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Importancia de la mecnica de suelos en la construccin de las obras de ingeniera civil.

La importancia de los estudios de la mecnica de suelos esta en el hecho de que si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistencia del suelo o si tampoco se llegar a ellos, las deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios en los miembros estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo, produciendo a su vez deformaciones importantes, fisuras, grietas, arqueamiento o desplomos que pueden producir, en casos extremos, el desplomo de la obra o su inutilizacin y abandono. Como le pasaron a varias ciudades de la antigedad que se hundieron en el mar o se estn hundiendo poco a poco hasta que se desplomen o se fisuren y caigan y queden inutilizables por que la mayora de estas se construyeron cerca del agua o bajo el agua por no tener conocimiento de la mecnica de los suelos y aun as hay varias ciudades modernas que les pasa los mismo. La principal importancia de la Mecnica de Suelos es estudiar el estado y propiedades del suelo como elemento de soporte, construccin y las del cimiento como mecanismo entre suelo y la estructura, siempre deben ser observadas, aunque esto sean haga proyectos pequeos fundados sobre suelos normales a la vista y experiencias locales, y en proyectos de mediana a gran importancia o en suelos inseguros, indudablemente a travs de una correcta investigacin de mecnica de suelos. Tambin el suelos de algn lugar resistente no servira como material para construir rellenos en caminos, canales, calles, sistemas de riego, obras hidrulicas, entre otros.

Precursores de la mecnica de suelos


Carlos A. de Coulomb (1736-1806) Las contribuciones del francs Coulomb tienen todava vigencia, en friccin, electricidad y magnetismo. Entre otras teoras y estudios se le debe la teora de la torsin recta y un anlisis del fallo del terreno dentro de la Mecnica de suelos relaciona la resistencia al corte con la cohesin y friccin del suelo. Collin public en 1846 su trabajo "Recherches Experimentales sur les Glissements Spontans des Terrains Argileux".Collin report grietas de Tensin y superficies curvas cicloidales de deslizamiento en la falla de los taludes cohesivos. Sus investigaciones le llevaron a desarrollar una modalidad de pavimentos. Mejor los mtodos para
construccin de carreteras de macadam, mediante la seleccin de piedras segn su granulometra, tomando en cuenta el trfico, el trazado y las pendientes.

Alexander Collin

Toms Telford (1757-1834)

Juan V. Poncelet (1788-1867)

Guillermo Rankine (1820-1872)

Karl Culmann (1821-1881)

O. Mohr (1835-1918)

Poncelet ofreci en 1840 un mtodo grfico para la determinacin directa de la superficie de falla y las presiones de tierra activa y pasiva. En 1856, se presenta la "Ley de Darcy" (Francia) y la Ley de Stokes (Inglaterra), relacionadas con la permeabilidad del suelo y la velocidad de cada de partculas slidas en fluidos. En 1857 presenta su teora teora del empuje de tierras. Se distingui, tambin, por sus trabajos en termodinmica. Le dio una solucin grfica a la teora Coulomb - Poncelet, permitiendo la resolucin de problemas complejos de presiones de tierras. Ide un mtodo grfico para representar esfuerzos normales y tangenciales actuantes en planos inclinados, cuando el material se somete a esfuerzos biaxiales,

Jos V. Boussinesq (1842-1929)

desarrolla el clculo de esfuerzos (una representacin grfica) en un punto del suelo dado. Sus ecuaciones para establecer los valores de las componentes verticales de esfuerzos generados por la aplicacin de cargas. Presenta su teora de distribucin de esfuerzos y deformaciones por cargas estructurales sobre el terreno.

Fundadores de la Mecnica de Suelos moderna


Karl Terzaghi (1883-1963) El padre indiscutible de la mecnica de suelos, naci en Praga, Checoslovaquia. Trabaj en Austria, Hungra y Rusia, de 1915 a 1911. Fue profesor del Robert College de Constantinopla, de 1915 a 1925. De 1925 a 1929 trabaj en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, donde inici el primer programa estadounidense sobre mecnica de suelos, y consigui que esta ciencia se convirtiese en una materia importante en la Civil. Entre 1925 a 1929, dedicndose simultneamente a la prctica consultiva en Norte y Centro Amrica. Catedrtico en Viena, de 1929 a 1938, comenz a laborar a partir de este ltimo ao con la Universidad de Harvard. Su obra "Erdbaumechanik", publicada en 1925, en Viena y en idioma alemn, marc el nacimiento de una nueva disciplina. A. Atterberg, sueco, estableci una serie de ensayos para determinar el comportamiento plstico de los suelos cohesivos, de amplia difusin mundial, hoy en da, en cuyos resultados estn basados todos los sistemas de clasificacin ideada. Trabajando para la Comisin Geotcnica de los Ferrocarriles del

A. Atterberg ( )

Wolmar Fellenius (1876-1957)

Arturo Casagrande (1902-1981)

Laurits Bjerrum (1918-1973)

A. W. Skempton (1914- )

Estado Sueco, cre un mtodo para analizar y disear taludes que se designa con su apellido o es denominado "Mtodo Sueco", el cual se ha convertido en el procedimiento indispensable para el estudio de taludes de presas, carreteras o de cualquier otro tipo. Adems desarrolla mtodos de muestreo y ensayos para conocer la resistencia al corte de los suelos y otras propiedades. Alumno sobresaliente y compaero de Terzaghi, es despus del maestro la figura ms relevante en la mecnica de suelos; siendo notables sus contribuciones en equipos y sistemas al estudio de la plasticidad, consolidacin y clasificacin de los suelos. Organiz junto al Dr. Terzaghi el Primer Congreso de Mecnica de Suelos y Fundaciones, celebrado en la Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, en el ao de 1936, habiendo sido presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y Cimentaciones. Labor en Suiza y en su pas natal, siendo el primer director, en 1951, del Instituto Geotcnico Noruego. De esa poca son sus valiosas investigaciones en torno a la resistencia al corte de los suelos y de modo especial sobre la sensibilidad de las arcillas. Nacido en Inglaterra, es profesor del colegio Imperial de la Universidad de Londres, donde introdujo la enseanza de la mecnica de suelos. Ha sido presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y Fundaciones. Sus contribuciones han discurrido sobre presiones efectivas, capacidad de carga y estabilidad de taludes.

Monumentos de los siglos pasados donde hizo falta la mecnica de suelos. La Torre de Pisa
La llamada Torre Inclinada de Pisa fue comenzada por Bonno Pisano en el 1174 y terminada en la segunda mitad del Siglo XIV. Con una altura de cuarenta y cinco (45) metros y un peso total de 14,500 toneladas, su cimentacin anular transmite presiones al subsuelo del orden de 5 Kg/cm. Fundada sobre capas alternadas de arena y arcilla, su inclinacin comenz a producirse desde la poca de su construccin como consecuencia de presiones diferenciales de los suelos afectados, observndose en la actualidad una separacin entre la vertical y el eje longitudinal de la torre de 4.90 m en su parte ms alta.

Canal de panam
El primer intento por construir un canal artificial que uniese los ocanos Atlntico y Pacfico fue realizado por el Ing. Francs Fernando de Lesseps, en el 1881, Pero no fue hasta el ao 1914 que el canal de navegacin solucionado por los norteamericanos mediante un sistema de esclusas pudo ser puesto en servicios, despus de lograr el saneamiento de la zona de la fiebre amarilla y la malaria. El costo final superior a la estimada en el presupuesto. Se excavaron 315 millones de metros cbicos de material, en los 82.5 Km. de longitud del canal, de los cuales 129 millones correspondieron al corte de Gaillard. La construccin de caracteriz por grandes deslizamientos en las formaciones denominadas "culebra" y "cucaracha", estando constituida esta ltima por arenisca arcillosa estructuralmente dbil. Las fallas se siguieron produciendo aos despus de la inauguracin del canal provocando el cierre temporal por perodos ms o menos largos.

La ciudad de la Alejandra
Se hundi en el lodo vctima de su propio peso. Cuando la construyeron no tuvieron la prudencia de comprobar el terreno sobre el que se asentaban los cimientos de aquella mastodntica ciudad. Cientficamente, Goddio nos explica que el barro del Nilo se compone de cristales que contienen agua. Cuando sobre estos cristales se ejerce una presin excesiva, stos estallan y sueltan el agua que lleva dentro, lo que hace que la tierra pierda un 50% de su consistencia. Esa presin, durante aos, fue socavando todo el terreno, hasta que finalmente hundi a Alejandra en el lodo del Nilo, junto a la baha de Abukir.

Ciudades modernas donde hay problemas de mecnica de suelos. Ciudad de Mxico


Ciudad de Mxico fue fundada en una isla sobre el lago de Texcoco. La parte colonial de ciudad, ubicada encima del fondo del depsito de agua, tiene uno de los subsuelos de cimentacin ms crticos del mundo, constituido por gruesos depsitos de arcillas volcnicas, lacustres, altamente compresibles, habindose perforado hasta 2,000 pies de profundidad sin haber encontrado roca. Presenta contenidos medio de humedad del orden de 200% con valores espordicos de hasta 600%. Existen all capas alternadas de arena de pequeo tamao, consecuencia todo del origen sedimentario del rea. A unos treinta y tres metros de profundidad est localizado un manto de arena densa y espesor de ms o menos cinco metros en la cual est cimentada la Torre Latinoamericana, de cuarenta y tres pisos de altura, uno de los edificios ms elevados construidos en la Amrica hispana. El hundimiento de la ciudad es debido al secado de los antiguos lagos del Valle de Mxico, acrecentado por la extraccin de agua del subsuelo en la medida del crecimiento demogrfico. En la Catedral se llegaron a medir velocidades de hundimiento de hasta cuarenta centmetros anuales.

Venecia
Construida sobre una serie de lagunas del Mar Adritico, sufre hundimientos estimados en 32 cm durante el presente siglo, mayores que en la centuria pasada. Las inundaciones marinas, las actividades fabriles y la extraccin de agua subterrnea parecen ser las causas ms importantes del deterioro. En el ao de 1973 el parlamento italiano aprob un proyecto de obras de proteccin a la ciudad, con financiamiento extranjero, por 500 millones de dlares.

Tokio
Se ha dicho que desde la Segunda Guerra Mundial el sector oriental de la gran capital se ha hundido ms de dos (2) metros. Juzgndose que el problema tiene su origen en la explotacin de los mantos acuferos, los japoneses han implantado leyes severas contra el uso de las aguas subterrneas.