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Electricidad

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1 Historia de la electricidad 2 Electrosttica y electrodinmica o 2.1 Carga elctrica o 2.2 Fuerza entre cargas o 2.3 Campos elctrico y magntico 3 Electromagnetismo 4 Potencial y tensin elctrica 5 Propiedades elctricas de los materiales o 5.1 Origen microscpico o 5.2 Conductividad y resistividad 6 Corriente elctrica o 6.1 Corriente continua o 6.2 Corriente alterna  6.2.1 Corriente trifsica  6.2.2 Corriente monofsica 7 Circuitos 8 Fenmenos termoelctricos 9 Generacin de energa elctrica o 9.1 Generacin masiva  9.1.1 Centrales termoelctricas  9.1.2 Centrales hidroelctricas  9.1.3 Centrales elicas  9.1.4 Centrales fotovoltaicas o 9.2 Generacin a pequea escala  9.2.1 Grupo electrgeno  9.2.2 Pila voltaica  9.2.3 Pilas de combustible  9.2.4 Generador termoelctrico de radioistopos 10 Suministro elctrico o 10.1 Transporte de energa elctrica o 10.2 Distribucin de energa elctrica 11 Mediciones elctricas o 11.1 Unidades elctricas o 11.2 Instrumentos de medida  11.2.1 Galvanmetro  11.2.2 Ampermetros  11.2.3 Voltmetros  11.2.4 hmetro  11.2.5 Multmetro  11.2.6 Osciloscopio

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 11.2.7 Analizador de espectro 12 Potencia elctrica o 12.1 Potencia de cargas reactivas o 12.2 Potencia activa 13 Elementos de seguridad 14 Aplicaciones de la electricidad o 14.1 Mquinas elctricas  14.1.1 Generador elctrico  14.1.2 Motor elctrico  14.1.3 Transformador o 14.2 Mquinas frigorficas y aire acondicionado o 14.3 Electroimanes o 14.4 Electroqumica o 14.5 Electrovlvulas o 14.6 Iluminacin y alumbrado o 14.7 Produccin de calor o 14.8 Robtica y mquinas CNC o 14.9 Seales luminosas o 14.10 Telecomunicaciones o 14.11 Uso domstico o 14.12 Uso en la industria o 14.13 Uso en el transporte o 14.14 Uso en la medicina 15 Electrnica o 15.1 Electrnica digital 16 Consumo de energa y eficiencia energtica 17 Salud y electricidad 18 Electricidad en la naturaleza o 18.1 Mundo inorgnico  18.1.1 Descargas elctricas atmosfricas  18.1.2 Campo magntico terrestre o 18.2 Mundo orgnico  18.2.1 Impulso nervioso  18.2.2 Uso biolgico 19 Vase tambin 20 Referencias 21 Bibliografa 22 Enlaces externos

La electricidad (del griego elektron, cuyo significado es mbar) es un fenmeno fsico cuyo origen son las cargas elctricas y cuya energa se manifiesta en fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y qumicos, entre otros1 ,2 3 4 en otras palabras es el flujo de electrones. Se puede observar de forma natural en fenmenos atmosfricos, por ejemplo los rayos, que son descargas elctricas producidas por la transferencia de energa entre la ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos elctricos naturales los podemos encontrar en procesos biolgicos, como el funcionamiento del sistema nervioso. Es la base del funcionamiento de muchas mquinas, desde pequeos electrodomsticos hasta sistemas de gran potencia como los trenes de alta velocidad, y

asimismo de todos los dispositivos electrnicos.5 Adems es esencial para la produccin de sustancias qumicas como el aluminio y el cloro. Tambin se denomina electricidad a la rama de la fsica que estudia las leyes que rigen el fenmeno y a la rama de la tecnologa que la usa en aplicaciones prcticas. Desde que, en 1831, Faraday descubriera la forma de producir corrientes elctricas por induccin fenmeno que permite transformar energa mecnica en energa elctrica se ha convertido en una de las formas de energa ms importantes para el desarrollo tecnolgico debido a su facilidad de generacin y distribucin y a su gran nmero de aplicaciones.

La electricidad en una de sus manifestaciones naturales: el relmpago. La electricidad es originada por las cargas elctricas, en reposo o en movimiento, y las interacciones entre ellas. Cuando varias cargas elctricas estn en reposo relativo se ejercen entre ellas fuerzas electrostticas. Cuando las cargas elctricas estn en movimiento relativo se ejercen tambin fuerzas magnticas. Se conocen dos tipos de cargas elctricas: positivas y negativas. Los tomos que conforman la materia contienen partculas subatmicas positivas (protones), negativas (electrones) y neutras (neutrones). Tambin hay partculas elementales cargadas que en condiciones normales no son estables, por lo que se manifiestan slo en determinados procesos como los rayos csmicos y las desintegraciones radiactivas.6 La electricidad y el magnetismo son dos aspectos diferentes de un mismo fenmeno fsico, denominado electromagnetismo, descrito matemticamente por las ecuaciones de Maxwell. El movimiento de una carga elctrica produce un campo magntico, la variacin de un campo magntico produce un campo elctrico y el movimiento acelerado de cargas elctricas genera ondas electromagnticas (como en las descargas de rayos que pueden escucharse en los receptores de radio AM).7 Debido a las crecientes aplicaciones de la electricidad como vector energtico, como base de las telecomunicaciones y para el procesamiento de informacin, uno de los principales desafos contemporneos es generarla de modo ms eficiente y con el mnimo impacto ambiental.

[editar] Historia de la electricidad


Artculo principal: Historia de la electricidad

Michael Faraday relacion el magnetismo con la electricidad. Configuracin electrnica del tomo de cobre. Sus propiedades conductoras se deben a la facilidad de circulacin que tiene su electrn ms exterior (4s). La historia de la electricidad como rama de la fsica comenz con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones mdicas, como el uso de peces

elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos arqueolgicos de interpretacin discutible (la batera de Bagdad). 8 Tales de Mileto fue el primero en observar los fenmenos elctricos cuando, al frotar una barra de mbar con un pao, not que la barra poda atraer objetos livianos.2 4 Mientras la electricidad era todava considerada poco ms que un espectculo de saln, las primeras aproximaciones cientficas al fenmeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por investigadores sistemticos como Gilbert, von Guericke, Henry Cavendish, Du Fay, van Musschenbroek y Watson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani, Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampre, Faraday y Ohm. No obstante, el desarrollo de una teora que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenmeno no se alcanz hasta la formulacin de las ecuaciones de Maxwell (1861-1865). Los desarrollos tecnolgicos que produjeron la primera revolucin industrial no hicieron uso de la electricidad. Su primera aplicacin prctica generalizada fue el telgrafo elctrico de Samuel Morse (1833), que revolucion las telecomunicaciones. La generacin masiva de electricidad comenz cuando, a fines del siglo XIX, se extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. La creciente sucesin de aplicaciones que esta disponibilidad produjo hizo de la electricidad una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial. Ms que de grandes tericos, como Lord Kelvin, fue ste el momento de grandes inventores como Gramme, Westinghouse, von Siemens y Alexander Graham Bell. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison, cuya revolucionaria manera de entender la relacin entre investigacin y mercado capitalista convirti la innovacin tecnolgica en una actividad industrial. Tesla, un inventor serbio-americano, descubri el principio del campo magntico rotatorio en 1882, que es la base de la maquinaria de corriente alterna. Tambin invent el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifsica que da energa a la sociedad moderna. El alumbrado artificial modific la duracin y distribucin horaria de las actividades individuales y sociales, de los procesos industriales, del transporte y de las telecomunicaciones. Lenin defini el socialismo como la suma de la electrificacin y el poder de los soviets.9 La sociedad de consumo que se cre en los pases capitalistas dependi (y depende) en gran medida del uso domstico de la electricidad. El desarrollo de la mecnica cuntica durante la primera mitad del siglo XX sent las bases para la comprensin del comportamiento de los electrones en los diferentes materiales. Estos saberes, combinados con las tecnologas desarrolladas para las transmisiones de radio, permitieron el desarrollo de la electrnica, que alcanzara su auge con la invencin del transistor. El perfeccionamiento, la miniaturizacin, el aumento de velocidad y la disminucin de costo de las computadoras durante la segunda mitad del siglo XX fue posible gracias al buen conocimiento de las propiedades elctricas de los materiales semiconductores. Esto fue esencial para la conformacin de la sociedad de la informacin de la tercera revolucin industrial, comparable en importancia con la generalizacin del uso de los automviles. Los problemas de almacenamiento de electricidad, su transporte a largas distancias y la autonoma de los aparatos mviles alimentados por electricidad todava no han sido resueltos de forma eficiente. Asimismo, la multiplicacin de todo tipo de aplicaciones

prcticas de la electricidad ha sido junto con la proliferacin de los motores alimentados con destilados del petrleo uno de los factores de la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. Esto ha planteado la necesidad de nuevas fuentes de energa, especialmente las renovables.

[editar] Electrosttica y electrodinmica


Artculos principales: electrosttica y electrodinmica

La electrosttica es la rama de la fsica que estudia los fenmenos resultantes de la distribucin de cargas elctricas en reposo, esto es, del campo electrosttico.1 Los fenmenos electrostticos son conocidos desde la antigedad. Los griegos del siglo V a. C. ya saban que al frotar ciertos objetos estos adquiran la propiedad de atraer cuerpos livianos. En 1785 el fsico francs Charles Coulomb public un tratado donde cuantificaba las fuerzas de atraccin y repulsin de cargas elctricas estticas y describa, por primera vez, cmo medirlas usando una balanza de torsin. Esta ley se conoce en su honor con el nombre de ley de Coulomb. Durante el siglo XIX se generalizaron las ideas de Coulomb, se introdujo el concepto de campo elctrico y potencial elctrico, y se formul la ecuacin de Laplace, que determina el potencial elctrico en el caso electrosttico. Se produjeron tambin avances significativos en la electrodinmica, que estudia los fenmenos elctricos producidos por cargas en movimiento. En estos fenmenos aparecen asimismo campos magnticos, que pueden ser ignorados en el caso de circuitos con corriente elctrica estacionaria, pero deben ser tomados en cuenta en el caso de circuitos de corriente alterna. Finalmente, en 1864 el fsico escocs James Clerk Maxwell unific las leyes de la electricidad y del magnetismo en un sistema de cuatro ecuaciones en derivadas parciales conocidas como ecuaciones de Maxwell. Con ellas se desarroll el estudio de los fenmenos elctricos y magnticos, mostrando que ambos tipos son manifestaciones del nico fenmeno del electromagnetismo, que inclua tambin a las ondas electromagnticas.10

[editar] Carga elctrica


Artculo principal: Carga elctrica

Interacciones entre cargas de igual y distinta naturaleza. La carga elctrica es una propiedad que poseen algunas partculas subatmicas y que se manifiesta mediante las fuerzas observadas entre ellas. La materia cargada elctricamente es influida por los campos electromagnticos siendo, a su vez, generadora de ellos. La interaccin entre carga y campo elctrico es la fuente de una de las cuatro interacciones fundamentales, la interaccin electromagntica. La partcula que transporta la informacin de estas interacciones es el fotn. Estas fuerzas son de alcance infinito y no se manifiestan de forma inmediata, sino que tardan un tiempo , donde c es la velocidad de la luz en el medio en el que se transmite y d la distancia entre las cargas.

Las dos partculas elementales cargadas que existen en la materia y que se encuentran de forma natural en la Tierra son el electrn y el protn, aunque pueden encontrarse otras partculas cargadas procedentes del exterior (como los muones o los piones). Todos los hadrones (como el protn y el neutrn) adems, estn constituidos por partculas cargadas ms pequeas llamadas quarks, sin embargo estas no pueden encontrarse libres en la naturaleza. Cuando un tomo gana o pierde un electrn, queda cargado elctricamente. A estos tomos cargados se les denomina iones. Los trabajos de investigacin realizados en la segunda mitad del siglo XIX por el premio Nobel de Fsica Joseph John Thomson, que le llevaron en 1897 a descubrir el electrn, y de Robert Millikan a medir su carga, determinaron la naturaleza discreta de la carga elctrica.11 En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga elctrica se denomina culombio (smbolo C) y se define como la cantidad de carga que pasa por una seccin en 1 segundo cuando la corriente elctrica es de 1 amperio. Se corresponde con la carga de 6,24 1018 electrones aproximadamente. La carga ms pequea que se encuentra en la naturaleza es la carga del electrn (que es igual en magnitud a la del protn y, de signo opuesto): e = 1,602 10-19 C (1 eV en unidades naturales).
Vanse tambin: tomo, Polarizacin electroqumica, Experimento de Millikan y

Electroscopio

[editar] Fuerza entre cargas


Artculo principal: Ley de Coulomb

Coulomb fue el primero en determinar, en 1785, el valor de las fuerzas ejercidas entre cargas elctricas.12 Usando una balanza de torsin determin que la magnitud de la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas elctricas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de las magnitudes de cada carga e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.13

donde q1 y q2 son las cargas, r es la distancia que las separa y la constante de proporcionalidad k depende del sistema de unidades. Una propiedad fundamental de estas fuerzas es el principio de superposicin que establece que, cuando hay varias cargas qj, la fuerza resultante sobre una cualquiera de ellas es la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por todas las dems. La fuerza ejercida sobre la carga puntual qi en reposo est dada en el SI por:

donde denota el vector que une la carga qj con la carga qi.

Cuando las cargas estn en movimiento aparecen tambin fuerzas magnticas. La forma ms sencilla de describir el fenmeno es con el uso de campos elctrico () y magntico (), de los que a su vez se pueden derivar las fuerzas a partir de la frmula de Lorentz:

En el caso general de cargas distribuidas de manera arbitraria, no es posible escribir expresiones explcitas de las fuerzas. Hay que resolver las ecuaciones de Maxwell, calcular los campos y derivar las fuerzas a partir de las expresiones de la energa electromagntica.14
Vanse tambin: Fuerza de Lorentz y polarizacin elctrica

[editar] Campos elctrico y magntico

Lneas de campo de dos cargas elctricas de igual valor absoluto y signos opuestos.
Artculos principales: campo elctrico y campo magntico

Los campos elctrico y magntico , son campos vectoriales caracterizables en cada punto del espacio y cada instante del tiempo por un mdulo, una direccin y un sentido. Una propiedad fundamental de estos campos es el principio de superposicin, segn el cual el campo resultante puede ser calculado como la suma vectorial de los campos creados por cada una de las cargas elctricas. Se obtiene una descripcin sencilla de estos campos dando las lneas de fuerza o de campo, que son curvas tangentes a la direccin de los vectores de campo. En el caso del campo elctrico, esta lnea corresponde a la trayectoria que seguira una carga sin masa que se encuentre libre en el seno del campo y que se deja mover muy lentamente. Normalmente la materia es neutra, es decir, su carga elctrica neta es nula. Sin embargo, en su interior tiene cargas positivas y negativas y se localizan corrientes elctricas en los tomos y molculas, lo cual da lugar a campos elctricos y magnticos. En el caso de dos cargas opuestas se generan campos dipolares, como el representado en la figura de la derecha, donde las cargas de igual magnitud y signos opuestos estn muy cercanas entre s. Estos campos dipolares son la base para describir casos tan fundamentales como los enlaces inicos en las molculas, las caractersticas como disolvente del agua, o el funcionamiento de las antenas entre otros. Los campos elctricos y magnticos se calculan resolviendo las ecuaciones de Maxwell, siendo magnitudes inseparables en general.

[editar] Electromagnetismo
Artculo principal: Electromagnetismo

Fluido ferroso que se agrupa cerca de los polos de un imn o magneto.

Se denomina electromagnetismo a la teora fsica que unifica los fenmenos elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos son obra de Faraday, pero fueron formulados por primera vez de modo completo por Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales, conocidas como ecuaciones de Maxwell, que relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga elctrica, corriente elctrica, desplazamiento elctrico y corriente de desplazamiento. A principios del siglo XIX rsted encontr evidencia emprica de que los fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. A partir de esa base Maxwell unific en 1861 los trabajos de fsicos como Ampre, Sturgeon, Henry, Ohm y Faraday, en un conjunto de ecuaciones que describan ambos fenmenos como uno solo, el fenmeno electromagntico.11 Se trata de una teora de campos; las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes fsicas vectoriales y son dependientes de la posicin en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos en los que intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre la materia. Para la descripcin de fenmenos a nivel molecular, atmico o corpuscular, es necesario emplear las expresiones clsicas

Ecuaciones de Maxwell, en su forma diferencial

Nombre de la ley

Forma diferencial

Ley de Gauss

Ley de Gauss para el magnetismo o inexistencia del monopolo magntico

Ecuacin de Maxwell-Faraday (ley de Faraday) Ley de AmpreMaxwell

de la energa electromagntica conjuntamente con las de la mecnica cuntica.

Las ecuaciones de Maxwell describen los campos elctricos y magnticos como manifestaciones de un solo campo electromagntico. Adems, explican la naturaleza ondulatoria de la luz como parte de una onda electromagntica.15 Al contar con una teora unificada consistente que describiera estos dos fenmenos antes separados, se pudieron realizar varios experimentos novedosos e inventos muy tiles, como el generador de corriente alterna inventado por Tesla.16 El xito predictivo de la teora de Maxwell y la bsqueda de una interpretacin coherente con el experimento de Michelson y Morley llev a Einstein a formular la teora de la relatividad, que se apoyaba en algunos resultados previos de Lorentz y Poincar. Esta unificacin es fundamental para describir las relaciones que existen entre los campos elctricos variables que se utilizan en la vida diaria como la corriente alterna utilizada en las redes elctricas domsticas y los campos magnticos que inducen. Entre otras aplicaciones tcnicas, se utiliza para el clculo de antenas de telecomunicaciones y de circuitos elctricos o electrnicos en los que hay campos elctricos y magnticos variables que se generan mutuamente.
Vanse tambin: Induccin magntica, Ley de Faraday, Onda electromagntica y Fotn

[editar] Potencial y tensin elctrica


Artculo principal: Potencial elctrico

Representacin esquemtica de una resistencia R por la que circula una intensidad de corriente I debido a la diferencia de potencial entre los puntos A y B. Se denomina tensin elctrica o voltaje a la energa potencial por unidad de carga que est asociada a un campo electrosttico. Su unidad de medida en el SI son los voltios.17 A la diferencia de energa potencial entre dos puntos se le denomina voltaje. Esta tensin puede ser vista como si fuera una "presin elctrica" debido a que cuando la presin es uniforme no existe circulacin de cargas y cuando dicha "presin" vara se crea un campo elctrico que a su vez genera fuerzas en las cargas elctricas. Matemticamente, la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos A y B es la integral de lnea del campo elctrico:

Generalmente se definen los potenciales referidos a un punto inicial dado. A veces se escoge uno situado infinitamente lejos de cualquier carga elctrica. Cuando no hay campos magnticos variables, el valor del potencial no depende de la trayectoria usada para calcularlo, sino nicamente de sus puntos inicial y final. Se dice entonces que el campo elctrico es conservativo. En tal caso, si la carga elctrica q tan pequea que no modifica significativamente , la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos A y B ser el trabajo W por unidad de carga, que debe ejercerse en contra del campo elctrico para llevar q desde B hasta A. Es decir:

Otra de las formas de expresar la tensin entre dos puntos es en funcin de la intensidad de corriente y la resistencia existentes entre ellos. As se obtiene uno de los enunciados de la ley de Ohm:

Cuando por dos puntos de un circuito puede circular una corriente elctrica, la polaridad de la cada de tensin viene determinada por la direccin convencional de la misma; esto es, del punto de mayor potencial al de menor. En el caso de campos no estacionarios el campo elctrico no es conservativo y la integral de lnea del campo elctrico contiene efectos provenientes de los campos magnticos variables inducidos o aplicados, que corresponden a una fuerza electromotriz inducida (f.e.m.), que tambin se mide en voltios. La fuerza electromotriz, cuyo origen es la inyeccin de energa externa al circuito, permite mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente elctrica en un circuito cerrado. Esta energa puede representarse por un campo de origen externo cuya circulacin (integral de lnea sobre una trayectoria cerrada C) define la fuerza electromotriz del generador. Esta expresin corresponde el trabajo que el generador realiza para forzar el paso por su interior de una carga, del polo negativo al positivo (es decir, en contra de las fuerzas elctricas), dividido por el valor de dicha carga. El trabajo as realizado puede tener origen mecnico (dnamo), qumico (batera), trmico (efecto termoelctrico) o de otro tipo.

[editar] Propiedades elctricas de los materiales


[editar] Origen microscpico
La posibilidad de generar corrientes elctricas en los materiales depende de la estructura e interaccin de los tomos que los componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas positivamente (los protones), negativamente (los electrones) y neutras (los neutrones). La conduccin elctrica de los materiales slidos, cuando existe, se debe a los electrones ms exteriores, ya que tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos atmicos no pueden desplazarse con facilidad. Los materiales conductores por excelencia son metales, como el cobre, que usualmente tienen un nico electrn en la ltima capa electrnica. Estos electrones pueden pasar con facilidad a tomos contiguos, constituyendo los electrones libres responsables del flujo de corriente elctrica. En otros materiales slidos los electrones se liberan con dificultad constituyendo semiconductores, cuando la liberacin puede ser producida por excitacin trmica, o aisladores, cuando no se logra esta liberacin. Los mecanismos microscpicos de conduccin elctrica son diferentes en los materiales superconductores y en los lquidos. En los primeros, a muy bajas temperaturas y como consecuencia de fenmenos cunticos, los electrones no interactan con los tomos desplazndose con total libertad (resistividad nula). En los segundos, como en los electrlitos de las bateras elctricas, la conduccin de corriente es producida por el desplazamiento de tomos o molculas completas ionizadas de modo positivo o negativo. Los materiales superconductores se usan en imanes superconductores para la generacin de elevadsimos campos magnticos.

En todos los materiales sometidos a campos elctricos se modifican, en mayor o menor grado, las distribuciones espaciales relativas de las cargas negativas (electrones) y positivas (ncleos atmicos). Este fenmeno se denomina polarizacin elctrica y es ms notorio en los aisladores elctricos debido a la ausencia de apantallamiento del campo elctrico aplicado por los electrones libres. Los materiales con alta capacidad de polarizacin se usan en la construccin de condensadores elctricos y se denominan dielctricos. Aquellos cuya polarizacin es permanente (electretos y materiales ferroelctricos) se usan para fabricar dispositivos como micrfonos y altavoces, entre otros.

[editar] Conductividad y resistividad

Conductor elctrico de cobre.


Artculos principales: Conductividad elctrica y Resistividad

La conductividad elctrica es la propiedad de los materiales que cuantifica la facilidad con que las cargas pueden moverse cuando un material es sometido a un campo elctrico. La resistividad es una magnitud inversa a la conductividad, aludiendo al grado de dificultad que encuentran los electrones en sus desplazamientos, dando una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el material es mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen conductor. Generalmente la resistividad de los metales aumenta con la temperatura, mientras que la de los semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura. Los materiales se clasifican segn su conductividad elctrica o resistividad en conductores, dielctricos, semiconductores y superconductores.
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Conductores elctricos. Son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de electricidad, transmiten sta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores elctricos son los metales y sus aleaciones. Existen otros materiales, no metlicos, que tambin poseen la propiedad de conducir la electricidad, como son el grafito, las soluciones salinas (por ejemplo, el agua de mar) y cualquier material en estado de plasma. Para el transporte de la energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso domstico o industrial, el metal ms empleado es el cobre en forma de cables de uno o varios hilos. Alternativamente se emplea el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad elctrica del orden del 60% de la del cobre es, sin embargo, un material mucho ms ligero, lo que favorece su empleo en lneas de transmisin de energa elctrica en las redes de alta tensin. Para aplicaciones especiales se utiliza como conductor el oro.18

La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisin Electrotcnica Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo el International Annealed Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Segn esta definicin, la conductividad del cobre recocido medida a 20 C es igual a 0,58108 S/m.19 A este valor se lo denomina 100% IACS, y la conductividad del resto de los materiales se expresa como un cierto porcentaje de IACS. La mayora de los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100% IACS, pero existen

excepciones como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad, designados C-103 y C-110.20
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Dielctricos. Son los materiales que no conducen la electricidad, por lo que pueden ser utilizados como aislantes. Algunos ejemplos de este tipo de materiales son vidrio, cermica, plsticos, goma, mica, cera, papel, madera seca, porcelana, algunas grasas para uso industrial y electrnico y la baquelita. Aunque no existen materiales absolutamente aislantes o conductores, sino mejores o peores conductores, son materiales muy utilizados para evitar cortocircuitos (forrando con ellos los conductores elctricos, para mantener alejadas del usuario determinadas partes de los sistemas elctricos que, de tocarse accidentalmente cuando se encuentran en tensin, pueden producir una descarga) y para confeccionar aisladores (elementos utilizados en las redes de distribucin elctrica para fijar los conductores a sus soportes sin que haya contacto elctrico). Algunos materiales, como el aire o el agua, son aislantes bajo ciertas condiciones pero no para otras. El aire, por ejemplo, es aislante a temperatura ambiente pero, bajo condiciones de frecuencia de la seal y potencia relativamente bajas, puede convertirse en conductor.

Asociaciones mixtas de resistencias: a) serie de paralelos, b) paralelo de series y c) otras posibles conexiones. La conductividad se designa por la letra griega sigma minscula ( ) y se mide en siemens por metro, mientras que la resistividad se designa por la letra griega rho minscula ( ) y se mide en ohms por metro ( m, a veces tambin en mm /m). La ley de Ohm describe la relacin existente entre la intensidad de corriente que circula por un circuito, la tensin de esa corriente elctrica y la resistencia que ofrece el circuito al paso de dicha corriente: la diferencia de potencial (V) es directamente proporcional a la intensidad de corriente (I) y a la resistencia (R). Se describe mediante la frmula:

Esta definicin es vlida para la corriente continua y para la corriente alterna cuando se trate de elementos resistivos puros, esto es, sin componente inductiva ni capacitiva. De existir estos componentes reactivos, la oposicin presentada a la circulacin de corriente recibe el nombre de impedancia.
Vanse tambin: Impedancia y Resistencia elctrica

[editar] Corriente elctrica


Artculo principal: Corriente elctrica

Relacin existente entre la intensidad y la densidad de corriente.

Se denomina corriente elctrica al flujo de carga elctrica a travs de un material sometido a una diferencia de potencial. Histricamente, se defini como un flujo de cargas positivas y se fij el sentido convencional de circulacin de la corriente como un flujo de cargas desde el polo positivo al negativo. Sin embargo, posteriormente se observ, gracias al efecto Hall, que en los metales los portadores de carga son electrones, con carga negativa, y se desplazan en sentido contrario al convencional. A partir de la corriente elctrica se definen dos magnitudes: la intensidad y la densidad de corriente. El valor de la intensidad de corriente que atraviesa un circuito es determinante para calcular la seccin de los elementos conductores del mismo.
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La intensidad de corriente (I) en una seccin dada de un conductor (s) se define como la carga elctrica (Q) que atraviesa la seccin en una unidad de tiempo (t): . Si la intensidad de corriente es constante, entonces

La densidad de corriente (j) es la intensidad de corriente que atraviesa una seccin por unidad de superficie de la seccin (S).

[editar] Corriente continua


Artculo principal: Corriente continua

Rectificador de corriente alterna en continua, con puente de Gratz. Se emplea cuando la tensin de salida tiene un valor distinto de la tensin de entrada. Se denomina corriente continua (CC en espaol, en ingls DC, de Direct Current) al flujo de cargas elctricas que no cambia de sentido con el tiempo. La corriente elctrica a travs de un material se establece entre dos puntos de distinto potencial. Cuando hay corriente continua, los terminales de mayor y menor potencial no se intercambian entre s. Es errnea la identificacin de la corriente continua con la corriente constante (ninguna lo es, ni siquiera la suministrada por una batera). Es continua toda corriente cuyo sentido de circulacin es siempre el mismo, independientemente de su valor absoluto. Su descubrimiento se remonta a la invencin de la primera pila voltaica por parte del conde y cientfico italiano Alessandro Volta. No fue hasta los trabajos de Edison sobre la generacin de electricidad, en las postrimeras del siglo XIX, cuando la corriente continua comenz a emplearse para la transmisin de la energa elctrica. Ya en el siglo XX este uso decay en favor de la corriente alterna, que presenta menores prdidas en la transmisin a largas distancias, si bien se conserva en la conexin de redes elctricas de diferentes frecuencias y en la transmisin a travs de cables submarinos. Desde 2008 se est extendiendo el uso de generadores de corriente continua a partir de clulas fotoelctricas que permiten aprovechar la energa solar.

Cuando es necesario disponer de corriente continua para el funcionamiento de aparatos electrnicos, se puede transformar la corriente alterna de la red de suministro elctrico mediante un proceso, denominado rectificacin, que se realiza con unos dispositivos llamados rectificadores, basados en el empleo de diodos semiconductores o tiristores (antiguamente, tambin de tubos de vaco).21

[editar] Corriente alterna


Artculo principal: Corriente alterna

Onda senoidal. Voltaje de las fases de un sistema trifsico. Entre cada una de las fases hay un desfase de 120. Esquema de conexin. Conexin en tringulo y en estrella. Se denomina corriente alterna (simbolizada CA en espaol y AC en ingls, de Alternating Current) a la corriente elctrica en la que la magnitud y direccin varan cclicamente. La forma de onda de la corriente alterna ms comnmente utilizada es la de una onda sinoidal.22 En el uso coloquial, "corriente alterna" se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas. El sistema usado hoy en da fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla, y la distribucin de la corriente alterna fue comercializada por George Westinghouse. Otros que contribuyeron al desarrollo y mejora de este sistema fueron Lucien Gaulard, John Gibbs y Oliver Shallenger entre los aos 1881 y 1889. La corriente alterna super las limitaciones que aparecan al emplear la corriente continua (CC), la cual constituye un sistema ineficiente para la distribucin de energa a gran escala debido a problemas en la transmisin de potencia. La razn del amplio uso de la corriente alterna, que minimiza los problemas de trasmisin de potencia, viene determinada por su facilidad de transformacin, cualidad de la que carece la corriente continua. La energa elctrica trasmitida viene dada por el producto de la tensin, la intensidad y el tiempo. Dado que la seccin de los conductores de las lneas de transporte de energa elctrica depende de la intensidad, se puede, mediante un transformador, modificar el voltaje hasta altos valores (alta tensin), disminuyendo en igual proporcin la intensidad de corriente. Esto permite que los conductores sean de menor seccin y, por tanto, de menor costo; adems, minimiza las prdidas por efecto Joule, que dependen del cuadrado de la intensidad. Una vez en el punto de consumo o en sus cercanas, el voltaje puede ser de nuevo reducido para permitir su uso industrial o domstico de forma cmoda y segura.

Las frecuencias empleadas en las redes de distribucin son 50 y 60 Hz. El valor depende del pas. [editar] Corriente trifsica
Artculo principal: Corriente trifsica

Se denomina corriente trifsica al conjunto de tres corrientes alternas de igual frecuencia, amplitud y valor eficaz que presentan una diferencia de fase entre ellas de 120, y estn dadas en un orden determinado. Cada una de las corrientes que forman el sistema se designa con el nombre de fase. La generacin trifsica de energa elctrica es ms comn que la monofsica y proporciona un uso ms eficiente de los conductores. La utilizacin de electricidad en forma trifsica es mayoritaria para transportar y distribuir energa elctrica y para su utilizacin industrial, incluyendo el accionamiento de motores. Las corrientes trifsicas se generan mediante alternadores dotados de tres bobinas o grupos de bobinas, arrolladas en un sistema de tres electroimanes equidistantes angularmente entre s. Los conductores de los tres electroimanes pueden conectarse en estrella o en tringulo. En la disposicin en estrella cada bobina se conecta a una fase en un extremo y a un conductor comn en el otro, denominado neutro. Si el sistema est equilibrado, la suma de las corrientes de lnea es nula, con lo que el transporte puede ser efectuado usando solamente tres cables. En la disposicin en tringulo o delta cada bobina se conecta entre dos hilos de fase, de forma que un extremo de cada bobina est conectado con otro extremo de otra bobina. El sistema trifsico presenta una serie de ventajas, tales como la economa de sus lneas de transporte de energa (hilos ms finos que en una lnea monofsica equivalente) y de los transformadores utilizados, as como su elevado rendimiento de los receptores, especialmente motores, a los que la lnea trifsica alimenta con potencia constante y no pulsada, como en el caso de la lnea monofsica. Tesla fue el inventor que descubri el principio del campo magntico rotatorio en 1882, el cual es la base de la maquinaria de corriente alterna. l invent el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifsica que da energa al planeta.23
Vase tambin: Motor de corriente alterna

[editar] Corriente monofsica


Artculo principal: Corriente monofsica

Se denomina corriente monofsica a la que se obtiene de tomar una fase de la corriente trifsica y un cable neutro. En Espaa y dems pases que utilizan valores similares para la generacin y trasmisin de energa elctrica, este tipo de corriente facilita una tensin de 220/230 voltios, lo que la hace apropiada para que puedan funcionar adecuadamente la mayora de electrodomsticos y luminarias que hay en las viviendas.

Desde el centro de transformacin ms cercano hasta las viviendas se disponen cuatro hilos: un neutro (N) y tres fases (R, S y T). Si la tensin entre dos fases cualesquiera (tensin de lnea) es de 380 voltios, entre una fase y el neutro es de 220 voltios. En cada vivienda entra el neutro y una de las fases, conectndose varias viviendas a cada una de las fases y al neutro; esto se llama corriente monofsica. Si en una vivienda hay instalados aparatos de potencia elctrica alta (aire acondicionado, motores, etc., o si es un taller o una empresa industrial) habitualmente se les suministra directamente corriente trifsica que ofrece una tensin de 380 voltios.

[editar] Circuitos
Ejemplo de circuito elctrico. Artculo principal: Circuito elctrico En electricidad y electrnica se denomina circuito a un conjunto de componentes pasivos y activos interconectados entre s por conductores de baja resistencia. El nombre implica que el camino de la circulacin de corriente es cerrado, es decir, sale por un borne de la fuente de alimentacin y regresa en su totalidad (salvo prdidas accidentales) por el otro. En la prctica es difcil diferenciar ntidamente entre circuitos elctricos y circuitos electrnicos. Las instalaciones elctricas domiciliarias se denominan usualmente circuitos elctricos, mientras que los circuitos impresos de los aparatos electrnicos se denominan por lo general circuitos electrnicos. Esto sugiere que los ltimos son los que contienen componentes semiconductores, mientras que los primeros no, pero las instalaciones domiciliarias estn incorporando crecientemente no slo semiconductores sino tambin microprocesadores, tpicos dispositivos electrnicos. El comportamiento de los circuitos elctricos que contienen solamente resistencias y fuentes electromotrices de corriente continua est gobernado por las Leyes de Kirchoff. Para estudiarlo, el circuito se descompone en mallas elctricas, estableciendo un sistema de ecuaciones lineales cuya resolucin brinda los valores de los voltajes y corrientes que circulan entre sus diferentes partes. La resolucin de circuitos de corriente alterna requiere la ampliacin del concepto de resistencia elctrica, ahora ampliado por el de impedancia para incluir los comportamientos de bobinas y condensadores. La resolucin de estos circuitos puede hacerse con generalizaciones de las leyes de Kirchoff, pero requiere usualmente mtodos matemticos avanzados, como el de Transformada de Laplace, para describir los comportamientos transitorios y estacionarios de los mismos.

[editar] Fenmenos termoelctricos


Artculo principal: Termoelectricidad

Seccin de un termopar o termocupla.

Se denominan fenmenos termoelctricos o termoelectricidad a tres fenmenos relacionados entre s por las relaciones de Thomson, descubiertas por lord Kelvin:24 el efecto Seebeck, el efecto Peltier y el calor de Thomson. Cuando dos metales distintos a temperaturas diferentes se ponen en contacto formando una unin bimetlica, entre ambos lados de la unin se genera una fuerza electromotriz. Este fenmeno se denomina efecto Seebeck y es la base del funcionamiento de los termopares, un tipo de termmetro usado en el control del flujo de gas en dispositivos domsticos como cocinas, calefactores y calentadores de agua corriente. Cuando se hace circular una corriente a travs de una unin bimetlica, para mantener constante la temperatura de la unin hay que entregar o extraer calor, segn sea el sentido de circulacin. Este fenmeno, llamado efecto Peltier, tiene aplicacin prctica en dispositivos de refrigeracin pequeos, teniendo la ventaja, a diferencia de los refrigeradores basados en la compresin y descompresin de gases, de no tener partes mviles que se desgasten. Es menos conocido el fenmeno denominado calor de Thomson, descubierto por lord Kelvin. Cuando fluye una corriente a travs de un conductor homogneo de seccin transversal constante donde se ha establecido un gradiente de temperatura, para mantener invariable la distribucin de temperatura hay que entregar o extraer calor del conductor.25

[editar] Generacin de energa elctrica


[editar] Generacin masiva

Alternador de fbrica textil (Museo de la Ciencia y de la Tcnica de Catalua, Tarrasa). Artculo principal: Generacin de energa elctrica Desde que Nikola Tesla descubri la corriente alterna y la forma de producirla en los alternadores, se ha llevado a cabo una inmensa actividad tecnolgica para llevar la electricidad a todos los lugares habitados del mundo, por lo que, junto a la construccin de grandes y variadas centrales elctricas, se han construido sofisticadas redes de transporte y sistemas de distribucin. Sin embargo, el aprovechamiento ha sido y sigue siendo muy desigual en todo el planeta. As, los pases industrializados o del Primer mundo son grandes consumidores de energa elctrica, mientras que los pases del llamado Tercer mundo apenas disfrutan de sus ventajas. La generacin, en trminos generales, consiste en transformar alguna clase de energa no elctrica, sea esta qumica, mecnica, trmica o luminosa, entre otras, en energa elctrica. Para la generacin industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales elctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico. Las centrales generadoras se pueden clasificar en termoelctricas (de combustibles fsiles, biomasa, nucleares o solares), hidroelctricas, elicas, solares fotovoltaicas o

mareomotrices. La mayor parte de la energa elctrica generada a nivel mundial proviene de los tres primeros tipos de centrales reseados: termoelctricas, hidroelctricas y elicas. Todas estas centrales, excepto las fotovoltaicas, tienen en comn el elemento generador, constituido por un alternador, movido mediante una turbina que ser distinta dependiendo del tipo de energa primaria utilizada. La demanda de energa elctrica de una ciudad, regin o pas tiene una variacin a lo largo del da. Esta variacin es funcin de muchos factores, entre los que se destacan: tipos de industrias existentes en la zona y turnos que realizan en su produccin, tipo de electrodomsticos que se utilizan ms frecuentemente, tipo de calentador de agua que haya instalado en los hogares, la meteorologa, la estacin del ao y la hora del da en que se considera la demanda. La generacin de energa elctrica debe seguir la curva de demanda y, a medida que aumenta la potencia demandada, se debe incrementar el suministro. Esto conlleva el tener que iniciar la generacin con unidades adicionales, ubicadas en la misma central o en centrales reservadas para estos perodos. En general los sistemas de generacin se diferencian por el periodo del ciclo en el que deben ser utilizados, siendo normalmente de base la nuclear o la elica, de valle las termoelctricas de combustibles fsiles y de pico la hidroelctrica principalmente. Los combustibles fsiles y la hidroelctrica tambin pueden usarse como base si es necesario. [editar] Centrales termoelctricas
Artculo principal: Central termoelctrica

Turbina de una central termoelctrica. Una central termoelctrica o central trmica es una instalacin empleada para la generacin de energa elctrica a partir de calor. Este calor puede obtenerse tanto de combustibles fsiles (petrleo, gas natural o carbn) como de la fisin nuclear del uranio u otro combustible nuclear. Las centrales que en el futuro utilicen la fusin tambin sern centrales termoelctricas. En su forma ms clsica, las centrales termoelctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua, la cual se evapora. El vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacin en una turbina de vapor, cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. En las centrales termoelctricas denominadas de ciclo combinado se usan los gases de la combustin del gas natural para mover una turbina de gas. Como, tras pasar por la turbina, esos gases todava se encuentran a alta temperatura, se reutilizan para generar vapor que mueve una turbina de vapor. Cada una de estas turbinas impulsa un alternador, como en una central termoelctrica comn.

Planta nuclear en Cattenom, Francia.

Las centrales trmicas que usan combustibles fsiles liberan a la atmsfera dixido de carbono (CO2), considerado el principal gas responsable del calentamiento global. Tambin, dependiendo del combustible utilizado, pueden emitir otros contaminantes como xidos de azufre (II, IV y VI), xidos de nitrgeno, partculas slidas (polvo) y cantidades variables de residuos slidos. Las centrales nucleares pueden contaminar en situaciones accidentales (vase accidente de Chernbil) y tambin generan residuos radiactivos de diversa ndole.
Vase tambin: controversia sobre la energa nuclear

La central termosolar PS10 de 11MW funcionando en Sevilla, Espaa. Una central trmica solar o central termosolar es una instalacin industrial en la que, a partir del calentamiento de un fluido mediante radiacin solar y su uso en un ciclo termodinmico convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generacin de energa elctrica como en una central trmica clsica. En ellas es necesario concentrar la radiacin solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas, de 300 C hasta 1000 C, y obtener as un rendimiento aceptable en el ciclo termodinmico, que no se podra obtener con temperaturas ms bajas. La captacin y concentracin de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientacin automtica que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido, o con mecanismos ms pequeos de geometra parablica. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientacin se denomina heliostato. Su principal problema medioambiental es la necesidad de grandes extensiones de territorio que dejan de ser tiles para otros usos (agrcolas, forestales, etc.).26 [editar] Centrales hidroelctricas

Turbina Pelton de una central hidroelctrica. Artculo principal: Central hidroelctrica Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua fluye por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la central, donde mediante turbinas hidrulicas se produce la electricidad en alternadores. Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de generacin de electricidad, son:
y

La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo que puede mover las turbinas, adems de las caractersticas de las turbinas y de los generadores. La energa garantizada en un lapso determinado, generalmente un ao, que es funcin del volumen til del embalse, de la pluviometra anual y de la potencia instalada.

La potencia de una central hidroelctrica puede variar desde unos pocos megavatios (MW) hasta varios gigavatios (GW). Por debajo de 10 MW se denominan minicentrales. En China se encuentra la mayor central hidroelctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas), con una potencia instalada de 22.500 MW. La segunda es la Represa de Itaip (que pertenece a Brasil y Paraguay), con una potencia instalada de 14.000 MW repartida en 20 turbinas de 700 MW cada una. La utilizacin de esta forma de energa presenta problemas medioambientales derivados de la necesidad de construccin de grandes embalses en los que se acumula agua, que deja de poder emplearse para otros usos, tiende a aumentar su salinidad y obstaculiza la circulacin de la fauna acutica, entre otros.27 Las centrales mareomotrices utilizan el flujo y reflujo de las mareas. En general, pueden ser tiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia y las condiciones morfolgicas de la costa permitan la construccin de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la baha. Actualmente se encuentra en desarrollo la explotacin comercial de la conversin en electricidad del potencial energtico que tiene el oleaje del mar, en las llamadas centrales undimotrices. [editar] Centrales elicas

Capacidad elica mundial total instalada y previsiones 1997-2010. Fuente: WWEA e.V. Artculo principal: Energa elica La energa elica se obtiene del viento, es decir, de la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire o de las vibraciones que dicho viento produce. Los molinos de viento se han usado desde hace muchos siglos para moler el grano, bombear agua u otras tareas que requieren energa. En la actualidad se usan aerogeneradores para generar electricidad, especialmente en reas expuestas a vientos frecuentes, como zonas costeras, alturas montaosas o islas. La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin.28 El impacto medioambiental de este sistema de obtencin de energa se centra en la muerte de aves por choque con las aspas de los aerogeneradores o la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos. Tambin hay un impacto esttico, pues alteran el paisaje.29 30 Adems, este tipo de energa, al igual que la solar o la hidroelctrica, estn fuertemente condicionadas por las condiciones climatolgicas, lo que aleatoriza la cantidad de energa generada. [editar] Centrales fotovoltaicas

Panel solar.
Artculo principal: Energa solar fotovoltaica

Se denomina energa solar fotovoltaica a la obtencin de energa elctrica a travs de paneles fotovoltaicos. Los paneles, mdulos o colectores fotovoltaicos estn formados por dispositivos semiconductores tipo diodo que, al recibir radiacin solar, se excitan y provocan saltos electrnicos, generando una pequea diferencia de potencial entre sus extremos. El acoplamiento en serie de varios de estos fotodiodos permite la obtencin de voltajes mayores en configuraciones muy sencillas y aptas para alimentar pequeos dispositivos electrnicos. A mayor escala, la corriente elctrica continua que proporcionan los paneles fotovoltaicos se puede transformar en corriente alterna e inyectar en la red elctrica. En la actualidad (2008) el principal productor de energa solar fotovoltaica es Japn, seguido de Alemania que posee cerca de 5 millones de metros cuadrados de colectores que aportan un 0,03% de su produccin energtica total. La venta de paneles fotovoltaicos ha crecido en el mundo al ritmo anual del 20% en la dcada de los noventa. En la Unin Europea el crecimiento medio anual es del 30%, y Alemania tiene el 80% de la potencia instalada de la Unin.31 Los principales problemas de este tipo de energa son: su elevado coste en comparacin con los otros mtodos, la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos, la competencia del principal material con el que se construyen con otros usos (el silicio es el principal componente de los circuitos integrados), o su dependencia de las condiciones climatolgicas.32 Adems, si se convierte en una forma de generar electricidad usada de forma generalizada, se deberan considerar sus emisiones qumicas a la atmsfera, de cadmio o selenio.33 Por su falta de constancia puedan ser convenientes sistemas de almacenamiento de energa para que la potencia generada en un momento determinado pueda usarse cuando se solicite su consumo. Se estn estudiando sistemas como el almacenamiento cintico, bombeo de agua a presas elevadas, almacenamiento qumico, entre otros, que a su vez tendran un impacto medioambiental.
Vase tambin: Energa solar espacial

[editar] Generacin a pequea escala


[editar] Grupo electrgeno
Artculo principal: Grupo electrgeno

Grupo electrgeno de 500 kVA instalado en un complejo turstico en Egipto. Un grupo electrgeno es una mquina que mueve un generador de energa elctrica a travs de un motor de combustin interna. Normalmente se utiliza cuando hay dficit en la generacin de energa de algn lugar, o cuando hay un corte en el suministro elctrico y es necesario mantener la actividad. Una de sus utilidades ms comunes es en aquellos lugares donde no hay suministro a travs de la red elctrica, generalmente son zonas agrcolas con pocas infraestructuras o viviendas aisladas. Otro caso es en locales de pblica concurrencia, hospitales, fbricas, etc., que, a falta de energa elctrica de red,

necesiten de otra fuente de energa alterna para abastecerse en caso de emergencia. Un grupo electrgeno consta de las siguientes partes:34
y

Motor de combustin interna. El motor que acciona el grupo electrgeno suele estar diseado especficamente para ejecutar dicha labor. Su potencia depende de las caractersticas del generador. Pueden ser motores de gasolina o disel. Sistema de refrigeracin. El sistema de refrigeracin del motor es problemtico, por tratarse de un motor esttico, y puede ser refrigerado por medio de agua, aceite o aire. Alternador. La energa elctrica de salida se produce por medio de un alternador apantallado, protegido contra salpicaduras, autoexcitado, autorregulado y sin escobillas, acoplado con precisin al motor. El tamao del alternador y sus prestaciones son muy variables en funcin de la cantidad de energa que tengan que generar. Depsito de combustible y bancada. El motor y el alternador estn acoplados y montados sobre una bancada de acero. La bancada incluye un depsito de combustible con una capacidad mnima de funcionamiento a plena carga segn las especificaciones tcnicas que tenga el grupo en su autonoma. Sistema de control. Se puede instalar uno de los diferentes tipos de paneles y sistemas de control que existen para controlar el funcionamiento, salida del grupo y la proteccin contra posibles fallos en el funcionamiento. Interruptor automtico de salida. Para proteger al alternador, llevan instalado un interruptor automtico de salida adecuado para el modelo y rgimen de salida del grupo electrgeno. Existen otros dispositivos que ayudan a controlar y mantener, de forma automtica, el correcto funcionamiento del mismo. Regulacin del motor. El regulador del motor es un dispositivo mecnico diseado para mantener una velocidad constante del motor con relacin a los requisitos de carga. La velocidad del motor est directamente relacionada con la frecuencia de salida del alternador, por lo que cualquier variacin de la velocidad del motor afectar a la frecuencia de la potencia de salida.

[editar] Pila voltaica


Artculo principal: Pila elctrica

Esquema funcional de una pila elctrica. Se denomina ordinariamente pila elctrica a un dispositivo que genera energa elctrica mediante un proceso qumico transitorio, tras el cual cesa su actividad y han de renovarse sus elementos constituyentes, puesto que sus caractersticas resultan alteradas durante su funcionamiento. Se trata por ello de un generador primario. La electricidad producida resulta accesible mediante dos terminales que tiene la pila, llamados polos, electrodos o bornes. Uno de ellos es el polo positivo o nodo y el otro es el polo negativo o ctodo. En espaol es habitual llamarla as, mientras que a las pilas recargables o acumuladores se les suele llamar bateras. La primera pila elctrica fue dada a conocer al mundo por Volta en 1800, mediante una carta que envi al presidente de la Royal Society londinense, por tanto las pilas datan de los primeros tiempos de la electricidad. Aunque la apariencia de una pila sea simple, la

explicacin de su funcionamiento dista de serlo y motiv una gran actividad cientfica en los siglos XIX y XX, as como diversas teoras. La demanda creciente que tiene este producto en el mercado sigue haciendo de l objeto de investigacin intensa. El funcionamiento de una pila se basa en el potencial de contacto entre dos sustancias, mediado por un electrolito.35 Cuando se necesita una corriente mayor que la que puede suministrar un elemento nico, siendo su tensin en cambio la adecuada, se pueden aadir otros elementos en la conexin llamada en paralelo. La capacidad total de una pila se mide en amperios-hora (Ah); es el nmero mximo de amperios que el elemento puede suministrar en una hora. Es un valor que no suele conocerse, ya que no es muy claro dado que depende de la intensidad solicitada y la temperatura. Un importante avance en la calidad de las pilas ha sido la pila denominada seca, al que pertenecen prcticamente todas las utilizadas hoy da (2008). Las pilas elctricas, bateras y acumuladores se presentan en unas cuantas formas normalizadas en funcin de su forma, tensin y capacidad. Los metales y productos qumicos constituyentes de las pilas pueden resultar perjudiciales para el medio ambiente. Una vez que la envoltura metlica que recubre las pilas se daa, las sustancias qumicas que contienen se ven liberadas al medio ambiente causando contaminacin. Con mayor o menor grado, las sustancias son absorbidas por la tierra pudindose filtrar hacia los mantos acuferos y de stos pueden pasar directamente a los seres vivos, entrando con esto en la cadena alimenticia. Es muy importante no tirarlas a la basura (en algunos pases est prohibido), sino llevarlas a centros de reciclado. En algunos pases, la mayora de los proveedores y tiendas especializadas tambin se hacen cargo de las pilas gastadas. Las pilas son residuos peligrosos por lo que, desde el momento en que se empiezan a reunir, deben ser manejadas por personal capacitado que siga las precauciones adecuadas empleando todos los procedimientos tcnicos y legales para el manejo de dicho residuos. Las pilas desechables suelen utilizarse en los aparatos elctricos porttiles, como por ejemplo juguetes, linternas, relojes, telfonos mviles, marcapasos, audfonos, calculadoras, ordenadores personales porttiles, reproductores de msica, radio transistores, mando a distancia, etc. En todas estas aplicaciones se utilizan tambin cada vez ms bateras recargables.
Vanse tambin: Almacenamiento de energa, Batera elctrica, Condensador elctrico,

Supercondensador, Bobina y Central hidroelctrica reversible [editar] Pilas de combustible

Pila de hidrgeno. La celda en s es la estructura cbica del centro de la imagen.


Artculo principal: Pila de combustible

Una celda, clula o pila de combustible es un dispositivo electroqumico de generacin de electricidad similar a una batera, que se diferencia de esta en estar diseada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos. Esto permite producir electricidad a partir de una fuente externa de combustible y de oxgeno, en

contraposicin a la capacidad limitada de almacenamiento de energa de una batera. Adems, la composicin qumica de los electrodos de una batera cambia segn el estado de carga, mientras que en una celda de combustible los electrodos funcionan por la accin de catalizadores, por lo que son mucho ms estables. En las celdas de hidrgeno los reactivos usados son hidrgeno en el nodo y oxgeno en el ctodo. Se puede obtener un suministro continuo de hidrgeno a partir de la electrlisis del agua, lo que requiere una fuente primaria de generacin de electricidad, o a partir de reacciones catalticas que desprenden hidrgeno a partir de hidrocarburos. El hidrgeno puede almacenarse, lo que permitira el uso de fuentes discontinuas de energa como la solar y la elica. Sin embargo, el hidrgeno gaseoso (H2) es altamente inflamable y explosivo, por lo que se estn desarrollando mtodos de almacenamiento en matrices porosas de diversos materiales.36 [editar] Generador termoelctrico de radioistopos
Artculo principal: Generador termoelctrico de radioistopos

Un generador termoelctrico de radioistopos es un generador elctrico simple que obtiene su energa de la liberada por la desintegracin radiactiva de determinados elementos. En este dispositivo, el calor liberado por la desintegracin de un material radiactivo se convierte en electricidad directamente gracias al uso de una serie de termopares, que convierten el calor en electricidad gracias al efecto Seebeck en la llamada unidad de calor de radioistopos (o RHU en ingls). Los RTG se pueden considerar un tipo de batera y se han usado en satlites, sondas espaciales no tripuladas e instalaciones remotas que no disponen de otro tipo de fuente elctrica o de calor. Los RTG son los dispositivos ms adecuados en situaciones donde no haya presencia humana y se necesiten potencias de varios centenares de vatios durante largos perodos, situaciones en las que los generadores convencionales como las pilas de combustible o las bateras no son viables econmicamente y donde la falta de luz impide usar clulas fotovoltaicas.

[editar] Suministro elctrico


Artculo principal: Sistema de suministro elctrico

Se denomina suministro elctrico al conjunto de etapas que son necesarias para que la energa elctrica llegue al consumidor final. Como la energa elctrica es difcil de almacenar, este sistema tiene la particularidad de generar y distribuir la energa conforme sta es consumida. Por otra parte, debido a la importancia de la energa elctrica, el suministro es vital para el desarrollo de los pases y de inters para los gobiernos nacionales, por lo que estos cuentan con instituciones especializadas en el seguimiento de las tres etapas fundamentales: generacin, transmisin y distribucin.

Diagrama esquematizado del sistema de suministro elctrico

[editar] Transporte de energa elctrica

Artculo principal: Red de transporte de energa elctrica

Torre para el transporte de energa elctrica. La red de transporte es la parte del sistema constituida por los elementos necesarios para llevar hasta los puntos de consumo y a travs de grandes distancias la energa generada en las centrales elctricas. Para ello, los volmenes de energa elctrica producidos deben ser transformados, elevndose su nivel de tensin. Esto se hace considerando que para un determinado nivel de potencia a transmitir, al elevar el voltaje se reduce la intensidad de corriente elctrica que circular, reducindose las prdidas por efecto Joule. Con este fin se emplean subestaciones elevadoras con equipos elctricos denominados transformadores. De esta manera, una red de transmisin opera usualmente con voltajes del orden de 220 kV y superiores, denominados alta tensin, de 440 kV. Parte fundamental de la red son las lneas de transporte. Una lnea de transporte de energa elctrica o lnea de alta tensin es el medio fsico mediante el que se realiza la transmisin de la energa a grandes distancias. Est constituida tanto por el elemento conductor, usualmente cables de cobre o aluminio, como por sus elementos de soporte, las torres de alta tensin. Los cables de alta tensin estn sujetos a tracciones causadas por la combinacin de agentes como el viento, la temperatura del conductor, la temperatura del aire, etc. El voltaje y la capacidad de la lnea de transmisin afectan el tamao de estas estructuras principales. Las torres pueden ser postes simples de madera para las lneas de transmisin pequeas hasta 46 kV. Se emplean estructuras de postes de madera en forma de H, para las lneas de 69 a 231 kV. Se utilizan estructuras de acero independientes, de circuito simple, para las lneas de 161 kV o ms. Es posible tener lneas de transmisin de hasta 1.000 kV. El impacto ambiental potencial de las lneas de transmisin incluye la red de transporte, el derecho de va, las playas de distribucin, las subestaciones y los caminos de acceso o mantenimiento. Las estructuras principales de la lnea de transmisin son la lnea misma, los conductores, las torres y los soportes.37 Los impactos ambientales negativos de las lneas de transmisin son causados por la construccin, operacin y mantenimiento de las mismas. Al colocar lneas a baja altura o ubicarlas prximas a reas con actividades humanas como carreteras o edificios se incrementa el riesgo de electrocucin. Normalmente, las normas tcnicas reducen este peligro. Las torres y las lneas de transmisin pueden interrumpir la trayectoria de vuelo de los aviones cerca de los aeropuertos y poner en peligro las naves que vuelan muy bajo, especialmente, las que se emplean para actividades agrcolas.38
Vase tambin: Alta tensin elctrica

[editar] Distribucin de energa elctrica


Artculo principal: Red de distribucin de energa elctrica

La red de distribucin es un componente del sistema de suministro, siendo responsabilidad de las compaas distribuidoras. La distribucin de la energa elctrica

desde las subestaciones de transformacin de la red de transporte se realiza en dos etapas. La primera est constituida por la red de reparto, que, partiendo de las subestaciones de transformacin, reparte la energa, normalmente mediante anillos que rodean los grandes centros de consumo, hasta llegar a las estaciones transformadoras de distribucin. Las tensiones utilizadas estn comprendidas entre 25 y 132 kV. Intercaladas en estos anillos estn las estaciones transformadoras de distribucin, encargadas de reducir la tensin desde el nivel de reparto al de distribucin en media tensin. La segunda etapa la constituye la red de distribucin propiamente dicha, con tensiones de funcionamiento de 3 a 30 kV y con una disposicin en red radial. Esta red cubre la superficie de los grandes centros de consumo (poblacin, gran industria, etc.), uniendo las estaciones transformadoras de distribucin con los centros de transformacin, que son la ltima etapa del suministro en media tensin, ya que las tensiones a la salida de estos centros es de baja tensin (125/220 o 220/380 ).39 Las lneas que forman la red de distribucin se operan de forma radial, sin que formen mallas. Cuando existe una avera, un dispositivo de proteccin situado al principio de cada red lo detecta y abre el interruptor que alimenta esta red. La localizacin de averas se hace por el mtodo de "prueba y error", dividiendo la red que tiene la avera en mitades y suministrando energa a una de ellas; a medida que se acota la zona con avera, se devuelve el suministro al resto de la red. Esto ocasiona que en el transcurso de la localizacin se puedan producir varias interrupciones a un mismo usuario de la red. La topologa de una red de distribucin se refiere al esquema o arreglo de la distribucin, esto es la forma en que se distribuye la energa por medio de la disposicin de los segmentos de los circuitos de distribucin. Esta topologa puede tener las siguientes configuraciones:
y

Red radial o red en antena: resaltan su simplicidad y la facilidad que presenta para ser equipada de protecciones selectivas. Como desventaja tiene su falta de garanta de servicio. Red en bucle abierto: tiene todas las ventajas de la distribucin en redes radiales y adems la posibilidad de alimentar alternativamente de una fuente u otra. Red en anillo o en bucle cerrado: se caracteriza por tener dos de sus extremos alimentados, quedando estos puntos intercalados en el anillo o bucle. Como ventaja fundamental se puede citar su seguridad de servicio y facilidad de mantenimiento, si bien presenta el inconveniente de una mayor complejidad y sistemas de proteccin ms complicados.

Como sistemas de proteccin se utilizan conductores aislados, fusibles, seccionadores en carga, seccionalizadores, rganos de corte de red, reconectadores, interruptores, pararrayos antena, pararrayos autovlvulas y protecciones secundarias asociadas a transformadores de medida, como son rels de proteccin.40

[editar] Mediciones elctricas

[editar] Unidades elctricas


Culombio (C, unidad de carga elctrica) Conexin de un ampermetro en un circuito. La introduccin de las magnitudes elctricas requiere aadir una nueva unidad fundamental a la fsica: la de carga elctrica. Esta unidad, que no puede derivarse de las unidades de la mecnica, fue originalmente denominada Coulomb (trmino castellanizado a culombio, cuyo smbolo es C) en honor a Charles-Augustin de Coulomb, primero que midi directamente la fuerza entre cargas elctricas. Debido a la gran dificultad de medir directamente las cargas elctricas con precisin, se ha tomado como unidad bsica la unidad de corriente elctrica, que en el Sistema Internacional de Unidades es el amperio. La unidad de carga resulta entonces una unidad derivada, que se define como la cantidad de carga elctrica que fluye durante 1 segundo a travs de la seccin de un conductor que transporta una intensidad constante de corriente elctrica de 1 amperio: Voltio (V, unidad de potencial elctrico y fuerza electromotriz) El voltio se define como la diferencia de potencial a lo largo de un conductor cuando una corriente con una intensidad de un amperio utiliza un vatio de potencia: Ohmio ( , unidad de resistencia elctrica) Un ohmio es la resistencia elctrica que existe entre dos puntos de un conductor cuando una diferencia de potencial constante de 1 voltio aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho conductor, una corriente de intensidad 1 amperio, cuando no haya fuerza electromotriz en el conductor:

Condensador ideal cuya capacidad se expresa en faradios. Siemens (S, unidad de conductancia elctrica) Un siemens es la conductancia elctrica que existe entre dos puntos de un conductor que tiene un ohmio de resistencia: Faradio (F, unidad de capacidad elctrica) Un faradio es la capacidad de un condensador entre cuyas armaduras aparece una diferencia de potencial elctrico de 1 voltio cuando est cargado de una cantidad de electricidad igual a un culombio:41

Tesla (T, unidad de densidad de flujo magntico e inductividad magntica) Un tesla es una induccin magntica uniforme que, repartida normalmente sobre una superficie de un metro cuadrado, produce a travs de esta superficie un flujo magntico total de un weber: Weber (Wb, unidad de flujo magntico) Un weber es el flujo magntico que, al atravesar un circuito de una sola espira, produce en la misma una fuerza electromotriz de 1 voltio si se anula dicho flujo en 1 segundo por decrecimiento uniforme: Henrio (H, unidad de inductancia) Un henrio es la inductancia de un circuito en el que una corriente que vara a razn de un amperio por segundo da como resultado una fuerza electromotriz autoinducida de un voltio:

[editar] Instrumentos de medida


Se denominan instrumentos de medidas de electricidad a todos los dispositivos que se utilizan para medir las magnitudes elctricas y asegurar as el buen funcionamiento de las instalaciones y mquinas elctricas. La mayora son aparatos porttiles de mano y se utilizan para el montaje; hay otros instrumentos que son conversores de medida y otros mtodos de ayuda a la medicin, el anlisis y la revisin. La obtencin de datos cobra cada vez ms importancia en el mbito industrial, profesional y privado. Se demandan, sobre todo, instrumentos de medida prcticos, que operen de un modo rpido y preciso y que ofrezcan resultados durante la medicin.

Principio de funcionamiento de un galvanmetro. Existen muchos tipos de instrumentos diferentes siendo los ms destacados los ampermetros, voltmetros, hmetros, multmetros y osciloscopios.42 [editar] Galvanmetro
Artculo principal: Galvanmetro

Los galvanmetros son aparatos que se emplean para indicar el paso de corriente elctrica por un circuito y para la medida precisa de su intensidad. Suelen estar basados en los efectos magnticos o trmicos causados por el paso de la corriente. En un galvanmetro de imn mvil la aguja indicadora est asociada a un imn que se encuentra situado en el interior de una bobina por la que circula la corriente que

tratamos de medir y que crea un campo magntico que, dependiendo del sentido de la misma, produce una atraccin o repulsin del imn proporcional a la intensidad de dicha corriente. En el caso de los galvanmetros trmicos, lo que se pone de manifiesto es el alargamiento producido al calentarse, por el Efecto Joule, al paso de la corriente, un hilo muy fino arrollado a un cilindro solidario con la aguja indicadora. [editar] Ampermetros

Ampermetro de pinza.
Artculo principal: Ampermetro

Un ampermetro es un instrumento que sirve para medir la intensidad de corriente que est circulando por un circuito elctrico.43 En su diseo original los ampermetros estn constituidos, en esencia, por un galvanmetro cuya escala ha sido graduada en amperios. En la actualidad, los ampermetros utilizan un conversor analgico/digital para la medida de la cada de tensin sobre un resistor por el que circula la corriente a medir. La lectura del conversor es leda por un microprocesador que realiza los clculos para presentar en un display numrico el valor de la corriente circulante. Para efectuar la medida de la intensidad de la corriente circulante el ampermetro ha de colocarse en serie, para que sea atravesado por dicha corriente. Esto lleva a que el ampermetro debe poseer una resistencia interna lo ms pequea posible, a fin de que no produzca una cada de tensin apreciable. Para ello, en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnticos de la corriente elctrica, estn dotados de bobinas de hilo grueso y con pocas espiras. [editar] Voltmetros
Artculo principal: Voltmetro

Dos voltmetros digitales. Un voltmetro es un instrumento que sirve para medir la diferencia de potencial o voltaje entre dos puntos de un circuito elctrico cerrado pero a la vez abierto en los polos. Los voltmetros se clasifican por su funcionamiento mecnico, siendo en todos los casos el mismo instrumento:
y

y y

Voltmetros electromecnicos: en esencia, estn constituidos por un galvanmetro cuya escala ha sido graduada en voltios. Existen modelos que separan las corrientes continua y alterna de la seal, pudiendo medirlas independientemente. Voltmetros electrnicos: aaden un amplificador para proporcionar mayor impedancia de entrada y mayor sensibilidad. Voltmetros vectoriales: se utilizan con seales de microondas. Adems del mdulo de la tensin dan una indicacin de su fase.

Voltmetros digitales: dan una indicacin numrica de la tensin, normalmente en una pantalla tipo LCD. Suelen tener prestaciones adicionales como memoria, deteccin de valor de pico, verdadero valor eficaz (RMS), seleccin automtica de rango y otras funcionalidades.

Para efectuar la medida de la diferencia de potencial el voltmetro ha de colocarse en paralelo, esto es, en derivacin sobre los puntos entre los que se trata de efectuar la medida. Para ello, en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnticos de la corriente elctrica, estn dotados de bobinas de hilo muy fino y con muchas espiras, con lo que con poca intensidad de corriente a travs del aparato se consigue la fuerza necesaria para el desplazamiento de la aguja indicadora.44 [editar] hmetro
Artculo principal: hmetro

hmetro. Un hmetro u ohmmetro es un instrumento para medir la resistencia elctrica. El diseo de un hmetro se compone de una pequea batera para aplicar un voltaje a la resistencia bajo medida, para luego mediante un galvanmetro medir la corriente que circula a travs de la resistencia. La escala del galvanmetro est calibrada directamente en ohmios, ya que en aplicacin de la ley de Ohm, al ser el voltaje de la batera fijo, la intensidad circulante a travs del galvanmetro slo va a depender del valor de la resistencia bajo medida, esto es, a menor resistencia mayor intensidad de corriente y viceversa. Existen tambin otros tipos de hmetros ms exactos y sofisticados, en los que la batera ha sido sustituida por un circuito que genera una corriente de intensidad constante I, la cual se hace circular a travs de la resistencia R bajo prueba. Un hmetro de precisin tiene cuatro terminales, denominados contactos Kelvin. Dos terminales llevan la corriente constante desde el medidor a la resistencia, mientras que los otros dos permiten la medida del voltaje directamente entre terminales de la misma, con lo que la cada de tensin en los conductores que aplican dicha corriente constante a la resistencia bajo prueba no afecta a la exactitud de la medida.45 [editar] Multmetro
Artculo principal: Multmetro

Multmetro digital donde pueden medirse varias magnitudes elctricas. Un multmetro, llamado tambin polmetro o tester, es un instrumento que ofrece la posibilidad de medir distintas magnitudes en el mismo aparato. Las ms comunes son las de voltmetro, ampermetro y hmetro. Es utilizado frecuentemente por el personal tcnico en toda la gama de electrnica y electricidad. Existen distintos modelos que incorporan adems de las tres funciones bsicas antes citadas otras mediciones importantes, tales como medida de inductancias y capacitancias; comprobador de

diodos y transistores; o escalas y zcalos para la medida de temperatura mediante termopares normalizados. Tambin hay multmetros con funciones avanzadas que permiten: generar y detectar la frecuencia intermedia de un aparato, as como un circuito amplificador con altavoz para ayudar en la sintona de circuitos de estos aparatos; el seguimiento de la seal a travs de todas las etapas del receptor bajo prueba; realizar la funcin de osciloscopio por encima del milln de muestras por segundo en velocidad de barrido, y muy alta resolucin; sincronizarse con otros instrumentos de medida, incluso con otros multmetros, para hacer medidas de potencia puntual (potencia = voltaje * intensidad); utilizarse como aparato telefnico, para poder conectarse a una lnea telefnica bajo prueba, mientras se efectan medidas por la misma o por otra adyacente; realizar comprobaciones de circuitos de electrnica del automvil y grabacin de rfagas de alto o bajo voltaje. Este instrumento de medida por su precio y su exactitud sigue siendo el preferido del aficionado o profesional en electricidad y electrnica. Hay dos tipos de multmetros: analgicos y digitales.46 [editar] Osciloscopio
Artculo principal: Osciloscopio

Osciloscopio Tektronik. Se denomina osciloscopio a un instrumento de medicin electrnico para la representacin grfica de seales elctricas que pueden variar en el tiempo, que permite visualizar fenmenos transitorios as como formas de ondas en circuitos elctricos y electrnicos y mediante su anlisis se puede diagnosticar con facilidad cules son los problemas del funcionamiento de un determinado circuito. Es uno de los instrumentos de medida y verificacin elctrica ms verstiles que existen y se utiliza en una gran cantidad de aplicaciones tcnicas. Un osciloscopio puede medir un gran nmero de fenmenos, si va provisto del transductor adecuado. El osciloscopio presenta los valores de las seales elctricas en forma de coordenadas en una pantalla, en la que normalmente el eje X (horizontal) representa tiempos y el eje Y (vertical) representa tensiones. La imagen as obtenida se denomina oscilograma. Suelen incluir otra entrada, llamada "eje Z" que controla la luminosidad del haz, permitiendo resaltar o apagar algunos segmentos de la traza. El funcionamiento del osciloscopio est basado en la posibilidad de desviar un haz de electrones por medio de la creacin de campos elctricos y magnticos. Las dimensiones de la pantalla del TRC estn actualmente normalizadas en la mayora de instrumentos, a 10 cm en el eje horizontal (X) por 8 cm en el eje vertical (Y). El osciloscopio se fabrica bajo muchas formas distintas, no slo en cuanto al aspecto puramente fsico sino en cuanto a sus caractersticas internas y por tanto a sus prestaciones y posibilidades de aplicacin de las mismas. Existen dos tipos de osciloscopios: analgicos y digitales. Los analgicos trabajan con variables continuas mientras que los digitales lo hacen con variables discretas. Ambos tipos tienen sus

ventajas e inconvenientes. Los analgicos son preferibles cuando es prioritario visualizar variaciones rpidas de la seal de entrada en tiempo real. Los osciloscopios digitales se utilizan cuando se desea visualizar y estudiar eventos no repetitivos, como picos de tensin que se producen aleatoriamente. [editar] Analizador de espectro
Artculo principal: Analizador de espectro

Analizador de espectro. Un analizador de espectro es un equipo de medicin electrnica que permite visualizar en una pantalla las componentes espectrales de las seales presentes en la entrada, pudiendo ser stas cualquier tipo de ondas elctricas, acsticas u pticas. En el eje de ordenadas suele presentarse en una escala logartmica el nivel en dB del contenido espectral de la seal. En el eje de abscisas se representa la frecuencia, en una escala que es funcin de la separacin temporal y el nmero de muestras capturadas. Se denomina frecuencia central del analizador a la que corresponde con la frecuencia en el punto medio de la pantalla. A menudo se mide con ellos el espectro de la potencia elctrica.47 En la actualidad est siendo reemplazado por el analizador vectorial de seales.

[editar] Potencia elctrica


Artculo principal: Potencia elctrica

Se denomina potencia elctrica (P) a la energa elctrica consumida por unidad de tiempo. En el Sistema Internacional de Unidades se mide en vatios (W), unidad equivalente a julios por segundo (J/s). La energa consumida por un dispositivo elctrico se mide en vatios-hora (Wh), o en kilovatios-hora (kWh). Normalmente las empresas que suministran energa elctrica a la industria y los hogares, en lugar de facturar el consumo en vatios-hora, lo hacen en kilovatios-hora (kWh). La potencia en vatios (W) o kilovatios (kW) de todos los aparatos elctricos debe figurar junto con la tensin de alimentacin en una placa metlica ubicada, generalmente, en la parte trasera de dichos equipos. En los motores, esa placa se halla colocada en uno de sus costados y en el caso de las bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su base. Cuando se trata de corriente continua (DC) la potencia elctrica desarrollada en un cierto instante por un dispositivo de dos terminales es el producto de la diferencia de potencial entre dichos terminales y la intensidad de corriente que pasa a travs del dispositivo. Esto es: Cuando el dispositivo es una resistencia de valor R o se puede calcular la resistencia equivalente del dispositivo, a partir de ella la potencia tambin puede calcularse como

[editar] Potencia de cargas reactivas

Relacin entre potencias activas, aparentes y reactivas. Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna, es necesario tener en cuenta tambin el valor del factor de potencia o coseno de phi (cos ) que poseen. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva, es decir, aquellos aparatos que para funcionar utilizan una o ms bobinas o enrollado de alambre de cobre, como ocurre, por ejemplo, con los motores elctricos, o tambin con los aparatos de aire acondicionado o los tubos fluorescentes. Las cargas reactivas o inductivas, que poseen los motores elctricos, tienen un factor de potencia menor que 1 (generalmente su valor vara entre 0,85 y 0,98), por lo cual la eficiencia de trabajo del equipo en cuestin y de la red de suministro elctrico disminuye cuando el factor se aleja mucho de la unidad, traducindose en un mayor gasto de energa y en un mayor desembolso econmico.

[editar] Potencia activa


Es la potencia que representa la capacidad de un circuito para realizar un proceso de transformacin de la energa elctrica en trabajo. Los diferentes dispositivos elctricos existentes convierten la energa elctrica en otras formas de energa tales como: mecnica, lumnica, trmica, qumica, etc. Esta potencia es, por lo tanto, la realmente consumida por los circuitos. Cuando se habla de demanda elctrica, es esta potencia la que se utiliza para determinar dicha demanda. De acuerdo con su expresin, la ley de Ohm y el tringulo de impedancias:

Resultado que indica que la potencia activa es debida a los elementos resistivos.

[editar] Elementos de seguridad


Artculo principal: Cortocircuito

Cuadro elctrico de seguridad en una vivienda, compuesto por limitador de potencia, interruptores magnetotrmicos e interruptores diferenciales. Las instalaciones elctricas disponen de varios elementos de seguridad para disminuir el riesgo de accidentes, como los causados por cortocircuitos, sobrecargas o contacto de personas o animales con elementos en tensin. Un cortocircuito ocurre cuando falla un aparato o lnea elctrica por el que circula corriente, y esta pasa directamente:

y y y

del conductor activo o fase al neutro o tierra entre dos fases en el caso de sistemas polifsicos en corriente alterna entre polos opuestos en el caso de corriente continua.

El cortocircuito se produce normalmente por fallos en el aislante de los conductores, cuando estos quedan sumergidos en un medio conductor como el agua o por contacto accidental entre conductores areos por fuertes vientos o rotura de los apoyos. Debido a que un cortocircuito puede causar daos importantes en las instalaciones elctricas e incendios en edificios, las instalaciones estn normalmente dotadas de fusibles, interruptores magnetotrmicos o diferenciales y tomas de tierra, a fin de proteger a las personas y las cosas.48

Fusible industrial de 200 amperios.


y

Fusible: es un dispositivo, constituido por un filamento o lmina de un metal o aleacin de bajo punto de fusin, que se intercala en un punto determinado de una instalacin elctrica para que se funda, por efecto Joule, cuando la intensidad de corriente supere, por un cortocircuito o por un exceso de carga, un determinado valor que pudiera hacer peligrar la integridad de los conductores de la instalacin con el consiguiente riesgo de incendio o destruccin de otros elementos.49 Interruptor magnetotrmico: tambin denominado disyuntor termomagntico, es un dispositivo utilizado para la proteccin de los circuitos elctricos, contra cortocircuitos y sobrecargas, en sustitucin de los fusibles. Tienen la ventaja frente a los fusibles de que no hay que reponerlos. Cuando desconectan el circuito debido a una sobrecarga o un cortocircuito, se rearman de nuevo y siguen funcionando. Su funcionamiento se basa en dos de los efectos producidos por la circulacin de corriente elctrica en un circuito: el magntico y el trmico (efecto Joule). El dispositivo consta, por tanto, de dos partes, un electroimn y una lmina bimetlica, conectadas en serie y por las que circula la corriente que va hacia la carga.50 Interruptor diferencial: tambin llamado disyuntor por corriente diferencial o residual, es un dispositivo electromecnico que se coloca en las instalaciones elctricas con el fin de proteger a las personas de las derivaciones causadas por faltas de aislamiento entre los conductores activos y tierra o masa de los aparatos. En esencia, el interruptor diferencial consta de dos bobinas, colocadas en serie con los conductores de alimentacin de corriente y que producen campos magnticos opuestos y un ncleo o armadura que mediante un dispositivo mecnico adecuado puede accionar unos contactos. El interruptor corta la corriente elctrica cuando existe una derivacin de corriente a tierra, que si pasa por un cuerpo humano puede tener consecuencias fatales.51

Instalacin domiciliaria de toma a tierra mediante pica de cobre.

Toma de tierra: tambin denominado hilo de tierra o simplemente tierra, se emplea en las instalaciones elctricas para evitar el paso de corriente al usuario por un fallo del aislamiento de los conductores activos. La toma a tierra es un camino de poca resistencia a cualquier corriente de fuga para que cierre el circuito "a tierra" en lugar de pasar a travs del usuario. Consiste en una pieza metlica enterrada en una mezcla especial de sales y conectada a la instalacin elctrica a travs de un cable. En todas las instalaciones interiores segn el reglamento, el cable de tierra se identifica por ser su aislante de color verde y amarillo.52

[editar] Aplicaciones de la electricidad


[editar] Mquinas elctricas
Artculo principal: Mquinas elctricas

En 1831 el fsico y qumico ingls Michael Faraday, que fue discpulo del qumico Humphry Davy, descubri la induccin electromagntica. El conocimiento de este fenmeno ha permitido obtener energa elctrica a partir de energa mecnica, lo que ha sido un elemento clave en el desarrollo de la tecnologa. El proceso se realiza mediante aparatos denominados dinamos y generadores. En 1870 el belga Znobe Gramme perfeccion los inventos de dinamos que existan y reinvent los primeros generadores comerciales a gran escala, que empezaron a funcionar en Pars en torno a 1870. Su diseo se conoce como la dinamo de Gramme. Tambin se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos. [editar] Generador elctrico
Artculo principal: dinamo

Esquema de un alternador. Nikola Tesla, un inventor serbio-americano, descubri el principio del campo magntico rotatorio en 1882, el cual es la base de la maquinaria de corriente alterna. Tambin descubri el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifsica que da energa a la sociedad moderna. El generador elctrico rotativo est destinado a producir fuerzas electromotrices que sean funciones sinusoidales del tiempo. Los alternadores monofsicos producen una sola fuerza electromotriz, los trifsicos producen tres y, en general, los de n fases producen n fuerzas electromotrices.53 El alternador es una mquina destinada a transformar la energa mecnica en elctrica, generando, mediante fenmenos de induccin electromagntica, una corriente alterna. Los alternadores estn fundados en el principio de que, en un conductor sometido a un campo magntico variable, se crea una tensin elctrica inducida cuya polaridad depende del sentido del campo y su valor del flujo que lo atraviesa.

Un alternador consta de dos partes fundamentales: un inductor que crea un campo magntico, y un inducido que es atravesado por las lneas de fuerza de dicho campo magntico. El tamao de los alternadores es muy variable, desde los de tamao enorme que hay en las centrales termoelctricas, los medianos que estn situados en las aerogeneradores o los pequeos alternadores que llevan instalados los automviles y dems medios de transporte. [editar] Motor elctrico
Artculo principal: Motor elctrico

Esquema de un motor elctrico. Desde que Faraday describi el proceso de induccin y generacin de la corriente elctrica, se iniciaron experiencias y proyectos que culminaron con el invento y fabricacin de los diferentes tipos de motores elctricos que existen. El paso definitivo lo consigui el ingeniero Tesla que, en 1887, fabric el primer motor asncrono trifsico de corriente alterna. Un motor elctrico es un dispositivo dinamoelctrico encargado de transformar energa elctrica en energa mecnica por medio de la interaccin de campos magnticos. Los motores elctricos son ampliamente utilizados en instalaciones industriales y electrodomsticos, por su economa, limpieza, comodidad y seguridad de funcionamiento. Se fabrican desde potencias muy pequeas hasta grandes potencias, y con velocidades fijas, ajustables o variables. Tanto los motores de corriente alterna como los motores de corriente continua se basan en el mismo principio de funcionamiento, el cul establece que si un conductor por el que circula una corriente elctrica se encuentra dentro de la accin de un campo magntico, ste tiende a desplazarse perpendicularmente a las lneas de accin del campo magntico. Por otro lado, cuando pasa corriente elctrica por un conductor se produce un campo magntico. En consecuencia, si se lo pone dentro de la accin de un campo magntico potente, el producto de la interaccin de ambos campos magnticos hace que el conductor tienda a desplazarse produciendo as la energa mecnica. Dicha energa es comunicada al exterior mediante la rotacin de un dispositivo llamado eje, el cual lleva acoplado generalmente una polea de transmisin. [editar] Transformador
Artculo principal: Transformador

Representacin esquemtica del transformador. El origen del transformador se remonta a 1851, cuando el fsico alemn Heinrich Daniel Ruhmkorff dise la llamada bobina de Ruhmkorff, precursora de los transformadores modernos. El transformador es una mquina elctrica carente de movimiento que permite aumentar o disminuir el voltaje o tensin en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la frecuencia y la potencia con un alto rendimiento. Los transformadores son dispositivos basados en el fenmeno de la induccin

electromagntica y estn constituidos, en su forma ms simple, por dos bobinas devanadas sobre un ncleo cerrado de hierro dulce o hierro silicio. Las bobinas o devanados se denominan primario y secundario, segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin, respectivamente. El funcionamiento se produce cuando se aplica una fuerza electromotriz alterna en el devanado primario, las variaciones de intensidad y sentido de la corriente alterna crearn un campo magntico variable dependiendo de la frecuencia de la corriente. Este campo magntico variable originar, por induccin, la aparicin de una fuerza electromotriz en los extremos del devanado secundario. La relacin terica entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado primario y la fuerza electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente proporcional al nmero de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) .

Esquema funcional de un transformador. La razn de transformacin del voltaje entre el bobinado primario y el secundario depende por tanto del nmero de ruletas que tenga cada uno. Si el nmero de vueltas del secundario es el triple del primario. En el secundario habr el triple de tensin.

Esta particularidad tiene su utilidad para el transporte de energa elctrica a larga distancia, al poder efectuarse el transporte a altas tensiones y pequeas intensidades y por tanto con pequeas prdidas. El transformador ha hecho posible la distribucin de energa elctrica a todos los hogares, industrias, etc. Si no fuera por el transformador tendra que acortarse la distancia que separa a los generadores de electricidad de los consumidores. El transformador lo encontramos en muchos lugares, en las lmparas de bajo consumo, cargadores de pilas, vehculos, en stanos de edificios, en las centrales hidroelctricas y otros generadores de electricidad. Su tamao puede variar desde muy pequeos a enormes transformadores que pueden pesar ms de 500 t.54

[editar] Mquinas frigorficas y aire acondicionado


Artculo principal: Mquina frigorfica

Mquina trmica de fro y calor. La invencin de las mquinas frigorficas ha supuesto un avance importante en todos los aspectos relacionados con la conservacin y trasiego de alimentos frescos que necesitan conservarse fros para que tengan mayor duracin en su estado natural, y en conseguir una climatizacin adecuada en viviendas y locales pblicos. Las mquinas frigorficas se clasifican en congeladoras y en refrigeradoras. Las de uso industrial estn ubicadas en empresas, barcos o camiones que trabajan con alimentos congelados o refrigerados; en el mbito domstico se utilizan mquinas conocidas con el nombre de frigorfico y congelador, as como aparatos de aire acondicionado que estn presente en muchas viviendas variando en prestaciones y capacidad.

En 1784 William Cullen construye la primera mquina para enfriar, pero hasta 1927 no se fabrican los primeros refrigeradores domsticos (de General Electric). Cuatro aos ms tarde, Thomas Midgley descubre el fren, que por sus propiedades ha sido desde entonces muy empleado como fluido de trabajo en mquinas de enfriamiento como equipos de aire acondicionado y refrigeradores, tanto a escala industrial como domstica. Sin embargo, se ha demostrado que el fren y los compuestos qumicos similares a l, tambin conocidos como clorofluorocarburos (CFC), son los principales causantes de la destruccin en la capa de ozono, produciendo el agujero detectado en la Antrtida, por lo que en 1987 se firm el Protocolo de Montreal para restringir el uso de estos compuestos. En la actualidad (2008) todas las mquinas frigorficas utilizan gases refrigerantes que no perjudican a la capa de ozono.55 Una mquina frigorfica es un tipo de mquina trmica generadora que transforma algn tipo de energa, habitualmente mecnica, en energa trmica para obtener y mantener en un recinto una temperatura menor a la temperatura exterior. La energa mecnica necesaria puede ser obtenida previamente a partir de otro tipo de energa, como la energa elctrica mediante un motor elctrico. Esta transferencia se realiza mediante un fluido frigorgeno o refrigerante, que en distintas partes de la mquina sufre transformaciones de presin, temperatura y fase (lquida o gaseosa); y que es puesto en contacto trmico con los recintos para absorber calor de unas zonas y transferirlo a otras. Una mquina frigorfica debe contener como mnimo los cuatro siguientes elementos:
y y

Compresor: es el elemento que suministra energa al sistema. El refrigerante llega en estado gaseoso al compresor y aumenta su presin. Condensador: es un intercambiador de calor, en el que se disipa el calor absorbido en el evaporador (ms adelante) y la energa del compresor. En el condensador el refrigerante cambia de fase pasando de gas a lquido. Sistema de expansin: el refrigerante lquido entra en el dispositivo de expansin donde reduce su presin y esta a su vez reduce bruscamente su temperatura. Evaporador: el refrigerante a baja temperatura y presin pasa por el evaporador, que al igual que el condensador es un intercambiador de temperatura, y absorbe el calor del recinto donde est situado. El refrigerante lquido que entra al evaporador se transforma en gas al absorber el calor del recinto.

Tanto en el evaporador como en el condensador la transferencia energtica se realiza principalmente en forma de calor latente.

Diagrama del ciclo de una bomba trmica simple: 1) condensador, 2) vlvula de expansin, 3) evaporador, 4) compresor. Desde el punto de vista econmico, el mejor ciclo de refrigeracin es aquel que extrae la mayor cantidad de calor (Q2) del foco fro (T2) con el menor trabajo (W). Por ello, se define la eficiencia de una mquina frigorfica como el cociente Q2/W: Eficiencia

y y y

Q2: Representa el calor extrado de la mquina frigorfica por los serpentines refrigerantes situados en su interior (congelador). W: Es el trabajo realizado por el motor que acciona el compresor. Q1: Es el calor cedido a los serpentines (o radiador) refrigerantes exteriores (en la parte posterior del aparato y que se elimina al ambiente por una circulacin de aire (natural o forzada con auxilio de un ventilador, caso de los aparatos de aire refrigerado).

La mquina frigorfica se puede utilizar como calentador (vase Ciclo de Carnot). Para ello, basta con hacer que el foco caliente sea la habitacin, T1, y el fro el exterior. Es el principio de funcionamiento de la bomba de calor, que es ms ventajosa de utilizar que un caldeo por resistencia elctrica. Esta doble funcin de producir fro y calor se utiliza en los equipos modernos de aire acondicionado que se instalan en las viviendas. El ingeniero francs Nicolas Lonard Sadi Carnot fue el primero que abord el problema del rendimiento de un motor trmico. En Espaa, todas las empresas que se dedican a las actividades relacionadas con mquinas frigorficas y climatizacin se encuadran bajo el concepto de fro industrial y los profesionales dedicados a estas tareas reciben el nombre de frigoristas.56
Vase tambin: Ciclo de Carnot

[editar] Electroimanes
Artculo principal: Electroimn

Electroimn de grandes dimensiones empleado en Fermilab. Un electroimn es un tipo de imn en el que el campo magntico se produce mediante el flujo de una corriente elctrica, desapareciendo en cuanto cesa dicha corriente. Fue inventado por el electricista britnico William Sturgeon en 1825. Sturgeon poda regular su electroimn, lo que supuso el principio del uso de la energa elctrica en mquinas tiles y controlables, estableciendo los cimientos para las comunicaciones electrnicas a gran escala. El tipo ms simple de electroimn es un trozo de cable enrollado. Una bobina con forma de tubo recto (parecido a un tornillo) se llama solenoide, y cuando adems se curva de forma que los extremos coincidan se denomina toroide. Pueden producirse campos magnticos mucho ms fuertes si se sita un ncleo de material paramagntico o ferromagntico (normalmente hierro dulce) dentro de la bobina. El ncleo concentra el campo magntico, que puede entonces ser mucho ms fuerte que el de la propia bobina. La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo magntico puede ser rpidamente manipulado en un amplio rango controlando la cantidad de corriente elctrica. Sin embargo, se necesita una fuente continua de energa elctrica para mantener el campo. En aplicaciones donde no se necesita un campo magntico variable, los imanes permanentes suelen ser superiores. Adicionalmente,

stos pueden ser fabricados para producir campos magnticos ms fuertes que los electroimanes de tamao similar.[cita requerida] Los electroimanes se usan en muchas situaciones en las que se necesita un campo magntico variable rpida o fcilmente. Muchas de estas aplicaciones implican la defleccin de haces de partculas cargadas, como en los casos del tubo de rayos catdicos y el espectrmetro de masa. Los electroimanes son los componentes esenciales de muchos interruptores, siendo usados en los frenos y embragues electromagnticos de los automviles. En algunos tranvas, los frenos electromagnticos se adhieren directamente a los rales. Se usan electroimanes muy potentes en gras para levantar pesados bloques de hierro y acero, as como contenedores, y para separar magnticamente metales en chatarreras y centros de reciclaje. Los trenes de levitacin magntica emplean poderosos electroimanes para flotar sin tocar la pista y as poder ir a grandes velocidades. Algunos trenes usan fuerzas atractivas, mientras otros emplean fuerzas repulsivas. Los electroimanes se usan en los motores elctricos rotatorios para producir un campo magntico rotatorio y en los motores lineales para producir un campo magntico itinerante que impulse la armadura. Aunque la plata es el mejor conductor de la electricidad, el cobre es el material usado ms a menudo debido a su bajo coste. A veces se emplea aluminio para reducir el peso. Calcular la fuerza sobre materiales ferromagnticos es, en general, bastante complejo. Esto se debe a las lneas de campo de contorno y a las complejas geometras. Puede simularse usando anlisis de elementos finitos. Sin embargo, es posible estimar la fuerza mxima bajo condiciones especficas. Si el campo magntico est confinado dentro de un material de alta permeabilidad, como es el caso de ciertas aleaciones de acero, la fuerza mxima viene dada por:

donde:
y y y y

F es la fuerza en newtons; B es el campo magntico en teslas; A es el rea de las caras de los polos en m ; 57 o es la permeabilidad del espacio libre.

Vase tambin: Motor elctrico

[editar] Electroqumica
Artculo principal: Electroqumica

El rea de la qumica que estudia la conversin entre la energa elctrica y la energa qumica es la electroqumica. Los procesos electroqumicos son reacciones redox en donde la energa liberada por una reaccin espontnea se transforma en electricidad, o la electricidad se utiliza para inducir una reaccin qumica no espontnea. A este ltimo proceso se le conoce como electrlisis.

Diagrama simplificado del proceso de electrlisis. La palabra electrlisis procede de dos radicales: electro que hace referencia a electricidad, y lisis, que quiere decir ruptura. La electrlisis consiste en la descomposicin mediante una corriente elctrica de sustancias ionizadas denominadas electrolitos. Por ejemplo, en la electrlisis del agua se desprenden oxgeno (O2) e hidrgeno (H2). Las reacciones qumicas se dan en la interfase de un conductor elctrico (llamado electrodo, que puede ser un metal o un semiconductor) y un conductor inico (el electrolito) pudiendo ser una disolucin y en algunos casos especiales, un slido. Si una reaccin qumica es conducida mediante un voltaje aplicado externamente, se hace referencia a una electrlisis, en cambio, si el voltaje o cada de potencial elctrico, es creado como consecuencia de la reaccin qumica , se conoce como un "acumulador de energa elctrica", tambin llamado batera o celda galvnica. A finales del siglo XVIII (Ilustracin), el anatomista y mdico italiano Luigi Galvani marc el nacimiento de la electroqumica de forma cientfica al descubrir que al pasar electricidad por las ancas de una rana muerta stas se contraan, y al tocar ambos extremos de los nervios empleando el mismo escalpelo pero descargado no suceda nada. Posteriormente, la fabricacin de la primera batera de la poca moderna fue realizada por Alessandro Volta. Para mediados del siglo XIX, la modelizacin y estudio de la electroqumica se vieron aclarados por Michael Faraday (leyes de la electrlisis) y John Daniell (pila dependiente solo de iones metlicos zinc-cobre). A partir del siglo XX, la electroqumica permiti el descubrimiento de la carga del electrn por Millikan, y el establecimiento de la moderna teora de cidos y bases de Brnsted. Dichas contribuciones han permitido que en la actualidad (2008) la electroqumica se emparente a temas tan diversos que van desde la electroqumica cuntica de Revaz Dogonadze o Rudolph A. Marcus, hasta las celdas fotovoltaicas y la quimioluminiscencia.58
Vase tambin: Electrlisis

[editar] Electrovlvulas
Artculo principal: Electrovlvula

A- Entrada B- Diafragma C- Cmara de presin D- Conducto de vaciado de presin E- Solenoide F- Salida. Una electrovlvula es un dispositivo diseado para controlar el flujo de un fluido a travs de un conducto como puede ser una tubera. Es de uso muy comn en los circuitos hidrulicos y neumticos de maquinaria e instalaciones industriales.

Una electrovlvula tiene dos partes fundamentales: el solenoide y la vlvula. El solenoide convierte energa elctrica en energa mecnica para actuar la vlvula. Existen varios tipos de electrovlvulas. En algunas electrovlvulas el solenoide acta directamente sobre la vlvula proporcionando toda la energa necesaria para su movimiento. Es corriente que la vlvula se mantenga cerrada por la accin de un muelle y que el solenoide la abra venciendo la fuerza del muelle. Tambin es posible construir electrovlvulas biestables que usan un solenoide para abrir la vlvula y otro para cerrar o bien un solo solenoide que abre con un impulso y cierra con el siguiente. Las electrovlvulas pueden ser cerradas en reposo o normalmente cerradas lo cual quiere decir que cuando falla la alimentacin elctrica quedan cerradas o bien pueden ser del tipo abiertas en reposo o normalmente abiertas que quedan abiertas cuando no hay alimentacin. Hay electrovlvulas que en lugar de abrir y cerrar lo que hacen es bifurcar o repartir la entrada entre dos salidas. Este tipo de electrovlvulas a menudo se usan en los sistemas de calefaccin por zonas, lo que permite calentar varias zonas de forma independiente utilizando una sola bomba de circulacin. En otro tipo de electrovlvula el solenoide no controla la vlvula directamente sino que el solenoide controla una vlvula piloto secundaria y la energa para la actuacin de la vlvula principal la suministra la presin del propio fluido.59
Vase tambin: Solenoide

[editar] Iluminacin y alumbrado


Artculo principal: Iluminacin fsica

Alumbrado de vas pblicas. La iluminacin o alumbrado pblico es la accin o efecto de iluminar usando electricidad, vas pblicas, monumentos, autopistas, aeropuertos, recintos deportivos, etc., as como la iluminacin de las viviendas y especialmente la de los lugares de trabajo cuando las condiciones de luz natural no proporcionan la visibilidad adecuada. En la tcnica se refiere al conjunto de lmparas, bombillas, focos, tubos fluorecentes, entre otros, que se instalan para producir la iluminacin requerida, tanto a niveles prcticos como decorativos. Con la iluminacin se pretende, en primer lugar conseguir un nivel de iluminacin, o iluminancia, adecuado al uso que se quiere dar al espacio iluminado, cuyo nivel depender de la tarea que los usuarios hayan de realizar. La iluminacin en los centros de trabajo debe prevenir que se produzca fatiga visual, que se ocasiona si los lugares de trabajo y las vas de circulacin no disponen de suficiente iluminacin, ya sea natural o artificial, adecuada y suficiente durante la noche y cuando no sea suficiente la luz natural.60

Los locales, los lugares de trabajo y las vas de circulacin en los que los trabajadores estn particularmente expuestos a riesgos en caso de avera de la iluminacin artificial deben contar con una iluminacin de seguridad de intensidad y duracin suficiente. La iluminacin deficiente ocasiona fatiga visual en los ojos, perjudica el sistema nervioso, degrada la calidad del trabajo y es responsable de una buena parte de los accidentes de trabajo.61 La fotometra es la ciencia que se encarga de la medida de la luz como el brillo percibido por el ojo humano. Es decir, estudia la capacidad que tiene la radiacin electromagntica de estimular el sistema visual. En este mbito la iluminancia es la cantidad de flujo luminoso emitido por una fuente de luz que incide, atraviesa o emerge de una superficie por unidad de rea. Su unidad de medida en el Sistema Internacional de Unidades es el Lux: 1 Lux = 1 Lumen/m . En general, la iluminancia se define segn la siguiente expresin:

donde:
y y y

EV es la iluminancia, medida en luxes. F es el flujo luminoso, en lmenes. dS es el elemento diferencial de rea considerado, en metros cuadrados.

La siguiente tabla recoge las principales magnitudes fotomtricas, su unidad de medida y la magnitud radiomtrica asociada:
Ma S Uni AbrMa gnit mb dad evi gnit ud olo aturud fot a radi om om tri tri ca ca aso cia da

Ca ntid ad de luz o ene rga lum ino

lumlm Ene en s rga seg radi und ant e o

sa

Flu jo lum ino so o pot enc ia lum ino sa

lumlm en (= cd sr)

Flu jo radi ant eo pot enc ia radi ant e

Inte nsi dad lum ino sa

can cd Inte del nsi a dad radi ant e

Lu min anc ia

can cd Ra del /m2 dia a nci /me a tro2

Ilu min anc ia

lux lx Irra dia nci a

Em itan cia lum ino sa

lux lx Em itan cia radi ant e

La candela es una unidad bsica del SI. Las restantes unidades fotomtricas se pueden derivar de unidades bsicas.

Vase tambin: Lmpara incandescente

[editar] Produccin de calor


Artculo principal: Efecto Joule

Un secador de pelo es un ejemplo domstico del efecto Joule. El fsico britnico James Prescott Joule descubri en la dcada de 1860 que si en un conductor circula corriente elctrica, parte de la energa cintica de los electrones se transforma en calor debido al choque que sufren con las molculas del conductor por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. Este efecto es conocido como efecto Joule en honor a su descubridor. Este efecto fue definido de la siguiente manera: "La cantidad de energa calorfica producida por una corriente elctrica, depende directamente del cuadrado de la intensidad de la corriente, del tiempo que sta circula por el conductor y de la resistencia que opone el mismo al paso de la corriente". Matemticamente se expresa como

donde Q es la energa calorfica producida por la corriente; I es la intensidad de la corriente que circula y se mide en amperios; R es la resistencia elctrica del conductor y se mide en ohmios; t es la tiempo el cual se mide en segundos. As, la potencia disipada por efecto Joule ser:

donde V es la diferencia de potencial entre los extremos del conductor. Microscpicamente el efecto Joule se calcula a travs de la integral de volumen del campo elctrico por la densidad de corriente :

La resistencia es el componente que transforma la energa elctrica en energa calorfica. En este efecto se basa el funcionamiento de los diferentes electrodomsticos que aprovechan el calor en sus prestaciones braseros, tostadoras, secadores de pelo, calefacciones, etc. y algunos aparatos empleados industrialmente soldadores, hornos industriales, etc. en los que el efecto til buscado es, precisamente, el calor que desprende el conductor por el paso de la corriente. Sin embargo, en la mayora de las aplicaciones de la electricidad es un efecto indeseado y la razn por la que los aparatos elctricos y electrnicos necesitan un ventilador que disipe el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes dispositivos.62

[editar] Robtica y mquinas CNC

Artculo principal: Control numrico por computadora

Una de las innovaciones ms importantes y trascendentales en la produccin de todo tipo de objetos en la segunda mitad del siglo XX ha sido la incorporacin de robots, autmatas programables y mquinas guiadas por Control numrico por computadora (CNC) en las cadenas y mquinas de produccin, principalmente en tareas relacionadas con la manipulacin, trasiego de objetos, procesos de mecanizado y soldadura. Estas innovaciones tecnolgicas han sido viables entre otras cosas por el diseo y construccin de nuevas generaciones de motores elctricos de corriente continua controlados mediante seales electrnicas de entrada y salida y el giro que pueden tener en ambos sentidos, as como la variacin de su velocidad, de acuerdo con las instrucciones contenidas en el programa de ordenador que los controla. En estas mquinas se utilizan tres tipos de motores elctricos: motores paso a paso, servomotores o motores encoder, y motores lineales.63 La robtica es una rama de la tecnologa que estudia el diseo y construccin de mquinas capaces de desempear tareas repetitivas, tareas en las que se necesita una alta precisin, tareas peligrosas para el ser humano o tareas irrealizables sin intervencin de una mquina. Las ciencias y tecnologas en las que se basa son, entre otras, el lgebra, los autmatas programables, las mquinas de estados, la mecnica, la electrnica y la informtica. Un robot se define como una entidad hecha por el hombre y una conexin de retroalimentacin inteligente entre el sentido y la accin directa bajo el control de un ordenador previamente programado con las tareas que tiene que realizar. Las acciones de este tipo de robots son generalmente llevadas a cabo por motores o actuadores que mueven extremidades o impulsan al robot. Hacia 1942, Isaac Asimov da una versin humanizada a travs de su conocida serie de relatos, en los que introduce por primera vez el trmino robtica con el sentido de disciplina cientfica encargada de construir y programar robots. Adems, este autor plantea que las acciones que desarrolla un robot deben ser dirigidas por una serie de reglas morales, llamadas las Tres leyes de la robtica.64 Los robots son usados hoy en da (2008) para llevar a cabo tareas sucias, peligrosas, difciles, repetitivas o embotadas para los humanos. Esto usualmente toma la forma de un robot industrial usado en las lneas de produccin. Otras aplicaciones incluyen limpieza de residuos txicos, exploracin espacial, minera, bsqueda y rescate de personas y localizacin de minas terrestres. La manufactura contina siendo el principal mercado donde los robots son utilizados. En particular, los robots articulados (similares en capacidad de movimiento a un brazo humano) son los ms usados comnmente. Las aplicaciones incluyen soldado, pintado y carga de maquinaria. La industria automotriz ha tomado gran ventaja de esta nueva tecnologa donde los robots han sido programados para reemplazar el trabajo de los humanos en muchas tareas repetitivas. Recientemente, se ha logrado un gran avance en los robots dedicados a la medicina que utiliza robots de ltima generacin en procedimientos de ciruga invasiva mnima. La automatizacin de laboratorios tambin es un rea en crecimiento. Los robots siguen abaratndose y empequeecindose en tamao, gracias a la miniaturizacin de los componentes electrnicos que se utilizan para controlarlos. Tambin, muchos robots son diseados en simuladores mucho antes de que sean construidos e interacten con ambientes fsicos reales.

[editar] Seales luminosas

Artculo principal: Semforo

Se denomina sealizacin de seguridad al conjunto de seales que, referido a un objeto, actividad o situacin determinada, proporcione una indicacin o una obligacin relativa a la seguridad o la salud en el trabajo mediante una seal en forma de panel, un color, una seal luminosa o acstica, una comunicacin verbal o una seal gestual, segn proceda.65 Hay dos tipos de seales luminosas: las que actan de forma intermitente y las que actan de forma continuada. Las seales luminosas tienen el siguiente cdigo de colores:
y y y y y

Rojo: condiciones anormales que precisan de una accin inmediata del operario. mbar: atencin o advertencia. Verde: mquina dispuesta. Blanco: circuito en tensin. Condiciones normales. Azul: cualquier significado no previsto por los colores anteriores

Cuando se utilice una seal luminosa intermitente, la duracin y frecuencia de los destellos debern permitir la correcta identificacin del mensaje, evitando que pueda ser percibida como continua o confundida con otras seales luminosas. Semforos Semforo en va pblica. Un semforo es un dispositivo elctrico que regula el trfico de vehculos y peatones en las intersecciones de vas urbanas que soporten mucho trfico. Tambin se utilizan semforos en las vas de trenes para regular el trfico de convoyes por las vas. El tipo ms frecuente tiene tres luces de colores:
y y y

Verde, para avanzar Rojo, para detenerse Amarillo o mbar, como paso intermedio del verde a rojo, o precaucin si est intermitente.

Fue en 1914 cuando se instal el primer semforo elctrico, en Cleveland (Estados Unidos). Contaba con luces rojas y verdes, colocadas sobre unos soportes con forma de brazo y adems incorporaba un emisor de zumbidos. Los semforos han ido evolucionando con el paso del tiempo y actualmente (2008) se estn utilizando lmparas a LED para la sealizacin luminosa, puesto que las lmparas de LED utilizan slo 10% de la energa consumida por las lmparas incandescentes, tienen una vida estimada 50 veces superior, y por tanto generan importantes ahorros de energa y de mantenimiento, satisfaciendo el objetivo de conseguir una mayor fiabilidad y seguridad pblica. La ptica de LED est compuesta por una placa de circuito impreso, policarbonato de proteccin, casquillo roscante E-27, todos estos elementos integrados sobre un soporte

cnico. El circuito impreso, policarbonato de proteccin y envolvente cnica, poseen orificios de ventilacin para facilitar la evacuacin de calor de su interior.66

[editar] Telecomunicaciones
Artculo principal: Telecomunicaciones

Satlite artificial de comunicaciones. El trmino telecomunicacin qued definido en 1973 por la Unin Internacional de Telecomunicaciones (ITU) en los trminos siguientes: "Telecomunicacin es toda transmisin, emisin o recepcin, de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas electromagnticos".67 La base matemtica sobre la que se apoyan las telecomunicaciones fue desarrollada por el fsico ingls James Clerk Maxwell. Maxwell, en el prefacio de su obra Treatise on Electricity and Magnetism (1873), predijo que era posible propagar ondas por el espacio libre utilizando descargas elctricas, hecho que corrobor Heinrich Hertz en 1887, ocho aos despus de la muerte de Maxwell, y que, posteriormente, supuso el inicio de la era de la comunicacin rpida a distancia. Hertz desarroll el primer transmisor de radio generando radiofrecuencias entre 31 MHz y 1.25 GHz. Las telecomunicaciones comienzan en la primera mitad del siglo XIX con el telgrafo elctrico. Ms tarde se desarroll el telfono, con el que fue posible comunicarse utilizando la voz, y, posteriormente, se produjo la revolucin de la comunicacin inalmbrica: las ondas de radio. A principios del siglo XX aparece el teletipo que, utilizando el cdigo Baudot, permita enviar y recibir texto en algo parecido a una mquina de escribir. En 1923 se present el primer aparato de televisin, existiendo controversia sobre quin fue el inventor del mismo: Vladimir Kosma Zworykin o Philo Taylor Farnsworth. Ambos hombres estaban trabajando en la creacin del aparato de TV al mismo tiempo pero en distintos lugares. Aunque Zworykin consigui una patente para la televisin en EE.UU. y por ello se le cita habitualmente como el primer inventor, Farnsworth fue capaz de producir primero una verdadera imagen de televisin el 7 de septiembre de 1927.68 El auge de las telecomunicaciones empieza cuando se sitan en el espacio los primeros satlites de comunicaciones donde las ondas electromagnticas se transmiten gracias a la presencia en el espacio de satlites artificiales situados en rbita alrededor de la Tierra. Un satlite acta bsicamente como un repetidor situado en el espacio: recibe las seales enviadas desde la estacin terrestre y las reemite a otro satlite o de vuelta a los receptores terrestres. Los satlites son puestos en rbita mediante cohetes espaciales que los sitan circundando la Tierra a distancias relativamente cercanas fuera de la atmsfera. Las antenas utilizadas preferentemente en las comunicaciones va satlite son las antenas parablicas, que tienen forma de parbola y la particularidad de que las seales que inciden sobre su superficie se reflejan e inciden sobre el foco de la parbola, donde se encuentra el elemento receptor.

Con la puesta en marcha de los satlites de comunicaciones ha sido posible disponer de muchos canales de televisin, el impresionante desarrollo de la telefona mvil y de Internet. Internet es un mtodo de interconexin descentralizada de redes de computadoras implementado en un conjunto de protocolos denominado TCP/IP y garantiza que redes fsicas heterogneas funcionen como una red lgica nica, de alcance mundial. Sus orgenes se remontan a 1969, cuando se estableci la primera conexin de computadoras, conocida como ARPANET, entre tres universidades en California y una en Utah, EE. UU.. En el siglo XXI las telecomunicaciones estn evolucionando hacia la interconexin global a travs de mltiples dispositivos, cada vez ms rpidos, compactos, potentes y multifuncionales. Ya no es necesario establecer enlaces fsicos entre dos puntos para transmitir la informacin de un punto a otro. Los hechos ocurridos en un sitio pueden transmitirse a todo el mundo, lo que facilita las comunicaciones, el comercio globalizado y emplear nuevas tcnicas de gestin como el mtodo justo a tiempo.

[editar] Uso domstico


Artculo principal: Electrodomstico

El empleo de bombillas de bajo consumo supone un ahorro de hasta un 80% de energa respecto a las convencionales. El uso domstico de la electricidad se refiere a su empleo en los hogares. Los principales usos son alumbrado, electrodomsticos, calefaccin y aire acondicionado. Se est investigando en producir aparatos elctricos que tengan la mayor eficiencia energtica posible, as como es necesario mejorar el acondicionamiento de los hogares en cuanto a aislamiento del exterior para disminuir el consumo de electricidad en el uso de la calefaccin o del aire acondicionado, que son los aparatos de mayor consumo elctrico. Se denominan electrodomsticos a todas las mquinas o aparatos elctricos que realizan tareas domsticas rutinarias, como pueden ser cocinar, conservar los alimentos o limpiar, tanto para un hogar como para instituciones, comercios o industrias. Los electrodomsticos se clasifican comercialmente en tres grupos:
y y

La lnea marrn hace referencia al conjunto de electrodomsticos de vdeo y audio, tales como televisores, reproductores de msica, home cinema, etc. La lnea blanca se refiere a los principales electrodomsticos vinculados a la cocina y limpieza del hogar, tales como cocina, horno, lavadora, frigorfico, lavavajillas, congelador, aire acondicionado, secadora, etc. Los pequeos electrodomsticos son aparatos elctricos pequeos que se utilizan para muchas tareas diferentes como las planchas, aspiradoras, estufas, ventiladores, microondas, cafeteras, batidoras, freidoras o depiladoras.

En los pases de la Unin Europea los fabricantes de electrodomsticos estn obligados a etiquetar sus productos con la llamada etiqueta energtica, con el fin de contribuir al ahorro energtico y a la preservacin del medio ambiente.

La etiqueta energtica es una herramienta informativa que indica la cantidad de energa que consume un electrodomstico y la eficiencia con que utiliza esa energa, adems de otros datos complementarios del aparato. Existen siete clases de etiquetas energticas que se tipifican, en funcin de los consumos elctricos, en diferentes colores y con letras del abecedario de la A (ms eficiente) hasta la G (menos eficiente). De esta manera, los usuarios pueden valorar y comparar en el mismo momento de la compra el rendimiento energtico de los distintos modelos de un mismo tipo de electrodomstico. Las comparaciones nicamente se pueden hacer entre electrodomsticos del mismo tipo. Por ejemplo, no es comparable el consumo elctrico de una lavadora de clase A con el de un lavavajillas de la misma clase, pero s con el de otra lavadora de clase C. La etiqueta tiene que estar siempre visible en el aparato expuesto. En los casos de ventas por catlogo, por Internet o por cualquier otro medio donde el consumidor no pueda ver los aparatos personalmente tambin se tienen que incluir las prestaciones energticas descritas en la etiqueta. Los electrodomsticos que, segn la normativa de la Unin Europea, deben llevar obligatoriamente etiqueta energtica son los siguientes: frigorficos, congeladores y aparatos combinados, lavadoras, secadoras y lava-secadoras, lavavajillas, fuentes de luz, aparatos de aire acondicionado, hornos elctricos, calentadores de agua y otros aparatos que almacenen agua caliente.69

[editar] Uso en la industria

Diversos tipos de motores elctricos. Los principales consumidores de electricidad son las industrias, destacando aquellas que tienen en sus procesos productivos instalados grandes hornos elctricos, tales como siderrgicas, cementeras, cermicas y qumicas. Tambin son grandes consumidores los procesos de electrlisis (produccin de cloro y aluminio) y las plantas de desalacin de agua de mar. En algunos pases, por ejemplo Espaa, existen unos contratos de suministro especiales con estos grandes consumidores de electricidad a los que se les concede una tarifa muy baja a cambio de la posibilidad de cortarles el suministro elctrico (lo que les obliga a un paro tcnico), cuando las previsiones meteorolgicas prevn olas de calor o de fro intenso, para evitar la saturacin del suministro a causa del alto consumo domstico de aire acondicionado o calefaccin. Estos grandes consumidores hacen tambin funcionar sus hornos ms potentes en horario nocturno cuando la tarifa elctrica es ms reducida. En el caso espaol, el uso de estas tarifas especiales podra ser prohibido por la Comisin Europea al considerarlas incentivos injustos a costa de los dems usuarios de electricidad.70 Las industrias tambin consumen electricidad para suministrar iluminacin elctrica cuando no es posible la iluminacin natural, a fin de prevenir que se produzca fatiga visual en los trabajadores, que se ocasiona si los lugares de trabajo y las vas de circulacin no disponen de suficiente iluminacin, adecuada y suficiente durante la noche.71

Otro campo general de consumo elctrico en las empresas lo constituye el dedicado a la activacin de las mquinas de climatizacin tanto de aire acondicionado como de calefaccin. El consumo de electricidad de este captulo puede ser muy elevado si las instalaciones no estn construidas de acuerdo con principios ecolgicos de ahorro de energa. Asimismo, es de uso industrial la electricidad que se emplea en los diferentes tipos de soldadura elctrica, procesos de electrlisis, hornos elctricos industriales utilizados en muchas tareas diferentes, entre otros. Un campo sensible del uso de la electricidad en las empresas o instituciones lo constituyen la alimentacin permanente y la tensin constante que deben tener las instalaciones de ordenadores, porque un corte imprevisto de energa elctrica puede daar el trabajo que se realiza en el momento del corte. Para evitar estos daos existen unos dispositivos de emergencia que palan de forma momentnea la ausencia de suministro elctrico en la red.
Vanse tambin: Electrlisis, Horno elctrico, Motor elctrico, Horno, Soldadura y

Automatizacin industrial

[editar] Uso en el transporte


Artculo principal: Locomotora

Vehculos hbridos en Expo 2005. La electricidad tiene una funcin determinante en el funcionamiento de todo tipo de vehculos que funcionan con motores de explosin. Para producir la electricidad que necesitan estos vehculos para su funcionamiento llevan incorporado un alternador pequeo que es impulsado mediante una transmisin por polea desde el eje del cigeal del motor. Adems tienen una batera que sirve de reserva de electricidad para que sea posible el arranque del motor cuando este se encuentra parado, activando el motor de arranque. Los componentes elctricos ms importantes de un vehculo de transporte son los siguientes: alternador, batera, equipo de alumbrado, equipo de encendido, motor de arranque, equipo de sealizacin y emergencia, instrumentos de control, entre otros. La sustitucin de los motores de explosin por motores elctricos es un tema an no resuelto, debido principalmente a la escasa capacidad de las bateras y a la lentitud del proceso de carga as como a su autonoma limitada. Se estn realizando avances en el lanzamiento de automviles hbridos con un doble sistema de funcionamiento: un motor de explosin trmico que carga acumuladores y unos motores elctricos que impulsan la traccin en las ruedas. Un campo donde ha triunfado plenamente la aplicacin de las mquinas elctricas ha sido el referido al funcionamiento de los ferrocarriles.

Tren de alta velocidad.

El proceso de electrificacin se ha desarrollado en dos fases. La primera fue la sustitucin de las locomotoras que utilizaban carbn por las locomotoras llamadas disel que utilizaban gasleo. Las locomotoras disel-elctricas consisten bsicamente en dos componentes, un motor disel que mueve un generador elctrico, y varios motores elctricos (conocidos como motores de traccin) que comunican a las ruedas la fuerza tractiva que mueve a la locomotora. Los motores de traccin se alimentan con corriente elctrica y luego, por medio de engranajes, mueven las ruedas. La puesta en servicio de locomotoras elctricas directas constituy un avance tecnolgico importante. Las locomotoras elctricas son aquellas que utilizan como fuente de energa la energa elctrica proveniente de una fuente externa, para aplicarla directamente a motores de traccin elctricos. Estas locomotoras requieren la instalacin de cables de alimentacin a lo largo de todo el recorrido, que se sitan a una altura por encima de los trenes a fin de evitar accidentes. Esta instalacin se conoce como catenaria. Las locomotoras toman la electricidad por un trole, que la mayora de las veces tiene forma de pantgrafo y como tal se conoce. En los aos 1980 se integraron como propulsores de vehculos elctricos ferroviarios los motores asncronos, y aparecieron los sistemas electrnicos de regulacin de potencia que dieron el espaldarazo definitivo a la eleccin de este tipo de traccin por las compaas ferroviarias. El hito de los trenes elctricos lo constituyen los llamados trenes de alta velocidad cuyo desarrollo ha sido el siguiente:
y

En 1964 se inaugur el Shinkansen o tren bala japons con motivo de los Juegos Olmpicos de Tokio, el primer tren de alta velocidad en utilizar un trazado propio, En 1979 se instal en Hamburgo el primer tren de levitacin magntica para la Exposicin Internacional del Transporte (IVA 79), desarrollando patentes anteriores. Hubo pruebas posteriores de trenes similares en Inglaterra y actualmente operan comercialmente lneas en Japn y China. Se combinan con el sistema de monorral. En 1981 se inaugur la primera lnea de Train Grande Vitesse (Tren de Gran Velocidad), conocido como TGV, un tipo de tren elctrico de alta velocidad desarrollado por la empresa francesa Alstom. El TGV es uno de los trenes ms veloces del mundo, operando en algunos tramos a velocidades de hasta 320 km/h teniendo el rcord de mayor velocidad media en un servicio de pasajeros y el de mayor velocidad en condiciones especiales de prueba. En 1990 alcanz la velocidad de 515,3 km/h, y en el 2007 super su propio registro al llegar a los 574,8 km/h en la lnea Pars-Estrasburgo.72

A pesar del desarrollo de las locomotoras elctricas directas, en amplias zonas del planeta se siguen utilizando locomotoras disel.

[editar] Uso en la medicina


Artculo principal: Electromedicina

Imagen radiolgica en 3D.

El 8 de noviembre de 1895, el fsico alemn Wilhelm Conrad Rntgen descubri que, cuando los electrones que se mueven a elevada velocidad chocan con la materia, dan lugar a una forma de radiacin altamente penetrante. A esta radiacin se le denomin radiacin X y su descubrimiento es considerado como uno de los ms extraordinarios de la ciencia moderna.73 Los rayos X han mostrado una gran utilidad en el campo de la Medicina, concretamente en el diagnstico mdico, porque permiten captar estructuras seas, permitiendo as diagnosticar fracturas o cualquier trastorno seo.74 La radiologa es la especialidad mdica que emplea distintos tipos de radiaciones con fines diagnsticos (deteccin de enfermedades o dolencias) y teraputicos (la curacin de las mismas). La prctica ms extendida es la de los rayos X.75 En desarrollos posteriores de la radiologa se desarrollaron la tomografa axial computarizada TAC y la angiografa. Otras tcnicas de imagen mdica que no utilizan radiaciones pero s aparatos elctricos son la resonancia magntica nuclear (IRM), los ultrasonidos o la ecografa. Para los trastornos coronarios, se utilizan los electrocardiogramas para el diagnstico y los marcapasos, el corazn artificial y los desfibriladores para el tratamiento. Tambin la neurologa y la neurofisiologa utilizan equipamientos electrnicos de diagnosis y tratamiento. Asimismo se utiliza lser de alta resolucin para intervenciones de lesiones oculares y audfonos para mejorar la audicin. Se han equipado los quirfanos y unidades de rehabilitacin y cuidados intensivos (UVI) o (UCI) con equipos electrnicos e informticos de alta tecnologa. La radioterapia utiliza radiaciones ionizantes para tratar el cncer. Por ltimo, la electricidad ha permitido mejorar los instrumentos y tcnicas de anlisis clnico, por ejemplo mediante microscopios electrnicos de gran resolucin.
Vanse tambin: Rayos X, Tomografa axial computarizada, Lser, Resonancia

magntica nuclear, Electroterapia y Neurologa

[editar] Electrnica
[editar] Electrnica digital
Artculo principal: Circuito integrado

Detalle de un circuito integrado. La electrnica es la rama de la fsica y, fundamentalmente, una especializacin de la ingeniera, que estudia y emplea sistemas cuyo funcionamiento se basa en la conduccin y el control del flujo microscpico de los electrones u otras partculas cargadas elctricamente.76 Mediante el diseo y la construccin de circuitos electrnicos se pueden resolver muchos problemas prcticos. Forma parte de los campos de la ingeniera electrnica, Ingeniera electromecnica y la informtica en el diseo de software para su control.

Se considera que la electrnica comenz con el diodo de vaco inventado por John Ambrose Fleming en 1904. El funcionamiento de este dispositivo est basado en el efecto Edison. Conforme pasaba el tiempo las vlvulas de vaco se fueron perfeccionando y mejorando, apareciendo otros tipos de vlvulas. Dentro de los perfeccionamientos de las vlvulas se encontraba su miniaturizacin. Pero fue definitivamente con el transistor, aparecido de la mano de John Bardeen, Walter Houser Brattain y William Bradford Shockley de los Laboratorios Bell Telephone en 1948, cuando se permiti an una mayor miniaturizacin de los aparatos. El transistor de unin apareci algo ms tarde, en 1949, y es el dispositivo utilizado para la mayora de las aplicaciones de la electrnica. Sus ventajas respecto a las vlvulas son entre otras: menor tamao y fragilidad, mayor rendimiento energtico y menores tensiones de alimentacin. El transistor no funciona en vaco como las vlvulas, sino en un estado slido semiconductor (silicio), razn por la que no necesitan centenares de voltios de tensin para funcionar. En 1958 se desarroll el primer circuito integrado, que integraba seis transistores en un nico chip. En 1970 se desarroll el primer microprocesador, Intel 4004. En la actualidad, los campos de desarrollo de la electrnica son tan vastos que se ha dividido en varias ciencias especializadas. La mayor divisin consiste en distinguir la electrnica analgica de la electrnica digital. La electrnica desarrolla en la actualidad una gran variedad de tareas. Los principales usos de los circuitos electrnicos son el control, el procesado, la distribucin de informacin, la conversin y la distribucin de la energa elctrica. Se puede decir que la electrnica abarca en general las siguientes reas de aplicacin: electrnica de control, telecomunicaciones y electrnica de potencia.77

[editar] Consumo de energa y eficiencia energtica


Contador domstico de electricidad. Artculo principal: Eficiencia energtica Los aparatos elctricos cuando estn funcionando generan un consumo de energa elctrica en funcin de la potencia que tengan y del tiempo que estn en funcionamiento. En Espaa, el consumo de energa elctrica se contabiliza mediante un dispositivo precintado que se instala en los accesos a la vivienda, denominado contador, y que cada dos meses revisa un empleado de la compaa suministradora de la electricidad anotando el consumo realizado en ese perodo. El kilovatio hora (kWh) es la unidad de energa en la que se factura normalmente el consumo domstico o industrial de electricidad. Equivale a la energa consumida por un aparato elctrico cuya potencia fuese un kilovatio (kW) y estuviese funcionando durante una hora.

Eje mp lo de fac

tur a de co ns um o de en erg a el ctri ca en un per iod o de do s me ses (Es pa a, 20 08)

Concepto

Clculo

Valor

Potencia contratada

5,5 kW x 2 mesesx 1,642355 /(kW mes)

18,07

Coste 966 kWh x 88.33 consumo0,091437 /kWh

Im 106 5,4 pue ,40 4 sto x ele 1,0 ctri 511 cid 3 x ad 4,8 64 %

Alquiler de contador

0,60 /mes x 2 meses

1,20

Impuesto valor aadido (IVA)

16% x suma anterior

18,09

Total factura

131,13

El refrigerador es el electrodomstico de los hogares que consume ms electricidad, por lo cual se debe hacer un uso racional del mismo para conseguir un buen ahorro. Dado el elevado coste de la energa elctrica y las dificultades que existen para cubrir la demanda mundial de electricidad y el efecto nocivo para el medio ambiente que supone la produccin masiva de electricidad se impone la necesidad de aplicar la mxima eficiencia energtica posible en todos los usos que se haga de la energa elctrica. La eficiencia energtica es la relacin entre la cantidad de energa consumida de los productos y los beneficios finales obtenidos. Se puede lograr aumentarla mediante la implementacin de diversas medidas e inversiones a nivel tecnolgico, de gestin y de hbitos culturales en la comunidad.78 Los individuos y las organizaciones que son consumidores directos de la energa pueden desear ahorrar energa para reducir costes energticos y promover la sostenibilidad econmica, poltica y ambiental. Los usuarios industriales y comerciales pueden desear aumentar eficacia y maximizar as su beneficio. Entre las preocupaciones actuales estn el ahorro de energa y el efecto medioambiental de la generacin de energa elctrica. El diseo de edificios debe considerar los aspectos de ahorro de energa, por ejemplo poniendo ventanales amplios mirando al sur (en las regiones fras del hemisferio norte) para que los das de invierno al abrir las ventanas el simple calor solar caliente los recintos; aislamiento de superficies para que no existan fugas de calor y colocacin de paneles solares que aumenten la independencia de la energa elctrica. Un plan activo de ahorro de energa es el que se ha implantado en la Unin Europea en el sector de la vivienda y de los servicios, compuesto en su mayora por edificios, los cuales absorben ms del 40 % del consumo final de energa en la Unin y se encuentra en fase de expansin, tendencia que previsiblemente har aumentar el consumo de energa y, por lo tanto, las emisiones de dixido de carbono. Esta normativa es similar a la etiqueta energtica de los electrodomsticos. La idea es construir edificios bioclimticos encargados de aprovechar la energa del entorno.79 Asimismo las industrias que son grandes consumidoras de electricidad -cementeras, metalrgicas, cermicas- aplican en sus procesos de produccin diversas estrategias de produccin y tecnologas para reducir al mximo el consumo de electricidad.
Vase tambin: Categora:Ahorro de energa

[editar] Salud y electricidad


Artculo principal: Riesgo elctrico

Seal de peligro elctrico. Se denomina riesgo elctrico al riesgo originado por la energa elctrica. Dentro de este tipo de riesgo se incluyen los siguientes:80
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Choque elctrico por contacto con elementos en tensin (contacto elctrico directo), o con masas puestas accidentalmente en tensin (contacto elctrico indirecto). Quemaduras por choque elctrico, o por arco elctrico. Cadas o golpes como consecuencia de choque o arco elctrico. Incendios o explosiones originados por la electricidad.

La corriente elctrica puede causar efectos inmediatos como quemaduras, calambres o fibrilacin, y efectos tardos como trastornos mentales. Adems puede causar efectos indirectos como cadas, golpes o cortes. Los principales factores que influyen en el riesgo elctrico son:81
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La intensidad de corriente elctrica. La duracin del contacto elctrico. La impedancia del contacto elctrico, que depende fundamentalmente de la humedad, la superficie de contacto y la tensin y la frecuencia de la tensin aplicada. La tensin aplicada. En s misma no es peligrosa pero, si la resistencia es baja, ocasiona el paso de una intensidad elevada y, por tanto, muy peligrosa. La relacin entre la intensidad y la tensin no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano vara con la tensin de contacto. Frecuencia de la corriente elctrica. A mayor frecuencia, la impedancia del cuerpo es menor. Este efecto disminuye al aumentar la tensin elctrica. Trayectoria de la corriente a travs del cuerpo. Al atravesar rganos vitales, como el corazn, pueden provocarse lesiones muy graves.

Los accidentes causados por la electricidad pueden ser leves, graves e incluso mortales. En caso de muerte del accidentado, recibe el nombre de electrocucin. En el mundo laboral los empleadores debern adoptar las medidas necesarias para que de la utilizacin o presencia de la energa elctrica en los lugares de trabajo no se deriven riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores o, si ello no fuera posible, para que tales riesgos se reduzcan al mnimo.80
Vanse tambin: Descarga electrosttica y Radiacin no ionizante

[editar] Electricidad en la naturaleza

[editar] Mundo inorgnico


[editar] Descargas elctricas atmosfricas El fenmeno elctrico ms comn del mundo inorgnico son las descargas elctricas atmosfricas denominadas rayos y relmpagos. Debido al rozamiento de las partculas de agua o hielo con el aire, se produce la creciente separacin de cargas elctricas positivas y negativas en las nubes, separacin que genera campos elctricos. Cuando el campo elctrico resultante excede el de ruptura dielctrica del medio, se produce una descarga entre dos partes de una nube, entre dos nubes diferentes o entre la parte inferior de una nube y tierra. Esta descarga ioniza el aire por calentamiento y excita transiciones electrnicas moleculares. La brusca dilatacin del aire genera el trueno, mientras que el decaimiento de los electrones a sus niveles de equilibrio genera radiacin electromagntica, luz. Son de origen similar las centellas y el fuego de San Telmo. Este ltimo es comn en los barcos durante las tormentas y es similar al efecto corona que se produce en algunos cables de alta tensin. El dao que producen los rayos a las personas y sus instalaciones puede prevenirse derivando la descarga a tierra, de modo inocuo, mediante pararrayos. [editar] Campo magntico terrestre

Aurora boreal. Aunque no se puede verificar experimentalmente, la existencia del campo magntico terrestre se debe casi seguramente a la circulacin de cargas en el ncleo externo lquido de la Tierra. La hiptesis de su origen en materiales con magnetizacin permanente, como el hierro, parece desmentida por la constatacin de las inversiones peridicas de su sentido en el transcurso de las eras geolgicas, donde el polo norte magntico es remplazado por el sur y viceversa. Medido en tiempos humanos, sin embargo, los polos magnticos son estables, lo que permite su uso, mediante el antiguo invento chino de la brjula, para la orientacin en el mar y en la tierra. El campo magntico terrestre desva las partculas cargadas provenientes del Sol (viento solar). Cuando esas partculas chocan con los tomos y molculas de oxgeno y nitrgeno de la magnetosfera, se produce un efecto fotoelctrico mediante el cual parte de la energa de la colisin excita los tomos a niveles de energa tales que cuando dejan de estar excitados devuelven esa energa en forma de luz visible. Este fenmeno puede observarse a simple vista en las cercanas de de los polos, en las auroras polares.

[editar] Mundo orgnico


Artculo principal: Bioelectromagnetismo

El bioelectromagnetismo (a veces denominado parcialmente como bioelectricidad o biomagnetismo) es el fenmeno biolgico presente en todos los seres vivos, incluidas

todas las plantas y los animales, consistente en la produccin de campos electromagnticos (se manifiesten como elctricos o magnticos) producidos por la materia viva ( clulas, tejidos u organismos). Los ejemplos de este fenmeno incluyen el potencial elctrico de las membranas celulares y las corrientes elctricas que fluyen en nervios y msculos como consecuencia de su potencial de accin. No debe confundirse con la bioelectromagntica, que se ocupa de los efectos de una fuente externa de electromagnetismo sobre los organismos vivos.
Vanse tambin: Bioenergtica, Electrocito, Electroencefalografa, Electrofisiologa, Electromiografa y Potencial de membrana

[editar] Impulso nervioso


Artculo principal: Impulso nervioso

Grabado antiguo mostrando la excitacin del nervio crural de una rana mediante una mquina electrosttica. El fenmeno de excitacin de los msculos de las patas de una rana, descubierto por Galvani, puso en evidencia la importancia de los fenmenos elctricos en los organismos vivientes. Aunque inicialmente se pens que se trataba de una clase especial de electricidad, se verific gradualmente que estaban en juego las cargas elctricas usuales de la fsica. En los organismos con sistema nervioso las neuronas son los canales por los que se trasmiten a los msculos las seales que comandan su contraccin y relajacin. Las neuronas tambin transmiten al cerebro las seales de los rganos internos, de la piel y de los transductores que son los rganos de los sentidos, seales como dolor, calor, textura, presin, imgenes, sonidos, olores y sabores. Los mecanismos de propagacin de las seales por las neuronas, sin embargo, son muy diferentes del de conduccin de electrones en los cables elctricos. Consisten en la modificacin de la concentracin de iones de sodio y de potasio a ambos lados de una membrana celular. Se generan as diferencias de potencial, variables a lo largo del interior de la neurona, que varan en el tiempo propagndose de un extremo al otro de la misma con altas velocidades.

Los pequeos hoyos en la cabeza de este lucio contiene neuromastos del sistema de la lnea lateral. El pez torpedo es uno de los "fuertemente elctricos". Vase tambin: Galvanismo [editar] Uso biolgico
Artculo principal: Bioelectromagnetismo

Muchos peces y unos pocos mamferos tienen la capacidad de detectar la variacin de los campos elctricos en los que estn inmersos, entre los que se cuentan los teleostei,

las rayas82 y los ornitorrincos. Esta deteccin es hecha por neuronas especializadas llamadas neuromastos,83 que en los gimntidos estn ubicadas en la lnea lateral del pez.84 La localizacin por medios elctricos (electrorrecepcin) puede ser pasiva o activa. En la localizacin pasiva el animal slo detecta la variacin de los campos elctricos circundantes, a los que no genera. Los "peces poco elctricos" son capaces de generar campos elctricos dbiles a travs de rganos y circuitos especiales de neuronas, cuya nica funcin es detectar variaciones del entorno y comunicarse con otros miembros de su especie. Los voltajes generados son inferiores a 1 V y las caractersticas de los sistemas de deteccin y control varan grandemente de especie a especie.85 Algunos peces, como las anguilas y las rayas elctricas son capaces de producir grandes descargas elctricas con fines defensivos u ofensivos, son los llamados peces elctricos. Estos peces, tambin llamados "peces fuertemente elctricos", pueden generar voltajes de hasta 2.000 V y corrientes superiores a 1 A. Entre los peces elctricos se cuentan los Apteronotidae, Gymnotidae, Electrophoridae, Hypopomidae, Rhamphichthyidae, Sternopygidae, Gymnarchidae, Mormyridae y Malapteruridae.86
Vanse tambin: Magnetorrecepcin, Paloma mensajera y Bacteria magntica

[editar] Vase tambin


y y y y y y y y y y y y y y y

Anexo:Pases por produccin de electricidad Anexo:Pases por consumo de electricidad Alta tensin Baja tensin Batera Clculo de secciones de lneas elctricas Electrotecnia Energa elctrica Historia de la electricidad Higroelectricidad Riesgo elctrico Sistema de suministro elctrico Tensin elctrica Electromecnica Nikola Tesla

Historia de la electricidad
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Un fragmento de mbar como el que pudo utilizar Tales de Mileto en su experimentacin del efecto triboelctrico. El nombre en griego de este material ( , elektron) se utiliz para nombrar al fenmeno y la ciencia que lo estudia, a partir del libro De Magnete, Magneticisque Corporibus, et de Magno Magnete Tellure, de William Gilbert (1600). Grabado mostrando la teora del galvanismo segn los experimentos de Luigi Galvani. De viribus electricitatis in motu musculari commentarius, 1792. La historia de la electricidad se refiere al estudio y uso humano de la electricidad, al descubrimiento de sus leyes como fenmeno fsico y a la invencin de artefactos para su uso prctico. El fenmeno en s, fuera de su relacin con el observador humano, no tiene historia; y si se la considerase como parte de la historia natural, tendra tanta como el tiempo, el espacio, la materia y la energa. Como tambin se denomina electricidad a la rama de la ciencia que estudia el fenmeno y a la rama de la tecnologa que lo aplica, la historia de la electricidad es la rama de la historia de la ciencia y de la historia de la tecnologa que se ocupa de su surgimiento y evolucin. Uno de sus hitos iniciales puede situarse hacia el ao 600 a. C., cuando el filsofo griego Tales de Mileto observ que frotando una varilla de mbar con una piel o con lana, se obtenan pequeas cargas (efecto triboelctrico) que atraan pequeos objetos, y frotando mucho tiempo poda causar la aparicin de una chispa. Cerca de la antigua ciudad griega de Magnesia se encontraban las denominadas piedras de Magnesia, que incluan magnetita. Los antiguos griegos observaron que los trozos de este material se atraan entre s, y tambin a pequeos objetos de hierro. Las palabras magneto (equivalente en espaol a imn) y magnetismo derivan de ese topnimo. La electricidad evolucion histricamente desde la simple percepcin del fenmeno, a su tratamiento cientfico, que no se hara sistemtico hasta el siglo XVIII. Se registraron a lo largo de la Edad Antigua y Media otras observaciones aisladas y simples especulaciones, as como intuiciones mdicas (uso de peces elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza) referidas por autores como Plinio el Viejo y Escribonio Largo,1 u objetos arqueolgicos de interpretacin discutible, como la Batera de Bagdad,2 un objeto encontrado en Irak en 1938, fechado alrededor de 250 a. C., que se asemeja a una celda electroqumica. No se han encontrado documentos que evidencien su utilizacin, aunque hay otras descripciones anacrnicas de dispositivos elctricos en muros egipcios y escritos antiguos. Esas especulaciones y registros fragmentarios son el tratamiento casi exclusivo (con la notable excepcin del uso del magnetismo para la brjula) que hay desde la Antigedad hasta la Revolucin cientfica del siglo XVII; aunque todava entonces pasa a ser poco ms que un espectculo para exhibir en los salones. Las primeras aportaciones que pueden entenderse como aproximaciones sucesivas al fenmeno elctrico fueron realizadas por investigadores sistemticos como William Gilbert, Otto von Guericke, Du Fay, Pieter van Musschenbroek (botella de Leyden) o William Watson. Las observaciones sometidas a mtodo cientfico empiezan a dar sus frutos con Luigi Galvani, Alessandro Volta, Charles-Augustin de Coulomb o Benjamin Franklin,

proseguidas a comienzos del siglo XIX por Andr-Marie Ampre, Michael Faraday o Georg Ohm. Los nombres de estos pioneros terminaron bautizando las unidades hoy utilizadas en la medida de las distintas magnitudes del fenmeno. La comprensin final de la electricidad se logr recin con su unificacin con el magnetismo en un nico fenmeno electromagntico descrito por las ecuaciones de Maxwell (1861-1865). El telgrafo elctrico (Samuel Morse, 1833, precedido por Gauss y Weber, 1822) puede considerarse como la primera gran aplicacin en el campo de las telecomunicaciones, pero no ser en la primera revolucin industrial, sino a partir del cuarto final del siglo XIX cuando las aplicaciones econmicas de la electricidad la convertirn en una de las fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial. Ms que de grandes tericos como Lord Kelvin, fue el momento de ingenieros, como Znobe Gramme, Nikola Tesla, Frank Sprague, George Westinghouse, Ernst Werner von Siemens, Alexander Graham Bell y sobre todo Thomas Alva Edison y su revolucionaria manera de entender la relacin entre investigacin cientfico-tcnica y mercado capitalista. Los sucesivos cambios de paradigma de la primera mitad del siglo XX (relativista y cuntico) estudiarn la funcin de la electricidad en una nueva dimensin: atmica y subatmica.

Multiplicador de tensin Cockcroft-Walton utilizado en un acelerador de partculas de 1937, que alcanzaba un milln de voltios. La electrificacin no slo fue un proceso tcnico, sino un verdadero cambio social de implicaciones extraordinarias, comenzando por el alumbrado y siguiendo por todo tipo de procesos industriales (motor elctrico, metalurgia, refrigeracin...) y de comunicaciones (telefona, radio). Lenin, durante la Revolucin bolchevique, defini el socialismo como la suma de la electrificacin y el poder de los soviets,3 pero fue sobre todo la sociedad de consumo que naci en los pases capitalistas, la que dependi en mayor medida de la utilizacin domstica de la electricidad en los electrodomsticos, y fue en estos pases donde la retroalimentacin entre ciencia, tecnologa y sociedad desarroll las complejas estructuras que permitieron los actuales sistemas de I+D e I+D+I, en que la iniciativa pblica y privada se interpenetran, y las figuras individuales se difuminan en los equipos de investigacin. La energa elctrica es esencial para la sociedad de la informacin de la tercera revolucin industrial que se viene produciendo desde la segunda mitad del siglo XX (transistor, televisin, computacin, robtica, internet...). nicamente puede comparrsele en importancia la motorizacin dependiente del petrleo (que tambin es ampliamente utilizado, como los dems combustibles fsiles, en la generacin de electricidad). Ambos procesos exigieron cantidades cada vez mayores de energa, lo que est en el origen de la crisis energtica y medioambiental y de la bsqueda de nuevas fuentes de energa, la mayora con inmediata utilizacin elctrica (energa nuclear y energas alternativas, dadas las limitaciones de la tradicional hidroelectricidad). Los problemas que tiene la electricidad para su almacenamiento y transporte a largas distancias, y para la autonoma de los aparatos mviles, son retos tcnicos an no resueltos de forma suficientemente eficaz. El impacto cultural de lo que Marshall McLuhan denomin Edad de la Electricidad, que seguira a la Edad de la Mecanizacin (por comparacin a cmo la Edad de los

Metales sigui a la Edad de Piedra), radica en la altsima velocidad de propagacin de la radiacin electromagntica (300.000 km/s) que hace que se perciba de forma casi instantnea. Este hecho conlleva posibilidades antes inimaginables, como la simultaneidad y la divisin de cada proceso en una secuencia. Se impuso un cambio cultural que provena del enfoque en "segmentos especializados de atencin" (la adopcin de una perspectiva particular) y la idea de la "conciencia sensitiva instantnea de la totalidad", una atencin al "campo total", un "sentido de la estructura total". Se hizo evidente y prevalente el sentido de "forma y funcin como una unidad", una "idea integral de la estructura y configuracin". Estas nuevas concepciones mentales tuvieron gran impacto en todo tipo de mbitos cientficos, educativos e incluso artsticos (por ejemplo, el cubismo). En el mbito de lo espacial y poltico, "la electricidad no centraliza, sino que descentraliza... mientras que el ferrocarril requiere un espacio poltico uniforme, el avin y la radio permiten la mayor discontinuidad y diversidad en la organizacin espacial".4

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[editar] Siglo XVII


La Revolucin cientfica que se vena produciendo desde Coprnico en la astronoma y Galileo en la fsica no va a encontrar aplicaciones muy tempranas al campo de la electricidad, limitndose la actividad de los pocos autores que tratan sobre ella a la recopilacin baconiana de datos experimentales, que por el momento no alcanzan a inducir modelos explicativos tambin en la era de la electicidad se produjeron grandes cambios importantes.

[editar] William Gilbert: materiales elctricos y materiales anelctricos (1600)


Artculo principal: De Magnete

William Gilbert El cientfico ingls William Gilbert (1544-1603) public su libro De Magnete, en donde utiliza la palabra latina electricus, derivada del griego elektron, que significa mbar, para describir los fenmenos descubiertos por los griegos.5 Previamente, el italiano Gerolamo Cardano haba ya distinguido, quiz por primera vez, entre las fuerzas magnticas y las elctricas (De Subtilitate 1550). Gilbert estableci las diferencias entre ambos fenmenos a raz de que la reina Isabel I de Inglaterra le ordenara estudiar los imanes para mejorar la exactitud de las brjulas usadas en la navegacin, consiguiendo con este trabajo la base principal para la definicin de los fundamentos de la electrosttica y magnetismo. A travs de sus experiencias clasific los materiales en elctricos (conductores) y anelctricos (aislantes) e ide el primer electroscopio. Descubri la imantacin por influencia, y observ que la imantacin del hierro se pierde cuando se calienta al rojo. Estudi la inclinacin de una aguja magntica concluyendo que la Tierra se comporta como un gran imn. El Gilbert es la unidad de medida de la fuerza magnetomotriz.6
Vase tambin: William Gilbert

[editar] Otto von Guericke: las cargas elctricas (1660)


Artculo principal: Electrosttica

Otto von Guericke Las investigaciones de Gilbert fueron continuadas por el fsico alemn Otto von Guericke (1602-1686). En las investigaciones que realiz sobre electrosttica observ que se produca una repulsin entre cuerpos electrizados luego de haber sido atrados. Ide la primera mquina electrosttica y sac chispas de un globo hecho de azufre, lo cual le llev a especular sobre la naturaleza elctrica de los relmpagos. Fue la primera persona que estudi la luminiscencia.7
Vase tambin: Otto von Guericke

[editar] Siglo XVIII: la Revolucin industrial


La crisis de la conciencia europea renueva el panorama intelectual de finales del siglo XVII a principios del siglo XVIII y abre las puertas al llamado Siglo de las luces o de la Ilustracin. Instituciones cientficas de nuevo cuo, como la Royal Academy inglesa, y el espritu crtico que los enciclopedistas franceses extienden por todo el continente, conviven con el inicio de la Revolucin industrial. No obstante, la retroalimentacin entre ciencia, tecnologa y sociedad, an no se haba producido. Aparte del pararrayos,

ninguna de las innovaciones tcnicas del siglo tuvo que ver con las investigaciones cientficas sobre la electricidad, hecho que no es exclusivo de este campo: la mismsima mquina de vapor precedi en cien aos a la definicin de la termodinmica por Sadi Carnot.8

[editar] Stephen Gray: los efluvios (1729)


Artculo principal: Conductividad elctrica

El fsico ingls Stephen Gray (1666-1736) estudi principalmente la conductividad elctrica de los cuerpos y, despus de muchos experimentos, fue el primero en 1729 en transmitir electricidad a travs de un conductor. En sus experimentos descubri que para que la electricidad, o los "efluvios" o "virtud elctrica", como l la llam, pudiera circular por el conductor, ste tena que estar aislado de tierra. Posteriormente estudi otras formas de transmisin y, junto con los cientficos G. Wheler y J. Godfrey, clasific los materiales en conductores y aislantes de la electricidad.
Vase tambin: Stephen Gray

[editar] Charles Franois de Cisternay Du Fay: carga vtrea y carga resinosa (1733)
Artculo principal: Carga elctrica

Charles Franois du Fay El cientfico francs Charles Franois de Cisternay Du Fay (1698-1739) al enterarse de los trabajos de Stephen Gray, dedic su vida al estudio de los fenmenos elctricos. Du Fay, entre otros muchos experimentos, observ que una lmina de oro siempre era repelida por una barra de vidrio electrificada. Public sus trabajos en 1733 siendo el primero en identificar la existencia de dos tipos de cargas elctricas (denominadas hoy en da positiva y negativa), que l denomin carga vtrea y carga resinosa, debido a que ambas se manifestaban de una forma al frotar, con un pao de seda, el vidrio (carga positiva) y de forma distinta al frotar, con una piel, algunas substancias resinosas como el mbar o la goma (carga negativa).
Vase tambin: C.F.Du Fay

[editar] Pieter van Musschenbroek: la botella de Leyden (1745)


Artculo principal: Botella de Leyden

Pieter van Musschenbroek El fsico holands Pieter van Musschenbroek (1692-1761), que trabajaba en la Universidad de Leiden, efectu una experiencia para comprobar si una botella llena de agua poda conservar cargas elctricas. Esta botella consista en un recipiente con un tapn al cual se le atraviesa una varilla metlica sumergida en el lquido. La varilla tiene

una forma de gancho en la parte superior al cual se le acerca un conductor cargado elctricamente. Durante la experiencia un asistente separ el conductor y recibi una fuerte descarga al aproximar su mano a la varilla, debida a la electricidad esttica que se haba almacenado en la botella. De esta manera fue descubierta la botella de Leyden y la base de los actuales condensadores elctricos, llamados incorrectamente capacitores por anglicismo.9
Vase tambin: Pieter van Musschenbroek

[editar] William Watson: la corriente elctrica (1747)


Artculo principal: Corriente elctrica

William Watson Sir William Watson (1715-1787), mdico y fsico ingls, estudi los fenmenos elctricos. Realiz reformas en la botella de Leyden agregndole una cobertura de metal, descubriendo que de esta forma se incrementaba la descarga elctrica. En 1747 demostr que una descarga de electricidad esttica es una corriente elctrica. Fue el primero en estudiar la propagacin de corrientes en gases enrarecidos.10
Vase tambin: William Watson

[editar] Benjamin Franklin: el pararrayos (1752)


Artculo principal: Pararrayos

Retrato de Benjamin Franklin 1752 El polifactico estadounidense Benjamin Franklin (1706-1790) investig los fenmenos elctricos naturales. Es particularmente famoso su experimento en el que, haciendo volar una cometa durante una tormenta, demostr que los rayos eran descargas elctricas de tipo electrosttico. Como consecuencia de estas experimentaciones invent el pararrayos. Tambin formul una teora segn la cual la electricidad era un fluido nico existente en toda materia y calific a las substancias en elctricamente positivas y elctricamente negativas, de acuerdo con el exceso o defecto de ese fluido.11
Vase tambin: Benjamin Franklin

[editar] Charles-Augustin de Coulomb: fuerza entre dos cargas (1777)


Artculo principal: Ley de Coulomb

Charles-Augustin de Coulomb El fsico e ingeniero francs Charles-Augustin de Coulomb (1736 - 1806) fue el primero en establecer las leyes cuantitativas de la electrosttica, adems de realizar muchas

investigaciones sobre magnetismo, rozamiento y electricidad. Sus investigaciones cientficas estn recogidas en siete memorias, en las que expone tericamente los fundamentos del magnetismo y de la electrosttica. En 1777 invent la balanza de torsin para medir la fuerza de atraccin o repulsin que ejercen entre s dos cargas elctricas y estableci la funcin que liga esta fuerza con la distancia. Con este invento, culminado en 1785, Coulomb pudo establecer la expresin de la fuerza entre dos cargas elctricas q y Q en funcin de la distancia d que las separa, actualmente conocida como Ley de Coulomb: F = k (q Q) / d2. Coulomb tambin estudi la electrizacin por frotamiento y la polarizacin e introdujo el concepto de momento magntico. El Coulomb (smbolo C), castellanizado a Culombio, es la unidad del SI para la medida de la cantidad de carga elctrica.12
Vase tambin: Charles-Augustin de Coulomb

[editar] Luigi Galvani: el impulso nervioso (1780)


Artculos principales: Impulso nervioso y Galvanismo

Luigi Galvani. El mdico y fsico italiano Luigi Galvani (1737-1798) se hizo famoso por sus investigaciones sobre los efectos de la electricidad en los msculos de los animales. Mientras disecaba una rana hall accidentalmente que sus patas se contraan al tocarlas con un objeto cargado de electricidad. Por ello se le considera el iniciador de los estudios del papel que desempea la electricidad en el funcionamiento de los organismos animales. De sus discusiones con otro gran cientfico italiano de su poca, Alessandro Volta, sobre la naturaleza de los fenmenos observados, surgi la construccin de la primera pila, o aparato para producir corriente elctrica continua, llamado pila de Volta. El nombre de Luigi Galvani sigue hoy asociado con la electricidad a travs de trminos como galvanismo y galvanizacin. Sus estudios preludiaron una ciencia que surgira mucho despus: la neurofisiologa, estudio del funcionamiento del sistema nervioso en la que se basa la neurologa.13
Vase tambin: Luigi Galvani

[editar] Alessandro Volta: la pila de Volta (1800)


Artculo principal: Pila de Volta

Alessandro Volta El fsico italiano Alessandro Volta (1745-1827) inventa la pila, precursora de la batera elctrica. Con un apilamiento de discos de cinc y cobre, separados por discos de cartn humedecidos con un electrlito, y unidos en sus extremos por un circuito exterior, Volta logr, por primera vez, producir corriente elctrica continua a voluntad.14 Dedic la mayor parte de su vida al estudio de los fenmenos elctricos, invent el electrmetro y el eudimetro y escribi numerosos tratados cientficos. Por su trabajo en el campo de la electricidad, Napolen le nombr conde en 1801. La unidad de tensin elctrica o

fuerza electromotriz, el Volt (smbolo V), castellanizado como Voltio, recibi ese nombre en su honor.14
Vase tambin: Alessandro Volta

[editar] Principios del siglo XIX: el tiempo de los tericos


El propsito de la ciencia optimista surgida de la Ilustracin era la comprensin total de la realidad. En el mbito de la electricidad la clave sera describir estas fuerzas a distancia como en las ecuaciones de la mecnica newtoniana. Pero la realidad era mucho ms compleja como para dar fcil cumplimiento a este programa. La capacidad de desviar agujas imantadas, descubierta por Oersted (1820), y la induccin electromagntica descubierta por Faraday (1821), acabaron por interrelacionar la electricidad con el magnetismo y los movimientos mecnicos. La teora completa del campo electromagntico tuvo que esperar a Maxwell, e incluso entonces (1864), al comprobarse que una de las constantes que aparecan en su teora tena el mismo valor que la velocidad de la luz, se apunt la necesidad de englobar tambin la ptica en el electromagnetismo.15 El romanticismo, con su gusto por lo ttrico y su desconfianza en la razn, aadi un lado oscuro a la consideracin de la electricidad, que excitaba la imaginacin de la forma ms morbosa: el dominio humano de tal fuerza de la naturaleza le pondra al nivel creador que hasta entonces slo se imaginaba al alcance de seres divinos? Con cadveres y electricidad Mary Wollstonecraft Shelley compuso la trama de Frankenstein o el moderno Prometeo (1818), novela precursora tanto del gnero de terror como de la ciencia ficcin.

[editar] Humphry Davy: la electrlisis (1807) y el arco elctrico (1808)


Artculo principal: Electroqumica

Humphry Davy 1807 Sir Humphry Davy (1778-1829). Qumico britnico. Se le considera el fundador de la electroqumica, junto con Volta y Faraday. Davy contribuy a identificar experimentalmente por primera vez varios elementos qumicos mediante la electrlisis y estudi la energa involucrada en el proceso. Entre 1806 y 1808 publica el resultado de sus investigaciones sobre la electrlisis, donde logra la separacin del magnesio, bario, estroncio, calcio, sodio, potasio y boro. En 1807 fabrica una pila con ms de 2.000 placas dobles con la que descubre el cloro y demuestra que se trata de un elemento qumico, dndole ese nombre debido a su color amarillo verdoso. Junto a W.T. Brande consigue aislar al litio de sus sales mediante electrlisis del xido de litio (1818). Fue jefe y mentor de Michael Faraday. Cre adems una lmpara de seguridad para las minas que lleva su nombre (1815) y fue pionero en el control de la corrosin mediante la proteccin catdica. En 1805 le fue concedida la Medalla Copley.16
Vase tambin: Humphry Davy

[editar] Hans Christian rsted: el electromagnetismo (1819)

Hans Christian Oersted Artculo principal: Electromagnetismo El fsico y qumico dans Hans Christian rsted (1777-1851) fue un gran estudioso del electromagnetismo. En 1813 predijo la existencia de los fenmenos electromagnticos y en 1819 logr demostrar su teora empricamente al descubrir, junto con Ampre, que una aguja imantada se desva al ser colocada en direccin perpendicular a un conductor por el que circula una corriente elctrica. Este descubrimiento fue crucial en el desarrollo de la electricidad, ya que puso en evidencia la relacin existente entre la electricidad y el magnetismo. En homenaje a sus contribuciones se denomin Oersted (smbolo Oe) a la unidad de intensidad de campo magntico en el sistema Gauss. Se cree que tambin fue el primero en aislar el aluminio, por electrlisis, en 1825. En 1844 public su Manual de Fsica Mecnica.17
Vase tambin: Hans Christian rsted

[editar] Thomas Johann Seebeck: la termoelectricidad (1821)


Artculo principal: Efecto Peltier-Seebeck

Thomas Johann Seebeck El mdico e investigador fsico natural de Estonia, Thomas Johann Seebeck (17701831) descubri el efecto termoelctrico. En 1806 descubri tambin los efectos de radiacin visible e invisible sobre sustancias qumicas como el cloruro de plata. En 1808, obtuvo la primera combinacin qumica de amonaco con xido mercrico. A principios de 1820, Seebeck realiz variados experimentos en la bsqueda de una relacin entre la electricidad y calor. En 1821, soldando dos alambres de metales diferentes (cobre y bismuto) en un lazo, descubri accidentalmente que al calentar uno a alta temperatura y mientras el otro se mantena a baja temperatura, se produca un campo magntico. Seebeck no crey, o no divulg que una corriente elctrica era generada cuando el calor se aplicaba a la soldadura de los dos metales. En cambio, utiliz el trmino termomagnetismo para referirse a su descubrimiento. Actualmente se lo conoce como efecto Peltier-Seebeck o efecto termoelctrico y es la base del funcionamiento de los termopares.18
Vase tambin: Thomas Johann Seebeck

[editar] Andr-Marie Ampre: el solenoide (1822)


Artculo principal: Corriente elctrica

Andr-Marie Ampre

El fsico y matemtico francs Andr-Marie Ampre (1775-1836) est considerado como uno de los descubridores del electromagnetismo. Es conocido por sus importantes aportaciones al estudio de la corriente elctrica y el magnetismo que constituyeron, junto con los trabajos del dans Hans Chistian Oesterd, el desarrollo del electromagnetismo. Sus teoras e interpretaciones sobre la relacin entre electricidad y magnetismo se publicaron en 1822, en su Coleccin de observaciones sobre electrodinmica y en 1826, en su Teora de los fenmenos electrodinmicos. Ampre descubri las leyes que determinan el desvo de una aguja magntica por una corriente elctrica, lo que hizo posible el funcionamiento de los actuales aparatos de medida. Descubri las acciones mutuas entre corrientes elctricas, al demostrar que dos conductores paralelos por los que circula una corriente en el mismo sentido, se atraen, mientras que si los sentidos de la corriente son opuestos, se repelen. La unidad de intensidad de corriente elctrica, el Ampre (smbolo A), castellanizada como Amperio, recibe este nombre en su honor.19
Vase tambin: Andr-Marie Ampre

[editar] William Sturgeon: el electroimn (1825), el conmutador (1832) y el galvanmetro (1836)


Artculo principal: Electroimn

El fsico britnico William Sturgeon (1783-1850) invent en 1825 el primer electroimn. Era un trozo de hierro con forma de herradura envuelto por una bobina enrollada sobre l mismo. Sturgeon demostr su potencia levantando 4 kg con un trozo de hierro de 200 g envuelto en cables por los que hizo circular la corriente de una batera. Sturgeon poda regular su electroimn, lo que supuso el principio del uso de la energa elctrica en mquinas tiles y controlables, estableciendo los cimientos para las comunicaciones electrnicas a gran escala. Este dispositivo condujo a la invencin del telgrafo, el motor elctrico y muchos otros dispositivos que fueron base de la tecnologa moderna. En 1832 invent el conmutador para motores elctricos y en 1836 invent el primer galvanmetro de bobina giratoria.20
Vase tambin: William Sturgeon

[editar] Georg Simon Ohm: la ley de Ohm (1827)


Artculo principal: Ley de Ohm

Georg Simon Ohm Georg Simon Ohm (1789-1854) fue un fsico y matemtico alemn que estudi la relacin entre el voltaje V aplicado a una resistencia R y la intensidad de corriente I que circula por ella. En 1827 formul la ley que lleva su nombre (la ley de Ohm), cuya expresin matemtica es V = I R. Tambin se interes por la acstica, la polarizacin de las pilas y las interferencias luminosas. En su honor se ha bautizado a la unidad de resistencia elctrica con el nombre de Ohm (smbolo ), castellanizado a Ohmio.21
Vase tambin: Georg Simon Ohm

[editar] Joseph Henry: induccin electromagntica (1830)

Joseph Henry
Artculo principal: Electroimn

El estadounidense Joseph Henry (1797-1878) fue un fsico que investig el electromagnetismo y sus aplicaciones en electroimanes y rels. Descubri la induccin electromagntica, simultnea e independientemente de Faraday, cuando observ que un campo magntico variable puede inducir una fuerza electromotriz en un circuito cerrado. En su versin ms simple, el experimento de Henry consiste en desplazar un segmento de conductor perpendicularmente a un campo magntico, lo que produce una diferencia de potencial entre sus extremos. Esta fuerza electromotriz inducida se explica por la fuerza de Lorentz que ejerce el campo magntico sobre los electrones libres del conductor. En su honor se denomin Henry (smbolo H) a la unidad de inductancia, castellanizada como Henrio.22
Vase tambin: Joseph Henry

[editar] Johann Carl Friedrich Gauss: Teorema de Gauss de la electrosttica


Artculo principal: Ley de Gauss

Carl Friedrich Gauss 1832-1835. El matemtico, astrnomo y fsico alemn Johann Carl Friedrich Gauss (1777-1855), hizo importantes contribuciones en campos como la teora de nmeros, el anlisis matemtico, la geometra diferencial, la geodesia, la electricidad, el magnetismo y la ptica. Considerado uno de los matemticos de mayor y ms duradera influencia, se cont entre los primeros en extender el concepto de divisibilidad a conjuntos diferentes de los numricos. En 1831 se asoci al fsico Wilhelm Weber durante seis fructferos aos durante los cuales investigaron importantes problemas como las Leyes de Kirchhoff y del magnetismo, construyendo un primitivo telgrafo elctrico. Su contribucin ms importante a la electricidad es la denominada Ley de Gauss, que relaciona la carga elctrica q contenida en un volumen V con el flujo del campo elctrico sobre la cerrada superficie S que encierra el volumen V, cuya expresin matemtica es: . En su honor se dio el nombre de Gauss (smbolo G) a la unidad de intensidad de campo magntico del Sistema Cegesimal de Unidades (CGS). Su relacin con la correspondiente unidad del Sistema Internacional de Unidades (SI), el Tesla (smbolo T), es 1 G = 10-4 T.23
Vase tambin: Johann Carl Friedrich Gauss

[editar] Michael Faraday: induccin (1831), generador (1831-1832), leyes y jaula de Faraday

Michael Faraday
Artculo principal: Ley de Faraday

El fsico y qumico ingls Michael Faraday (1791-1867), discpulo de Humphry Davy, es conocido principalmente por su descubrimiento de la induccin electromagntica, que ha permitido la construccin de generadores y motores elctricos, y de las leyes de la electrlisis por lo que es considerado como el verdadero fundador del electromagnetismo y de la electroqumica. En 1831 traz el campo magntico alrededor de un conductor por el que circula una corriente elctrica, ya descubierto por Oersted, y ese mismo ao descubri la induccin electromagntica, demostr la induccin de una corriente elctrica por otra, e introdujo el concepto de lneas de fuerza para representar los campos magnticos. Durante este mismo periodo, investig sobre la electrlisis y descubri las dos leyes fundamentales que llevan su nombre: 1). La masa de sustancia liberada en una electrlisis es directamente proporcional a la cantidad de electricidad que ha pasado a travs del electrlito [masa = equivalente electroqumico, por la intensidad y por el tiempo (m = c I t)]; 2) Las masas de distintas sustancia liberadas por la misma cantidad de electricidad son directamente proporcionales a sus pesos equivalentes. Con sus investigaciones se dio un paso fundamental en el desarrollo de la electricidad al establecer que el magnetismo produce electricidad a travs del movimiento. En su honor se denomin Farad (smbolo F), castellanizado como Faradio, a la unidad de capacidad del SI de unidades. El Faradio se define como la capacidad de un condensador tal que cuando su carga es un Culombio, adquiere una diferencia de potencial electrosttico de un voltio.24
Vase tambin: Michael Faraday

[editar] Heinrich Friedrich Lenz: ley de Lenz (1834)


Artculo principal: Ley de Lenz

Heinrich Lenz El fsico estonio Heinrich Friedrich Lenz (1804-1865) formul en 1834 la ley de la oposicin de las corrientes inducidas, conocida como Ley de Lenz, cuyo enunciado es el siguiente: El sentido de las corrientes, o fuerza electromotriz inducida, es tal que siempre se opone a la variacin del flujo que la produce. Tambin realiz investigaciones significativas sobre la conductividad de los cuerpos, en relacin con su temperatura, descubriendo en 1843 la relacin entre ambas; lo que luego fue ampliado y desarrollado por James Prescott Joule, por lo que pasara a llamarse Ley de Joule.25

[editar] Jean Peltier: efecto Peltier (1834), induccin electrosttica (1840)


Artculo principal: Efecto Peltier

Jean Peltier El fsico francs y relojero de profesin Jean Peltier (1785-1845) descubri en 1834 que cuando circula una corriente elctrica por un conductor formado por dos metales distintos, unidos por una soldadura, sta se calienta o enfra segn el sentido de la corriente (efecto Peltier). Dicho efecto ha revestido gran importancia en el desarrollo reciente de mecanismos de refrigeracin no contaminantes. A Peltier se le debe tambin la introduccin del concepto de induccin electrosttica en 1840, referido a la modificacin de la distribucin de la carga elctrica en un material, bajo la influencia de un segundo objeto prximo a l y que tenga una carga elctrica.26

[editar] Samuel Morse: telgrafo (1833-1837)


Artculo principal: Telgrafo

Morse con un prototipo de su invencin El inventor estadounidense Samuel Finley Breese Morse (1791-1872) es principalmente conocido por la invencin del telgrafo elctrico y la invencin del cdigo Morse. El 6 de enero de 1833, Morse realiz su primera demostracin pblica con su telgrafo mecnico ptico y efectu con xito las primeras pruebas en febrero de 1837 en un concurso convocado por el Congreso de los Estados Unidos. Tambin invent un alfabeto, que representa las letras y nmeros por una serie de puntos y rayas, conocido actualmente como cdigo Morse, para poder utilizar su telgrafo. En el ao 1843, el Congreso de los Estados Unidos le asign 30.000 dlares para que construyera la primera lnea de telgrafo entre Washington y Baltimore, en colaboracin con Joseph Henry. El 24 de mayo de 1844 Morse envi su famoso primer mensaje: Que nos ha trado Dios?. Fue objeto de muchos honores y en sus ltimos aos se dedic a experimentar con la telegrafa submarina por cable.27
Vase tambin: Samuel Finley Breese Morse

[editar] Ernst Werner M. von Siemens: Locomotora elctrica (1879)


Artculo principal: Siemens AG

Werner von Siemens El ingeniero alemn, Ernst Werner von Siemens (1816-1892) construy en 1847 un nuevo tipo de telgrafo, poniendo as la primera piedra en la construccin de la empresa Siemens AG junto a Johann Georg Halske. En 1841 desarroll un proceso de galvanizacin, en 1846 un telgrafo de aguja y presin y un sistema de aislamiento de cables elctricos mediante gutapercha, lo que permiti, en la prctica, la construccin y tendido de cables submarinos. Fue uno de los pioneros de las grandes lneas telegrficas transocenicas, responsable de la lnea Irlanda-EE.UU (comenzada en 1874 a bordo del buque Faraday) y Gran Bretaa-India (1870). Aunque probablemente no fue el inventor de la dnamo, la perfeccion hasta hacerla confiable y la base de la generacin de la

corriente alterna en las primeras grandes usinas. Fue pionero en otras invenciones, como el telgrafo con puntero/teclado para hacer transparente al usuario el cdigo Morse o la primera locomotora elctrica, presentada por su empresa en 1879. Dentro de sus muchos inventos y descubrimientos elctricos se destacan la dinamo y el uso de la gutapercha, sustancia plstica extrada del ltex, usada como aislador elctrico en el recubrimiento de cables conductores. En homenaje a sus contribuciones en el SI se denomina siemens (smbolo S) a la unidad de conductancia elctrica (inversa de la resistencia), previamente llamada mho.28
Vase tambin: Ernst Werner von Siemens

[editar] Charles Wheatstone: puente de Wheatstone (1843)


Artculo principal: Puente de Wheatstone

Charles Wheatstone El fsico e inventor ingls Charles Wheatstone (1802-1875) es especialmente conocido por ser el primero en aplicar el circuito elctrico que lleva su nombre (puente de Wheatstone) para medir resistencias elctricas. En realidad haba sido diseado previamente por Samuel Hunter Christie en 1832, con lo que el papel de Wheatstone fue la mejora y popularizacin, a partir de 1843. Se utiliza para medir resistencias desconocidas mediante el equilibrio de los brazos de un puente en H formado por cuatro resistencias, una de las cuales es la resistencia a medir. Wheatstone fue un autodidacta que lleg a convertirse en profesor de filosofa experimental de la Universidad de Londres, en 1834. En colaboracin con el ingeniero William Fothergill Cooke, patent en 1837 el primer telgrafo elctrico britnico, simultneamente con el inventado por Morse. Charles Wheatstone invent tambin un instrumento ptico para la fotografa en tres dimensiones (estereoscopio), un telgrafo automtico y un pndulo electromagntico.29
Vase tambin: Charles Wheatstone

[editar] James Prescott Joule: relaciones entre electricidad, calor y trabajo (1840-1843)

James Prescott Joule


Artculo principal: Efecto Joule

James Prescott Joule (1818-1889), fsico ingls, es conocido por sus estudios sobre la energa y sus aplicaciones tcnicas. Su principal contribucin a la electricidad es la cuantificacin de la generacin de calor producido por una corriente elctrica que atraviesa una resistencia, ley que lleva su nombre (Ley de Joule): Todo cuerpo conductor recorrido por una corriente elctrica, desprende una cantidad de calor equivalente al trabajo realizado por el campo elctrico para transportar las cargas de un extremo a otro del conductor durante ese tiempo, formulada como: . Tambin descubri la equivalencia entre el trabajo mecnico y la cantidad de calor (cuya unidad

histrica es la calora). Junto con su compatriota, el fsico William Thomson (conocido posteriormente como lord Kelvin), Joule descubri que la temperatura de un gas desciende cuando se expande sin realizar trabajo. Este fenmeno, que se conoce como efecto Joule-Thomson, es el principio constructivo de los refrigeradores. Alrededor de 1841, junto con el cientfico alemn Hermann von Helmholtz, demostr que la electricidad es una forma de energa y que los circuitos elctricos cumplen la ley de la conservacin de la energa. El Joule (smbolo J), castellanizado a Julio, es la unidad del Sistema Internacional para la energa y el trabajo mecnico. Se define como el trabajo realizado por una fuerza de 1 Newton cuando se desplaza paralelamente a s misma en un 1 metro.30
Vase tambin: James Prescott Joule

[editar] Gustav Robert Kirchhoff: leyes de Kirchhoff (1845)

Gustav Robert Kirchhoff Artculo principal: Leyes de Kirchhoff Las principales contribuciones a la ciencia del fsico alemn Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887), estuvieron en el campo de los circuitos elctricos, la teora de placas, la ptica, la espectroscopa y la emisin de radiacin de cuerpo negro. Kirchhoff propuso el nombre de radiacin de cuerpo negro en 1862. Es responsable de dos conjuntos de leyes fundamentales en la teora clsica de circuitos elctricos y en la emisin trmica. Aunque ambas se denominan Leyes de Kirchhoff, probablemente esta denominacin es ms comn en el caso de las Leyes de Kirchhoff de la ingeniera elctrica. Estas leyes permiten calcular la distribucin de corrientes y tensiones en las redes elctricas con derivaciones y establecen lo siguiente: 1) La suma algebraica de las intensidades que concurren en un punto es igual a cero. 2) La suma algebraica de los productos parciales de intensidad por resistencia, en una malla, es igual a la suma algebraica de las fuerzas electromotrices en ella existentes, cuando la intensidad de corriente es constante. Junto con los qumicos alemanes Robert Wilhelm Bunsen y Joseph von Fraunhofer, fue de los primeros en desarrollar las bases tericas y experimentales de la espectroscopia, desarrollando el espectroscopio moderno para el anlisis qumico. En 1860 Kirchhoff y Bunsen descubrieron el cesio y el rubidio mediante la espectroscopia. Kirchhoff tambin estudio el espectro solar y realiz importantes investigaciones sobre la transferencia de calor.31
Vase tambin: Gustav Robert Kirchhoff

[editar] William Thomson (Lord Kelvin): relacin entre los efectos Seebeck y Peltier (1851), cable flexible (1858)

William Thomson (Lord Kelvin) Artculo principal: Efecto Thomson

El matemtico ingls William Thomson (Lord Kelvin) (1824-1907), realiz muchos trabajos de investigacin fsica, por ejemplo, el anlisis terico sobre transmisin por cable, que hizo posible el desarrollo del cable transatlntico. En 1851 defini la Segunda Ley de la Termodinmica. En 1858 invent el cable flexible. Kelvin destac por sus importantes trabajos en el campo de la termodinmica y la electrnica gracias a sus profundos conocimientos de anlisis matemtico. Es uno de los cientficos que ms hizo por llevar a la fsica a su forma moderna. Es especialmente famoso por haber desarrollado la escala de temperatura Kelvin. Tambin descubri en 1851 el llamado efecto Thomson, por el que logr demostrar que el efecto Seebeck y el efecto Peltier estn relacionados. As, un material sometido a un gradiente trmico y recorrido por una intensidad intercambia calor con el medio exterior. Recprocamente, una corriente elctrica es generada por el material sometido a un gradiente trmico y recorrido por un flujo de calor. La diferencia fundamental entre los efectos Seebeck y Peltier con respecto al efecto Thomson es que ste ltimo existe para un solo material y no necesita la existencia de una soldadura. Recibi el ttulo de barn Kelvin en honor a los logros alcanzados a lo largo de su carrera. El Kelvin es la unidad de medida de temperatura absoluta.32
Vase tambin: Lord Kelvin

[editar] Heinrich Daniel Ruhmkorff: la bobina de Ruhmkorff genera chispas de alto voltaje (1851)
El fsico alemn Heinrich Daniel Ruhmkorff o Rhmkorff (1803-1877) se dedic principalmente a la construccin de aparatos e instrumentos elctricos de gran calidad y precisin. Ide en 1851 la bobina de induccin o bobina de Ruhmkorff, popular instrumento del siglo XIX. De invencin anterior a la de los transformadores de corriente alterna, es un verdadero transformador polimorfo y elevador en el que se obtiene, a partir de una corriente primaria continua y de poca fuerza electromotriz suministrada por una pila o batera, otra de alta tensin y alterna. Las elevadas diferentes de potencial producidas podan ser aplicadas sobre los extremos de un tubo de Crookes para provocar la emisin de unos rayos que, por su carcter desconocido, fueron denominados rayos X y que empezaron a ser empleados para realizar fotografas a travs de los cuerpos opacos. Estas bobinas fueron las precursoras de las que se instalan en los automviles para elevar la tensin en la buja de los motores de gasolina para realizar el encendido de la mezcla de combustible.33
Vase tambin: Heinrich Daniel Ruhmkorff

[editar] Lon Foucault: corrientes de Foucault (1851)


Artculo principal: Corriente de Foucault

Jean Bernard Lon Foucault El fsico francs Lon Foucault (1819-1868) invent el giroscopio, demostr la rotacin de la tierra mediante un pndulo que cre al efecto y midi la velocidad de la luz mediante espejos giratorios. En el campo de la electricidad, se dedic al estudio del electromagnetismo y descubri las corrientes que llevan su nombre. En septiembre de

1855 descubri que la fuerza requerida para la rotacin de un disco de cobre aumenta cuando se lo hace rotar entre los polos de un imn. Al mismo tiempo el disco comienza a calentarse por las corrientes (llamadas "de Foucault") inducidas en el metal.34
Vase tambin: Jean Bernard Lon Foucault

[editar] Znobe-Thophile Gramme: la primera dinamo (1870)


Artculo principal: Dinamo

Estatua de Zenobe Gramme en Pars El cientfico belga Znobe-Thophile Gramme (1826-1901) construy la primera mquina de corriente continua denominada dinamo que fue un punto de partida de la nueva industria elctrica. Una dinamo es una mquina destinada a la transformacin de energa mecnica en elctrica mediante el fenmeno de la induccin electromagntica. La corriente generada es producida cuando el campo magntico creado por un imn o un electroimn fijo (inductor) atraviesa una bobina rotatoria (inducido) colocada en su seno. La corriente inducida en esta bobina giratoria, en principio alterna es transformada en continua mediante la accin de un conmutador giratorio, solidario con el inducido, denominado colector, constituido por unos electrodos denominados delgas. De aqu es conducida al exterior mediante otros contactos fijos llamados escobillas que hacen contacto por frotamiento con las delgas del colector. La dinamo fue el primer generador elctrico apto para uso industrial. Znobe Gramme perfeccion los inventos de dinamos que existan y reinvent el diseo al proyectar los primeros generadores comerciales a gran escala, que operaban en Pars en torno a 1870. Su diseo se conoce como la dinamo de Gramme.35
Vase tambin: Znobe Gramme

[editar] Johann Wilhelm Hittorf: el primer tubo de rayos catdicos (1872)


Artculo principal: Tubo de Crookes

Johann Wilhelm Hittorf El catedrtico de fsica y qumica alemn Johann Wilhelm Hittorf (1824-1914) contribuy poderosamente al desarrollo de la electroqumica con innumerables inventos. Por uno de sus trabajos (tubo de Hittorf, 1872) es considerado precursor del tubo de Crookes con el que William Crookes dedujo la existencia de los rayos catdicos (1878). Estudi tambin las variaciones del espectro al variar la atmsfera. Determin la ntima dependencia entre la conductividad elctrica y la accin qumica y la divisin de las sales complejas por la va de la corriente. Estudi la alotropa del selenio y del fsforo, describi el comportamiento electroqumico del cromo y registr la velocidad de emigracin de los iones sometidos a la accin de la corriente elctrica. Es autor de ber die Wanderung der Ionen whrend der Elektrolyse.36
Vase tambin: Johann Wilhelm Hittorf

[editar] James Clerk Maxwell: las cuatro ecuaciones de Maxwell (1875)


Artculo principal: Ecuaciones de Maxwell

James Clerk Maxwell en su juventud El fsico y matemtico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879) es conocido principalmente por haber desarrollado un conjunto de ecuaciones que expresan las leyes fundamentales de la electricidad y el magnetismo as como por la estadstica de Maxwell-Boltzmann en la teora cintica de gases. Tambin se dedic a la investigacin de la visin de los colores y los principios de la termodinmica. Formul tericamente que los anillos de Saturno estaban formados por materia disgregada. Maxwell ampli las investigaciones que Michael Faraday haba realizado sobre los campos electromagnticos, formulando la relacin matemtica entre los campos elctricos y magnticos por medio de cuatro ecuaciones diferenciales (llamadas hoy "las ecuaciones de Maxwell") que relacionan el campo elctrico y el magntico para una distribucin espacial de cargas y corrientes. Tambin demostr que la naturaleza de los fenmenos luminosos y electromagnticos era la misma y que ambos se propagan a la velocidad de la luz. Su obra ms importante es el Treatise on Electricity and Magnetism (Tratado de electricidad y magnetismo, 1873), en el que public sus famosas ecuaciones. Tambin escribi: Matter and motion (Materia y movimiento, 1876) y Theory of Heat (Teora del calor, 1877). La teora de Maxwell obtuvo su comprobacin definitiva cuando Heinrich Rudolf Hertz obtuvo en 1888 las ondas electromagnticas de radio. Sus investigaciones posibilitaron la invencin del telgrafo sin cables y la radio. La unidad de flujo magntico en el sistema cegesimal, el maxwell, recibe este nombre en su honor.37
Vase tambin: James Clerk Maxwell

[editar] Finales del siglo XIX: el tiempo de los ingenieros


Los aos centrales del siglo XIX haban presenciado extraordinarios avances en la aplicacin de la electricidad a las comunicaciones y en 1881 se organiz en Pars una Exposicin Internacional de Electricidad y un Congrs international des lectriciens (Congreso internacional de electricistas).38 Aunque para todo ello el conocimiento cientfico de la electricidad y el magnetismo haba sido imprescindible, los tcnicos o inventores adquirieron un sentimiento de superioridad, e incluso de reticencia hacia los cientficos puros. Incluso la teora de Maxwell era ignorada por la mayora de los ingenieros elctricos, que en su prctica tecnolgica no la necesitaban. Esto no pudo mantenerse a partir de la demostracin experimental de la radiacin electromagntica (Heinrich Hertz, 1888), y en la dcada de los noventa las nuevas generaciones de ingenieros incorporaron con mayor confianza las aportaciones tericas y estuvieron mejor preparados para las nuevas tecnologas elctricas que aplicaban los efectos del campo electromagntico, como la corriente alterna.15 Dos invenciones que aplicaban el motor elctrico a la traccin de vehculos revolucionaron particularmente la vida urbana, permitiendo una movilidad en el espacio que se convirti en movilidad social: el ascensor elctrico y el tranva elctrico (ambas

con participacin de Frank J. Sprague). Hasta entonces era habitual que pobres y ricos compartieran la misma casa en los ensanches burgueses (unos en la planta principal y otros en las buhardillas), con alturas que no solan superar las cinco o seis plantas. El urbanismo del siglo XX permiti el crecimiento de megaciudades, con ntidas diferencias entre barrios de ricos y pobres, y con desplazamientos horizontales kilomtricos y de decenas de plantas en vertical (los rascacielos). El Metro de Londres, que funcionaba con locomotoras de vapor desde 1863, aplic la traccin elctrica para permitir lneas a ms profundidad sin tantos requisitos de ventilacin (llamadas deeplevel) desde 1890, y el sistema se difundi por otras ciudades europeas y americanas (Budapest y Glasgow, 1886; Boston, 1897; subte de Buenos Aires, 1913; metro de Madrid, 1919). La electrificacin de los ferrocarriles fue posterior (vase seccin Electrificacin de los ferrocarriles).

[editar] Alexander Graham Bell: el telfono (1876)

Alexander Graham Bell Artculo principal: Telfono El escocs-estadounidense Alexander Graham Bell, cientfico, inventor y logopeda (1847-1922), se disput con otros investigadores la invencin del telfono y consigui la patente oficial en los Estados Unidos en 1876.39 Previamente haban sido desarrollados dispositivos similares por otros investigadores, entre quienes destac Antonio Meucci (1871), que entabl pleitos fallidos con Bell hasta su muerte, y a quien suele reconocerse actualmente la prelacin en el invento. Bell contribuy de un modo decisivo al desarrollo de las telecomunicaciones a travs de su empresa comercial (Bell Telephone Company, 1877, posteriormente AT&T). Tambin fund en la ciudad de Washington el Laboratorio Volta, donde, junto con sus socios, invent un aparato que transmita sonidos mediante rayos de luz (el fotfono, 1880); y desarroll el primer cilindro de cera para grabar (1886), lo que sent las bases del gramfono. Particip en la fundacin de la National Geographic Society y de la revista Science.40
Vase tambin: Alexander Graham Bell

[editar] Thomas Alva Edison: desarrollo de la lmpara incandescente (1879), Menlo Park y comercializacin

Thomas Alva Edison Artculo principal: Lmpara incandescente El inventor norteamericano Thomas Alva Edison (1847-1931) ha sido considerado como el mayor inventor de todos los tiempos. Aunque se le atribuye la invencin de la lmpara incandescente, su intervencin es ms bien el perfeccionamiento de modelos

anteriores (Heinrich Gbel, relojero alemn, haba fabricado lmparas funcionales tres dcadas antes). Edison logr, tras muchos intentos, un filamento que alcanzaba la incandescencia sin fundirse: no era de metal, sino de bamb carbonizado. El 21 de octubre de 1879 consigui que su primera bombilla luciera durante 48 horas ininterrumpidas, con 1,7 lmenes por vatio. La primera lmpara incandescente con un filamento de algodn carbonizado construida por Edison fue presentada, con mucho xito, en la Primera Exposicin de Electricidad de Pars (1881) como una instalacin completa de iluminacin elctrica de corriente continua; sistema que inmediatamente fue adoptado tanto en Europa como en Estados Unidos. En 1882 desarroll e instal la primera gran central elctrica del mundo en Nueva York. Sin embargo, ms tarde, su uso de la corriente continua se vio desplazado por el sistema de corriente alterna desarrollado por Nikola Tesla y George Westinghouse. Su visin comercial de la investigacin cientfico-tcnica le llev a fundar el laboratorio de Menlo Park, donde consigui un eficaz trabajo en equipo de un gran nmero de colaboradores. Gracias a ello lleg a registrar 1093 patentes de inventos desarrollados por l y sus ayudantes, inventos cuyo desarrollo y mejora posterior han marcado profundamente la evolucin de la sociedad moderna, entre ellos: el fongrafo, un sistema generador de electricidad, un aparato para grabar sonidos y un proyector de pelculas (el kinetoscopio), uno de los primeros ferrocarriles elctricos, unas mquinas que hacan posible la transmisin simultnea de diversos mensajes telegrficos por una misma lnea (lo que aument enormemente la utilidad de las lneas telegrficas existentes), el emisor telefnico de carbn (muy importante para el desarrollo del telfono, que haba sido inventado recientemente por Alexander Graham Bell), etc. Al sincronizar el fongrafo con el kinetoscopio, produjo en 1913 la primera pelcula sonora. En el mbito cientfico descubri el efecto Edison, patentado en 1883, que consista en el paso de electricidad desde un filamento a una placa metlica dentro de un globo de lmpara incandescente. Aunque ni l ni los cientficos de su poca le dieron importancia, este efecto sera uno de los fundamentos de la vlvula de la radio y de la electrnica. En 1880 se asoci con el empresario J. P. Morgan para fundar la General Electric.41
Vase tambin: Thomas Alva Edison

[editar] John Hopkinson: el sistema trifsico (1882)


Artculo principal: Corriente trifsica

El ingeniero y fsico ingls John Hopkinson (1849-1898) contribuy al desarrollo de la electricidad con el descubrimiento del sistema trifsico para la generacin y distribucin de la corriente elctrica, sistema que patent en 1882. Un sistema de corrientes trifsicas es el conjunto de tres corrientes alternas monofsicas de igual frecuencia y amplitud (y por consiguiente, valor eficaz) que presentan un desfase entre ellas de 120 (un tercio de ciclo). Cada una de las corrientes monofsicas que forman el sistema se designa con el nombre de fase. Tambin trabaj en muchas reas del electromagnetismo y la electrosttica. De sus investigaciones estableci que "el flujo de induccin magntica es directamente proporcional a la fuerza magnetomotriz e inversamente proporcional a la reluctancia", expresin muy parecida a la establecida en la Ley de Ohm para la

electricidad, y que se conoce con el nombre de Ley de Hopkinson42 Tambin se dedic al estudio de los sistemas de iluminacin, mejorando su eficiencia, as como al estudio de los condensadores. Profundiz en los problemas de la teora electromagntica, propuestos por James Clerk Maxwell. En 1883 dio a conocer el principio de los motores sncronos.43
Vase tambin: John Hopkinson

[editar] Heinrich Rudolf Hertz: demostracin de las ecuaciones de Maxwell y la teora electromagntica de la luz (1887)

Heinrich Rudolf Hertz Artculo principal: Efecto fotoelctrico El fsico alemn Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894) demostr la existencia de las ondas electromagnticas predichas por las ecuaciones de Maxwell. Fue el primer investigador que cre dispositivos que emitan ondas radioelctricas y tambin dispositivos que permita detectarlas. Hizo numerosos experimentos sobre su modo y velocidad de propagacin (hoy conocida como velocidad de la luz), en los que se fundamentan la radio y la telegrafa sin hilos, que l mismo descubri. En 1887 descubri el efecto fotoelctrico. La unidad de medida de la frecuencia fue llamada Hertz (smbolo Hz) en su honor, castellanizada como Hercio.44
Vase tambin: Heinrich Rudolf Hertz

[editar] George Westinghouse: el suministro de corriente alterna (1886)


Artculo principal: Corriente alterna

George Westinghouse El inventor e industrial norteamericano George Westinghouse (1846-1914) se interes inicialmente por los ferrocarriles (freno automtico de aire, sistema de seales ferroviarias, aguja de cruce). Posteriormente dedic sus investigaciones hacia la electricidad, siendo el principal responsable de la adopcin de la corriente alterna para el suministro de energa elctrica en Estados Unidos. En ese empeo tecnolgico y comercial hubo de vencer la oposicin del popular inventor Thomas Alva Edison, que basaba sus investigaciones y expansin comercial en la corriente continua y llegara a sugerir la invencin de la silla elctrica de corriente alterna como estrategia en esa competencia. Westinghouse compr al cientfico croata Nikola Tesla su patente para la produccin y transporte de corriente alterna, que impuls y desarroll. Posteriormente perfeccion el transformador, desarroll un alternador y adapt para su utilizacin prctica el motor de corriente alterna inventado por Tesla. En 1886 fund la compaa elctrica Westinghouse Electric & Manufacturing Company, que cont en los primeros aos con la decisiva colaboracin de Tesla, con quien logr desarrollar la tecnologa necesaria

para desarrollar un sistema de suministro de corriente alterna. Westinghouse tambin desarroll un sistema para transportar gas natural, y a lo largo de su vida obtuvo ms de 400 patentes, muchas de ellas de maquinaria de corriente alterna.45
Vanse tambin: George Westinghouse y Guerra de las corrientes

[editar] Nikola Tesla: desarrollo de mquinas elctricas, la bobina de Tesla (1884-1891) y el radiotransmisor (1893)

Estatua de Nikola Tesla en las cataratas del Nigara Artculos principales: Ingeniera electromecnica, bobina de Tesla y Mquina elctrica El ingeniero e inventor de origen croata Nikola Tesla (1856-1943) emigr en 1884 a los Estados Unidos. Es reconocido como uno de los investigadores ms destacados en el campo de la energa elctrica. El Gobierno de Estados Unidos lo consider una amenaza por sus opiniones pacifistas y sufri el maltrato de otros investigadores mejor reconocidos como Marconi o Edison.46 Desarroll la teora de campos rotantes, base de los generadores y motores polifsicos de corriente alterna. En 1887 logra construir el motor de induccin de corriente alterna y trabaja en los laboratorios Westinghouse, donde concibe el sistema polifsico para transmitir la electricidad a largas distancias. En 1893 consigue transmitir energa electromagntica sin cables, construyendo el primer radiotransmisor (adelantndose a Guglielmo Marconi). Ese mismo ao en Chicago hizo una exhibicin pblica de la corriente alterna, demostrando su superioridad sobre la corriente continua de Edison. Los derechos de estos inventos le fueron comprados por George Westinghouse, que mostr el sistema de generacin y transmisin por primera vez en la World's Columbian Exposition de Chicago de 1893. Dos aos ms tarde los generadores de corriente alterna de Tesla se instalaron en la central experimental de energa elctrica de las cataratas del Nigara. Entre los muchos inventos de Tesla se encuentran los circuitos resonantes de condensador ms inductancia, los generadores de alta frecuencia y la llamada bobina de Tesla, utilizada en el campo de las comunicaciones por radio. La unidad de induccin magntica del sistema MKS recibe el nombre de Tesla en su honor.47
Vase tambin: Nikola Tesla

[editar] Charles Proteus Steinmetz: la histresis magntica (1892)

Charles Proteus Steinmetz Artculo principal: Histresis magntica El ingeniero e inventor de origen alemn Charles Proteus Steinmetz (1865-1923) es conocido principalmente por sus investigaciones sobre la corriente alterna y por el desarrollo del sistema trifsico de corrientes alternas. Tambin invent la lmpara de

arco con electrodo metlico. Sus trabajos contribuyeron en gran medida al impulso y utilizacin de la electricidad como fuente de energa en la industria. En 1902 fue designado profesor de la Universidad de Schenectady, Nueva York, donde permaneci hasta su muerte. Trabaj para la empresa General Electric.48
Vase tambin: Charles Proteus Steinmetz

[editar] Wilhelm Conrad Rntgen: los rayos X (1895)

Wilhelm Conrad Rntgen


Artculo principal: Rayos X

El fsico alemn Wilhelm Conrad Rntgen (1845-1923). Utilizando un tubo de Crookes, fue quien produjo en 1895 la primera radiacin electromagntica en las longitudes de onda correspondientes a los actualmente llamados Rayos X. Gracias a su descubrimiento fue galardonado con el primer Premio Nobel de Fsica en 1901. El premio se concedi oficialmente: "en reconocimiento de los extraordinarios servicios que ha brindado para el descubrimiento de los notables rayos que llevan su nombre." Sin embargo, Rntgen no quiso que los rayos llevaran su nombre aunque en Alemania el procedimiento de la radiografa se llama "rntgen" debido al hecho de que los verbos alemanes tienen la desinencia "en". Los rayos X se comienzan a aplicar en todos los campos de la medicina entre ellos el urolgico. Posteriormente otros investigadores utilizaron la radiologa para el diagnstico de la enfermedad litisica. Es uno de los puntos culminantes de la medicina de finales del siglo XIX, sobre el cual se basaron numerosos diagnsticos de entidades nosolgicas, hasta ese momento difciles de diagnosticar, y siguieron dndose desarrollos posteriores en el siglo XX y hasta nuestros das (Vase la seccin Electromedicina). En su honor recibe su nombre la unidad de medida de la exposicin a la radiacin, establecida en 1928: Roentgen (unidad).49
Vase tambin: Wilhelm Conrad Rntgen

[editar] Michael Idvorsky Pupin: la bobina de Pupin (1894) y las imgenes de rayos X (1896)

Michael Pupin
Artculos principales: Bobina de Pupin y Radiografa

El fsico y electrotcnico serbio Michael Idvorsky Pupin (1854-1935) desarroll en 1896 un procedimiento para obtener la fotografa rpida de una imagen obtenida mediante rayos X, que solamente requera una exposicin de una fraccin de segundo en lugar de una hora o ms que se empleaba anteriormente. Entre sus numerosos inventos destaca la pantalla fluorescente que facilitaba la exploracin y registro de las imgenes radiolgicas obtenidas con los rayos X. Tambin desarroll en 1894 un sistema para aumentar en gran medida el alcance de las comunicaciones telefnicas a

travs de lneas de hilo de cobre, mediante la insercin a intervalos regulares a lo largo de la lnea de transmisin de unas denominadas bobinas de carga. Estas bobinas reciben en su honor el nombre de bobina de Pupin y el mtodo tambin se denomina pupinizacin.50
Vase tambin: Michael Pupin

[editar] Joseph John Thomson: los rayos catdicos (1897)


Artculo principal: Electrn

Joseph John Thomson El fsico ingls Joseph John Thomson (1856-1940) descubri que los rayos catdicos podan desviarse aplicando un campo magntico perpendicular a su direccin de propagacin y calcul las leyes de dicha desviacin. Demostr que estos rayos estaban constituidos por partculas atmicas de carga negativa que llam corpsculos y hoy en da conocemos como electrones. Demostr que la nueva partcula que haba descubierto era aproximadamente mil veces ms ligera que el hidrgeno. Esta fue la primera identificacin de partculas subatmicas, con las grandes consecuencias que esto tuvo en el consiguiente desarrollo de la ciencia y de la tcnica. Posteriormente, midiendo la desviacin en campos magnticos, obtuvo la relacin entre la carga y la masa del electrn. Tambin examin los rayos positivos y, en 1912, descubri la manera de utilizarlos para separar tomos de diferente masa. El objetivo se consigui desviando los rayos positivos con campos electromagnticos (espectrometra de masa). As descubri que el nen tiene dos istopos (el nen-20 y el nen-22). Todos estos trabajos sirvieron a Thomson para proponer una estructura del tomo, que ms tarde se demostr incorrecta, ya que supona que las partculas positivas estaban mezcladas homogneamente con las negativas. Thomson tambin estudi y experiment sobre las propiedades elctricas de los gases y la conduccin elctrica a travs de los mismos, y fue justamente por esa investigacin que recibi el Premio Nobel de Fsica en 1906.51
Vase tambin: Joseph John Thomson

[editar] Hermanos Lumire: el inicio del cine (1895)


Artculo principal: Historia del cine

Los Hermanos Lumire A finales del siglo XIX varios inventores estuvieron trabajando en varios sistemas que tenan un objetivo comn: el visionado y proyeccin de imgenes en movimiento. Entre 1890 y 1895, son numerosas las patentes que se registran con el fin de ofrecer al pblico las primeras "tomas de vistas" animadas. Entre los pioneros se encuentran los alemanes Max y Emil Skladanowski, los estadounidenses Charles F. Jenkins, Thomas Armat y Thomas Alva Edison (kinetoscopio), y los franceses hermanos Lumire (cinematgrafo). Sin embargo, aunque ya existan pelculas no era posible proyectarlas en una sala cinematogrfica. El cine fue oficialmente inaugurado con la primera

exhibicin pblica, en Pars, el 28 de diciembre de 1895. La conexin del nuevo invento con la electricidad no fue inmediata, porque los movimientos mecnicos se producan manualmente (lo que produca problemas de variacin de la velocidad, pero tambin era utilizado como parte de los efectos especiales); mientras que la luz de las primeras linternas provena de una llama generada por la combustin de ter y oxgeno. Pero usar una llama junto al celuloide (que era empleado como soporte para las pelculas, y que es muy inflamable) constitua una fuente constante de graves peligros para proyeccionistas y espectadores, por lo que se buscaron sustitutos a la fuente luminosa. Al extenderse las redes elctricas se emple el arco elctrico incandescente. Inicialmente se usaban dos electrodos de carbn alimentados con una corriente continua, uno con carga positiva y otra con carga negativa. En la actualidad se realiza el paso de la corriente continua a travs de dos conductores, encerrados en una cpsula de gas, normalmente xenn. Estas lmparas de xenn llevan en su interior dos electrodos entre los que salta el arco voltaico que produce la luz. En cuanto a la motorizacin elctrica del funcionamiento de la cmara y del proyector se hizo ineludible con el tiempo, sobre todo tras el paso al cine sonoro (primera proyeccin experimental en Pars, 1900, y de un modo eficaz en Nueva York, 1923, siendo la primera pelcula El cantante de jazz, 1927), lo que implicaba tambin a las tecnologas del registro y reproduccin del sonido, inicialmente obtenido a partir de una banda lateral de opacidad variable detectada por una celda fotoelctrica (la banda sonora). A partir de entonces surgi el concepto de medio audiovisual. La tecnologa del cine ha evolucionado mucho hasta el cine digital del siglo XXI y simultneamente ha evolucionado el lenguaje cinematogrfico, incluyendo las convenciones del gnero y los gneros cinematogrficos. Ms trascendente an ha sido la evolucin conjunta de cine y sociedad, y el surgimiento de distintos movimientos cinematogrficos, cinematografas nacionales, etc. En Estados Unidos, Edison fue el mximo impulsor del cine, consolidando una industria en la que deseaba ser el protagonista indiscutible al considerarse como el nico inventor y propietario del nuevo espectculo. En Espaa, la primera proyeccin la ofreci un enviado de los Lumire a Madrid, el 15 de mayo de 1896.52
Vase tambin: Hermanos Lumire

[editar] Guglielmo Marconi: la telegrafa inalmbrica (1899)

Guglielmo Marconi
Artculo principal: Historia de la radio

El ingeniero y fsico italiano Guglielmo Marconi (1874-1937), es conocido, principalmente, como el inventor del primer sistema prctico de seales telegrficas sin hilos, que dio origen a la radio actual. En 1899 logr establecer comunicacin telegrfica sin hilos a travs del canal de la Mancha entre Inglaterra y Francia, y en 1903 a travs del ocano Atlntico entre Cornualles, y Saint John's en Terranova, Canad. En 1903 estableci en los Estados Unidos la estacin WCC, en cuya inauguracin cruzaron mensajes de salutacin el presidente Theodore Roosevelt y el rey Eduardo VIII de Inglaterra. En 1904 lleg a un acuerdo con el Servicio de Correos britnico para la transmisin comercial de mensajes por radio. Las marinas italiana y

britnica pronto adoptaron su sistema y hacia 1907 haba alcanzado tal perfeccionamiento que se estableci un servicio trasatlntico de telegrafa sin hilos para uso pblico. Para la telegrafa fue un gran impulso el poder usar el cdigo Morse sin necesidad de cables conductores. Aunque se le atribuy la invencin de la radio, sta fue posible gracias a una de las patentes de Nikola Tesla, tal y como fue reconocido por la alta corte de los Estados Unidos, seis meses despus de la muerte de Tesla, hacia el ao 1943. Tambin invent la antena Marconi. En 1909 Marconi recibi, junto con el fsico alemn Karl Ferdinand Braun, el Premio Nbel de Fsica por su trabajo.53
Vase tambin: Guglielmo Marconi

[editar] Peter Cooper Hewitt: la lmpara de vapor de mercurio (19011912)


Artculo principal: Lmpara de vapor de mercurio

El ingeniero elctrico e inventor estadounidense Peter Cooper Hewitt (1861-1921) se hizo clebre por la introduccin de la lmpara de vapor de mercurio, uno de los ms importantes avances en iluminacin elctrica. En la dcada de 1890 trabaj sobre las experimentaciones realizadas por los alemanes Julius Plcker y Heinrich Geissler sobre el fenmeno fluorescente, es decir, las radiaciones visibles producidas por una corriente elctrica que pasa a travs de un tubo de cristal relleno de gas. Los esfuerzos de Hewitt se encaminaron a hallar el gas que resultase ms apropiado para la produccin de luz, y lo encontr en el mercurio. La luz obtenida, por este mtodo, no era apta para uso domstico, pero encontr aplicacin en otros campos de la industria, como en medicina, en la esterilizacin de agua potable y en el revelado de pelculas. En 1901 invent el primer modelo de lmpara de mercurio (aunque no registr la patente hasta 1912). En 1903 fabric un modelo mejorado que emita una luz de mejor calidad y que encontr mayor utilidad en el mercado. El desarrollo de las lmparas incandescentes de filamento de tungsteno, a partir de la dcada de 1910, supuso una dura competencia para la lmpara de Hewitt, ya que, a pesar de ser ocho veces menos eficientes que esta, posean una luminosidad mucho ms atractiva.54
Vanse tambin: Peter Cooper Hewitt y Temperatura de color

[editar] Gottlob Honold: la magneto de alta tensin, la buja (1902) y los faros parablicos (1913)

Gottlob Honold
Artculos principales: Magneto y Buja

El ingeniero alemn Gottlob Honold (1876-1923), que trabajaba en la empresa Robert Bosch, fue el primero que fabric una buja econmicamente viable que, conectada a una magneto de alta tensin, hizo posible el desarrollo de los motores de combustin interna de ciclo Otto con velocidades de giro de varios miles de revoluciones por minuto y potencias especficas. Una buja es el elemento donde se produce una chispa

provocando el encendido de la mezcla de combustible y aire en los cilindros de un motor de ciclo Otto. Las primeras patentes para la buja datan de Nikola Tesla (Patente USPTO n. 609,250 en el que se disea un sistema temporizado de ignicin repetida, en el ao 1898), casi al mismo tiempo que Frederik Richard Simms (GB 24859/1898, 1898) y Robert Bosch (GB 26907/1898). Karl Benz tambin invent su propia versin de buja. Sin embargo, la buja de Honold de 1902 era comercialmente viable, de alta tensin y poda realizar un mayor nmero de chispas por minuto, razn por la que Daimler. La buja tiene dos funciones primarias: producir la ignicin de la mezcla de aire y combustible y disipar parte del calor de la cmara de combustin hacia el bloque motor por conduccin trmica. Las bujas se clasifican por lo que se conoce como rango trmico en funcin de su conductancia trmica. Las bujas transmiten energa elctrica que convierten al combustible en un sistema de energa. Una cantidad suficiente de voltaje se debe de proveer al sistema de ignicin para que pueda generar la chispa a travs de la calibracin de la buja.55 En 1913, Honold particip en el desarrollo de los faros parablicos. Aunque se haban utilizado anteriormente algunos sistemas de alumbrado para la conduccin nocturna, los primeros faros apenas alumbraban y servan poco ms que como sistema de sealizacin. Honold concibi la idea de colocar espejos parablicos detrs de las lmparas para concentrar el haz luminoso, lo que mejoraba la iluminacin del camino sin necesidad de usar un sistema elctrico ms potente.
Vase tambin: Gottlob Honold

[editar] Los cambios de paradigma del siglo XX


El efecto fotoelctrico ya haba sido descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887. No obstante, careca de explicacin terica y pareca ser incompatible con las concepciones de la fsica clsica. Esa explicacin terica solo fue posible con la obra de Albert Einstein (entre los famosos artculos de 1905) quien bas su formulacin de la fotoelectricidad en una extensin del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. Ms tarde Robert Andrews Millikan pas diez aos experimentando para demostrar que la teora de Einstein no era correcta pero termin demostrando que s lo era. Eso permiti que tanto Einstein como Millikan recibiesen el premio Nobel en 1921 y 1923 respectivamente. En 1893 Wilhelm Weber logr combinar la formulacin de Maxwell con las leyes de la termodinmica para tratar de explicar la emisividad del llamado cuerpo negro, un modelo de estudio de la radiacin electromagntica que tendr importantes aplicaciones en astronoma y cosmologa. En 1911 se prueba experimentalmente el modelo atmico de Ernest Rutherford (ncleo con masa y carga positiva y corona de carga negativa), aunque tal configuracin haba sido predicha en 1904 por el japons Hantar Nagaoka, cuya contribucin haba pasado desapercibida.56 La llamada Gran Ciencia ligada a la investigacin atmica necesit superar retos tecnolgicos cuantitativamente impresionantes, pues era necesario hacer chocar partculas con el ncleo atmico con cada vez mayor energa. Esta fue una de las primeras carreras tecnolgicas del siglo XX y que, independientemente del origen

nacional de las ideas o procesos puestos en prctica (muchos de ellos europeos: alemanes, austrohngaros, italianos, franceses , belgas o britnicos), fueron ganadas por el eficaz e inquietante complejo cientfico-tcnico-productivo-militar de los Estados Unidos. En 1928 Merle Tuve utiliz un transformador Tesla para alcanzar los tres millones de voltios. En 1932 John Cockcroft y Ernest Walton observaron la desintegracin de tomos de litio con un multiplicador voltaico que alcanzaba los 125.000 voltios. En 1937 Robert van de Graaff construy generadores de cinco metros de altura para generar corrientes de 5 millones de voltios. Ernest Lawrence, inspirado por el noruego Rolf Widere, construy entre 1932 y 1940 sucesivos y cada vez mayores ciclotrones, confinadores magnticos circulares, para averiguar la estructura de las partculas elementales a base de someterlas a choques a enormes velocidades.57 Los quarks (bautizados as en 1963 y descubiertos sucesivamente en los aos 1970 y hasta fechas tan prximas como 1996), as como las particularidades de su carga elctrica an son una incgnita de la fsica de hoy en da. La industria elctrica crece con la sociedad de consumo de masas y pasa a la fase del capitalismo monopolista de las grandes corporaciones multinacionales de tipo holding, como las norteamericanas General Electric (derivada de la compaa de Edison) y Westinghouse Electric (derivada de la de Westinghouse y Tesla), la Marconi Company (ms puramente multinacional que italiana), las alemanas AEG, Telefunken, Siemens AG y Braun (esta ltima, ms tarda, debe su nombre a Max Braun, no al fsico Carl Ferdinand Braun) o las japonesas Mitsubishi, Matsushita (Panasonic) Sanyo o Sony (stas ltimas posteriores a la segunda guerra mundial). Incluso en pases pequeos, pero desarrollados, el sector elctrico y la electrnica de consumo tuvo presencia temprana y destacada en los procesos de concentracin industrial, como son los casos de la holandesa Philips y la finlandesa Nokia.

[editar] Hendrik Antoon Lorentz: Las transformaciones de Lorentz (1900) y el efecto Zeeman (1902)

Lorentz con Einstein en 1921 Artculo principal: Efecto Zeeman El fsico holands Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928) realiz un gran nmero de investigaciones en los campos de la termodinmica, la radiacin, el magnetismo, la electricidad y la refraccin de la luz, entre las que destaca el estudio de la expresin de las ecuaciones de Maxwell en sistemas inerciales y sus consecuencias sobre la propagacin de las ondas electromagnticas. Formul, conjuntamente con George Francis FitzGerald, una explicacin del experimento de Michelson y Morley sobre la constancia de la velocidad de la luz, atribuyndola a la contraccin de los cuerpos en la direccin de su movimiento. Este efecto, conocido como contraccin de LorentzFitzGerald, sera luego expresado como las transformaciones de Lorentz, las que dejan invariantes las ecuaciones de Maxwell, posterior base del desarrollo de la teora de la relatividad. Nombr a Pieter Zeeman su asistente personal, estimulndolo a investigar el efecto de los campos magnticos sobre las transiciones de spin, lo que lo llev a descubrir lo que hoy en da se conoce con el nombre de efecto Zeeman, base de la

tomografa por resonancia magntica nuclear. Por este descubrimiento y su explicacin, Lorentz comparti en 1902 el Premio Nobel de Fsica con Pieter Zeeman58
Vase tambin: Hendrik Antoon Lorentz

[editar] Albert Einstein: El efecto fotoelctrico (1905)


Artculo principal: Efecto fotoelctrico

Albert Einstein Parque de las Ciencias de Granada Al alemn nacionalizado norteamericano Albert Einstein (1879 1955) se le considera el cientfico ms conocido e importante del siglo XX. El resultado de sus investigaciones sobre la electricidad lleg en 1905 (fecha trascendental que se conmemor en el Ao mundial de la fsica 2005), cuando escribi cuatro artculos fundamentales sobre la fsica de pequea y gran escala. En ellos explicaba el movimiento browniano, el efecto fotoelctrico y desarrollaba la relatividad especial y la equivalencia entre masa y energa. El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por un material cuando se le ilumina con radiacin electromagntica (luz visible o ultravioleta, en general). Ya haba sido descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887, pero la explicacin terica no lleg hasta que Albert Einstein le aplic una extensin del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. En el artculo dedicado a explicar el efecto fotoelctrico, Einstein expona un punto de vista heurstico sobre la produccin y transformacin de luz, donde propona la idea de quanto de radiacin (ahora llamados fotones) y mostraba cmo se poda utilizar este concepto para explicar el efecto fotoelctrico. Una explicacin completa del efecto fotoelctrico solamente pudo ser elaborada cuando la teora cuntica estuvo ms avanzada. A Albert Einstein se le concedi el Premio Nobel de Fsica en 1921.59 El efecto fotoelctrico es la base de la produccin de energa elctrica por radiacin solar y de su aprovechamiento energtico. Se aplica tambin para la fabricacin de clulas utilizadas en los detectores de llama de las calderas de las grandes usinas termoelctricas. Tambin se utiliza en diodos fotosensibles tales como los que se utilizan en las clulas fotovoltaicas y en electroscopios o electrmetros. En la actualidad (2008) los materiales fotosensibles ms utilizados son, aparte de los derivados del cobre (ahora en menor uso), el silicio, que produce corrientes elctricas mayores.
Vase tambin: Albert Einstein

[editar] Robert Andrews Millikan: El experimento de Millikan (1909)


Artculo principal: Experimento de Millikan

Robert Andrews Millikan

El fsico estadounidense Robert Andrews Millikan (1868-1953) es conocido principalmente por haber medido la carga del electrn, ya descubierta por J. J. Thomson. Estudi en un principio la radioactividad de los minerales de uranio y la descarga en los gases. Luego realiz investigaciones sobre radiaciones ultravioletas. Mediante su experimento de la gota de aceite, tambin conocido como experimento de Millikan, determin la carga del electrn: 1,602 10-19 coulomb. La carga del electrn es la unidad bsica de cantidad de electricidad y se considera la carga elemental porque todos los cuerpos cargados contienen un mltiplo entero de la misma. El electrn y el protn tienen la misma carga absoluta, pero de signos opuestos. Convencionalmente, la carga del protn se considera positiva y la del electrn negativa. Entre sus otras aportaciones a la ciencia destacan su importante investigacin sobre los rayos csmicos, como l los denomin, y sobre los rayos X, as como la determinacin experimental de la constante de Planck, midiendo la frecuencia de la luz y la energa de los electrones liberados en el efecto fotoelctrico. En 1923 fue galardonado con el Premio Nobel de Fsica por sus trabajos para determinar el valor de carga del electrn y el efecto fotoelctrico.60
Vase tambin: Robert Andrews Millikan

[editar] Heike Kamerlingh Onnes: Superconductividad (1911)

Heike Kamerlingh Onnes Artculo principal: Superconductividad El fsico holands Heike Kamerlingh Onnes (1853-1926) se dedic principalmente al estudio de la fsica a bajas temperaturas, realizando importantes descubrimientos en el campo de la superconductividad elctrica, fenmeno que sucede cuando algunos materiales estn a temperaturas cercanas al cero absoluto. Ya en el siglo XIX se llevaron a cabo diversos experimentos para medir la resistencia elctrica a bajas temperaturas, siendo James Dewar el primer pionero en este campo. Sin embargo, la superconductividad como tal no se descubrira hasta 1911, ao en que Onnes observ que la resistencia elctrica del mercurio desapareca bruscamente al enfriarse a 4K (269 C), cuando lo que se esperaba era que disminuyera gradualmente. En 1913 fue galardonado con el Premio Nobel de Fsica por, en palabras del comit, "sus investigaciones en las caractersticas de la materia a bajas temperaturas que permitieron la produccin del helio lquido".61
Vase tambin: Heike Kamerlingh Onnes

[editar] Vladimir Zworykin: La televisin (1923)


Artculos principales: Televisin e Historia de la televisin

Diseo de la patente del iconoscopio de Vladimir Zworykin.

El ingeniero ruso Vladimir Zworykin (1889-1982) dedic su vida al desarrollo de la televisin, la electrnica y la ptica. Desde muy joven estaba persuadido de que la solucin prctica de la televisin no sera aportada por un sistema mecnico, sino por la puesta a punto de un procedimiento que utilizara los tubos de rayos catdicos. Emigr a Estados Unidos y empez a trabajar en los laboratorios de la Westinghouse Electric and Manufacturing Company, en Pittsburg. En la Westinghouse tuvo libertad para continuar con sus proyectos personales, es decir, sus trabajos sobre la televisin, especialmente sobre el iconoscopio (1923), un dispositivo que converta imgenes pticas en seales elctricas. Otro de sus inventos, que posibilit una televisin enteramente electrnica, fue el kinescopio que transformaba las seales elctricas del iconoscopio en imgenes visibles, aunque de baja resolucin. Los trabajos de investigacin de Zworykin y de su grupo de colaboradores no se limitaron slo a la televisin, abarcaron muchos otros aspectos de la electrnica, sobre todo los relacionados con la ptica. Su actividad en este campo permiti el desarrollo de dispositivos tan importantes como los tubos de imgenes y multiplicadores secundarios de emisin de distintos tipos. Un gran nmero de aparatos electrnicos militares utilizados en la segunda guerra mundial son resultado directo de las investigaciones de Zworykin y de sus colaboradores, quien tambin particip en la invencin del microscopio electrnico.62
Vase tambin: Vladimir Zworykin

[editar] Edwin Howard Armstrong: Frecuencia modulada (FM) (1935)


Artculo principal: Frecuencia modulada

Edwin Howard Armstrong El ingeniero elctrico estadounidense Edwin Howard Armstrong (1890-1954) fue uno de los inventores ms prolficos de la era de la radio, al desarrollar una serie de circuitos y sistemas fundamentales para el avance de este sistema de comunicaciones. En 1912 desarroll el circuito regenerativo, que permita la amplificacin de las dbiles seales de radio con poca distorsin, mejorando mucho la eficiencia de los circuitos empleados hasta el momento. En 1918 desarroll el circuito superheterodino, que dio un gran impulso a los receptores de amplitud modulada (AM). En 1920 desarroll el circuito super-regenerador, muy importante en las comunicaciones con dos canales. En 1935 desarroll el sistema de radiodifusin de frecuencia modulada (FM) que, adems de mejorar la calidad de sonido, disminuy el efecto de las interferencias externas sobre las emisiones de radio, hacindolo muy inferior al del sistema de amplitud modulada (AM). El sistema de frecuencia modulada (FM), que es hoy el ms empleado en radio y televisin, no se empez a emplear comercialmente hasta despus de su muerte. Muchas invenciones de Armstrong fueron reclamadas por otros en pleitos de patente.63
Vase tambin: Edwin Howard Armstrong

[editar] Robert Watson-Watt: El radar (1935)


Artculo principal: Radar

Robert Watson-Watt El radar (acrnimo de radio detection and ranging, deteccin y medicin de distancias por radio) fue creado en 1935 y desarrollado principalmente en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. Su mayor impulsor fue el fsico Robert Watson-Watt (18921973), director del Laboratorio de Investigacin de Radio. Ya en 1932, la Oficina Postal Britnica public un informe en el que sus cientficos documentaron fenmenos naturales que afectaban la intensidad de la seal electromagntica recibida: tormentas elctricas, vientos, lluvia y el paso de un aeroplano en la vecindad del laboratorio. Arnold Wilkins (1907-1985), fsico ayudante de Watson-Watts, conoci este informe de manera accidental, conversando con la gente de la Oficina Postal, que se quejaba por la interferencia. Cuando Wilkins sugiri la posibilidad de utilizar el fenmeno de interferencia de ondas de radio para detectar aviones enemigos, Watson-Watt lo comision inmediatamente para trabajar en el clculo de los aspectos cuantitativos. El radar dio a la aviacin britnica una notable ventaja tctica sobre la alemana durante la Batalla de Inglaterra, cuando an era denominado RDF (Radio Direction Finding). En la actualidad es una de las principales ayudas a la navegacin con que cuenta el control de trfico areo de todo tipo, militar y civil.64
Vase tambin: Robert Watson-Watt

[editar] La segunda mitad del siglo XX: Era Espacial o Edad de la Electricidad
Artculo principal: Era espacial

Despus de la segunda guerra mundial, el mundo bipolar enfrentado a la guerra fra entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica presenci la frentica carrera de armamentos y la carrera espacial que impuls de modo extraordinario la competencia cientfica y tecnolgica entre ambos pases- En la sociedad de consumo capitalista, orientada al mercado, algunos de estos logros encontraron aplicacin a la vida cotidiana como retorno tecnolgico de lo invertido en las reas de investigacin puntera; caso de algunos rubros de la industria ligera y los servicios (terciarizacin), mientras que en el bloque sovitico la planificacin estatal privilegiaba la industria pesada. La reconstruccin de Europa Occidental y Japn permiti que en ambos espacios se pudiera continuar a la vanguardia de la ciencia y la tecnologa, adems de contribuir con la fuga de cerebros a los espacios centrales. Al cientfico y el inventor individual, ahora reemplazados en prestigio por el empresario schumpeteriano, le sucedieron los equipos cientficos vinculados a instituciones pblicas o privadas, cada vez ms interconectadas y retroalimentadas en lo que se denomina investigacin y desarrollo (I+D) o incluso I+D+I (investigacin, desarrollo e innovacin). Los programas de investigacin se han hecho tan costosos, con tantas implicaciones y a tan largo plazo que las decisiones que les afectan han de ser tomadas por instancias polticas y empresariales de alto nivel, y su publicidad o su mantenimiento en secreto (con fines estratgicos o econmicos) constituyen un problema serio de control social (con principios democrticos o sin ellos).

La segunda mitad del siglo XX se caracteriz, entre otras cosas, por la denominada Revolucin cientfico-tcnica de la tercera revolucin industrial, con avances de las tecnologas (especialmente la electrnica y la medicina) y las ciencias, que ha dado lugar al desarrollo de una numerossima serie de inventos -dependientes de la electricidad y la electrnica en su diseo y funcionamiento- que transformaron la vida social, primero en las clases medias de los pases desarrollados, y posteriormente en todo el mundo con el proceso de globalizacin. El desarrollo de las telecomunicaciones e internet permite hablar de una sociedad de la informacin en la que, en los pases industrialmente ms desarrollados las decisiones econmicas (como consumir, producir y distribuir), sociales (como el establecimiento de todo tipo de relaciones personales, redes sociales y redes ciudadanas) y polticas (como informarse y opinar, aunque la democracia electrnica slo est esbozada) se transmiten instantneamente, lo que permiti a Marshall McLuhan hablar de la Edad de la Electricidad. La automatizacin (en estadios ms avanzados la robtica, que an no se ha desarrollado plenamente) transform radicalmente los procesos de trabajo industrial. Es posible hablar ya no de una sociedad industrial opuesta a la sociedad preindustrial, sino incluso una sociedad postindustrial basada en parmetros completamente nuevos. Entre los inventos que han contribuido a la base material de esa nueva forma de vida caben destacar: electrodomsticos, electrnica digital, ordenadores, robtica, satlites artificiales de comunicacin, energa nuclear, trenes elctricos, refrigeracin y congelacin de alimentos, electromedicina, etc.

[editar] Ordenadores
Artculo principal: Historia de la informtica Vase tambin: Microprocesador

ENIAC 1941 La primera computadora electrnica funcional de que se tiene noticia fue la alemana Z3 de Konrad Zuse, construida en 1941 y destruida en los bombardeos aliados de 1943. La utilizacin comercial de este tipo de aparatos, que revolucionaron la gestin de la informacin y toda la vida social, econmica y cientfica, tuvo que esperar a los aos cincuenta, tras su desarrollo en Estados Unidos. La britnica Colossus (diseada por Tommy Flowers en la Estacin de Investigacin de la Oficina Postal) y la estadounidense Harvard Mark I (construida por Howard H. Aiken en la Universidad de Harvard con subvencin de IBM entre 1939 y 1943), llegaron a tiempo de usarse en la fase final de la Segunda Guerra Mundial; la primera en el descifrado de mensajes alemanes y la segunda para el clculo de tablas de balstica. Inmediatamente despus de la guerra, el Electronic Numerical Integrator And Computer (Computador e Integrador Numrico Electrnico, ENIAC)65 utilizado por el Laboratorio de Investigacin Balstica del Ejrcito de los Estados Unidos fue construido en 1946 en la Universidad de Pensilvania por John Presper Eckert y John William Mauchly. Consuma una potencia elctrica suficiente para abastecer una pequea ciudad, ocupaba una superficie de 167 m y operaba con un total de 17.468 vlvulas electrnicas o tubos de vaco, 7.200 diodos de cristal, 1.500 rels, 70.000 resistencias, 10.000 condensadores

y 5 millones de soldaduras. Pesaba 27 tn, meda 2,4 m x 0,9 m x 30 m; utilizaba 1.500 conmutadores electromagnticos y rels; requera la operacin manual de unos 6.000 interruptores, y su programa o software, cuando requera modificaciones, tardaba semanas de instalacin manual. La ENIAC poda resolver 5.000 sumas y 360 multiplicaciones en 1 segundo. Se desactiv en 1955. Le sustituy en la misma institucin la Electronic Discrete Variable Automatic Computer (EDVAC),66 en 1949. A diferencia de la ENIAC, no era decimal, sino binaria y tuvo el primer programa diseado para ser almacenado. Este diseo se convirti en el estndar de arquitectura para la mayora de las computadoras modernas y un hito en la historia de la informtica. A los diseadores anteriores se les haba unido el gran matemtico John von Neumann. La EDVAC recibi varias actualizaciones, incluyendo un dispositivo de entrada/salida de tarjetas perforadas en 1953, memoria adicional en un tambor magntico en 1954 y una unidad de aritmtica de punto flotante en 1958. Dej de estar en activo en 1961. La UNIVAC I (UNIVersal Automatic Computer I, computadora automtica universal I), tambin debida a J. Presper Eckert y John William Mauchly, fue la primera computadora comercial y la primera diseada desde el principio para su uso en administracin y negocios. El primer UNIVAC fue entregado a la Oficina de Censos de los Estados Unidos (United States Census Bureau) en 1951 y fue puesto en servicio ese mismo ao. Competa directamente con las mquinas de tarjeta perforada hechas principalmente por IBM. Para facilitar la compatibilidad de ambos tipos de mquina se construy un equipo de procesamiento de tarjetas fuera de lnea, el convertidor UNIVAC de tarjeta a cinta y el convertidor UNIVAC de cinta a tarjeta, para la transferencia de datos entre las tarjetas y las cintas magnticas que empleaba alternativamente. IBM anunci en 1953 la primera produccin a gran escala de una computadora, el IBM 650: 2000 unidades desde 1954 hasta 1962. Era un diseo orientado hacia los usuarios de mquinas contables anteriores, como las tabuladoras electromecnicas (con tarjetas perforadas) o el modelo IBM 604. Pesaba alrededor de 900 kg, y su unidad de alimentacin unos 1350. Cada unidad estaba en un armario separado, de 1,5 x 0,9 x 1,8 metros. Costaba 500.000 dlares, pero poda alquilarse por 3.500 al mes. La tercera generacin de este tipo de mquinas se inici con IBM 360, la primera en la historia en ser atacada con un virus informtico. Comercializada a partir de 1964, fue la primera que usaba el trmino byte para referirse a 8 bits (con cuatro bytes creaba una palabra de 32-bits). Su arquitectura de computacin fue la que a partir de este modelo siguieron todos los ordenadores de IBM. El sistema tambin hizo popular la computacin remota, con terminales conectadas a un servidor, por medio de una lnea telefnica. Fue una de las primeras computadoras comerciales que us circuitos integrados, y poda realizar tanto anlisis numricos como administracin o procesamiento de archivos. El Intel 4004 (i4004, primero de Intel), un CPU de 4 bits, fue lanzado en un paquete de 16 pines CERDIP en 1971, siendo el primer microprocesador en un simple chip, as como el primero disponible comercialmente. Dara paso a la construccin de los ordenadores personales. El circuito 4004 fue construido con 2.300 transistores, y fue seguido el ao siguiente por el primer microprocesador de 8 bits, el 8008, que contena

3.300 transistores, y el 4040, versin revisada del 4004. El CPU que comenz la revolucin del microcomputador, sera el 8080, usado en el Altair 880. El microprocesador es un circuito integrado que contiene todos los elementos necesarios para conformar una "unidad central de procesamiento" (UCP o CPU: Central Process Unit). En la actualidad este tipo de componente electrnico se compone de millones de transistores, integrados en una misma placa de silicio.

[editar] Transistor, Electrnica digital y Superconductividad


Artculos principales: Transistor, Circuito integrado y Superconductividad

Detalle de un circuito integrado 1948 La electrnica, que estudia y emplea sistemas cuyo funcionamiento se basa en la conduccin y el control del flujo microscpico de los electrones u otras partculas cargadas elctricamente, comenz con el diodo de vaco inventado por John Ambrose Fleming en 1904, dispositivo basado en el efecto Edison. Con el tiempo las vlvulas de vaco se fueron perfeccionando y mejorando, apareciendo otros tipos y miniaturizndose. El paso esencial lo dio el fsico estadounidense Walter Houser Brattain (1902-1987), incorporado en 1929 a los laboratorios Bell, donde fue partcipe junto con John Bardeen (1908-1991) -incorporado en 1945- y William Bradford Shockley del invento de un pequeo dispositivo electrnico semiconductor que cumpla funciones de amplificador, oscilador, conmutador o rectificador: el transistor. La palabra elegida para denominarlo es la contraccin en ingls de transfer resistor ("resistencia de transferencia"). Sustituto de la vlvula termoinica de tres electrodos o triodo, el primer transistor de puntas de contacto funcion en diciembre de 1947; se anunci por primera vez en 1948 pero no se termin de fabricar hasta 1952, tras lograr construir un dispositivo con germanio el 4 de julio de 1951, culminando as su desarrollo. El transistor de unin bipolar apareci algo ms tarde, en 1949, y es el dispositivo utilizado actualmente para la mayora de las aplicaciones electrnicas. Sus ventajas respecto a las vlvulas son entre otras menor tamao y fragilidad, mayor rendimiento energtico, menores tensiones de alimentacin y consumo de energa. El transistor no funciona en vaco como las vlvulas, sino en un estado slido semiconductor (silicio), razn por la que no necesitan centenares de voltios de tensin para funcionar. El transistor ha contribuido, como ninguna otra invencin, al gran desarrollo actual de la electrnica y la informtica, emplendose comercialmente en todo tipo de aparatos electrnicos, tanto domsticos como industriales. La primera aplicacin de estos dispositivos se hizo en los audfonos. Por su trabajo con los semiconductores y por el descubrimiento del transistor, Walter Houser Brattain comparti con Shockley y Bardeen en 1956 el Premio Nbel de Fsica.67 La construccin de circuitos electrnicos permiti resolver muchos problemas prcticos (control, procesado y distribucin de informacin, conversin y distribucin de la energa elctrica, etc.). En 1958 se desarroll el primer circuito integrado, que integraba seis transistores en un nico chip, y en 1970 se desarroll el primer microprocesador (Intel 4004).

En la actualidad, los campos de desarrollo de la electrnica son tan vastos que se ha dividido en varias ciencias especializadas, partiendo de la distincin entre electrnica analgica y electrnica digital; y en los campos de la ingeniera electrnica, la electromecnica, la informtica (diseo de software para su control), la electrnica de control, las telecomunicaciones y la electrnica de potencia.68 En 1951 Bardeen, uno de los diseadores del transistor, ingres en la Universidad de Illinois, nombrando asistente personal al fsico Nick Holonyak, el cual posteriormente diseara el primer Diodo LED en 1962. Trabaj junto a Leon N. Cooper y John Robert Schrieffer para crear la teora estndar de la superconductividad, es decir, la desaparicin de la resistencia elctrica en ciertos metales y aleaciones a temperaturas cercanas al cero absoluto. Por estos trabajos comparti nuevamente, en 1972, el Premio Nobel de Fsica con los fsicos estadounidenses Leon N. Cooper y John R. Schrieffer. Esto hizo que l fuera el primer cientfico que gan dos premios Nobel en la misma disciplina.69 Las aplicaciones de la superconductividad estn todava en las primeras fases de su desarrollo, pero ya han permitido los electroimanes ms poderosos (que se usan en los trenes maglev, resonancia magntica nuclear y aceleradores de partculas); circuitos digitales y filtros de radiofrecuencia y microondas para estaciones base de telefona mvil; o los magnetmetros ms sensibles (uniones Josephson, de los SQUIDs -dispositivos superconductores de interferencia cuntica-).

[editar] El reto de la generacin de electricidad


[editar] Centrales nucleares

Torres de refrigeracin de la central nuclear de Cofrentes, Espaa Artculo principal: Energa nuclear 1951 Una central nuclear es una instalacin industrial empleada para la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear, que se caracteriza por el empleo de materiales fisionables que mediante reacciones nucleares proporcionan calor. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para mover un alternador y producir energa elctrica. Las centrales nucleares constan de uno o varios reactores. Se llama energa nuclear a aquella que se obtiene al aprovechar las reacciones nucleares espontneas o provocadas por el hombre. Estas reacciones se dan en algunos istopos de ciertos elementos qumicos, siendo el ms conocido de este tipo de energa la fisin del uranio-235 (235 U), con la que funcionan los reactores nucleares. Sin embargo, para producir este tipo de energa aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros istopos de varios elementos qumicos, como el torio, el plutonio, el estroncio o el polonio. Los dos sistemas con los que puede obtenerse energa nuclear de forma masiva son la fisin nuclear y la fusin nuclear. El 2 de diciembre de 1942, como parte del proyecto Manhattan dirigido por J. Robert Oppenheimer, se construy el Chicago Pile-1 (CP-1), primer reactor nuclear hecho por el hombre (existi un reactor natural en Oklo). El Departamento de Defensa de los Estados Unidos propuso el diseo y construccin de un reactor nuclear utilizable para la generacin elctrica y propulsin en los submarinos a dos empresas distintas

norteamericanas: General Electric y Westinghouse. Estas empresas desarrollaron los reactores de agua ligera tipo BWR y PWR respectivamente. Los mismos diseos de reactores de fisin se trasladaron a diseos comerciales para la generacin de electricidad. Los nicos cambios producidos en el diseo con el transcurso del tiempo fueron un aumento de las medidas de seguridad, una mayor eficiencia termodinmica, un aumento de potencia y el uso de las nuevas tecnologas que fueron apareciendo. El 20 de diciembre de 1951 fue el primer da que se consigui generar electricidad con un reactor nuclear (en el reactor americano EBR-I, con una potencia de unos 100 kW), pero no fue hasta 1954 cuando se conect a la red elctrica una central nuclear (fue la central nuclear rusa de Obninsk, generando 5 MW con solo un 17% de rendimiento trmico). La primera central nuclear con un rendimiento comercial fue la britnica de Calder Hall, en Sellafield, abierta en 1956 con una capacidad de 50 MW (ampliada posteriormente a 200 MW).70 El desarrollo de la energa nuclear en todo el mundo experiment a partir de ese momento un gran crecimiento, de forma muy particular en Francia y Japn, donde la crisis del petrleo de 1973 influy definitivamente, ya que su dependencia en el petrleo para la generacin elctrica era muy marcada. En 1986 el accidente de Chernbil, en un reactor RBMK de diseo ruso que no cumpla los requisitos de seguridad que se exigan en occidente, acab radicalmente con ese crecimiento. A partir de entonces, con la cada del bloque del este desde 1989, el movimiento antinuclear, que se opone por un lado al arma nuclear y por otra parte a la utilizacin de la energa nuclear, se ha visto desplazado de la vanguardia del movimiento ecologista por otras cuestiones, como el cambio climtico. En octubre de 2007 existan 439 centrales nucleares en todo el mundo que generaron 2,7 millones de MWh en 2006. La potencia instalada en 2007 era de 370.721 MWe. Aunque solo 30 pases en el mundo poseen centrales nucleares, aproximadamente el 15% de la energa elctrica generada en el mundo se produce a partir de energa nuclear, aunque el porcentaje est actualmente en disminucin.71 La mayora de los pases con centrales nucleares han suspendido nuevas construcciones debido a los problemas de disposicin final de los combustibles nucleares, cuya actividad (y riesgos para la vida humana) perdura durante muchos miles de aos. Algunos cientficos, como el galardonado fsico Freeman Dyson, sostienen que la exageracin de los beneficios de la energa nuclear provienen de una combinacin de factores econmicos y del sentido de culpa por los bombardeos atmicos sobre Hiroshima y Nagasaki.
Vase tambin: Controversia sobre la energa nuclear

[editar] Combustibles fsiles y fuentes renovables El primer uso industrial de la energa hidrulica para la generacin de electricidad alimentaba mediante una turbina fueron diecisis lmparas de arco de la fbrica Wolverine en Grand Rapids (Estados Unidos, 1880).72 La primera central hidroelctrica entr en funcionamiento ese mismo ao en Northumberland, Gran Bretaa,73 y la primera ciudad en tener un suministro elctrico fue Godalming, en Surrey (Inglaterra), ese mismo ao, a corriente alterna con un alternador Siemens y una dinamo conectada a una rueda hidrulica, que funcion slo tres aos.74 Dos aos ms tarde se abri la primera central hidrulica estadounidense (ro Fox, Appleton, Wisconsin). El mismo ao (1882), Edison abra la primera central elctrica

urbana comercial. No utilizaba fuentes renovables, sino la generacin trmica a petrleo (con tres veces mayor eficiencia que los modelos anteriores, no comerciales), en Pearl Street (Nueva York), de 30 kW de potencia a 220-110 V de corriente continua. En 1895, su competidor, Westinghouse, abre la primera central de corriente alterna en el Nigara.75 La desconfianza de Edison hacia la corriente alterna se mantuvo hasta 1892 y hasta finales del siglo XIX se usaba principalmente corriente continua para la iluminacin.76 El desarrollo del generador elctrico y el perfeccionamiento de la turbina hidrulica respondieron al aumento de la demanda de electricidad del siglo XX, de modo que desde 1920 el porcentaje la hidroelectricidad en la produccin total de electricidad era ya muy significativo. Desde entonces la tecnologa de las principales instalaciones no ha variado sustancialmente. Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua se lleva por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la central, donde mediante enormes turbinas hidrulicas se produce la generacin de energa elctrica en alternadores. Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de generacin de electricidad son: 1. La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbinable, adems de las caractersticas de la turbina y del generador. 2. La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao, que est en funcin del volumen til del embalse, de la pluviometra anual y de la potencia instalada. Esta forma de obtener energa elctrica no est libre problemas medioambientales al necesitar la construccin de grandes embalses en los que acumular el agua, modificando el paisaje y los anteriores usos, tanto naturales como humanos, del agua y el entorno afectado. Proyectos gigantescos (presa de Asun en Egipto, de Itaip entre Brasil y Paraguay, o de las Tres Gargantas en China) tienen repercusiones de todo tipo, e incluso su viabilidad a largo plazo es cuestionada. Las minicentrales hidrulicas suelen ser mejor consideradas desde ese punto de vista, aunque su capacidad de generacin es mucho ms limitada.

Capacidad elica mundial total instalada y previsiones 1997-2010. Fuente: WWEA e.V. Actualmente se encuentra en desarrollo la explotacin comercial de la conversin en electricidad del potencial energtico que tiene el oleaje del mar, en las llamadas Centrales mareomotrices. Estas utilizan el flujo y reflujo de las mareas. En general pueden ser tiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia, y las condiciones morfolgicas de la costa permitan la construccin de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la baha. Otras energas renovables, como la energa solar;77 tienen una historia muy anterior a su utilizacin como generadoras de electricidad, e incluso en este campo surgieron

tecnologas ya en el siglo XIX: solar con Edmund Becquerel en 1839 y Augustin Mouchet en 1861; elica desde 1881, aunque el desarrollo de rotores verticales eficaces lleg con Klemin, Savoius y Darrieus, diseados en 1925, 1929 y 1931). El impulso actual de las energas renovables proviene de las necesidades energticas de la crisis del petrleo de 1973 y, ms recientemente, del hecho de que no emitan gases causantes de efecto invernadero, contrariamente a los combustibles fsiles (carbn, petrleo o gas natural). La produccin de electricidad solar y, sobre todo, elica est en fuerte auge aunque an no ha desarrollado todo su potencial. Las tecnologas utilizadas en las centrales termoelctricas que utilizan combustibles fsiles se han perfeccionado, tanto para obtener una mayor eficiencia energtica (ciclo combinado) como para reducir su impacto contaminante (lluvia cida). Sin embargo, la supresin de las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la captura y almacenamiento de carbono) an no ha sido desarrollada industrialmente y constituye un tema controvertido.78 La pila de combustible79 ligada a las tecnologas del hidrgeno es uno de los ltimos diseos propuestos para la sustitucin de las energas tradicionales.

[editar] Robtica y mquinas CNC


Artculos principales: Robot y Control numrico por computadora

1952 Una de las innovaciones ms importantes y trascendentales en la produccin de todo tipo de objetos en la segunda mitad del siglo XX ha sido la incorporacin de robots, autmatas programables80 y mquinas guiadas por control numrico por computadora (CNC) en las cadenas y mquinas de produccin, principalmente en tareas relacionadas con la manipulacin, trasiego de objetos, procesos de mecanizado y soldadura. Estas innovaciones tecnolgicas han sido viables entre otras cosas por el diseo y construccin de nuevas generaciones de motores elctricos de corriente continua controlados mediante seales electrnicas de entrada y salida, y el giro que pueden tener en ambos sentidos, as como la variacin de su velocidad de acuerdo con las instrucciones contenidas en el programa de ordenador que los controla. En estas mquinas se utilizan tres tipos de motores elctricos: motores paso a paso, servomotores o motores encoder y motores lineales. El primer desarrollo en el rea del control numrico por computadora (CNC) lo realiz el inventor norteamericano John T. Parsons (Detroit 1913-2007)81 junto con su empleado Frank L. Stulen, en la dcada de 1940, realizando la primera demostracin prctica de herramienta con movimiento programado en 1952. La robtica es una rama de la tecnologa (y que integra el lgebra, los autmatas programables, las mquinas de estados, la mecnica, la electrnica y la informtica), que estudia el diseo y construccin de mquinas capaces de desempear tareas repetitivas, tareas en las que se necesita una alta precisin, tareas peligrosas para el ser humano o tareas irrealizables sin intervencin de una mquina. Esas mquinas, los robots mantienen la conexin de retroalimentacin inteligente entre el sentido y la accin directa bajo el control de un ordenador previamente programado con las tareas

que tiene que realizar. Las acciones de este tipo de robots son generalmente llevadas a cabo por motores o actuadores que mueven extremidades o impulsan al robot. Hacia 1942, Isaac Asimov82 da una versin humanizada a travs de su conocida serie de relatos, en los que introduce por primera vez el trmino robtica con el sentido de disciplina cientfica encargada de construir y programar robots. Adems, este autor plantea que las acciones que desarrolla un robot deben ser dirigidas por una serie de reglas morales, llamadas las Tres leyes de la robtica. Los robots son usados hoy en da (2008) para llevar a cabo tareas sucias, peligrosas, difciles, repetitivas o embotadas para los humanos. Esto usualmente toma la forma de un robot industrial usado en las lneas de produccin. Otras aplicaciones incluyen la limpieza de residuos txicos, exploracin espacial, minera, bsqueda y rescate de personas y localizacin de minas terrestres. La manufactura contina siendo el principal mercado donde los robots son utilizados. En particular, robots articulados (similares en capacidad de movimiento a un brazo humano) son los ms usados comnmente. Las aplicaciones incluyen soldado, pintado y carga de maquinaria. La industria automotriz ha tomado gran ventaja de esta nueva tecnologa donde los robots han sido programados para reemplazar el trabajo de los humanos en muchas tareas repetitivas. Recientemente, se ha logrado un gran avance en los robots dedicados a la medicina que utiliza robots de ltima generacin en procedimientos de ciruga invasiva mnima. La automatizacin de laboratorios tambin es un rea en crecimiento. Los robots parecen estar abaratndose y empequeecindose en tamao, todo relacionado con la miniaturizacin de los componentes electrnicos que se utilizan para controlarlos. Tambin, muchos robots son diseados en simuladores mucho antes de que sean construidos e interacten con ambientes fsicos reales.83

[editar] Lser
Artculo principal: Lser

En 1960 el fsico norteamericano Charles Townes (1915 -) realiz en la Universidad de Columbia el descubrimiento que le proporcionara su salto a la fama cientfica: fue descrito como Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation (mser). Sin embargo fue el fsico norteamericano Gordon Gould (1920-2005) quien patent los primeros lseres para usos industriales y militares, a pesar de que hubo muchos pleitos porque varios cientficos estaban estudiando la posibilidad de tecnologas similares a partir de las teoras desarrolladas por Einstein sobre la emisin estimulada de radiacin. Ello fue as porque Gould fue el cientfico que primero lo fabric y le puso el nombre: Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation (Amplificacin de Luz por Emisin Estimulada de Radiacin, LASER)84 No obstante, fue a Charles Townes a quien le fue concedido el premio Nobel de Fsica en 1964. Un lser es un dispositivo que utiliza un efecto de la mecnica cuntica, la emisin inducida o estimulada, para generar un haz de luz coherente de un medio adecuado y con el tamao, la forma y la pureza controlados. El tamao de los lseres vara ampliamente, desde diodos lser microscpicos con numerosas aplicaciones, al lser de cristales dopados con neodimio con un tamao similar al de un campo de ftbol, usado para la fusin de confinamiento inercial, la investigacin sobre armamento nuclear u otros experimentos fsicos en los que se presenten altas densidades de energa. Desde su

invencin en 1960 se han vuelto omnipresentes y se pueden encontrar en miles de variadas aplicaciones en cualquier sector de la sociedad actual, incluyendo campos tan dispares como la electrnica de consumo y las tecnologas de la informacin (sistemas de lectura digital de los discos duros, los CD y los DVD y del cdigo de barras), hasta anlisis cientficos y mtodos de diagnstico en medicina, as como el mecanizado, soldadura o sistemas de corte en sectores industriales y militares.85

[editar] Electrificacin de los ferrocarriles


Artculo principal: Locomotora Vase tambin: Tren elctrico

Train Grande Vitesse Una de las aplicaciones ms significativas de la electricidad fue la casi total electrificacin de los ferrocarriles en los pases ms industrializados. La primera fase de este proceso, ms generalizada que la segunda, fue la sustitucin de las locomotoras que utilizaban carbn, por las locomotoras llamadas disel que usan combustible obtenido del petrleo. Las locomotoras disel-elctricas consisten bsicamente en dos componentes: un motor disel que mueve un generador elctrico y varios motores elctricos (conocidos como motores de traccin) que comunican a las ruedas (pares) la fuerza tractiva que mueve a la locomotora. Generalmente hay un motor de traccin por cada eje, siendo generalmente 4 o 6 en una locomotora tpica. Los motores de traccin se alimentan con corriente elctrica y luego, por medio de engranajes , mueven las ruedas. En el caso de las locomotoras disel no hace falta que las vas estn electrificadas, y ya se usan en casi todas las vas del mundo estn las vas electrificadas o no. El siguiente avance tecnolgico fue la puesta en servicio de locomotoras elctricas directas, las que usan como fuente de energa la energa elctrica proveniente de una fuente externa, para aplicarla directamente a motores de traccin elctricos. Las locomotoras elctricas requieren la instalacin de cables elctricos de alimentacin a lo largo de todo el recorrido, que se sitan a una altura por encima de los trenes a fin de evitar accidentes. Esta instalacin se conoce como catenaria. Las locomotoras toman la electricidad por un trole, que la mayora de las veces tiene forma de pantgrafo y como tal se conoce. El coste de la instalacin de alimentacin hace que la traccin elctrica solamente sea rentable en lneas de gran trfico, o bien en vas con gran parte del recorrido en tnel bajo montaas o por debajo del mar, con dificultades para la toma de aire para la combustin de los otros tipos de motor. En los aos 1980 se integraron como propulsores de vehculos elctricos ferroviarios los motores asncronos, y aparecieron los sistemas electrnicos de regulacin de potencia que dieron el espaldarazo definitivo a la eleccin de este tipo de traccin por las compaas ferroviarias. Las dificultades de aplicar la traccin elctrica en zonas con climatologa extrema hacen que en esos casos, se siga utilizando la traccin disel, ya que la nieve intensa y su filtracin por ventiladores a las cmaras de alta tensin originan derivaciones de circuitos elctricos que dejan inservibles estas locomotoras mientras dure el temporal. Las bajas temperaturas tambin afectan de diferente manera al cable de contacto de la catenaria que pierde la conductividad durante intervalos de tiempo. El

hito de los trenes elctricos lo constituyen los llamados trenes de alta velocidad cuyo desarrollo ha sido el siguiente: 1964 El Shinkansen o tren bala japons fue el primer tren de alta velocidad en utilizar un trazado propio, y se inaugur para los Juegos Olmpicos de Tokio 1964. 1979 Un tren de levitacin magntica se instal por primera vez en Hamburgo para la Exhibicin Internacional del Transporte (IVA 79), desarrollando patentes anteriores. Hubo pruebas posteriores de trenes similares en Inglaterra y actualmente operan comercialmente lneas en Japn y China. Se combinan con el sistema de monorral. 1981 El Tren de Gran Velocidad (en francs: Train Grande Vitesse), conocido como TGV, es un tipo de tren elctrico de alta velocidad desarrollado por la empresa francesa Alstom para hacer inicialmente el recorrido entre Pars y Lyon. El TGV es uno de los trenes ms veloces del mundo, operando en algunos tramos a velocidades de hasta 320 km/h teniendo el rcord de mayor velocidad media en un servicio de pasajeros y el de mayor velocidad en condiciones especiales de prueba. En 1990 alcanz la velocidad de 515,3 km/h, y en el 2007 super su propio registro al llegar a los 574,8 km/h en la lnea ParsEstrasburgo.86

[editar] Electromedicina
Artculos principales: Electromedicina y Radiologa

Imagen radiolgica en 3D 1895. Los rayos X fueron descubiertos en 1895 por el fsico alemn Wilhelm Rntgen, quien descubri que el bombardeo de tomos metlicos con electrones de alta velocidad produce la emisin de radiaciones de gran energa. Combinados con las tecnologas de la fotografa, los rayos X permitieron obtener imgenes de partes interiores del cuerpo humano antes inaccesibles sin mediar ciruga. A partir de ese momento se convirtieron en imprescindibles medios de diagnstico, formando parte esencial del campo denominado electromedicina. Su uso principal en diagnstico mdico, por ser las ms fciles de visualizar, fue la observacin de las estructuras seas. A partir de la generalizacin de esta prctica se desarroll la radiologa como especialidad mdica que emplea la radiografa como medio de diagnstico, que sigue siendo el uso ms extendido de los rayos X. En desarrollos posteriores se aadieron la tomografa axial computarizada (TAC, en 1967, por un equipo dirigido por los ingenieros Godfrey Newbold Hounsfield y Allan M. Cormack, premios Nobel de Medicina en 1979), la resonancia magntica (descubierta como principio en 1938 y aplicada a la imagen de diagnstico por Paul Lauterbur y Peter Mansfield, premios Nobel de 2003) y la angiografa (utilizada desde 1927 por el portugus Egas Moniz, ganador del premio Nobel en 1949, y desarrollada de forma ms segura por la tcnica Seldinger desde 1953); as como la utilizacin teraputica de la radioterapia. Los ultrasonidos fueron utilizados por primera vez en medicina por el estadounidense George Ludwig, a finales de los aos 1940, mientras que la ecografa fue desarrollada en Suecia por los cardilogos Inge Edler y Carl Hellmuth Hertz (hijo y sobrino nieto de

los famosos fsicos), y en el Reino Unido por Ian Donald y el equipo de ginecologa del hospital de Glasgow. Se aplican otras tecnologas electromdicas en la cardiologa, tanto en diagnstico (electrocardiograma, utilizado desde 1911, que vali el premio Nobel de 1924 a Willem Einthoven) como en tratamientos (desfibrilador) y prtesis: (los marcapasos y el corazn artificial). Tambin en reas como los problemas de audicin (mediante los audfonos) o el diagnstico y tratamiento de problemas neurolgicos y neurofisiolgicos. Se han equipado los quirfanos y unidades de rehabilitacin y cuidados intensivos (UVI) o (UCI) con equipos electrnicos e informticos de alta tecnologa. Se han mejorado los equipamientos que realizan anlisis clnicos y se han desarrollado microscopios electrnicos de gran resolucin.
Vanse tambin: resonancia magntica nuclear, tomografa axial computarizada, electroterapia, neurologa y rayos X

[editar] Telecomunicaciones e Internet


Artculos principales: Telecomunicacin e Internet

Satlite de comunicaciones. 1969 El auge de las telecomunicaciones empieza cuando se sitan en el espacio exterior los primeros satlites de comunicaciones, satlites artificiales situados en rbita alrededor de la Tierra que transmiten ondas electromagnticas; pero este punto culminante tuvo su prehistoria: El trmino telecomunicacin fue definido oficialmente por primera vez en 1932 durante una conferencia internacional que tuvo lugar en Madrid ("toda transmisin, emisin o recepcin, de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas electromagnticos").87 La base matemtica sobre la que se desarrollan las telecomunicaciones dependientes de la electricidad es muy anterior: fue desarrollada por Maxwell, quien ya predijo que era posible propagar ondas por el espacio libre utilizando descargas elctricas (prefacio de Treatise on Electricity and Magnetism, 1873), hecho que corrobor Heinrich Hertz con el primer transmisor de radio generando radiofrecuencias entre 31 MHz y 1.25 GHz (1887). No obstante, el inicio de la era de la comunicacin rpida a distancia ya haba comenzado en la primera mitad del siglo XIX con el telgrafo elctrico, al que se aadieron ms tarde el telfono y la revolucin de la comunicacin inalmbrica con las ondas de radio. A principios del siglo XX apareci el teletipo que, utilizando el cdigo Baudot, permita enviar y recibir texto en algo parecido a una mquina de escribir. En 1921 la wirephoto o telefoto permiti transmitir imgenes por telfono (ya se haba hecho telegrficamente desde la Exposicin Universal de Londres de 1851 y comercialmente desde 1863), y a partir de entonces se comercializ el fax por AT&T. Esta misma compaa norteamericana desarroll desde 1958 distintos tipos de aparatos digitales precedentes del mdem para las comunicaciones telefnicas, que ms tarde se aplicaron a la transmisin de datos entre computadoras y otros dispositivos. En los aos 1960 comienza a ser utilizada la

telecomunicacin en el campo de la informtica con el uso de satlites de comunicacin y las redes de conmutacin de paquetes. Un satlite acta bsicamente como un repetidor situado en el espacio: recibe las seales enviadas desde la estacin terrestre y las reemite a otro satlite o de vuelta a los receptores terrestres. Los satlites son puestos en rbita mediante cohetes espaciales que los sitan circundando la Tierra a distancias relativamente cercanas fuera de la atmsfera. Las antenas utilizadas preferentemente en las comunicaciones va satlites son las antenas parablicas, cada vez ms frecuentes en las terrazas y tejados de nuestras ciudades. Tienen forma de parbola y la particularidad de que las seales que inciden sobre su superficie se reflejan e inciden sobre el foco de la parbola, donde se encuentra el elemento receptor. Con la puesta en marcha de los satlites de comunicaciones ha sido posible disponer de muchos canales de televisin, el impresionante desarrollo de la telefona mvil y de Internet. Internet es un mtodo de interconexin descentralizada de redes de computadoras implementado en un conjunto de protocolos denominado TCP/IP y garantiza que redes fsicas heterogneas funcionen como una red lgica nica, de alcance mundial. Sus orgenes se remontan a 1969, cuando se estableci la primera conexin de computadoras, conocida como ARPANET, entre tres universidades en California y una en Utah, EE. UU.. El siglo XXI est viviendo los comienzos de la interconexin total a la que convergen las telecomunicaciones, a travs de todo tipo de dispositivos cada vez ms rpidos, ms compactos, ms poderosos y multifuncionales. Ya no es necesario establecer enlaces fsicos entre dos puntos para transmitir la informacin de un punto a otro. Debido a la gran velocidad de propagacin de las ondas electromagnticas, los mensajes enviados desde cualquier punto de la superficie terrestre o de su atmsfera se reciben casi simultneamente en cualquier otro