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CAPITULO 4.

MATERIALES COMPUESTOS (COMPOSITES) En ciencia de materiales reciben el nombre de materiales compuestos aquellos materiales que se forman por la unin de dos materiales para conseguir la combinacin de propiedades que no es posible obtener en los materiales originales. Estos compuestos pueden seleccionarse para lograr combinaciones poco usuales de rigidez, resistencia, peso, rendimiento a alta temperatura, resistencia a la corrosin, dureza o conductividad .

Materiales compuestos

Reforzado con partculas

Reforzado con fibras

Estructural

Partculas Consolidado grandes por dispersin

Continuas (alineadas)

Discontinuas (cortadas)

Laminares

Paneles Sandwich

Alineadas

Orientadas al azar

Los materiales compuestos cumplen las siguientes caractersticas: Estn formados de dos o ms componentes distinguibles fsicamente y separables mecnicamente. Presentan varias fases qumicamente distintas, completamente insolubles entre s y separadas por una interfase.

Sus propiedades mecnicas son superiores a la simple suma de las propiedades de sus componentes (sinergia).

Estos materiales nacen de la necesidad de obtener materiales que combinen las propiedades de los cermicos, los plsticos y los metales. Por ejemplo en la industria del transporte son necesarios materiales ligeros, rgidos, resistentes al impacto y que resistan bien la corrosin y el desgaste, propiedades stas que rara vez se dan juntas. A pesar de haberse obtenido materiales con unas propiedades excepcionales, las aplicaciones prcticas se ven reducidas por algunos factores que aumentan mucho su costo, como la dificultad de fabricacin o la incompatibilidad entre materiales.

Los compuestos pueden ser:

Metal-Metal. Bimetales, Acero cromado y niquelado. Metal-cermico. Herramientas de corte de carburo cementado. Cermet (cermica y metal). Plstico reforzado de fibra de carbono Metal-polmero. Neumticos (Alambre y caucho) Cermico-polmero. Un composite de fibra y carbono llamado Slex (bicicletas) Cermico-cermico. Hormign (Cemento, arena y grava) Polmero-polmero. Madera (fibras de celulosa en una matriz de lignina y hemicelulosa)

COMPONENTES DE UN MATERIAL COMPUESTO


En todo material compuesto se distinguen dos componentes: - la MATRIZ, componente que se presenta en fase continua, actuando como ligante. - el REFUERZO, en fase discontinua, que es el elemento resistente. Ejemplos sencillos y conocidos por todos de materiales compuestos son el hormign (cemento, grava y hierro) y los neumticos (caucho, nylon y alambre).

CEMENTO. TIPOS

REFUERZOS.
En lo que a los refuerzos se refiere, los hay de dos tipos: - FIBRAS, elementos en forma de hilo en las que la relacin L/D > 100, - CARGAS, el resto, utilizadas en elementos de poca responsabilidad estructural. Tal y como se han resaltado, los materiales compuestos ms utilizados son los de matriz orgnica y refuerzos en forma de fibras.

FIBRAS. Los principales tipos de fibras utilizados como refuerzo, en lo que al material que las compone se refiere, son:

- FIBRAS DE VIDRIO, de gran resistencia a traccin, duras, resistentes al ataque qumico y flexibles. Se elaboran a partir de la slice (del 50% al 70% de su composicin) y se le aaden otros componentes en funcin de las propiedades deseadas, distinguindose:
- VIDRIO-E, para aplicaciones generales. - VIDRIO-S, para mayor resistencia y rigidez. - VIDRIO-C, para estabilidad qumica. - VIDRIO-M, para muy alta rigidez. - VIDRIO-D, para muy baja constante dielctrica.

-FIBRAS DE CARBONO, de muy alta resistencia y rigidez, por la estructura cristalogrfica del grafito. Se distinguen los siguientes tipos: a. De muy alto mdulo (para aplicaciones que requieren rigidez, 500 GPa de Mdulo elstico). b. De alto mdulo (400 GPa) c. De mdulo intermedio (300 GPa) d. De alta resistencia (200 GPa)

Categoras:
1. COMPUESTOS CON PARTCULAS. Concreto (cemento y grava) Partculas de un material duro y frgil dispersas en una matriz ms blanda y dctil a. Compuestos endurecidos por dispersin. Tamao de partculas muy pequeo (100 a 2500 A). El material se endurece, debido a que las partculas pequeas obstaculizan el movimiento de las dislocaciones Ej: PAS (polvo de aluminio sinterizado)

El tamao de la partcula es muy pequeo (dimetro entre 100 y 2500 ). A temperaturas normales, estos compuestos no resultan ms resistentes que las aleaciones, pero su resistencia disminuye inversamente con el aumento de la temperatura. Su resistencia a la termofluencia es superior a la de los metales y aleaciones. Sus principales propiedades son:

a. La fase es generalmente un xido duro y estable. b. El agente debe tener propiedades fsicas ptimas. c. No deben reaccionar qumicamente el agente y la fase. d. Deben unirse correctamente los materiales.

Ejemplo del primer tipo de compuesto son los cermets utilizados para la fabricacin de herramientas de corte. Consisten en una matriz de cobalto reforzada con altos contenidos de carburo de tungsteno (WC) o carburo de titanio (TiC).
Las partculas duras (carburos) proveen las superficies de corte pero, por ser extremamente rgidas no son capaces por si solas de soportar las exigencias del corte. La tenacidad necesaria se las da su inclusin en la matriz metlica que asla unas de otras a las partculas de carburo, inhibiendo de ste modo la propagacin de fracturas de una partcula a otra.

b. Compuestos con partculas mayores


Contienen grandes cantidades de partculas gruesas que no obstaculizan de manera efectiva el deslizamiento. Los compuestos con partculas incluyen muchas combinaciones de metales, cermicas y polmeros, y su objetivo es producir combinaciones poco frecuentes de propiedades y no para mejorar la resistencia. Ej: Los carburos cementados que contienen partculas cermicas duras distribuidas en una matriz metlica

Ciertas propiedades de un compuesto con partculas dependen nicamente de las cantidades relativas y de las propiedades de los constituyentes individuales. La regla de mezclas puede predecir con precisin estas propiedades.

Desafortunadamente, las propiedades tales como la dureza y la resistencia no pueden predecirse a travs de la regla de las mezclas.

2. COMPUESTOS CON FIBRAS. Fibra de vidrio en un polmero Las fibras mejoran la resistencia al esfuerzo, a la fatiga, la rigidez y la relacin resistencia-peso.

Fibras fuertes, rgidas y frgiles Matriz ms blanda y dctil Prediccin de propiedades. Regla de las mezclas
Densidad, conductividad elctrica y trmica, mdulo de elasticidad

Densidad de los compuestos reforzados con fibras continuas

Conductividad elctrica y trmica

Los subndices m y f corresponden a la matriz y fibra.

Modulo de elasticidad con una carga paralela a las fibras

Cuando el esfuerzo aplicado es muy grande, la matriz empieza a deformarse

Cuando la carga se aplica perpendicularmente a las fibras

La resistencia a los esfuerzos depende de la unin entre las fibras y la matriz, y se encuentra limitada por la deformacin de esta ltima. En consecuencia, la resistencia es casi siempre menor que la calculada por la regla de las mezclas. Otras propiedades, como la ductilidad, la tenacidad, la resistencia a la fatiga y la termofluencia son an ms difciles de predecir que la resistencia a la tensin. Las propiedades del compuesto son ms difciles de predecir cuando las fibras son discontinuas. Debido a que los extremos de cada fibra soportan menos carga que el resto de la fibra, la resistencia del compuesto es inferior a la predicha por la regla de las mezclas.

Factores a ser considerados en un producto con fibras: Relacin de aspecto. Fibras continuas o discontinuas

Fraccin volumtrica de fibras. Una mayor fraccin volumtrica de fibras incrementa resistencia y rigidez. Orientacin de las fibras. Propiedades anisotrpicas Ejemplos:
Concreto reforzado con varillas de acero Neumticos reforzados con alambre o nylon Polister reforzado de fibra de vidrio

3. COMPUESTOS LAMINARES. Madera triplex Los objetivos pueden ser: Mejorar resistencia a la corrosin, resistencia mecnica, resistencia al desgaste o abrasin.

Algunas propiedades pueden ser determinadas por la regla de mezclas: Densidad, conductividad elctrica y trmica, mdulo de elasticidad.

Los paneles sandwich consisten en dos lminas exteriores de elevada dureza y resistencia,, (normalmente plsticos reforzados, aluminio o incluso titanio), separadas por un material menos denso y menos resistente, (polmeros espumosos, cauchos sintticos, madera balsa o cementos inorgnicos). Estos materiales se utilizan con frecuencia en construccin, en la industria aeronutica y en la fabricacin de condensadores elctricos multicapas.

Otras propiedades que dependen de uno de los componentes no pueden ser determinadas por la regla de las mezclas: resistencia a la corrosin o al desgaste. Los compuestos laminares son muy anisotrpicos Incluyen recubrimientos muy delgados, superficies protectoras ms gruesas, elementos bimetlicos y productos laminados

CERMETS, o combinacin de metales y cermicos, con la resistencia de los metales o aleaciones y la resistencia a la abrasin y al calor de los compuestos metlicos.
Los CERMETS tienen diferentes aplicaciones como en aparatos qumicos resistentes a la corrosin, equipo para energa nuclear, bombas para servicios severos y sistemas para manipular combustible de cohetes. Este proceso abarca la preparacin de los polvos y su conformacin por prensado en caliente en artculos tiles. En forma bsica un polvo de metal se compacta en forma deseada y se calienta para reforzar el compacto por sinterizado.