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Beneficios psicolgicos de la actividad fsica y el deporte

Universidad de Sevilla (Espaa)

Miguel Morilla Cabezas


morilla@correo.cop.es

Introduccin
Resulta evidente el auge extraordinario que ha cobrado el deporte en el ltimo siglo, as como su universalizacin como una caracterstica peculiar de estos treinta ltimos aos. La necesidad de un amplio anlisis del deporte moderno, en su sentido contemporneo, se encuadra cronolgicamente en el ltimo cuarto del siglo XX; concretamente en la Olimpiada de Roma del 1960 (Cagigal, 1975). Es un hecho peculiar de la sociedad de nuestro tiempo, la prctica generalizada de nuevos deportes. Estos surgen en los aos 60, pero es en la presente dcada cuando alcanza su mayor difusin provocando cambios en la concepcin del deporte y consecuentes repercusiones en la esfera social, cultural y antropolgica (De Andrs y Aznar, 1996). Este breve anlisis del deporte como fenmeno social de nuestra actualidad, nos lleva a reflexionar sobre la importancia que ste ha ido adquiriendo en la vida cotidiana de gran parte de la poblacin, tanto a nivel de recreacin y de espectculo, como de bsqueda de salud.

1. El deporte como fenmeno social


Una constante entre los tericos de nuestro tiempo es representar al deporte entre dos grandes lneas divergentes o dimensiones de carcter dicotmico (deporte como rendimiento frente al deporte ocio o de tiempo libre) que condicionadas por diferentes motivantes y exigencias estn llamadas a tener funciones y papeles distintos en nuestra sociedad actual. Ambas manifestaciones nacen de una misma necesidad de realizacin humana, son requeridos por demandas sociales diferentes y toman dispares direcciones. Esta constitucin bipolar del deporte es un hecho ampliamente reconocido; ambos polos constituyen dos realidades distintas que consecuentemente requieren de aproximaciones y mtodos diferentes (Garca Ferrando, 1991; De Andrs y Aznar, 1996). El deporte de tiempo libre, se identifica con el ser humano en una conducta especificada en la prctica activa, poniendo el acento en la forma recreacional en que se practica, relacionndose con parmetros tales como: la ocupacin activa del ocio, la salud, la realizacin personal. El deporte competicin y de espectculo se desarrolla hacia la vertiente programada, espectacular en torno a parmetros tales como: rendimiento resultado, campeonismo, racionalidad econmica, profesionalizacin, deporte de xito, de retransmisiones, campaas publicitarias, poltica.

Cabe precisar el lugar que debe ocupar el deporte de alto nivel frente al deporte para todos; ambas concepciones del deporte coexisten actualmente reforzndose mutuamente. El deporte de competicin desde su compleja y creciente organizacin federativa proporciona espectculo, contribuyendo a popularizar y mantener el inters el inters por ste; mientras la gran masa de practicantes del deporte popular tiende a reforzar el papel protagonista del mismo en las sociedades (De Andrs y Aznar, 1996).

2. Actividad fsica y salud. Educacin y promocin


2.1. Relaciones entre la actividad fsica y la salud Existen cada vez mayores evidencias de las relaciones entre la actividad fsica y la salud (Fentem, Bassey y Turnbull, 1998; Bouchard, Shephard, Stephens, Sutton y McPherson, 1990), hasta el punto de considerar la propia inactividad como un factor de riesgo para las enfermedades modernas (Powell, Thompson, Caspersen y Kendrick, 1987; Tittel e Israel, 1991). Sin embargo, los modelos conceptuales o paradigmas con los que se explican estas relaciones estn siendo objeto de continuas revisiones y transformaciones. En la actualidad nos encontramos con dos importantes paradigmas que orientan la investigacin y las estrategias de promocin (Cureton, 1987; Bouchard y cols, 1990) y que denominan Devis y Peir (1993): a) el paradigma centrado en la condicin fsica, y b) el paradigma orientado a la actividad fsica. Estos dos paradigmas son herederos de las dos posiciones del debate sostenido por profesionales de la medicina y del ejercicio fsico: a) los que defienden el valor de un programa aerbico de condicin fsica, y b) los que sugieren que la salud puede mantenerse con un programa de actividad fsica sin alcanzar las metas de la condicin fsica (Devis y Peir, 1993). .

2.2. La escuela y la educacin fsica en la promocin de la actividad fsica y la salud de la infancia y la juventud En el mbito de la educacin fsica escolar, la salud apareci como un tema de especial inters en las orientaciones que el Ministerio de Educacin present para los programas de la asignatura en las enseanzas medias (B.O.E., 18 septiembre 1987) y, ms recientemente, en los distintos Currculos de Primaria y Secundaria a que ha dado lugar la actual reforma del sistema educativo (Devis y Peir, 1993). Mientras la importancia de la actividad fsica parece ser evidente para los adultos, el papel de la misma en la infancia y la juventud se apoya, fundamentalmente, en la hiptesis de que su participacin en actividades fsicas aumentar la probabilidad de seguir participando en tales actividades cuando sean adultos (Pate y Blair, 1978; Shephard, 1984; Simons - Morton y cols., 1987). Otros consideran que la disminucin de factores de riesgo, como la inactividad, es una consideracin importante en s misma para los nios y nias porque los

niveles en los factores de riesgo de esta poblacin predicen niveles de riesgo en adultos jvenes (Sallis y McKenzie, 1991; Devis y Peir, 1993) Cuando se habla de nios/as y jvenes es imprescindible hacer referencia a la escuela como centro clave para la promocin de la salud en estas edades, al menos en los pases donde la escolaridad es obligatoria. Si nos referimos a la actividad fsica en particular, la educacin fsica escolar cobra una especial relevancia (Simons - Morton y cols., 1987; Sallis y McKenzie, 1991). La principal razn es que la escuela es el nico lugar donde todos los nios/as, independientemente de su proeza atltica, tienen la oportunidad de participar en actividades fsicas (Devis y Peir, 1993). Sin embargo, debido al limitado tiempo de que dispone esta asignatura dentro del currculum escolar, la consecucin de este objetivo se ve dificultada. De ah que deba plantearse un trabajo conjunto entre la familia y la comunidad, y buscar estrategias que involucren al profesorado y al alumnado, y a padres e hijos y compaeros (Harris, 1989; Fox, 1991).

3. Psicologa de la salud
En los ltimos aos asistimos a un resurgir de las relaciones entre la actividad fsica y la salud, debido a la creciente preocupacin que han despertado los temas relacionados con la salud en la sociedad espaola de nuestros das. En ello ha jugado un papel fundamental el incremento de las enfermedades cardiovasculares, el apoyo que ha recibido la medicina preventiva y la extensin de un concepto ms abierto y dinmico de la salud que se ha orientado a la promocin de ambientes y estilos de vida saludables (Devis y Peir, 1993). Las repercusiones de esta "conciencia social de salud" (Crawford, 1987; Tinning, 1990) se dejaron sentir en la sociedad espaola de los aos ochenta con la aparicin de los alimentos integrales, las bebidas light y la popularizacin del jogging y la gimnasia de mantenimiento. A principios de esa dcada se detecta en Estados Unidos que la falta de ejercicio est involucrada, junto con otros hbitos malsanos, en la gnesis de siete de las diez principales causas de muerte en ese pas (Rodrguez Marn, 1991). A partir de ese momento, comienzan a estudiarse sistemtica y profundamente las relaciones del ejercicio no slo con los trastornos que podramos llamar de tipo mdico, como las enfermedades cardiovasculares, la obesidad o el cncer, sino tambin con los de carcter ms psicolgico, como la ansiedad, el estrs o la depresin. En este contexto, podemos hablar del ejercicio como un aspecto ms de la Psicologa de la Salud, pues se presupone, y as parecen corroborarlo muchos estudios (Plante y Rodin, 1990; Biddle y Mutrie, 1991; Willis y Campbell, 1992) que el ejercicio produce efectos saludables, bien previniendo la aparicin de trastornos de salud, bien facilitando el tratamiento de los mismos (Blasco, 1997).

El ejercicio desde la perspectiva de la Psicologa de la Salud (Blasco, 1997)

4. Ejercicio fsico y bienestar psicolgico


4.1. Efecto del ejercicio fsico sobre el bienestar psicolgico Las distintas ideas expuestas hasta aqu sugieren una relacin positiva entre el ejercicio fsico y el bienestar psicolgico. Se han propuesto varias hiptesis, tanto psicolgicas como fisiolgicas, para explicar cmo funcionan los ejercicios fsicos sobre el bienestar (Weinberg & Gould, 1996): Hiptesis de la distraccin Consiste en que es la distraccin de eventos estresantes, ms que la propia actividad, lo que explica la mejora de sensaciones relacionadas con el ejercicio fsico. El respaldo a la hiptesis de la distraccin procede de los estudios de Bahrke y Morgan (1978). Hiptesis de las endorfinas La hiptesis de las endorfinas es la explicacin de base fisiolgica ms popular sobre las ventajas derivadas del ejercicio fsico. No todos los estudios la respaldan, pero el peso de la evidencia parece defendible. El cerebro, la hipfisis y otros tejidos producen diversas endorfinas que pueden reducir la sensacin de dolor y producir un estado de euforia. Parece probable que la mejora en el bienestar que sigue al ejercicio fsico se deba a una combinacin de mecanismos psicolgicos y fisiolgicos.

4.2. Beneficios psicolgicos del ejercicio fsico en poblacin clnica y no clnica A continuacin relacionamos algunos aspectos psicolgicos que en poblacin clnica y no clnica son favorecidos por una prctica fsica asidua:

Adaptado por Weinberg & Gould, (1996) de Taylor, Sallis y Needle (1985).

4.3. Ejercicio fsico y depresin Hasta el momento, la mayora de estudios que han investigado la relacin entre el ejercicio fsico y las disminuciones en los niveles de depresin y ansiedad han sido correlacionales. Si bien, no podemos afirmar de manera concluyente que el ejercicio motiv o produjo el cambio en el estado de nimo, sino ms bien que el ejercicio parece estar asociado a cambios positivos en los estados de nimo (Weinberg & Gould, 1996). La inmensa mayora de las investigaciones que estudian la relacin entre ejercicio fsico y bienestar psicolgico han utilizado los ejercicios aerbicos. Se ha demostrado que el ejercicio ha de tener la suficiente duracin e intensidad para producir efectos psicolgicos positivos. En definitiva, como sealan Weinberg & Gould (1996), se puede decir que Se ha puesto de manifiesto que el ejercicio regular est relacionado con disminuciones de la depresin a largo plazo. Cuanto mayor es el nmero total de sesiones de ejercicios, mayor es la reduccin de los niveles de depresin. La intensidad del ejercicio no est relacionada con cambios en la depresin.

Cuanto ms largo es el programa de ejercicios, mayor es la reduccin en los niveles de depresin. El tiempo total de ejercicio a la semana no est relacionado con cambios en la depresin.

4.4. Ejercicio crnico y salud mental El Instituto Nacional de Salud Mental convoc a un grupo de expertos para discutir las posibilidades y limitaciones de la actividad fsica para afrontar el estrs y la depresin (Morgan y Goldston, 1987). En lo referente al ejercicio crnico y a la salud mental, el grupo lleg a las siguientes conclusiones: El estado de forma fsica est relacionado positivamente con la salud mental y el bienestar. El ejercicio fsico est relacionado con la reduccin de emociones vinculadas al estrs, como el estado de ansiedad. La ansiedad y la depresin son sntomas habituales de fracaso en el afrontamiento del estrs mental, y al ejercicio fsico se le ha relacionado con una disminucin del nivel - de suave a moderado - de la depresin y la ansiedad. Por lo general, el ejercicio fsico a largo plazo est relacionado con reducciones en rasgos como el neuroticismo y la ansiedad. Por lo general, la depresin grave requiere tratamiento profesional, lo que puede incluir medicacin, terapia electroconvulsiva y/o psicoterapia, con los ejercicios fsicos como elemento complementario. Los ejercicios fsicos apropiados se traducen en reducciones en diversos ndices de estrs, como la tensin neuromuscular, el ritmo cardaco en reposo y algunas hormonas relacionadas con el estrs. La actual opinin clnica sostiene que el ejercicio fsico tiene efectos emocionales beneficiosos en todas las edades y gneros. Las personas fsicamente sanas que necesitan medicacin psicotrpica pueden hacer ejercicios sin ningn temor si los realizan bajo estrecha supervisin mdica.

5. Directrices para mejorar la adhesin al ejercicio


Una vez comprobado los efectos beneficiosos de una prctica fsica continua y sistemtica, nos queda apuntar una serie de directrices que marquen las pautas de actuacin de aquellos profesionales dedicados a la actividad fsica y que tienen entre sus objetivos mantener la motivacin continua entre sus practicantes, fomentando as la adhesin al ejercicio (Weinberg & Gould, 1996): Hacer que el ejercicio sea agradable. No es fcil empezar a hacer ejercicio de forma regular sobre todo si se percibe que ste no es muy divertido, por lo que tendremos que proporcionar a los participantes un cierto nmero de actividades para que puedan escoger entre ellas. Existe una diversidad de actividades que no slo

proporcionan entrenamiento multidisciplinar y mejoran la forma fsica sino que tambin evitan el aburrimiento y reducen las posibilidades de lesin. Ajustar la intensidad, la duracin y la frecuencia del ejercicio. El Colegio Americano de Medicina Deportiva (ACSM) ha elaborado pautas de ejercicios provechosas para la salud. Pero algunas personas pueden tener dificultades para seguirlas. Quiz las circunstancias posibiliten el ejercicio slo dos veces a la semana, pero hay que tener en cuenta que algo es mejor que nada. Hay que entrenarse sin salirse del rea en que uno se encuentra cmodo, ya que de lo contrario el ejercicio pierde todo su atractivo cuando resulta demasiado difcil. Promover la prctica de ejercicios en grupo. Las investigaciones indican que la prctica con otras personas aumenta la adhesin al ejercicio fsico. Al parecer, aqu operan dos elementos: 1&176;) el compromiso aumenta porque no se quiere decepcionar a un amigo y 2&176;) muchas personas disfrutan del ejercicio practicado de forma social. Sugerir que se lleve un diario de los ejercicios. Un diario constituye una tcnica estndar para cambiar un hbito, al tiempo que proporciona informacin sobre los modelos a seguir y sirve de refuerzo a la participacin. Reforzar el xito. El elogio verbal sincero y espontneo puede ser muy til en la motivacin de los participantes. Las recompensas materiales tambin pueden hacer hincapi en la asistencia satisfactoria y en la participacin continuada. Encontrar un lugar bien situado para la prctica de ejercicio. Es fcil buscar excusas para no hacer ejercicio. Hay que procurar localizar uno o ms sitios en los que realizar la actividad. Que la ubicacin de las instalaciones no sea una excusa. Utilizar la msica. El uso de la msica en los programas de ejercicios ha llegado a ser una tcnica motivacional popular. De hecho, con msica el gasto de energa es ligeramente superior, si bien los participantes perciben que el ejercicio es ms fcil. Esto es especialmente til para los principiantes, al hacer que la experiencia en su conjunto sea ms divertida y esencialmente distinta a cualquier tipo de trabajo.

6. Conclusiones
El papel del ejercicio fsico en la mejora del bienestar individual y social est siendo cada vez ms importante en la medida que se incrementa el nmero de personas con problemas de ansiedad o depresin. El ejercicio aerbico est asociado a reducciones en estas ltimas. Su relacin con el bienestar psicolgico tiene un carcter correlacional ms que causal. Los efectos de los ejercicios fsicos tienden a ser ms agudos que crnicos, y las personas dicen sentirse mejor

inmediatamente despus del ejercicio, efecto que suele permanecer durante varias horas. El ejercicio fsico ha demostrado tener un impacto positivo en una diversidad de esferas, como el fortalecimiento de la autoestima, el aumento de la sensacin de control, la mejora de la autoconfianza y la mejora del funcionamiento mental. Se han sugerido explicaciones psicolgicas, fisiolgicas y sociales para las distintas formas en que el ejercicio fsico mejora el bienestar psicolgico. Dado que el ejercicio fsico est relacionado con esos cambios positivos, su practica deber ser alentada, promovida y facilitada por las personas e instituciones responsables.

http://www.efdeportes.com/efd43/benef.htm
http://www.efdeportes.com/ Revista Digital - Buenos Aires - Ao 7 - N 43 - Diciembre de 2001