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INTRODUCCIN En el presente texto hablo de lo que es el desierto producto de una investigacin que realice.

En geografa se define como desierto a la zona terrestre en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milmetros al ao y el terreno es rido. El desierto puede ser considerado un ecosistema o un bioma. Un desierto es un bioma que recibe pocas precipitaciones. Tienen reputacin de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetacin se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el da para preservar humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado y requiere de una importante adaptacin a las condiciones extremas que en ellos imperan. Los desiertos forman la zona ms extensa de la superficie terrestre: con ms de 50 millones de kilmetros cuadrados, ocupan casi un tercio de sta. De este total, 53% corresponden a desiertos clidos y 47% a desiertos fros. Los procesos de erosin son factores importantes en la formacin del paisaje desrtico. Segn el tipo y grado de erosin que los vientos y la radiacin solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que estn compuesto principalmente por arena, que por accin de los vientos conforma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno est constituido por rocas o guijarros (este tipo de desiertos suele denominarse con la palabra rabe hamada). Los desiertos pueden contener valiosos depsitos minerales que fueron formados en el ambiente rido, o fueron expuestos por la erosin. En las zonas bajas se pueden formar salares. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para la preservacin de artefactos humanos y fsiles. Tambin se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Segn esta definicin, tambin son desiertos los situados en climas ms fros, como el rtico o la tundra.2 A continuacin les presento informacin ms amplia de lo que es el desierto y la ubicacin de ellos.

EL DESIERTO
Las regiones en las que la precipitacin pluvial es menor de 25 cm anuales, o los lugares en los que hay ms lluvia pero sta no se distribuye uniformemente en el transcurso del ao, se clasifican en general como desiertos.

La escasez de lluvia puede deberse a: 1) alta presin subtropical, como en los desiertos del Sahara y Australia; 2) posicin en las "sombras de lluvia", como en los desiertos del occidente de Norteamrica; 3) gran altitud, como en los desiertos tibetanos, boliviano y de Gobi. La mayora de los desiertos reciben un poco de lluvia durante el ao y por lo menos presentan una escasa cubierta vegetal, a menos que las condiciones edficas del substrato sean especialmente desfavorables (por ejemplo, las dunas). Al parecer, los nicos sitios donde cae muy poca o nada de lluvia son el Sahara Central y el norte de Chile. Clima. Las temperaturas son generalmente altas, incluyendo los extremos terrestres, pero las noches pueden ser fras (la variacin diaria de la temperatura es ms extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fros en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitacin, variando segn la regin desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos casos, virtualmente est ausente. La evapotranspiracin siempre es alta. La nieve es relativamente rara, tanto debido a la baja precipitacin como a la distribucin generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia, frica del Norte, suroeste de Amrica del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra prxima a un ocano fro, evaporndose rpidamente la humedad sobre la tierra. Clima. Las temperaturas son generalmente altas, incluyendo los extremos terrestres, pero las noches pueden ser fras (la variacin diaria de la temperatura es ms extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fros en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitacin, variando segn la regin desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos casos, virtualmente est ausente. La evapotranspiracin siempre es alta. La nieve es relativamente rara, tanto debido a la baja precipitacin como a la distribucin generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire

han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia, frica del Norte, suroeste de Amrica del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra prxima a un ocano fro, evaporndose rpidamente la humedad sobre la tierra. Vegetacin. La vegetacin de los desiertos consiste tpicamente de arbustos abiertos, bien espaciados, con numerosas ramas cerca de la tierra y hojas pequeas y gruesas. El espacio entre los arbustos puede estar cubierto o no por gramneas u otras plantas herbceas. Las suculentas y las anuales pueden estar bien representadas; las anuales pueden presentarse con mayor diversidad y densidad en los ocasionales aos favorables. Los arbustos y rboles pueden crecer bien en las orillas de los cursos de agua y an en aluviones secos (lechos temporales de arroyos). Diversidad. La diversidad de especies en el desierto depende mucho de la precipitacin y de la cubierta vegetal, con la menor cantidad de especies vegetales y animales en los desiertos ms secos. El Desierto de Sonora es especialmente rico en especies, con una variedad importante de asociaciones vegetales diferentes. Los desiertos ms secos (Desierto de Atacama de Chile/Per, Desierto del Sahara de frica) carecen virtualmente de organismos vivientes en algunas reas. Algunas familias vegetales estn bien representadas en los desiertos; por ejemplo, Chenopodiaceae, Crassulaceae y Cactaceae. Ningn grupo principal de vertebrados est restringido a los desiertos pero algunos grupos estn bien representados y muchos gneros de amplia distribucin tienen especies adaptadas al desierto. Los lagartos, serpientes y roedores estn bien adaptados a los ambientes secos, donde ellos son muy diversos en proporcin a otros grupos que aparecen en los desiertos. No hay animales acuticos excepto en los casos en que persisten cuerpos de agua; algunos grupos de crustceos viven en pozos efmeros. Los anfibios no son muy diveros pero, an en desiertos muy secos se encuentran algunas especies siempre que las lluvias ocasionales sean adecuadas para la reproduccin. Adaptaciones Vegetales. En los arbustos tpicos de desierto, las hojas son pequeas y fuertemente cubiertas con materiales impermeables para prevenir la prdida excesiva de agua, son de color gris verdoso para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento; las races son superficiales pero extensas para aprovechar la capa orgnica superficial. Hay una fuerte competencia entre las races, tanto dentro como entre especies, debido a que esta capa es muy delgada. Puede haber competicin qumica (alelopata) entre especies, una produciendo sustancias para inhibir a las otras. Algunos arbustos asociados a cursos de agua tienen largas races principales para as alcanzar la capa fretica. Muchas especies tienen hojas y/o tallos muy gruesos (suculentos) que pueden almacenar agua efectivamente; algunos se encongen durante los perodos secos y se expanden durante los perodos hmedos. Como son muy apetecibles por los herbvoros, la mayora de las plantas suculentas se protegen con espinas (aunque este tipo adaptativo no se presenta en Australia). Una alta proporcin de las especies anuales son efmeras, con semillas resistentes a la sequa y de larga vida, con germinacin, crecimiento, floracin y fructificacin rpidas. Hay muchas adaptaciones para tolerar la alta salinidad, incluyendo glndulas excretoras de sales. Una bromelia, de origen epfito, se encuentra sobre la arena del Desierto de Atacama, donde es la nica especie vegetal, y absorbe la humediad de la neblina a travs de sus hojas.

Adaptaciones Animales. Los animales de desierto exhiben muchas adaptaciones fisiolgicas y anatmicas a la sequa, incluyendo la capacidad de sobrevivir sin beber agua (su agua metablica la obtienen totalmente de las plantas). Muchas especies solamente son activas durante las noches (o, para las especies diurnas, temprano y tarde en el da), cuando la humedad es mayor y la temperatura menor. La actividad nocturna conduce tambin a una depredacin reducida por los depredadores visuales (que tendran una ventaja debido a lo abierto del ambiente). Es muy importante una coloracin crptica debido a que es un ambiente muy descubierto. Las presiones selectivas son lo suficientemente rigurosas como para provocar una convergencia notable en la morfologa y comportamiento de organismos no relacionados en desiertos diferentes del mundo. Muchos ectotrmicos ("de sangre fra") diurnos son de colores plidos para reflejar la luz solar y evitar el sobrecalentamiento. Entre las adaptaciones para perder calor se encuentran relaciones superficie:volumen altas y apndices largos (orejas, patas). Algunos invertebrados acuticos persisten de la misma forma que las plantas anuales, con etapas latentes en su historia vital; su desarrollo es estimulado por las ocasionales lluvias. Efectos Humanos. Debido al pastoreo y la agricultura, se pierde mucho suelo por erosin elica en las orillas habitables de grandes reas de desierto, particularmente en frica, donde los desiertos se estn expandiendo notablemente ("desertificacin"). En algunas reas, especialmente en pases en desarrollo, grandes superficies de tierras desrticas han sido perdidas debido a la irrigacin, ya que los suelos de los desiertos son frecuentemente muy favorables para el crecimiento de las plantas si se dispone de agua. De todas maneras, este ambiente es muy dificil de colonizar por lo que no est siendo afectado severamente por la actividad humana. Sin irrigacin, la agricultura no es posible en esta zona y solamente muy pocas plantas desrticas son cultivadas (higos chumbos y agaves). Debido a sto, muchos pueblos del desierto son nmadas, y unos cuantos mamferos grandes del desierto fueron domesticados para la transportacin Tipos de desierto

Desierto de Atacama, ChileDesierto del Sahara

La mayora de las clasificaciones radica en una combinacin del nmero de das de lluvia por ao, la cantidad pluviomtrica anual, temperatura, humedad y otros factores. En 1953, PeverilMeigs dividi las regiones desrticas de la Tierra en tres categoras, de

acuerdo con el total de lluvia que reciben. Por este sistema, hoy ampliamente aceptado, los terrenos extremadamente ridos son los que tienen por lo menos 12 meses consecutivos sin lluvia, los terrenos ridos tienen menos de 250 milmetros de lluvia anual y los terrenos semi-ridos tienen una media de precipitacin anual entre 250 y 500 milmetros. Los terrenos ridos y extremadamente ridos son los desiertos, y los terrenos semiridos, cubiertos de gramneas, generalmente se llaman estepas. Sin embargo, la aridez por s sola no proporciona una descripcin exacta de lo que es un desierto. Por ejemplo, la ciudad de Phoenix, en Arizona, recibe menos de 250 mm de lluvia al ao, y est clasificada obviamente como desrtica. Sin embargo, algunas regiones glidas de Alaska o de la Antrtida tambin reciben menos de 250 mm de lluvia por ao, sin embargo para la percepcin comn no son desrticas (se trata en efecto de desiertos fros o desiertos nivales: en ellos la vida superior es muy difcil, pero la evapotranspiracin y la posibilidad de encontrar agua dulce es notoriamente mayor que en la clsica nocin de lo que es un desierto). Para definir ms concretamente un desierto, sea clido o fro, uno de los parmetros que se utilizan es el del promedio anual de precipitaciones: menos de 500 mm/ao suponen una zona semirida en donde existe mucho estrs hdrico (aunque ste se puede amortiguar si las temperaturas son bajas, por debajo de los 15 C promedio anual). Otra definicin ecolgica de desierto es la de una zona que recibe igual o menos de 100 mm/ao de precipitaciones y sin la compensacin de ninguna otra fuente natural de agua dulce. Las diferencias de criterios residen en el fenmeno llamado evapotranspiracin. La evapotranspiracin es la combinacin de prdida de agua por evaporacin atmosfrica del agua del suelo, junto con la prdida de agua tambin en forma de vapor a travs de los procesos vitales de las plantas. El potencial de evapotranspiracin es, por lo tanto, la cantidad de agua que se evapora en una regin dada. La ciudad de Tucsn, en Arizona, recibe unos 300 mm anuales de lluvia, sin embargo, pueden evaporarse unos 2.500 mm de agua en el periodo de un ao. En otras palabras, significa que casi 8 veces ms agua podra evaporarse en esta regin de la que normalmente cae. Las tasas de evapotranspiracin en regiones de Alaska son bastante ms inferiores; entonces, an recibiendo precipitaciones mnimas, estas regiones distan mucho de la definicin bsica de un desierto: un lugar donde la evaporacin supera el total de la precipitacin pluviomtrica. Por tanto, existen diferentes formas de zonas desrticas. Los desiertos fros pueden estar cubiertos de nieve; estos lugares no reciben mucha lluvia, y la que cae permanece congelada como nieve compacta. Estas reas se llaman comnmente tundra, cuando en ellas existe una corta estacin con temperaturas por encima de cero grados Celsius y florece algo de vegetacin en ese periodo; o regiones polares, si la temperatura permanece bajo el punto de congelacin durante todo el ao, dejando el suelo prcticamente sin formas de vida. La mayora de los desiertos no-polares se forman porque reciben poqusima agua. El agua tiende a refrescar o, por lo menos, a moderar los efectos del clima en el que es abundante. En algunas partes del mundo los desiertos surgen debido a la existencia de barreras a la lluvia: cuando las masas de nubes descargan la mayor parte de su humedad sobre una cadena de montaas, las reas que se encuentran ms all son ridas porque el aire apenas contienen humedad.

Los desiertos tambin se clasifican por su localizacin geogrfica y patrn climtico predominante, como vientos alisios, latitudes medias, barreras anti-lluvias, costeros, de monzn, y polares. Algunas reas desrticas antiguas presentes en regiones no-ridas forman los llamados paleodesiertos.

Desiertos en regiones de vientos alisios Los vientos alisios tienen lugar en dos franjas del globo divididas por la lnea del ecuador, y se forman por el calentamiento del aire en la regin ecuatorial. Estos vientos secos disipan la cobertura de nubes, permitiendo que se caliente ms el suelo por la radiacin del Sol. La mayora de los grandes desiertos de la Tierra est en regiones surcadas por vientos alisios. El mayor desierto de nuestro planeta, el Shara, situado al norte de frica que en ocasiones experimenta temperaturas de ms de 57 C, es un desierto de vientos alisios. Desiertos de latitudes medias Los desiertos de latitudes medias se localizan entre los paralelos 30 N y 50 N, y tambin en la misma franja en el hemisferio sur, en zonas subtropicales de alta presin atmosfrica. Estos desiertos estn en cuencas de drenaje apartadas de los ocanos y tienen grandes variaciones de temperaturas anuales. El desierto de Sonora, en el suroeste de Amrica del Norte es un tpico desierto de latitud media. El desierto de Tengger, en China, es otro ejemplo. Desiertos debidos a barreras al aire hmedo Se forman debido a grandes barreras montaosas que impiden la llegada de nubes hmedas en las reas a sotavento (o sea, protegidas del viento, que trae la humedad). A medida en que el aire sube por la montaa, el agua se precipita y el aire pierde su contenido hmedo. As, se forma un desierto en el lado opuesto. El desierto de Judea en Israel y Cisjordania, y el de Cuyo en Argentina, son un ejemplo.

El desierto Siloli en Bolivia es una seccin del desierto de Atacama, el ms rido del planeta y que se localiza en el norte de Chile

Desiertos costeros Los desiertos costeros se localizan generalmente en los bordes occidentales de continentes prximos a los trpicos de Cncer y de Capricornio. Estn influidos por corrientes ocenicas costeras fras que discurren paralelas a la costa. Debido a los sistemas de viento locales que dominan los vientos alisios, estos desiertos son menos estables que los de otro tipo. Durante el invierno, la niebla, producida por corrientes fras ascendentes, cubre frecuentemente los desiertos costeros con un manto blanco que bloquea la radiacin solar. Los desiertos costeros son relativamente complejos, pues son el producto de sistemas terrestres, ocenicos y atmosfricos. Un desierto costero, el de Atacama, en Chile, es el ms seco de la Tierra. En l, una lluvia posible de ser medida es decir, de 1 mm o ms puede tener lugar una vez cada 5, 20 o hasta cada 400 aos.34 Esto se debe a que se encuentra la corriente marina fra de Humboldt (procedente de la Antrtida) con la corriente marina clida Ecuatorial Sur (procedente del ecuador). Al encontrarse, la humedad se condensa, llueve en el ocano, y llegan pocas precipitaciones a esta zona, convirtindose en rida y deshabitada, lo que la lleva a ser desrtica. Desiertos de monzn Monzn (palabra derivada del rabe que significa estacin climtica) se refiere a un sistema de vientos estacionales. Las monzones se desarrollan como consecuencia de las variaciones de temperatura entre los continentes y los ocanos. As, los vientos alisios del sur del ocano ndico descargan lluvias en la India al lleguar a la costa. Conforme el monzn cruza la India de sureste a noroeste, por el llamado Talweg del Monzn (aproximadamente el valle del ro Ganges) y surca las elevadas montaas del Himalaya pierde su humedad en copiossimas lluvias y nevadas hasta el punto que en el lado oriental de la cadena montaosa Aravalli el viento ya es seco y con efecto foehn (es decir por calentamiento adiabtico). Los desiertos del Rajastn y Cholistn en el noroeste de la India, y el desierto de Thar entre Pakistn y la India, son parte de una regin de desierto de monzn al oeste de la cadena montaosa. Zonas desrticas fras Un ejemplo de desiertos fros son el de Gobi en Mongolia y China, el del Tbet, el de la Gran Cuenca Nevada, el de la Puna y el desierto Altoandino. Zonas desrticas polares Las zonas desrticas polares son reas con una precipitacin anual de 100 a 200 mm y una temperatura media del mes ms clido inferior a 10 C. Los desiertos polares del planeta cubren casi 90 millones de km y son principalmente lechos de roca o llanuras de grava. Las dunas de arena no son tpicas de estos desiertos, sin embargo las dunas de nieve (sastruguis) se forman comnmente en reas donde la precipitacin local es ms abundante. Los cambios de temperatura en las zonas polares frecuentemente sobrepasan el punto de congelacin del agua. Esta alternancia hielo-deshielo deja marcas caractersticas en el suelo, que llegan a medio metro de dimetro.

Las zonas desrticas polares se caracterizan por dos factores desertizantes: las altas presiones atmosfricas (presencia constante de anticicln) y, especialmente, el bajo o nulo ndice de precipitaciones al ao ya que al estar la temperatura constantemente bajo el 0 C el agua se encuentra naturalmente en estado slido (salvo raras excepciones), el mayor de estos desiertos polares es tambin nival y se ubica en las reas interiores de la Antrtida (pese a ello, la percepcin usual es la de que no se trata de un desierto ya que en tal regin el agua abunda, pero en forma de hielo, sin por ello sustentar vida orgnica superior), similar aunque menos extenso es el desierto correlativo a la capa de hielo del centro de Groenlandia. Paleodesiertos (desiertos fsiles) Las investigaciones en mares de arena (vastas regiones de dunas) antiguos, cambios en cuencaspantanosas, anlisis arqueolgicos y de vegetacin indican que las condiciones climticas cambiaron considerablemente en grandes reas del planeta en un pasado geolgico reciente. Durante los ltimos 12.500 aos, por ejemplo, partes de algunos desiertos ya eran muy ridas. Cerca de un 10% del terreno situado entre la latitud 30 N y 30 S est hoy cubierta por desiertos. Sin embargo, hace 18.000 aos, los desiertos (que formaban dos inmensos cinturones) ocupaban slo un 50% de esta rea. Tal y como ocurre hoy, las selvas tropicales y las sabanas ocupaban la zona entre estas dos franjas. Se han encontrado sedimentosfsiles de desiertos de hasta 500 millones de aos de antigedad en muchas partes del globo. Los patrones de sedimentos dunares se encontraron en reas que hoy no son desrticas. Esas mismas reas reciben hoy entre 80 y 150 mm de lluvia por ao. Algunas antiguas regiones dunares estn ocupadas en la actualidad por selvas tropicales hmedas. Las montaas de arena llamadas SandHills (Colinas de Arena) son un campo de dunas inactivo de 57.000 km en el centro de Nebraska. El mayor mar de arena del hemisferio occidental est hoy estabilizado por la vegetacin, y recibe cerca de 500 mm de lluvia por ao. Las dunas de SandHills llegan a los 120 m de altura. El desierto del Kalahari tambin es un paleodesierto. Flora y fauna En el desierto slo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, araas, alacranes, buitres, coyotes o camellos, entre otros. Al igual que en la fauna, slo se adaptan algunas plantas. stas se protegen de los animales con espinas y con gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos y plantas de los oasis.

CONCLUSIN

Los lugares desrticos se le llama as por la por la falta de lluvia o humedad en un dado o determinada regin terqueo. Cada desierto tiene su caracterstica algunos son muy fros y otros muy clidos o muy ventosos. El cual hace y le da forma al suelo de la regin por lo regular algunos son arenosos, pedregosos, rocosos y polvorientos. Esto es debido a la actividad del viento y la radiacin solar. Es increble que en los desiertos ay vida, hasta ciudades construidas all, cada ser viviente se adaptado en la forma que es su hbitat, por ejemplo las plantas, los animales e insectos, cada uno de ellos se alimentos y sobreviven en esas regiones. En el caso de los animales para poder sobre vivir ellos se entierran en el suelo para poder preservar una temperatura y aprovechar de la humedad que se forma durante la noche.

RECOMENDACIN Para que no lleguemos, aunque vamos en camino en convertir la tierra en un desierto total, es necesario tomar en cuenta las siguientes formas de evitar los desiertos: Primero hago un llamado a las grandes industrias que explotan la naturaleza como un objeto, y lo manejan a su manera y lo que les importa es que ellos tengan mas dinero, que importa los daos que causan tomen conciencia estos empresarios que la naturaleza sea agota al igual que el humano envejece y muere as tambin la naturaleza. No dejemos que se muera nuestra tierra es nica Segundo: a la poblacin en general digamos no a los incendios forestales, a la tala inmoderada de rboles, y la utilizacin de objetos desechables. Usemos cosas que se pueden reciclara para que nuestro planeta viva por mas tiempo. NOTA. Todo lo que el humano siembra en la naturaleza lo cosecha. Tala de arboles = desiertos, incendios forestales = desiertos las grandes industrias = calentamiento global. A que vamos a llegar? piense

BIBLIOGRAFA

http://es.wikipedia.org/wiki/Desierto

http://www.jmarcano.com/nociones/bioma/desierto.html