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Qu es una onda?

Una onda es una perturbacin que se propaga en el espacio, transportando energa pero no materia. Cuando la perturbacin se propaga a travs de un medio material, se denomina onda mecnica, por ejemplo las ondas generadas en la cuerda de una guitarra o sobre la superficie de un lago. Las nicas ondas que se pueden propagar por el vaco son las ondas electromagnticas (espectro), como por ejemplo la radiacin solar, los rayos X o la luz visible. Nos centraremos en el estudio de ondas armnicas, aquellas en las que la perturbacin que las genera describe un movimiento armnico simple. Tipos de onda Existen varios criterios para clasificar las ondas. Basndonos en las direcciones en las que se propagan se pueden distinguir ondas unidimensionales, bidimensionales o tridimensionales. Ejemplos respectivos de ellas son: una onda en una cuerda, en la superficie de un lago y ondas electromagnticas en el espacio. Segn la direccin en la que se propaga la energa se clasifican en:

Ondas transversales: se caracterizan porque la direccin de propagacin de la energa es perpendicular a la direccin en la que oscilan las partculas del medio material por el que se propagan. Las ondas electromagnticas son consideradas transversales, aunque no se propaguen a travs de un medio material, porque los campos elctrico y magntico que las constituyen son perpendiculares entre s y perpendiculares a su vez a la direccin de propagacin.

Ondas longitudinales: en ellas la direccin de propagacin coincide con la direccin en la que oscilan las partculas del medio por el que se propaga. El sonido es una onda longitudinal. Propagacin de un pulso Para explicar cmo se representa matemticamente una onda vamos a empezar por un caso sencillo: una perturbacin aislada que se propaga en una dimensin. Supongamos por ejemplo una cuerda unida a una pared por un extremo, por el otro se le aplica una sacudida generndose un pulso que se transmite a lo largo de la cuerda.

El desplazamiento de las partculas de la cuerda es vertical, variando su coordenaday mientras que el pulso (la energa) se desplaza de forma horizontal (segn la coordenada x): es un pulso transversal. La velocidad con la que se transmite la onda (v) se calcula entonces a partir de la derivada de la coordenada x. La funcin matemtica que describe esta perturbacin (llamada funcin de onda) debe dar el desplazamiento en el eje y en funcin del tiempo t para cada coordenada x de la cuerda. Se puede demostrar que, segn el sentido de propagacin de la onda, la funcin de onda es del tipo:

La velocidad de propagacin se llama tambin velocidad de fase. Toda funcin que describa una onda (acstica, electromagntica, etc) debe cumplir la llamada ecuacin de ondas, que en una dimensin es:

Esta ecuacin tiene gran importancia en Fsica, puesto que aparece en campos tan variados como el electromagnetismo, la dinmica de fluidos, la acstica, la mecnica cuntica... Cuando la fuente que produce la perturbacin describe un movimiento armnico simple la onda generada se denomina onda armnica. Muchos fenmenos fsicos pueden ser descritos por estas ondas, adems cualquier movimiento ondulatorio puede expresarse como superposicin de ondas armnicas (Teorema de Fourier). Descripcin de una onda armnica Supongamos una cuerda infinita en la que se fuerza a uno de sus extremos a realizar un movimiento armnico simple de amplitud A y de frecuencia f o . Su desplazamiento vertical (y) ser (a falta de la constante de fase):

Cada uno de los pulsos de onda generados se propaga por la cuerda de forma continua produciendo una onda armnica de la misma amplitud y de la misma frecuencia. En un instante de tiempo determinado (t0) la cuerda tendra esta forma:

La distancia entre dos puntos consecutivos con el mismo desplazamiento vertical se denomina longitud de onda () y en el S.I. se mide en metros. Se define tambin otra variable relacionada llamada nmero de ondas (k):

Si se representa el desplazamiento vertical en funcin del tiempo para un punto de coordenada fija (x0) se obtiene:

El tiempo que tarda un punto en describir una oscilacin completa es el periodo (T) cuyas unidades en el S. I. son los segundos. La inversa del periodo es la frecuencia (fo ) que representa el nmero de oscilaciones por segundo y se mide en Herzios. La velocidad de fase se calcula entonces como el cociente entre la longitud de onda y el periodo:

La funcin de onda que describe el desplazamiento vertical y para un punto de coordenada x en funcin del tiempo se expresa:

O de una forma ms sencilla:

En esta ecuacin se ha incorporado ya la constante de fase , que queda determinada por las condiciones iniciales. Se puede usar tambin la funcin seno, con la constante de fase correspondiente. Ondas longitudinales

Como ya se explic en la introduccin de este tema en una onda longitudinal el desplazamiento de las partculas tiene lugar en la misma direccin que la propagacin de la onda. El ejemplo ms sencillo lo constituye una onda de compresin que se propaga en un medio compresible (onda de sonido). El desplazamiento de un pequeo elemento de volumen s(x, t) se puede expresar, de forma anloga a las ondas armnicas transversales como:

donde sm es el mximo desplazamiento del elemento de volumen respecto de su posicin de equilibrio. Tambin se pueden expresar estas ondas en funcin de las variaciones de presin que sufren las molculas con respecto a la presin de equilibrio del gas:

Esta funcin de onda est desplazada /2 con respecto al desplazamiento, ya que cuando desplazamiento de las partculas es mximo se mantiene la presin de equilibrio. Se cumple adems la siguiente relacin:

donde es la densidad del medio y v la velocidad de propagacin de la onda. Esta velocidad depende del mdulo de compresibilidad del medio (K):

En el caso del aire, las ondas sonoras se propagan aproximadamente con una velocidad v = 340 m/s, dependiendo de la temperatura. Las variaciones de presin del aire se transmiten al tmpano y son las que nos permiten oir.
Energa transmitida Supongamos una onda armnica transversal de frecuencia angular y amplitud Aque se propaga en una cuerda de densidad lineal de masa . Cada elemento de masa m describe un movimiento armnico simple en el eje vertical. Recordando la expresin para la energa transmitida (E) en un M.A.S. podemos expresar:

donde x es un elemento de longitud de la cuerda y v la velocidad de propagacinde la onda. La potencia media P es la energa transmitida por el medio en la unidad de tiempo:

Si se supone que la cuerda tiene una cierta seccin S, y una densidad volumtrica se puede expresar:

Las unidades en el S.I. son los watios (W): 1W = 1J/1s. Otra magnitud interesante es la intensidad (I) que se define como la potencia transmitida dividida por la superficie:

La intensidad se mide por tanto en W/m2. Intensidad de las ondas sonoras Para el caso de las ondas sonoras ya se ha explicado que existe una relacin entre la amplitud de desplazamiento de la onda (sm) y la amplitud de presin (pm)

La intensidad transmitida por las ondas sonoras queda entonces:

El odo humano puede percibir sonidos dentro de un rango muy amplio de intensidades, comprendidas entre 10-12 W/m2 (umbral de audibilidad, Io) y 1 W/m2(umbral de dolor). Por ello es ms conveniente usar una escala logartmica para medir intensidades. Se define la intensidad en decibelios como: I: intensidad en W/m2 Io: 10-12 W/m2

Como puede observarse en la siguiente grfica, mientras que el umbral de audibilidad vara de forma considerable segn las distintas frecuencias, el umbral de dolor se puede considerar constante y en esta escala es de 120 decibelios (dB).

Interferencias

Cuando en un punto del espacio coinciden dos o ms ondas se produce unainterferencia. Vamos a estudiar cmo es la onda resultante en una interferencia de ondas armnicas.
Principio de superposicin

Este principio dice:


Cuando en un medio coinciden dos o ms ondas el desplazamiento de cada punto del medio es la suma de los desplazamientos que provocara cada una de las ondas por separado:

y(x,t) = y1 (x, t) + y2 (x, t) + .. + yn(x, t)

Para aplicar este principio nos ser muy til conocer la siguiente relacin matemtica:

Supongamos que tenemos dos focos F1 y F2 que emiten ondas armnicas de la misma frecuencia y longitud de onda pero que no emiten en fase, con lo que la constante de fase para cada onda es distinta (1 y 2 respectivamente). En trminos generales las ondas recorrern distancias distintas hasta que coincidan en el punto P. Las funciones de onda para cada foco son:

La funcin de onda resultante y(x, t) en el punto P la obtenemos aplicando el principio de superposicin y la relacin matemtica anterior:

Se observa que el resultado es otra onda armnica de la misma frecuencia y longitud de onda que las que interfieren, pero cuya amplitud (A) viene dada por la expresin:

es decir, depende de la diferencia de la constante de fase y de la diferencia de caminos recorridos por cada onda x.
Diferencia de caminos

Como ejemplo, analizaremos matemticamente ahora el caso en el que los focos emiten en fase, es decir es nulo, pero las ondas recorren caminos distintos. La amplitud resultante es entonces:

Interferencia constructiva: se produce cuando la amplitud resultante es mxima, es decir, vale A' = 2A. Esto sucede para:


Es decir, cuando la diferencia de caminos recorridos por las ondas es unmltiplo entero de la longitud de onda, la onda resultante tiene el doble de amplitud que las que interfieren.

Interferencia destructiva: se produce cuando se anula el coseno, entonces la amplitud resultante es mnima, es decir, vale A' = 0. Esto sucede para:

Es decir, cuando la diferencia de caminos recorridos por las ondas es unmltiplo impar de media longitud de onda, la onda resultante es nula. Ondas estacionarias Nodos y antinodos Cuando la interferencia se produce entre dos ondas que viajan en sentidos opuestosse puede generar una onda estacionaria. Esto sucede por ejemplo en el caso de que una onda encuentre un obstculo, se refleje e interfiera con la onda incidente. Las funciones de onda de la onda incidente y reflejada sern:

Si aplicamos el principio de superposicin la onda resultante tendr la forma:

Se observa que esta funcin no representa una onda que se desplaza: cada elemento de la cuerda (dando valores fijos a x) describe un movimiento armnico simple en la direccin vertical de amplitud A.

Los puntos de coordenada x para los que el desplazamiento vertical es siempre nulo se llaman nodos y aquellos para los que la amplitud es mxima antinodos. La condicin que deben cumplir los nodos es entonces:

Para los antinodos la condicin es:

Tanto los nodos como los antinodos consecutivos estn separados una distancia igual a media longitud de onda. Cuerda fija por ambos extremos Si la cuerda tiene una longitud L, aplicamos la condicin de que el punto de coordenada x = L debe ser un nodo:

Recordando la relacin entre la velocidad de propagacin (v), que depende del medio y la frecuencia de la onda (f): v: velocidad de propagacin

frecuencias de resonancia

El valor de la frecuencia para n = 1 se denomina frecuencia fundamental o primer armnico y le corresponde una longitud de onda igual a 2L:

Las sucesivas frecuencias de resonancia son mltiplos enteros de la frecuencia fundamental. Si las ondas que son de una frecuencia que no cumple esta condicin no se generan ondas estacionarias. Cuestionario Aqu tienes un cuestionario sobre el movimiento ondulatorio. Elige la respuesta correcta: 1) En una onda armnica:

la frecuencia y la longitud de onda son independientes la velocidad de propagacin es inversamente proporcional al periodo el nmero de ondas k es proporcional a la longitud de onda el periodo coincide con la longitud de onda 2) En una onda transversal armnica en una cuerda:

la velocidad de propagacin de la onda sigue una funcin sinusoidal los elementos de la cuerda se desplazan en la direccin de propagacin los elementos de la cuerda no se desplazan la onda se desplaza a una velocidad constante 3) En una onda longitudinal en un tubo de gas:

la amplitud de presin y la amplitud de desplazamiento son independientes la relacin entre la amplitud de desplazamiento y la de presin depende de la densidad del medio la onda de presin y la onda de desplazamiento estn en fase las molculas del gas se desplazan en la direccin perpendicular a la de propagacin de la onda 4) En una onda armnica:

La potencia transmitida es proporcional al cuadrado de la amplitud la energa transmitida es independiente de la frecuencia la potencia transmitida es inversamente proporcional al cuadrado de la frecuencia la intensidad transmitida es inversamente proporcional a la longitud de onda 5) Cuando se produce una interferencia de ondas armnicas de las mismas caractersticas:

La amplitud de la onda resultante es siempre el doble de la amplitud de las ondas que interfieren la amplitud de la onda resultante slo depende de la diferencia de fase entre las ondas la frecuencia de la onda resultante es doble de las que interfieren la onda resultante tiene la misma frecuencia y la misma longitud de onda que las que interfieren 6) En una onda estacionaria en una cuerda:

Los nodos sufren un desplazamiento vertical igual a media longitud de onda un nodo y un antinodo consecutivo estn separados un cuarto de la longitud de onda los antinodos sufren un desplazamiento vertical igual a la amplitud de las ondas iniciales dos antinodos consecutivos estn separados una longitud de onda 7) En una onda estacionaria en una cuerda fija por ambos extremos:

Las frecuencias permitidas son directamente proporcionales a la longitud de la cuerda la frecuencia fundamental es independiente de la velocidad de propagacin

el primer armnico tiene una longitud de onda igual al doble de la longitud de la cuerda cualquier frecuencia produce una onda estacionaria Problemas propuestos 1.- Un foco F1 situado en el punto de coordenadas (0,0) emite ondas armnicas transversales de frecuencia 500 Hz y amplitud 0.3 m. Las ondas se propagan en el sentido positivo del eje X con una velocidad de v = 250 m/s.

cul es la longitud de onda y el periodo de las ondas emitidas? Escribir la funcin de onda. Otro foco F2 situado en el punto de coordenadas (0, 3) emite ondas de iguales caractersticas pero adelantadas con respecto a las emitidas por F1. Calcular la amplitud resultante en el punto (4, 0). Qu tipo de interferencia se produce? Cul sera la amplitud en el punto anterior si los focos emitieran en fase?

2.- Se generan ondas estacionarias en una cuerda sujeta por ambos extremos con una longitud de onda de 0.35 m para el armnico n y de 0.30 m para el armnico n+1. La velocidad de propagacin de las ondas en la cuerda es de 130 m/s.

De qu armnicos se trata? Calcula la longitud de la cuerda y la frecuencia que corresponde a cada armnico Dibuja la forma de la onda para n y expresa la funcin de ondas correspondiente si la amplitud de las ondas que generan la estacionaria es A = 0.6 m.