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Mesoamrica y Aridoamrica

-Tras la llegada del hombre al territorio que actualmente ocupa Mxico, los nuevos pobladores se enfrentaron con diferentes ecosistemas que cobijaron a distintas culturas. Como resultado de esta diferencia, los historiadores han dividido el territorio mexicano en dos grandes regiones culturales: Mesoamrica y Aridoamrica.
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Mesoamrica y aridoamrica rea cultural mesoamericana

Artculos o Los primeros pobladores o Las primeras exploraciones

Lecturas o El descubrimiento de la agricultura

Ms imgenes

Los primeros habitantes

Utensilio bifaz Hace aproximadamente 21 000 aos, los primeros grupos humanos llegaron al territorio que hoy ocupa Mxico: comunidades de cazadores y recolectores que comenzaron a enfrentar los retos que les imponan los distintos ecosistemas. Los vestigios de su presencia se encuentran en casi todo el territorio del pas en forma de huesos, pinturas rupestres y artefactos. Estos tiles muestran una industria muy especializada, que utilizaba la tcnica de lascas para la elaboracin de piezas muy diversas (bifaz, buriles, cuchillos, puntas triangulares para dardos y flechas) con una talla muy cuidada y un fino retoque en el trabajo del slex. Uno de los objetos de fabricacin ms remota que se han descubierto es una punta de dardo que se hall en el Rancho Weicker, en el actual estado de Durango, a la que se le dat con una antigedad superior a 10 000 aos. Asimismo se han realizado descubrimientos en las orillas del Lago de Chapala y las riveras del ro Juchipila en Jalisco; mientras en Baja California y Sonora se han localizado pinturas rupestres. Por lo que se refiere al centro del territorio, algunos de los descubrimientos ms remotos son el llamado Hombre de Tepexpan, al que se le atribuye una antigedad cercana a 10 000 aos, el Hombre del Pedregal y el Hombre del Pen. Al concluir el periodo de las glaciaciones, el clima comenz a cambiar: el norte del territorio mexicano se transform en una regin caracterizada por la aridez de su suelo, mientras que el centro-sur se convirti en una zona frtil. Este hecho determin en

buena medida el rumbo que tomaran los distintos grupos que llegaron a estos lugares: los habitantes de la primera regin -a la que los historiadores llaman Aridoamricamantuvieron su condicin de nmadas hasta los primeros aos del siglo XX, mientras los pobladores de la segunda regin -a la cual se conoce como Mesoamrica- se transformaron en sedentarios y desarrollaron grandes civilizaciones. La causa de esta diferencia se encuentra en un fenmeno dual: el descubrimiento de la agricultura y la domesticacin de ciertas especies animales y vegetales en un entorno ecolgico capaz de ofrecer sustento a grandes poblaciones. La gran revolucin protagonizada por los habitantes de Mesoamrica ocurri hace aproximadamente 7 000 aos, cuando comenzaron a desarrollar cultivos y domesticaron el maz, la calabaza, el chile y el frijol, los productos agrcolas que se convertiran en la base de la alimentacin de los pueblos de esta regin, cuyo territorio se extiende desde los ros Pnuco y Sinaloa hasta la pennsula de Nicoya en Costa Rica. A pesar de esta gran divisin del territorio y las anteriores generalizaciones, es importante sealar que al interior de Aridoamrica y Mesoamrica existan diferentes subregiones cuyas caractersticas ecolgicas influyeron de manera decisiva en el desarrollo cultural: la selva baja del sureste del territorio mesoamericano es muy distinta del Altiplano Central, la costa del Golfo, los valles de Oaxaca o la costa del Pacfico. Por esta razn (como puede apreciarse en el mapa que se encuentra en la parte superior de esta pgina), se considera que Mesoamrica se subdivide en diferentes zonas culturales, donde los primeros agricultores crearon civilizaciones con caractersticas propias.

poca: Inicio: Ao 1 A. C. Fin: Ao 1 D.C. Antecedente: HISTORIA DE LA NACION CHICHIMECA

Las antiguas culturas del Valle de Mxico

(C) ARTEHISTORIA
Las antiguas culturas del Valle de Mxico La historia del Valle de Mxico comienza con la llegada del hombre a las tierras de la Amrica Media. Atradas por los abundantes recursos naturales de la regin, pequeas bandas nmadas, cuyo nivel evolutivo no superaba el de los cromaoides del Paleoltico europeo, se asentaron en la zona, dedicndose a la recoleccin de frutos silvestres y a la caza de mamuts y otros mamferos de menor tamao3. Esta situacin se prolongar hasta los inicios del segundo milenio a.C., poca en que el depredador errabundo deja paso al plantador sedentario4. El periodo que comprende los aos transcurridos entre el 1800 a.C. y el nacimiento de Cristo se denomina Formativo o Preclsico en los manuales arqueolgicos, aunque sera ms correcto designarlo con trminos vinculados a las diferentes etapas de desarrollo socio-econmico. Durante los primeros quinientos aos, los habitantes de la Cuenca se organizaron en

comunidades aldeanas igualitarias. Las gentes de Zacatenco, Ticoman, El Arbolillo, Tlatilco, Copilco o Cuicuilco --por citar algunos de los lugares ms significativos-- llevaron una vida anloga a la de los poblados neolticos del Viejo Mundo. As, cultivaron varias especies vegetales (maz, frjoles y calabazas, fundamentalmente), tejieron la fibra del agave (maguey) para hacer vestidos y manufacturaron una rica y variada cermica, cuyo principal atractivo reside en las figurillas, pequeas estatuitas antropomorfas. Hacia el 1300 a.C., el registro arqueolgico indica un fuerte avance cultural. La aparicin de nuevos instrumentos de produccin propici el crecimiento de los recursos agrcolas y, consecuentemente, un incremento demogrfico. Este progreso econmico --unido a la influencia de la poderosa cultura olmeca5-- motiv la quiebra del igualitarismo tribal, sustituido por una rgida estratificacin social. La sociedad se dividi en dos grandes estratos: el dominante, integrado por los representantes de las deidades en la tierra, y el dominado, que comprenda a la gran masa de la poblacin. Gracias al poder que les proporcionaba el control del mundo sobrenatural --de quien dependa el bienestar econmico y la salud del grupo--, los sacerdotes impusieron un rgimen teocrtico fuertemente explotador. A cambio del surplus, agrario, el clero garantizaba a la comunidad las buenas cosechas y la ausencia de catstrofes naturales o epidemias. En las dcadas finales del Formativo, el sistema teocrtico cristaliz de manera definitiva. Buena prueba de ello lo constituye la pirmide circular de Cuiculco, la primera construccin importante del Mxico Central. El primer milenio de nuestra Era sigue rumbos distintos en Europa y Mesoamrica. Mientras el Viejo Mundo trataba de superar el trauma de las invasiones brbaras, la Amrica Media vea nacer las grandes civilizaciones clsicas. Cuatro focos culturales, herederos de la tradicin olmeca, florecieron con un gran esplendor: el pas de los mayas, la Oaxaca de los zapotecas, el Tajn veracruzano y, finalmente, Teotihuacan, situado en el Altiplano central. Las ruinas de Teotihuacan (El lugar de los Dioses) se encuentran en el valle del mismo nombre, un rido y desrtico lugar ubicado a pocos kilmetros al noroeste del lago de Tetzcoco. El principal atractivo de Teotihuacan radica en su carcter urbano, ya que en el siglo VI debi llegar a tener ms de 100.000 habitantes, que se distribuan en un radio de unos 35 kms2. Mucho se ha escrito sobre las grandes pirmides del Sol y de la Luna, la Ciudadela, el palacio de Quetzalpapalotl o los conjuntos residenciales, entre los que destacan los barrios de Tetitla, Tepantitla o Zacuala; pero qu sabemos de los pobladores de Teotihuacan? Por desgracia, muy poco, pues los abultados fondos destinados a la exploracin de Teotihuacan se han invertido principalmente en hacer arqueologa turstica. En primer lugar, parece claro que los habitantes de la gigantesca metrpoli no practicaban la agricultura. Sus actividades econmicas estaban relacionadas con la Administracin, el comercio, el ceremonial religioso y la artesana de lujo; ocupaciones de tiempo completo, que requieren de un fuerte sector primario. La otra peculiaridad de la sociedad teotihuacana consista en la relacin desigual entre la ciudad y el hinterland rural. La megalpolis --residencia de una lite improductiva y fornea6-exista gracias a los excedentes agrcolas de las comunidades otomes de la zona, cuya existencia, segn Roger Bartra, no poda ser ms miserable. El campesino trabajador teotihuacano vive una triste condicin: en su aldea, atado an a la naturaleza por un "cordn umbilical", sumergido en la vida comuna; en su relacin con la urbe, por otro lado, se convierte en un ser que no se posee a s mismo; cuyo producto le es

enajenado y, por lo tanto --al no reconocrsele en la creacin de bienes--, reducido a funciones animales, animalizado7. De qu medios se valieron los seores de la metrpoli para arrebatar a los agricultores de la periferia el fruto de su trabajo? Desde luego, hay que desechar la utilizacin de mtodos violentos, porque nos encontramos ante una cultura pacfica en la que no tena importancia el militarismo. La coaccin se llevaba a cabo por medios pacficos y adoptaba la forma de pago por servicios prestados. Como las dos causas materiales que justifican la explotacin en las sociedades preindustriales --las obras hidrulicas para la agricultura de regado y la proteccin militar-- no se encuentran en el Mxico central durante este perodo, debemos entender que el tributo era para retribuir las actividades religiosas de la capa superior, de la que dependa la vida de todos. Todo en Teotihuacan est basado en la legitimacin de la teocracia. Los temas exclusivos de las hermosas pinturas al fresco son las deidades agrcolas o acuticas (Tlaloc, Chalchiuhtlicue, Quetzalcoatl), los smbolos de la fertilidad (caracoles, elotes) y los tecratas, sacerdotes que aparecen divinizados. Siguiendo los pasos de los olmeca, los comerciantes y mercenarios de la Ciudad de los Dioses se expandieron por toda Mesoamrica, llegando incluso a asentarse en los centros ceremoniales mayas de Kaminaljuy y Tikal. Pero Teotihuacan debi ser un gigante con los pies de barro, pues sus seores slo disponan de la religin como instrumento de dominacin. En el siglo VII d.C., los mecanismos de control social fallaron y la populosa urbe fue saqueada e incendiada; los supervivientes del grupo dominante se refugiaron en Azcapotzalco, una localidad del Valle de Mxico. Aunque se han aventurado muchas hiptesis para explicar el fin de Teotihuacan, slo una cosa parece clara: la responsabilidad de la destruccin recae en los campesinos teotihuacanos. Para los rebeldes, cuyo objetivo se limitaba a acabar con el despotismo sacerdotal, el incendio de la metrpoli significaba la liberacin; para el historiador, el saqueo de Teotihuacan supone la desaparicin de una concepcin del universo y de una forma determinada de entender la poltica y las relaciones humanas. Nacidos del dolor y de la guerra, los Estados protagonistas del nuevo perodo --el Posclsico-no basarn el poder en la religin, sino en el militarismo. Los Tolteca, Chichimeca y Azteca harn de la actividad blica la razn de su existencia, pues como eran invasores procedentes del norte, la violencia era un modo de conseguir lugares de asentamiento. La guerra impregnar todas las facetas de la cultura del Mxico central. Por un lado, los Jefes de hombres, los tlacatetecuhtin, sustituirn a los sacerdotes en el ejercicio del gobierno; por el otro, el tributo, que contina siendo la principal fuente de mantenimiento, ya no necesitar lastimarse ideolgicamente, pues el mejor servicio que el vencedor puede hacer al vencido reside en el respeto de su vida. La religin tambin experimentar una profunda transformacin durante la poca posclsica, porque las viejas divinidades sufrirn el fuerte empuje de una nueva generacin de dioses astrales y guerreros. El cambio de los valores tradicionales por otros de cuo laico y militarista queda plasmado en diversos mitos. Uno de ellos, por ejemplo, nos cuenta cmo Xochiquetzal, la hermosa cnyuge de Tlaloc: --la deidad ms poderosa de la Mesoamrica clsica-- se cans de su marido y decidi fugarse con Tezcatlipoca, un dios norteo que, entre otras funciones, presida las actividades del telpochcalli, el centro educativo de los jvenes guerreros. Esta picaresca historia, digna de figurar en El Decamern, no expresa de manera metafrica el predominio

del guerrero sobre el campesino o el sacerdote? Ahora bien, las nuevas tendencias --asociadas indiscutiblemente a las etnias septentrionales de habla nahuatl-- no se impusieron sin lucha. Entre el final del siglo VII, fecha de la cada de Teotihuacan, hasta el siglo X, que ve el triunfo definitivo de los nahua, la Amrica Media pas una era de desconcierto y caos, muy similar a la originada en el Viejo Mundo por la invasin de los pueblos germnicos. La reconstruccin de estos siglos oscuros resulta en extremo difcil, pues los datos arqueolgicos de que disponemos son fragmentarios. Tampoco los informes se encuentran en las crnicas e historias de la Colonia --recurdese que los autores virreinales abordaron algunos acontecimientos notables del posclsico temprano-- resultan de gran utilidad. Uno de los principales investigadores del tema, Paul Kirchhoff, seal hace tiempo la tremenda dificultad de elaborar una secuencia coherente a partir de tantas versiones, nombres y fechas8. A falta de un estudio definitivo, expondr aqu mi opinin personal. La economa de las distintas regiones mesoamericanas dependa de una complicada red mercantil, que deba ser frreamente controlada para mantener su efectividad. Olmecas y teotihuacanos --etnias de la costa surea-- dominaron las rutas comerciales durante el formativo y los primeros siglos del clsico; pero, tras el desmoronamiento de la Ciudad de los Dioses, diversos grupos meridionales mayanizados --olmeca xicalanca, nonoalca, etc-- se asentaron en el Altiplano e intentaron restaurar la situacin anterior. Sin embargo, el intento result fallido, ya que numerosas tribus seminmadas septentrionales se infiltraron en la Amrica Media aprovechando la anarqua reinante. La ms fuerte de todas ellas, la tolteca, jugarla un papel decisivo en la consolidacin de los pueblos nahua en el Mxico central. La historia de los tolteca est ntimamente vinculada a Ce Acatl Atopiltzin Quetzalcoatl, un enigmtico personaje9. De acuerdo con las tradiciones de la poca azteca, Ce Acatl, hijo del caudillo tolteca Mixcoatl, se educ en Xochicalco (Morelos) bajo la tutela de los sacerdotes de Quetzalcoatl. Despus de distintas aventuras, Topiltzin lleg a Tula (Hidalgo), una ciudad fundada a principios del siglo IX por los tolteca. El asentamiento de Topiltzin en la urbe nahua desencaden una serie de dramticos acontecimientos que culminaron con el hundimiento de Tula. Ce Acatl, quien gozaba del apoyo de los nonoalca --un pueblo cuyo nombre indica una filiacin no nahuatl10--, fue proclamado tlatoani, si bien tuvo que compartir el poder con Huemac, jefe de la fraccin tolteca de la ciudad. La historiografa suele afirmar que Topiltzin (gobern entre 1153 y 1175) y Huemas (11691178) ejercan un gobierno dual con divisin de funciones, el primero se ocupara de la esfera sacra y el segundo de la temporal. Ahora bien, si se aceptan las tesis de Nigel Davies --a mi entender la mxima autoridad en la materia11--, de que tanto Ce Acatl como Huemas eran gobernantes terrenales sacros, que regan los destinos de los dos grupos tnicos habitantes de Tula, todos los confusos acontecimientos posteriores se aclaran. La coexistencia de dos sociedades tnica y culturalmente opuestas origin violentos enfrentamientos, que se expresaron de manera simblica en el conflicto entre Quetzalcoatl, la pacfica divinidad de Topiltzin, y Tezcatlipoca, el sangriento dios adorado por Huemas. La lucha finaliz con la expulsin de los nonoalca, mas Huemac disfrut poco tiempo de su triunfo sobre Ce Acatl porque las calamidades no tardaron en abatirse sobre Tula. A las epidemias y malas cosechas se sum la irrupcin en el territorio tolteca de los brbaros

chichimeca, quienes vivan en la franja semirida que separaba las tierras cultivadas de Mesoamrica de los desiertos del norte12. Asimismo, los huacteca de la costa del Atlntico norte penetraron en el interior del Mxico central. Huemac, incapaz de hacer frente a tantas adversidades, se suicid tras la batalla final contra los huaxteca. Tula fue pasto de las llamas13 y los supervivientes buscaron refugio no en el mtico Tillan Tlapallan de la leyenda, sino en un lugar mucho ms lgico, la ciudad de Culhuacan. El vaco de poder abierto despus de la ruina tolteca pronto se cubri. En 1246, los montaraces chichimeca de Xolotl abatieron el reducto culhuacano y ocuparon el Valle de Mxico14. Los descendientes directos de Xolotl --Nopaltzin, Tlotzin y Quinatzin-- asimilaron con tanta rapidez la vida sedentaria, la lengua, las costumbres y la organizacin poltica de los vencidos que, a finales del siglo XIII, crearon un poderoso Estado con capital en Tetzcoco. Pero el proceso expansivo de los acolhua --denominacin que se daban a s mismos los chichimecas tetzcocanos-- se vio frena o por la presencia de otras tribus que se haban mesoamericanizado de un modo similar. As, por citar alguno de los veintiocho Estados que se repartan la altiplanicie mexicana en el siglo XIV, los tepaneca --mazahua nahuatlizados-- se asentaron en Azcapoltzalco, los otomes en Xaltocan y los chimalpaneca en Chalco15. La lucha por obtener la hegemona alcanz una ferocidad desconocida en la Amrica Media, pues al instrumento tradicional para dirimir conflictos --la guerra-- se aadieron otras prcticas ms sofisticadas, como la traicin, la instigacin a la rebelin o el atentado. Ahora bien, los esfuerzos de los contendientes por construir un dominio unificado resultaron estriles. Los tepaneca desbarataron el intento tetzcocano y stos --aliados con los azteca, un grupo de segundo orden16-- hicieron lo mismo con los sueos expansionistas de los tlatoque de Azcapotzalco17. El resto de la historia presenta pocos secretos. Ante la imposibilidad de controlar individualmente la Cuenca, los vencedores optaron por crear una confederacin y, prudentemente, incluyeron en ella a los humillados tepaneca. Sin embargo, los tenochca, cuya fuerza iba creciendo de da en da, tardaron poco tiempo en marginar a sus aliados acolhua. De manera que, entre 1460 y 151918, los mexica tomaron el control de la Triple Alianza y, consecuentemente, del imperio. Los investigadores no se ponen de acuerdo a la hora de enjuiciar el tema del llamado imperio azteca. Mientras unos lo admiten, otros, como el sovitico Valeri I. Guliaev, niegan el status imperial a la sociedad mexicana: La conquista espaola interrumpi el proceso deformacin y desarrollo ulterior del Estado azteca, que no consigui elaborar los mecanismos de inclusin completa en el marco de un imperio nico de todos los territorios dependientes de Tenochtitlan... Los aztecas dieron slo los primeros pasos en esta direccin, sin poder eliminar la independencia interna y la estructura propia de todos los Estados conquistados19. El hecho de que la poltica exterior de los tlacatetecuhtin mexica se asemejase ms a las formas neocoloniales de nuestros das que a los costosos y poco operativos imperios tradicionales (Roma, Espaa o Gran Bretaa) resulta clave para explicar la vitalidad de la crnica indgena novohispana. Ixtlilxoxhitl, Pomar, Tezozomoc y tantos otros indgenas pudieron escribir la historia de los Estados donde nacieron porque, durante tres siglos, el protagonista del proceso histrico mexicano no fue una potencia poderosa, como haba ocurrido en las centurias anteriores, sino una multitud de pequeas ciudades-estados.

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