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Repblica Velha no Brasil Perguntas e Respostas


1. Como era o Brasil no final do sculo XIX? Era um pas de fronteiras definidas, no muito diferente do Brasil de hoje. Porm, mesmo no incio do sculo 20, havia vastas regies no ocupadas como grandes reas do Oeste de So Paulo, onde viviam ndios. Do ponto de vista da produo, houve um grande impulso no CentroSul, basicamente resultante do caf, e tambm no Sul, com a instalao da pequena propriedade. Essa pequena propriedade, dedicada ao cultivo de produtos como trigo e uva e fabricao de vinho, se baseava na imigrao de colonos alemes, que comearam a chegar ali desde 1820, antes da imigrao em massa que ocorreria no prprio sculo 19. 2. Quais as caractersticas do comeo do perodo republicano? A Constituio republicana de 1891 adotou o modelo da Repblica federativa, isto , o Brasil foi dividido em vrios estados, reunidos numa federao. Houve uma descentralizao dos poderes, das atribuies e dos direitos dos estados, que ganharam autonomia para contrair emprstimos no exterior e constituir suas prprias foras pblicas. Sob o aspecto social e ideolgico, a proclamao da Repblica se deveu, como vimos, a duas foras muito diferentes, os militares e as elites civis dos grandes estados. Nos primeiros tempos, predominaram os militares basta pensar nos governos de Deodoro e Floriano , mas logo depois, a partir de Prudente de Morais, instituiuse uma Repblica civil. 3. De onde veio o modelo da Primeira Repblica? A Constituio de 1891 adotou em grandes linhas o modelo da Constituio dos Estados Unidos, cuja caracterstica o presidencialismo, quer dizer, o presidente eleito com mandato e tem poderes independentes do Congresso. Alm disso, tambm seguindo o modelo americano, houve uma diviso entre trs poderes: o Executivo, que executa as leis ou encaminha projetos de lei para o Congresso; o Legislativo (Cmara dos Deputados e Senado), que faz as leis; e o Judicirio, que julga conflitos entre os cidados e interpreta as leis, inclusive a Constituio. 4. Como era o sistema eleitoral? Tal como ocorria nos ltimos anos do Imprio, o voto continuou a ser permitido apenas s pessoas alfabetizadas, e no era secreto. Alm disso, no existia uma Justia Eleitoral, como existe hoje, para fiscalizar as eleies. Nesse quadro, dificilmente o resultado das eleies correspondia s intenes reais dos cidados. A participao dos eleitores era muito pequena, mas isso no surpreende, pois a situao era idntica em outros pases, mesmo nos mais desenvolvidos. 5. Qual era a situao no meio rural? No comeo do sculo 20, algumas regies progrediam muito, mas amplas extenses no campo eram extremamente pobres, carentes, com populaes que ficaram margem do progresso. o caso de quase todos os estados do Nordeste, onde a grande maioria das pessoas servia de mo-deobra a grandes proprietrios ou cultivava uma terrinha, muito precariamente. 6. O que foi a poltica do caf-com-leite? O pitoresco nome de repblica caf-com-leite se refere ao predomnio de dois estados, na Primeira Repblica: So Paulo e Minas Gerais, que tinham por base econmica o caf e o leite. Mas nem tudo no Brasil, do ponto de vista poltico, se resumia aliana entre So Paulo e Minas. Tambm h quem se refira a esse perodo como repblica dos coronis, pelo predomnio da

figura do coronel ttulo dado a antigos coronis da Guarda Nacional que controlavam uma rea, arregimentavam a populao e seus votos. Mas de fato podemos dizer que tnhamos uma repblica oligrquica. Em sua origem, a palavra oligarquia significa governo de poucos. A Primeira Repblica foi exatamente isso: dominada por grupos concentrados nos estados maiores, que, organizados em partidos estaduais, decidiam quem seria o presidente. Era uma espcie de clube dos notveis, no qual a populao praticamente no influa. 7. O coronelismo existiu em todas as regies? comum se pensar no coronelismo como um fenmeno do Nordeste, mas ele existiu em So Paulo e no Rio Grande do Sul, s que de maneira diferente, por exemplo, daquele de certas reas da Bahia, onde verdadeiros senhores da guerra ditavam as ordens, frente de seus exrcitos privados, ameaando at o governador do estado. J no Rio Grande do Sul, muitos dos coronis no eram proprietrios de terra, e sim comerciantes. 8. Os estados eram de fato autnomos? Quando falamos em autonomia dos estados na Primeira Repblica, preciso pensar que existiam alguns de primeira grandeza, estados fortes, e outros de segunda ou terceira grandeza, estados fracos. Os interesses de So Paulo, Minas, Rio Grande do Sul e, em certa medida, Bahia e Pernambuco, tinham um peso bem especfico. 9. Qual era o panorama econmico da poca? A Primeira Repblica foi caracterizada pela agricultura de exportao, na qual o caf ocupava o posto mais importante. A partir de 1880, e por quase trinta anos, a borracha da Amaznia foi o segundo produto de exportao, superando o acar. Era grande a demanda desse produto no que hoje chamamos de Primeiro Mundo: no incio, quando se difundiu a moda da bicicleta, com pneus de borracha; e, depois, com o surgimento do automvel. A riqueza gerada por ela mudou a fisionomia de Manaus e Belm, as capitais do Norte. Quem nunca teve benefcios foi o seringueiro, que trabalhava na mata. Mas por volta de 1910 comeou a crise; em primeiro lugar pela competio das plantaes inglesas da Malsia, na sia; alm disso ocorreu aqui o ataque de uma srie de pragas. Foi-se assim toda a antiga riqueza, mas restou muita beleza, como o Teatro Amazonas, em Manaus, ou o Teatro da Paz, em Belm, restaurados recentemente. 10. Por que houve imigrao? Desde meados de 1870, se iniciou um fenmeno de imigrao em massa, principalmente de colonos italianos; em parte eles se dirigiam para o Sul, onde j havia imigrantes alemes. Outros se estabeleceram no Centro-Sul, especialmente em So Paulo. Esse movimento se deveu a dois fatores: diante das condies de pobreza na Europa muitas pessoas sonhavam com fazer a Amrica, como se dizia na poca; alm disso, com a abolio, os fazendeiros precisavam substituir a mo-de-obra dos escravos. Para atrair imigrantes da Europa, foram mobilizados muitos recursos. Em So Paulo foi construda a Hospedaria dos Imigrantes (hoje Museu do Imigrante), onde eles eram recebidos e depois encaminhados para as fazendas de caf. Mas muitos imigrantes permaneceram nas cidades, ou retornaram do campo aps uma experincia. Viam nas cidades maiores oportunidades de ganho e mais liberdade do que no duro regime de trabalho das fazendas de caf. Depois dos italianos vieram os espanhis e, nos primeiros anos do sculo 20, comearam a chegar os japoneses estes de fato se fixaram por muito tempo no campo. 11. Como ocorreu o incio da industrializao? Havia uma frase comum na Primeira Repblica: o Brasil um pas essencialmente agrcola, pressupondo que deveramos nos ater s atividades agrcolas e esquecer tudo o mais. Apesar

disso, houve certo impulso de industrializao no pas, em reas do Nordeste, em So Paulo e no Sul. Em So Paulo resultou da prpria atividade cafeeira, que gerou expanso econmica e urbanizao, criando um mercado interno para os produtos industriais. No chegou a ser um grande surto, mas importante lembrar isso para no pensar que a indstria comeou em 1930. 12. E quanto ao desenvolvimento urbano? So Paulo cresceu a taxas elevadas, tambm no Nordeste algumas cidades se desenvolveram, mas o Rio continuou a ser a nica metrpole brasileira. Ali estavam a presidncia da Repblica, o Congresso e o Supremo Tribunal Federal. Foram abertas avenidas, como a Rio Branco, a paisagem urbana sofreu muitas transformaes. Os moradores pobres do centro foram empurrados para os subrbios, ou para as favelas, que comeavam a se formar nos morros. A industrializao mudou a fisionomia das cidades. Com o aumento do consumo de tecidos baratos nos primeiros anos do sculo 20, foram criadas algumas grandes fbricas txteis e, em cidades como So Paulo, Rio de Janeiro e em parte Recife e Salvador, surgiram as chamadas fabriquetas de fundo de quintal. 13. De que modo o capital internacional participava da economia brasileira? Os investimentos estrangeiros estiveram presentes de vrias formas, na rea de seguros, nos portos, em servios, mas seu papel mais importante foi provavelmente fornecer recursos para o pagamento do servio da dvida externa e para investimentos no pas. Nos negcios do caf, o capital estrangeiro atuou de duas formas. A exportao esteve praticamente nas mos de grandes firmas estrangeiras americanas, alems e inglesas. Alm disso, determinados grupos financeiros forneciam recursos para valorizar o produto: se o preo do caf no mercado internacional estivesse muito baixo, ele era retido nos portos, mas o produtor era pago com recursos obtidos no exterior. _____________________________________