin tecnolgica, gracias a la cooperacin de un nmero elevado de especialistas agrupados en laboratorios de investigacin y coordinados por ejecutivos que buscaban nuevas aplicaciones prcticas a los descubrimientos cientficos: aparecieron as nuevos productos como el vidrio, las fibras artificiales, el caucho, etc. Adems se produjo el desarrollo de antiguos sectores productivos y la aparicin de otros nuevos: destacaron las industrias siderrgica (acero y aluminio), metalrgica (automvil y de los aparatos elctricos), elctrica (alumbrado, transportes y telecomunicaciones), qumica (abonos, explosivos, fibras sintticas) y farmacutica. 1.5. La nueva organizacin del capital y del trabajo. Las grandes inversiones necesarias para financiar las innovaciones tecnolgicas no estaban al alcance de las empresas pequeas o familiares y dieron lugar a un rpido proceso de concentracin empresarial. De este modo, mediante fusiones de pequeas empresas, absorciones o acuerdos entre bancos e industrias, fueron apareciendo verdaderos gigantes empresariales, que acabaron controlando el mercado e imponiendo

Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba) los precios. Esta concentracin empresarial adquiri diversas formas: concentracin horizontal (empresas dedicadas a un mismo ramo productivo), concentracin vertical (sociedad que ejercen actividades complementarias: cartel, trust y holding) y el monopolio. La mayor competencia entre los pases industrializados dio paso a nuevas formas de organizacin del trabajo para mejorar la productividad y mantener las posiciones conquistadas, especialmente en Estados Unidos: el taylorismo (produccin en cadena de montaje, con un aumento de la productividad, una especializacin funcional del obrero y una reduccin de los costes) y el fordismo (aplicacin por Henry Ford del taylorismo a la produccin de automviles, que quedaron al alcance de las clases medias introduciendo el consumo en masa). 1.6. El aumento de la competencia. La economa britnica dej de ser la nica industrializada y muchos otros competidores aparecieron en el mercado mundial: en Europa, el principal competidor fue Alemania, convertida a finales del siglo XIX en una potencia tanto en sectores base (carbn, siderurgia) como en industrias tecnolgicamente avanzadas. El aumento de la competencia hizo necesario generar ms consumidores, y para ello se innov el sistema de venta al detalle. As aparecieron los grandes almacenes que, con el tiempo, acabaran conquistando el mercado. Adems, el aumento de los salarios obreros y la difusin de nuevos sistemas de venta (a plazos y con prstamos bancarios) abrieron el camino a la era del consumo de masas. Finalmente, el comercio internacional tambin conoci un gran crecimiento gracias a los progresos del transporte, la expansin del librecambio y la produccin masiva de bienes, que permiti una reduccin de su precio. 2. CAUSAS DEL IMPERIALISMO. En el ltimo cuarto del siglo XIX, los pases del mundo occidental se lanzaron a la conquista de amplias zonas del mundo, dando comienzo a la poca del imperialismo. 2.1. Causas econmicas. Las explicaciones econmicas vinculan la expansin del imperialismo contemporneo a las necesidades de la industria de los pases desarrollados. As, en el ltimo tercio del siglo XIX, los europeos buscaron nuevos espacios econmicos con el objetivo de establecer mercados donde exportar su produccin industrial (muchas veces en rgimen de monopolio), conseguir materias primas y energticas en abundancia y a bajo coste, y utilizar mano de obra no cualificada y con bajos salarios. En los territorios donde se instalaron los colonos europeos se construyeron infraestructuras (ferrocarriles, puertos) con la finalidad de favorecer la entrada y salida de productos. Tambin se ha puesto nfasis en la idea de que la expansin del capitalismo necesitaba buscar nuevos territorios donde invertir capital. 2.2. Los factores polticos y demogrficos. La expansin de las potencias industriales tambin estuvo provocada por el deseo de aumentar su poder poltico a escala internacional mediante hegemona colonial, controlando comercial y militarmente las rutas martimas y terrestres, a obstaculizando la expansin de sus competidoras y aumentando su influencia en el contexto diplomtico internacional. Adems, se consideraba a las colonias como un factor estratgico para incrementar el poder militar en todos los rincones del mundo. Por ltimo, el enorme crecimiento natural de la poblacin europea gener un importante flujo migratorio, y la posibilidad de contar con territorios coloniales donde establecer a esa poblacin contribuy a desarrollar las polticas de expansin imperialista. 2.4. Las causas ideolgicas.

Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba) A lo largo del siglo XIX, se extendi el inters cientfico por explorar zonas del mundo hasta entonces desconocidas por los europeos, surgiendo sociedades cientficas que organizaron expediciones geogrficas y antropolgicas para adentrarse en frica y Asia, como las llevadas a cabo por periodistas, misioneros o aventureros. Estas exploraciones abrieron las nuevas rutas que, posteriormente, seran utilizadas por los colonizadores con fines militares o econmicos. Las causas profundas del imperialismo hallan su razn de ser en las concepciones racistas que defendan la superioridad de la raza blanca, idea acompaada de la exaltacin nacionalista de los grandes Estados coloniales, que afirmaban su superioridad y proclamaban su deber de difundir la cultura, la religin y la civilizacin europeas por todo el mundo. El colonialismo se disfraz de un paternalismo que sostena que la responsabilidad del hombre blanco era civilizar a los pueblos considerados inferiores mediante la instruccin y la educacin, labor en la que destac la actividad misionera de las iglesias cristianas anglicana, catlica y protestante, que justificaban su intervencin por la necesidad de evangelizar a los pueblos considerados como primitivos. 3. EL REPARTO DEL MUNDO. 3.1. Del colonialismo al imperialismo. El imperialismo es la culminacin del colonialismo iniciado en el siglo XVI, con el que presente sustanciales diferencias: a) En primer lugar, mientras que los viejos imperios estaban ubicados principalmente en el continente americano, en la nueva etapa la ocupacin se realizar sobre todo en frica, Asia y el Pacfico. b) En segundo lugar, mientras las antiguas colonias haban sido fundamentalmente de asentamientos y los emigrantes haban creado sociedades similares a las europeas, las nuevas sern, sobre todo, territorios de ocupacin, donde une pequea minora de europeos ejercer el control poltico y econmico. Adems, el ritmo de ocupacin, que haba sido lento y limitando en el espacio en la etapa anterior, fue muy rpido en el siglo XIX. d) Por ultimo, las posesiones coloniales de la etapa precedente dieron lugar a escasos conflictos, mientras que el imperialismo del siglo XIX present un carcter belicoso, con frecuentes guerras. 3.2. El desmembramiento de frica. Escasamente poblado, a principios del siglo XIX los europeos slo disponan en frica de de factoras costeras o de pequeas colonias. As, en la segunda mitad del siglo, exploradores y misioneros recorrieron frica y se internaron por las cuencas de los ros Nger y Nilo y por las tierras de frica central. A partir de 1870, Gran Bretaa trat de conectar el norte con el sur de frica mediante ferrocarril El Cairo-El Cabo, con el objetivo de dominar la fachada oriental del continente y controlar el ocano ndico. Gran Bretaa obtuvo en esta carrera algunos de los mejores territorios, ricos en productos minerales o de gran valor estratgico. Por su parte, Francia pretenda ejercer el dominio de una franja que se extendera en sentido este-oeste, enfrentndose con los britnicos. A la rivalidad entre Francia y Gran Bretaa se aadi la accin del rey de Blgica, Leopoldo II, que encarg la exploracin de la zona del Congo. Por ltimo, los comerciantes alemanes se instalaron en frica central, convirtindose esa rea en una zona de conflicto entre las potencias europeas. Ante esta situacin, en 1885 el canciller alemn Bismarck convoc una Conferencia Internacional en Berln que permiti la elaboracin de un acta que estipulaba algunas condiciones para la expansin colonial en frica: garantizaba la libre

Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba) navegacin por los ros Nger y Congo, y estableca los principios para ocupar los territorios africanos por parte de la metrpoli (el dominio efectivo de todo el territorio y la notificacin diplomtica al resto de potencias del establecimiento de una nueva colonia). En los aos posteriores, otros Estados europeos penetraron en frica: alemanes, portugueses, italianos y espaoles. A partir de este momento, el choque entre intereses especialistas se hizo inevitable y los enfrentamientos se sucedieron, destacando la guerra de los bers, entre los colonos holandeses de Transvaal y Orange y Gran Bretaa; y el incidente de Fachoda, entre Gran Bretaa y Francia. 3.3. La ocupacin de Asia. En el siglo XIX se produjo tambin la penetracin europea en Asia, con participacin no slo de las grandes potencias coloniales tradicionales, sino tambin de otras nuevas, como Rusia, Estados Unidos y Japn. La colonizacin britnica se concentr, sobre todo, en la zona de la India, donde desde el siglo XVIII la Compaa Inglesa de las Indias posea los puertos de Madrs, Calcuta y Bombay; tras la revuelta de los cipayos (1857), el gobierno britnico asumi directamente el control de la India y estableci un virrey. Adems, para garantizar una zona de seguridad alrededor de su colonia, los ingleses rivalizaron con Francia para anexionarse Birmania. La expansin francesa tuvo su centro en Indochina, dando origen a una serie de conflictos en Asia suroriental: Francia, presente en la Cochinchina, fue anexionndose toda la regin del Mekong y estableci un protectorado en Camboya. Asimismo despus de una guerra con China, implant protectorados en Annam y Tonkn, creando la Unin Indochina, la que posteriormente uni el reino de Laos. Gran Bretaa tambin estaba presente en la zona mediante la ocupacin de los Estados Malayos y Singapur. Franceses e ingleses se pusieron de acuerdo para mantener libre y neutral el Estado de Siam, que serva de frontera entre los dos imperios. El Imperio ruso continu su expansin hacia Siberia, llegando hasta los lmites del Imperio britnico en la India, con el que mantuvo un importante litigio por el control de Persia y Afganistn y del Tbet. Tambin surgieron rivalidades con China y en 19041905 se produjo la guerra ruso-japonesa. China no fue ocupada por ningn pas, aunque los europeos consiguieron a principios del siglo XIX establecer algunos enclaves comerciales. Tras la prohibicin del gobierno chino a las importaciones de opio britnica, estallaron las guerras del opio, que permitieron a Gran Bretaa obtener el enclave de Hong Kong y la apertura de doce puertos al comercio internacional, lo que evidenci la debilidad del Imperio chino ante Occidente: as, entre 1885 y 1911, se produjo un verdadero asalto a China por parte de los pases europeos y de Japn, lo que origin reacciones nacionalistas, que culminaron cuando en 1911 una revolucin puso fin al imperio y proclam la repblica. En Oceana los britnicos posean Australia y Nueva Zelanda, mientras que los holandeses haban establecido una importante colonia en Indonesia. 4. LAS NUEVAS POTENCIAS IMPERIALISTAS. 4.1. El imperialismo de Estados Unidos. Las crecientes dificultades arancelarias impuestas a la exportacin de productos americanos difundieron el convencimiento de que era necesario establecer relaciones privilegiadas con reas que pudieran asegurar sus futuros mercados y desde donde practicar una poltica de expansin. Adems, la opinin mayoritaria estadounidense defenda que el continente americano era su espacio natural de expansin y que Estados Unidos poda, y deba, intervenir en cualquier lugar para defender sus intereses.

Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba) La poltica expansionista estadounidense se orient hacia el Caribe y el centro y sur del continente americano. Tambin se inici la penetracin en el Pacfico, con el objetivo de situar en sus islas unas bases navales que protegieran la ruta hacia los mercados potenciales en Asia. Finalmente, para asegurarse el control del estrecho de Bering, paso entre Amrica y Asia, se compr Alaska a Rusia. El colonialismo americano se caracteriz por la injerencia en los asuntos internos de los pases y la sumisin econmica de los gobiernos autctonos a sus intereses. Esta poltica encontr su mejor exponente en las pequeas repblicas del Caribe, donde los intereses de las grandes compaas estadounidenses fueron protegidos por una intervencin directa, incluyendo la militar, en la formacin de gobiernos o en la gestin de los asuntos econmicos. 4.2. El expansionismo japons. Como consecuencia de la revolucin Meiji, Japn puso fin a dos siglos y medio de feudalismo e inici un proceso de modernizacin econmica dirigido por el Estado con el fin de convertir al pas en una potencia industrial similar a los pases ms desarrollados de Europa. Los sucesivos gobiernos orientaron el expansionismo exterior hacia la ribera asitica del Pacfico, con el fin de abastecerse de alimentos para su creciente poblacin y de las materias primas para su industria textil, pero tambin con el propsito de defenderse del poder de China y Rusia, las dos potencias tradicionales en la zona. Corea y Manchuria se convirtieron en los principales objetivos del expansionismo japons, al que inicialmente prestaron apoyo las potencias occidentales para frenar el poder de China y Rusia. 5. LA ORGANIZACIN DE LOS IMPERIOS COLONIALES. Dependiendo del tipo de poblamiento, podemos distinguir dos tipos diferentes de colonias: a) Las colonias de explotacin tenan escasa poblacin emigrada de la metrpoli, y se centraban en la explotacin sistemtica de sus recursos. b) Las colonias de poblamiento contaban con un fuerte contingente de poblacin europea emigrada que gozaba de los mismos derechos y privilegios que los metropolitanos y se impona a la poblacin indgena. Segn el tipo de gobierno impuesto por la metrpoli, se distinguen: a) Las colonias propiamente dichas, que no tenan gobierno propio y dependan directamente de la administracin metropolitana, que ejerca una verdadera poltica de ocupacin. La autoridad estaba en manos de un gobernador, ayudado por un grupo numeroso de funcionarios. b) Los protectorados, en los que tericamente subsista y actuaba un gobierno indgena que era respetado por la administracin metropolitana, si bien en la prctica la metrpoli impona un gobierno paralelo y dominante que ejerca unilateralmente las funciones de defensa y representacin exterior. c) Los dominios, territorios con escasa poblacin indgena, en los que la minora blanca dispuso de un gobierno y de un sistema parlamentario propio, aunque mantenan relaciones de dependencia con la metrpoli. d) Los mandatos nacieron despus de la Primera Guerra Mundial para administrar territorios dependientes de las potencias perdedoras. Segn esta frmula, una potencia colonial ejerca la tutela sobre un determinado territorio en representacin de la Sociedad de Naciones. 5.2. El dominio de los pueblos colonizados. Los territorios colonizados sufrieron un profundo impacto que trastoc el modo de vida de los pueblos indgenas. Desde el punto de vista econmico la situacin

Apuntes Historia del Mundo Contemporneo (1 Bachillerato), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras, Lucena (Crdoba) empeor para la mayora de la poblacin, pues se expropiaron las tierras indgenas, que pasaron a manos de los colonizadores. En esas tierras se abandonaron los cultivos tradicionales, que aseguraban la subsistencia familiar, y se potenciaron las plantaciones, con un monocultivo extensivo que responda a las necesidades de las metrpolis. En el orden demogrfico, la introduccin de nuevas vacunas, de medidas higinicas y la construccin de hospitales permitieron reducir la mortalidad y aumentar la produccin. Sin embargo, el aumento de habitantes rompi el equilibrio poblacinrecursos y empezaron a producirse problemas de abastecimiento de alimentos que dieron lugar a una situacin de subalimentacin crnica. La estructura social tambin cambi, pues los nuevos ritmos de trabajo desorganizaron la vida tribal y el antiguo sistema de jerarquas sociales. Igualmente, unidades tnicas fueron divididas o unidades de manera artificial y, de esta forma, se rompieron etnias y se forz la convivencia de grupos enfrentados. Por ltimo, los europeos utilizaron a determinados grupos indgenas para reclutar a su ejrcito y a sus funcionarios, y favorecieron a determinadas elites a cambio de su fidelidad. En el mbito cultural, las costumbres autctonas, de tradicin oral, no ofrecieron resistencia al impacto de la cultura occidental, que les hizo perder una buena parte de su identidad y perturb sus creencias y tradiciones. La difusin de la enseanza contribuy a la extensin de las lenguas, las creencias y los modos de vida europeos, mientras que las misiones se encargaron de difundir el cristianismo.