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TEMA 8. EL EMPIRISMO: DAVID HUME (1711-76).

Algunas citas representativas de David Hume:


* "S filsofo; pero, en medio de toda tu filosofa, contina siendo hombre" * "Si, convencidos de estos principios, pasamos revista a las bibliotecas, qu estragos ser necesario que hagamos? Si cogemos, por ejemplo, un volumen de teologa o metafsica escolstica, preguntmonos: es que contiene algn razonamiento abstracto sobre la cantidad o el nmero? No. Es que contiene algn razonamiento emprico sobre los hechos y la existencia? No. Confiadlo entonces a las llamas, ya que no puede contener ms que sofistera e ilusin." * "No pueden existir argumentos demostrativos para probar que esos casos de los que no hemos tenido experiencia se asemejan a aquellos de los que hemos tenido experiencia".

I. INTRODUCCION AL EMPIRISMO En el tema anterior hemos visto cmo Descartes proclama la razn como nica fuente de conocimiento seguro. Pues bien, el empirismo (de la voz griega empeira, experiencia) representa la oposicin consciente a ese racionalismo, aunque tampoco es poco lo que les aproxima. Aparentemente, al menos, la oposicin no puede ser ms radical. Al igual que el racionalismo, el empirismo es una actitud frente al origen del conocimiento. Pero mientras el racionalismo pone ese origen en la razn, el empirismo lo pone en la experiencia, es decir, en los datos que proceden de los sentidos. Con todo, esto no es suficiente para definir bsicamente lo que es el empirismo, puesto que tambin la filosofa aristotlico-escolstica estableca que todo conocimiento empieza por los sentidos. Y es que el empirismo no es slo una actitud respecto al origen del conocimiento; es tambin una toma de posicin frente a los lmites de ste. En efecto, para el empirismo el conocimiento humano, que empieza inevitablemente por la experiencia, no debe nunca rebasar los lmites de sta, pues slo en ella se encuentra el fundamento de su validez. En la experiencia est el fundamento y la raz de todo. No slo la ciencia, tambin la tica, el derecho y hasta la religin se vern forzados, violentados para constreirse a los lmites propios de la experiencia sensible. El que unos autores, como Hume por ejemplo, sean consecuentes con esta postura y otros, como Locke o Berkeley, tambin empiristas, lo sean menos, es slo un problema de grado de aplicacin de los propsitos, que puede estar condicionada por muchos factores, tanto personales como intelectuales y sociales, pero que no afecta en absoluto a la legitimidad y honestidad de la actitud de base. Entre lo mejor del empirismo podemos destacar su posicin epistemolgica que le servir para oponerse al dogmatismo presuntamente poseedor de verdades absolutas tan frecuente en su tiempo, y para realzar los valores humanos de tolerancia y convivencia. En este mundo, vena a afirmar, el ms sabio logra saber muy poco, pues todo conocimiento se reduce a ciertos fenmenos y es relativo a una situacin y a unas condiciones particulares, es decir, no podemos estar seguros (se entiende, absolutamente seguros) de nada, por tanto, seamos prudentes y desterremos las posiciones dogmticas, hagmonos tolerantes, aceptemos las libertades y acostumbrmonos a respetar a los otros. Nuestros dbiles conocimientos nos bastan para vivir; conformmonos, entonces, con ellos, sin pretender desentraar los grandes enigmas metafsicos ni afirmarnos en verdades absolutas.

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H. llev hasta el extremo las consecuencias que se derivan de su radical empirismo. Llev a cabo una crtica demoledora contra las profundas aportaciones que la metafsica y moral tradicionales haban hecho desde los griegos. Las aportaciones metafsicas, segn H., lejos de reflejar la autntica realidad, haban sido producto de la imaginacin de los ms afamados pensadores, pero no posean ningn significado objetivo y haban servido para sostener toda una amplia corriente cultural plagada de supersticiones, fanatismos intransigentes y creencias infundadas y dogmticas causantes, entre otras cosas, de crueles guerras y persecuciones en Europa. Frente a tal magnitud de abstracciones con consecuencias funestas, H. nos invita a mantener una actitud escptica, es decir, prudente, tolerante y antidogmtica. Resumen de las caractersticas generales del empirismo (fundamental para la comparacin con otra corriente de pensamiento en la cuarta pregunta). Con el empirismo, el problema del conocimiento -su origen y validez- pasa a ser el tema fundamental, o, al menos, el tema previo e imprescindible antes de comenzar cualquier otra investigacin. Las tesis fundamentales del empirismo podran resumirse como siguen: - El origen del conocimiento es la experiencia y nuestra mente es como "una tabla rasa" antes de tener experiencias. - El conocimiento humano no es ilimitado sino que la misma experiencia es su lmite. La experiencia limita el conocimiento en su extensin (no puede ir ms all de la experiencia) y en su certeza (slo podemos estar ciertos de lo que entra dentro del lmite de la experiencia). - Todo conocimiento es conocimiento de ideas. Por esta razn, los empiristas conceden gran importancia a los anlisis de los mecanismos psicolgicos que explican las asociaciones de ideas. - En conclusin, el empirismo propone un nuevo concepto de razn: una razn dependiente y limitada a la experiencia (conocimiento) y "esclava de las pasiones" (moral). - Negacin de las ideas innatas. Todas nuestras ideas provienen de la experiencia. - Adopcin del mtodo cientfico inductivo (el punto de partida son los datos provenientes del conocimiento sensible) frente al mtodo deductivo que sedujo a los racionalistas. - El prototipo de ciencia es la fsica, referida al mundo, frente al inters por las matemticas manifestado por los racionalistas. - Dificultad o imposibilidad de una metafsica. A diferencia de los racionalistas, los empiristas constatan las dificultades para obtener un conocimiento metafsico vlido. Algunos pensadores, como Hume, incluso niegan la posibilidad de conseguirlo. - De Dios, como de cualquiera de las sustancias, ser imposible conocer su existencia, slo se puede creer en ella, frente a la actitud racionalista que convierte a Dios en garanta de nuestro conocimiento mediante la doctrina de la "veracidad divina". * * * Hume fue un filsofo de la naturaleza humana, su principal preocupacin, considerando a sta como ncleo de las restantes ciencias, cuyas investigaciones "se ponen al servicio de la moral prctica". Su radical teora del conocimiento slo es un preludio para iniciar en el mbito de las ciencias morales una revolucin semejante a la que haba producido Newton en la fsica y las matemticas.

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De la sntesis de las dos corrientes de pensamiento que abren la Modernidad, racionalismo y empirismo, va a surgir el idealismo trascendental concebido por uno de los mayores filsofos de la historia: Kant. Breves datos biogrficos de David Hume Nace en Edimburgo en 1711. En 1734 se retira a Francia, donde escribe su primera obra, Tratado acerca de la naturaleza humana. Tres aos ms tarde vuelve a Londres a publicarla, pero el fracaso fue total. En 1752 publica sus Discursos Polticos y crece su fama. Se le pide a la Iglesia Anglicana que lo excomulgue por sus escritos subversivos contra la religin y la moral. La Iglesia catlica le incluye en el ndice de los libros prohibidos. Intenta repetidas veces hacerse con las ctedras de tica y Lgica en la Universidad, pero es rechazado por sus ideas herticas. Otras obras importantes son: Investigacin sobre los principios de la moral, Dilogos sobre la religin natural, Investigacin sobre el entendimiento humano, etc. II. CONTEXTO HISTORICO, FILOSFICO Y CULTURAL DE D. HUME II.1. Contexto histrico La vida de Hume se desarrolla en pleno s. XVIII (1711-76), el llamado "siglo de las luces" o de "la Ilustracin". Inglaterra en esta poca vive una situacin sociopoltica peculiar, que difiere del resto de Europa. En efecto, si en el continente prevalece el absolutismo, en Inglaterra unas dcadas antes haba tenido lugar la revolucin burguesa, cuyo objetivo era obtener derechos individuales, intervencin del pueblo en la legislacin, abolicin de los monopolios del Estado, etc. En el ao 1688 aconteci la Gloriosa Revolucin. En adelante la monarqua ser parlamentaria y constitucional los nicos en la poca!!-, consagrndose la supremaca del Parlamento, y proclamndose en 1689 la "Declaracin de Derechos". El triunfo de la revolucin supuso el triunfo de las libertades polticas, religiosas y econmicas. La clase ms beneficiada fue la burguesa (comercial, terrateniente e industrial), a la que perteneca Hume, as como la Iglesia anglicana. El puritanismo (vuelta a la iglesia "pura" y antijerrquica primitiva), que haba protagonizado la revolucin de 1642 fue relegado y muchos puritanos se vieron obligados a emigrar a Amrica. Tampoco fueron satisfechas las reivindicaciones de los grupos revolucionarios ms extremistas. Inglaterra se convirti, adems, en la primera potencia comercial y capitalista; y su sistema poltico parlamentario -basado ya en la doctrina del "contrato social" y no en la monarqua de derecho divino- era el modelo a imitar. Por otra parte, los tericos del liberalismo (Locke) y los cientficos ingleses (Newton) fueron los inspiradores de la Ilustracin europea. II.2. Contexto ideolgico-filosfico. Esta situacin de cambios acelerados -paso de sociedad agrcola a industrial y de absolutismo poltico a parlamentarismo- se refleja en el mundo del pensamiento. Dos son los aspectos en que se hace necesario buscar nuevos fundamentos tericos para la cultura que comienza, como se puede ver en la obra de Hume. Por una parte, la manera de concebir el conocimiento, profundamente cuestionado por la irrupcin de la ciencia y tecnologa modernas: la experimentacin ha desplazado a las teoras puramente

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racionales del pasado. Por otra parte, esta crisis hace necesario tambin un replanteamiento de las relaciones sociales, que despiertan el inters por la filosofa moral. La tradicin escolstica y racionalista parece estar superada. Hume busca los fundamentos de la moral en lo que l llama un "sentimiento moral" dirigido a procurar la felicidad del gnero humano. Suele caracterizarse al empirismo ingls contraponindolo al racionalismo continental (Descartes, Leibniz, Spinoza). Ambos coinciden en sealar que el objeto del conocimiento son las ideas; pero mientras los racionalistas sostienen el origen innato de parte de stas, los empiristas consideran que todas las ideas provienen de la experiencia. La experiencia es para estos ltimos la fuente, el criterio de validez y el lmite mismo del conocimiento. El llamado empirismo ingls desarrolla desde John Locke (16321704) una fuerte polmica contra aspectos centrales del racionalismo y, en general, una crtica de la metafsica. Sin embargo, sera equivocado contraponer empirismo a racionalismo, como si el primero fuera meramente una filosofa contraria a la razn. No niega la razn, sino que considera que su mbito de aplicacin se reduce a plantearse la verdad o falsedad de los juicios, los cuales han de referirse, en ltima instancia, a la experiencia. Adems, el empirismo critica la metafsica como construccin especulativa desgajada de la observacin y muestra inters por problemas del mundo humano (tica, poltica, religin), que intenta clarificar mediante el anlisis crtico. Pretende con ello sustituir el apriorismo racionalista y las actitudes fanticas y entusiastas (basadas en la presunta asistencia del espritu divino) por un tratamiento emprico-histrico de los problemas. Por otro lado, si los racionalistas consideran la matemtica como modelo de saber y adoptan, como ideal de mtodo, el mtodo deductivo, propio de sta; los empiristas se orientan en el sentido de la ciencia fsica (Boyle, Newton) y adoptan como ideal de mtodo, el mtodo inductivo. La deduccin queda confinada al mbito del saber matemtico; el conocimiento factual consiste, en cambio, en generalizaciones a partir de la experiencia. Si para los racionalistas, por tanto, la filosofa ha de adecuarse al modelo matemtico, para los empiristas ha de seguir el de las ciencias naturales. De otra parte, no podemos olvidar que Hume es el filsofo ms importante de la Ilustracin inglesa. En l, como corresponde a este movimiento cultural, encontramos una visin naturalista, puramente mundana, del hombre, producto de un proceso de secularizacin, por el que el mundo no es ya concebido como algo misterioso y divino, sino que el ser humano ha adquirido la capacidad de comprenderlo y transformarlo. (Es conveniente completar estas consideraciones con la pregunta del tema siguiente: Caractersticas generales de la Ilustracin). III. ORIGEN Y MODOS DE CONOCIMIENTO III. 1. Origen del conocimiento. El racionalismo haba afirmado que en nuestro entendimiento haba ideas innatas, y que a partir de stas se pueden deducir todos nuestros conocimientos de la realidad. Estas ideas las tenemos sin recurrir a la experiencia. El empirismo se opone al racionalismo, al negar que en nuestro entendimiento existan las ideas innatas. Para el empirismo todos nuestros conocimientos proceden de la experiencia. Con anterioridad a

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la experiencia, nuestro entendimiento es como una pgina en blanco donde no hay nada escrito, y es la experiencia la que nos va a proporcionar el conocimiento. Entendemos por experiencia la constatacin de un hecho (siendo un hecho todo aquello que pueda ser sentido o medido por un sujeto). Por tanto, la experiencia se da por medio de los sentidos. Como la experiencia es la base del conocimiento, y los sentidos son la base de la experiencia, los sentidos tienen q ser la base imprescindible del conocimiento. III. 2. Elementos del conocimiento. Mira este folio y cierra a continuacin los ojos tratando de imaginarlo. En los dos casos lo estars percibiendo (o conociendo), si bien entre ambos existe una notable diferencia: la percepcin del folio es ms viva cuando lo vemos que cuando lo recordamos. Hume considera que las percepciones son los elementos del conocimiento. Pero distingue dos tipos de percepciones: las impresiones (conocimiento que nos proporcionan los sentidos en el presente) y las ideas (huellas o representaciones mentales de impresiones que hemos tenido en el pasado). Por tanto, las ideas provienen de las impresiones, y a toda idea le corresponde una impresin de la que procede. El criterio para diferenciar impresiones e ideas es la vivacidad. Las impresiones son ms vivas, las ideas son ms dbiles, confusas e imprecisas. Las ideas no se encuentran sueltas en nuestro entendimiento, sino asociadas unas a otras. III. 3. Tipos de conocimiento. Hume distingue dos tipos de conocimiento: el de relaciones existentes entre ideas y el conocimiento factual, de hechos. a) Relaciones de ideas: es el conocimiento que no se refiere a hechos, sino a la relacin existente entre ideas. Aunque estas ideas (como todas) procedan, en ltimo trmino, de la experiencia, la relacin existente entre las mismas es, en cuanto tal, independiente de los hechos. A este tipo de conocimiento pertenecen la lgica y las matemticas. Sus afirmaciones son ciertas de modo demostrativo, sin necesidad de referirse a hechos. Si tomamos el caso de las matemticas, sin negar su aplicabilidad a la ciencia, a los hechos, insiste H. en que en s mismas estn vacas de contenido factual, emprico. Decir que 4 + 3 = 7 no es en s mismo decir nada acerca de cosas existentes; la verdad de la conclusin depende simplemente del significado de los trminos y de si la relacin entre ideas es adecuada. b) Conocimiento de hechos: es el conocimiento referido a impresiones que proceden de la experiencia. Comprobamos su verdad recurriendo a la experiencia. Introduce H. un criterio tajante para decidir acerca de la verdad de nuestras ideas: Queremos saber si una idea cualquiera es verdadera? Muy sencillo: comprobemos si procede de alguna impresin. Si podemos sealar la impresin correspondiente, estaremos ante una idea verdadera; en caso contrario, estaremos ante una ficcin. Nuestros conocimientos estn, pues, limitados por las impresiones. IV. CRTICA A LA IDEA DE CAUSA. IV. 1. El conocimiento de hechos y la idea de causa.

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Aplicando el criterio anterior en sentido estricto, nuestro conocimiento de hechos queda limitado a las impresiones actuales (lo que ahora vemos, omos) y a los recuerdos (ideas) actuales de impresiones pasadas (lo que recordamos haber visto, odo, ), pero no puede haber conocimiento de hechos futuros, ya que no poseemos impresin alguna de lo que suceder en el porvenir (es imposible tener impresiones de lo que an no ha sucedido). Ahora bien, aunque del futuro no tenemos experiencia, en nuestra vida contamos constantemente con que en el futuro se producirn ciertos hechos. Por ejemplo, si ponemos un recipiente de agua al fuego, contamos con que se calentar, pero, cmo podemos estar seguros de que el agua se va a calentar? Segn Hume, estamos seguros de que el agua se va a calentar porque el fuego es la causa de que el agua se caliente (efecto). Es decir, todos nuestros conocimientos sobre cuestiones de hechos se basan en la relacin causa-efecto. IV. Causalidad y conexin necesaria Cmo entendemos la relacin causa-efecto cuando pensamos que el fuego es la causa y el calor el efecto? H. observa que esta relacin se concibe normalmente como una conexin necesaria (que no puede no darse). Esto quiere decir que el tipo de relacin que se establece entre causa y efecto no puede ser ocasional sino necesaria. As, cuando afirmamos que A es la causa de B, es porque pensamos que siempre ser y ha sido as. Por tanto, creemos saber cmo sern los acontecimientos futuros porque entre causa y efecto existe una conexin necesaria, es decir, dada la causa inevitablemente se producir el efecto. IV. 3. Crtica de la idea de conexin necesaria. Aparentemente el problema de conocer acontecimientos futuros est resuelto con la idea de conexin necesaria entre causa y efecto. Pero si aplicamos el criterio de verdad de Hume, observamos que no hay ninguna impresin de esta idea de conexin necesaria. De los fenmenos sucesivos, uno de los cuales es causa del otro, slo percibimos la sucesin de ambos, pero no percibimos la conexin necesaria. Por ejemplo, lo que nosotros percibimos es el fuego por una parte, y por otra que los objetos situados junto al fuego se calientan, pero nunca hemos observado que haya una conexin necesaria entre estos dos hechos. La conexin entre ellos es algo que suponemos, pero que no podemos comprobar. La idea de conexin necesaria al no provenir de una impresin, no es una idea verdadera. Esto significa que nunca vamos a saber lo que va a ocurrir en el futuro. Del futuro no podemos tener certeza, sino solo creencia y suposicin. Todos creemos que si ponemos algo sobre el fuego se calentar. Sabemos esto por el hbito o costumbre de observar como siempre que ocurre lo primero, ocurre lo segundo, es decir, el hbito se forma al observar repetidamente la sucesin de dos fenmenos, pero que entre ambos exista una conexin necesaria es una suposicin incomprobable. V. LA CRTICA A LAS IDEAS DE SUSTANCIA (yo, Dios y mundo) DE HUME Hemos visto que, segn Hume, todo nuestro conocimiento se reduce a impresiones e ideas; nuestro entendimiento al conocer est completamente limitado por las impresiones, de tal modo que nos impide abordar cuestiones puramente abstractas; y entre las ms abstractas est el problema de la sustancia. La sustancia es un concepto

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fundamental para la filosofa tradicional desde Aristteles hasta el racionalismo (teora de las tres sustancias), pero al que, segn H., no corresponde ninguna impresin. H. no hace ninguna concesin, como otros empiristas menos coherentes (Locke, Berkeley): a nuestra idea de sustancia: de Yo, de Mundo, de Dios no corresponde impresin alguna. La palabra "sustancia" slo designa un conjunto de percepciones particulares unidas por la imaginacin; por tanto, el concepto clave de la metafsica carece de valor. Ningn argumento filosfico puede demostrar su existencia. En la prctica, piensa H., esto no es realmente grave pues para vivir bastar con creer en su existencia. V. 1. El mundo. Locke justificaba la existencia del mundo distinta de la mente diciendo que la realidad extramental es la causa de nuestras impresiones. H. no puede aceptar esta afirmacin, porque la realidad no es una impresin ms, sino que est ms all de las impresiones. Yo lo nico que puedo afirmar es que "tengo una impresin", pero no puedo afirmar que a mi impresin corresponda una realidad exterior. La realidad est ms all de las impresiones. Si la afirmo, estoy deduciendo una cosa de la cual yo no tengo impresin alguna. Por tanto, lo nico que podemos afirmar con rotundidad es que tenemos impresiones, ...pero no podemos conocer ms all de stas. Sobre la existencia de los cuerpos en el mundo exterior, por tanto, lo ms adecuado, ya que no podemos conocer con rigor su existencia, ser suponer su existencia. Para saber si las impresiones que tengo referidas al mundo exterior se parecen a los objetos externos deberan presentarnos al mismo tiempo los originales (mundo exterior) y las copias (impresiones que tengo del mundo exterior), lo cual es inconcebible. Al ver la montaa en el horizonte podemos suponer que existe no slo en nuestras impresiones pero, en sentido estricto, slo podemos suponer su existencia. Afirmarla, sera ir ms all de nuestras impresiones, que son el lmite del conocimiento humano. No podemos concebir cmo son los cuerpos con independencia de nuestras impresiones. Todo lo que conocemos est en nuestra mente, cmo podemos saber lo que hay fuera de ella? Slo podemos suponerlo. Tal suposicin es suficiente para vivir. La imposibilidad para conocer la existencia del mundo exterior no conlleva su negacin, sino la creencia en ste auspiciada por la constancia y coherencia de las impresiones que tengo de ste. V. 2. Dios. H. no niega la existencia de Dios, pero s la posibilidad de demostracin de su existencia. Las razones para oponerse a dicha posibilidad son dos: 1) La idea que tenemos de Dios es la de una sustancia infinita con todas las perfecciones. Ahora bien, si aplicamos el criterio de validez de Hume, nos tenemos que preguntar de qu impresin puede derivar esta idea de perfeccin infinita. Segn H. es evidente que, siendo nuestras impresiones puntuales y concretas, resulta difcil que podamos tener una impresin de infinito, ya que ella misma habra de ser asimismo infinita. Por lo tanto, la idea de sustancia infinitamente perfecta se queda sin impresin que la legitime, y hay que concluir que no existe ningn tipo de conocimiento de Dios. 2) Tradicionalmente se ha intentado demostrar la existencia de Dios fundamentndose en el principio de causalidad. Los acontecimientos en la naturaleza han sido concebidos como efectos de una Causa Primera, que es Dios. Pero en dicho

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argumento descubre H. dos puntos falaces: primero, ninguna percepcin tenemos de la naturaleza y mucho menos de su orden de funcionamiento; y segundo, carece de valor aplicar el principio de causalidad ms all de nuestras impresiones y como Dios no es objeto de impresin alguna, es imposible demostrar su existencia. Ahora bien, si la existencia de un mundo distinto de nuestras impresiones y la existencia de Dios no son racionalmente justificables, de dnde vienen nuestras impresiones? Hume responder sencillamente que no lo sabemos ni podemos saberlo: pretender contestar esta pregunta es querer ir ms all de nuestras impresiones y eso es imposible en el mbito del conocimiento. En religin es agnstico. V. 3. El yo. Tanto Descartes como Locke haban afirmado la realidad del "yo" como sustancia. Su existencia se intuye con evidencia. En el propio acto de pensar, de querer, de amar,... se capta de manera indudable el propio yo. Ahora bien, esto no es as para H. Este pensador sigue fiel a sus principios epistemolgicos: todos nuestros contenidos cognoscitivos se reducen a impresiones e ideas; por tanto, la cuestin ser: tenemos alguna impresin o alguna idea de nuestra identidad personal, de nuestro yo? No. Luego el yo resulta imposible de conocer. El yo no es ninguna impresin sino aquello que se supone como sujeto desde el que tienen lugar nuestras impresiones. Nuestras impresiones no son constantes, sino variables, sin embargo, tendemos a pensar que el yo, la identidad personal es algo constante. Pero, sin embargo, una impresin sucede a otra: siento dolor, despus siento tristeza, despus alegra,...Nunca existen todas al mismo tiempo, sino que se suceden. Por tanto, no hay una impresin constante y permanente. Sin embargo, nuestra identidad personal debera ser permanente. En consecuencia, no existe el yo como sustancia distinta de las impresiones. El yo viene a ser como un conjunto de impresiones e ideas en perpetuo flujo y movimiento que imaginamos unidas entre s. La cuestin, entonces es: Cmo podemos explicar la conciencia que tenemos todos de nuestra propia identidad? Por ejemplo, yo soy el mismo que esta maana estaba en casa, que ahora estoy en clase, que maana ir al ftbol,... H. lo explica con la memoria: gracias a ella conocemos la conexin existente entre las diferentes impresiones que se suceden; el error consiste en que confundimos sucesin con identidad. H. termina comparando al yo con un teatro en el que las distintas percepciones (los distintos actores) se suceden unos a otros, entran, salen y se mueven de mil maneras diferentes, pero con la peculiaridad de que no sabemos exactamente en qu lugar se representa, es decir, sin escenario. Esta concepcin del yo es coherente con sus principios radicales sobre el conocimiento, pero el propio H. se dio cuenta de que su explicacin no es plenamente satisfactoria, lo que le llev a una actitud resignadamente escptica. VI. EL EMOTIVISMO MORAL EN HUME

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El sentido prctico que Hume quiso dar a su pensamiento hizo que concibiera la teora del conocimiento como "instrumento" adecuado para el planteamiento de su teora moral. Qu es lo que permite que a una accin particular pueda aplicrsele el calificativo de buena o mala? Unos creen que lo bueno y lo malo estn en los juicios de la razn, otros que en las acciones. Luego, se tratara de una relacin de ideas o una cuestin de hecho, segn la teora del conocimiento de nuestro autor ya vista. Hume, por el contrario, cree que no son ni una ni otra cosa. En general, podemos decir que un cdigo moral es un conjunto de juicios a travs de los cuales se expresa la aprobacin o reprobacin de ciertas conductas y actitudes: as aprobamos la generosidad y benevolencia, reprobamos el crimen y la opresin. La mayora de los filsofos se han preguntado en qu se fundamenta nuestra aprobacin de la benevolencia, por ejemplo, y nuestra reprobacin o rechazo del crimen y la opresin. Una respuesta a esta cuestin, extendida desde los griegos, es que la distincin entre lo bueno y lo malo moralmente, entre las conductas viciosas y virtuosas, se basa en la razn: sta puede conocer lo que se adapta ptimamente a la naturaleza humana y a partir de este conocimiento, determinar qu conductas y actitudes son acordes con ella; el conocimiento de la concordancia o discordancia de la conducta humana con el orden natural es, pues, el fundamento del que emanan nuestros juicios morales. Hume, por el contrario, considera que el conocimiento intelectual no es ni puede ser el fundamento de nuestros juicios morales. Su principal argumento es el siguiente: la razn no puede impedir ni impulsar nuestro comportamiento (segn la teora del conocimiento de Hume el conocimiento puede ser de relaciones entre ideas -matemticas y lgica, en s mismas intiles para la vida si no se aplican, es decir, no nos impulsan por s solas a la accin- o de hechos, limitndose este ltimo a mostrarnos hechos y no a enjuiciarlos moralmente), ahora bien, los juicios morales impulsan e impiden nuestro comportamiento, luego, los juicios morales no provienen de la razn. La moralidad, por otra parte, no es una cuestin de hecho, una simple enumeracin de fenmenos. Las acciones en s mismas no son ni buenas ni malas. Para comprender mejor esta conclusin a la que llega Hume, puede ponerse como ejemplo algo que seguramente nadie dejar de rechazar: el asesinato intencionado. "Examinalo desde todos los puntos de vista y mira si puedes encontrar un hecho, una existencia real que corresponda a lo que llamas vicio. En cualquier modo que lo tomes slo encontrars ciertas pasiones, motivos, voliciones y pensamientos. No hay ningn hecho ms en este caso. Mientras dirijas tu atencin al objeto, el vicio no aparecer por ninguna parte. No lo encontrars nunca hasta que dirijas tu reflexin hasta tu propio corazn y encuentres un sentimiento de reprobacin, que brota en ti mismo, respecto de tal accin. He aqu un hecho, pero un hecho que es objeto del sentimiento, no de la razn. Est en ti mismo, no en el objeto". Los juicios morales, por tanto, tienen su origen en los sentimientos que nos provocan determinadas acciones. El hecho fsico de matar es o puede ser el mismo en el caso de un asesinato, de un homicidio en defensa propia o de una ejecucin que cumpla una sentencia judicial, sin embargo, por qu a veces lo valoramos de modo diferente?

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La moralidad est en el sentimiento. As pues, la moralidad no est en los hechos ni en la razn. La razn nos permite discernir la verdad de la falsedad, pero no es por si misma motivo para que nuestra voluntad acte. Nuestras acciones se producen debido a pasiones que sentimos y que nos impulsan a hacerlas. Y estn orientadas a la consecucin de fines no propuestos por la razn, sino por el sentimiento. La bondad o maldad de tales acciones depende del sentimiento de agrado o desagrado que provoca en nosotros, y el papel que la razn desempea en ellas no pasa de ser el de proporcionarnos conocimiento de la situacin y sobre la adecuacin o no de los medios para conseguir los fines propuestos por el deseo. Por eso afirma Hume: la razn es y slo debe ser la esclava de las pasiones, y no puede aspirar a ninguna otra funcin que la de servir y obedecerlas. Al afirmar la subordinacin de la razn a los sentimientos, Hume adopta una posicin antirracionalista. La razn juega un papel importante en la vida activa del hombre, pero como instrumento de los sentimientos indicndonos qu debemos hacer para lograr un determinado fin y en ningn caso como causa suficiente y nica de la accin. La moral se siente ms que se juzga. Son los sentimientos, por tanto, los que nos guan en moral. Los sentimientos de aprobacin y desaprobacin inscritos en la naturaleza humana son el origen de las virtudes y los vicios, pues nos indican qu clase de cualidades suscitan, por encima de cualesquiera otras, la estima propia y la de los dems. Tambin nos indican qu clase de defectos son rechazables. Dichos sentimientos son la medida de lo que es agradable y til, para nosotros mismos como para los dems: 1. Son agradables para uno mismo: alegra, grandeza de alma, dignidad de carcter, valor, sosiego, bondad,... 2. Agradables para los dems: modestia, buena conducta, cortesa, ingenio,... 3. Son tiles para uno mismo: fuerza de voluntad, diligencia, frugalidad, vigor corporal, inteligencia,... 4. Son tiles para los dems: justicia, benevolencia,... tica utilitarista. En el agrado y la utilidad coinciden todas las acciones que originan los sentimientos de aceptacin, y los de repulsa en lo contrario, por lo que es legtimo concluir que ellos son el fundamento ltimo de la moralidad y que, por tanto, la tica de Hume es utilitarista. Lo cual no significa una vuelta al utilitarismo egosta que Hobbes vea como nica tica posible, porque, segn l crea, el hombre es asocial. Hume piensa, por el contrario, que la utilidad ha de referirse a los dems en no menor medida que a s mismo. Tomemos como ejemplo el sentimiento de la justicia. Este nace en unas condiciones particulares de la existencia humana. Si como sucede con el aire del que cada persona puede disponer segn sus necesidades, sucediera con todos los dems bienes, de manera que nadie careciera de nada ni tuviera que preocuparse por el futuro, entonces no podra siquiera brotar en el corazn de los hombres ese sentido de distribucin y uso equitativo de los bienes que solemos llamar justicia. En consecuencia, la justicia existe con vistas a algo til, que es mantener la sociedad de los seres humanos en unas circunstancias que sean aceptables para todos, aunque no sea siempre fcil.

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