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Crise dos trabalhadores ou crise do sindicalismo?

JOO BERNARDO*

No Brasil, bastou uma dzia de anos para que um movimento nascido de uma ao espontnea e macia da classe trabalhadora mudasse completamente de caractersticas. No final da dcada de 1970, precisamente quando a esquerda brasileira parecia ter chegado a um grau extremo de desorganizao, incapacitada pelos seus erros e pela violncia repressiva, o operariado das cidades mais industriais lanou-se num surto de greves e alterou completamente os dados do problema. A iniciativa e as novas formas de organizao reveladas no ABC levaram o regime militar a ceder e a preparar a transio para os governos civis, e deixaram sem audincia os velhos profissionais da poltica vindos do populismo varguista. Tudo isto sem sedes luxuosas nem verbas avultadas. Como possvel que agora, com infra-estruturas materiais e financeiras que deveriam facilitar a ao, os sindicalistas se encontrem to desnorteados e desmobilizados? curioso que alguns dirigentes sindicais atribuam a culpa da situao classe trabalhadora, acusando-a de ter se acomodado e j no ser contrria ao capitalismo. Ouvi at a presidente de um sindicato declarar que a classe trabalhadora j no existe, embora sem tirar as conseqncias lgicas da afirmao, pois essa senhora continua em suas funes. Mas ser que, de fato, a classe trabalhadora que est em crise? I Qualquer que seja a sua forma, organizando-se em instituies de ajuda mtua, ou em sindicatos, ou em comisses no local de trabalho, ou em comis* Joo Bernardo membro do conselho de colaboradores internacionais de Crtica marxista. Este artigo uma verso modificada de debates que o autor, desde 1994, desenvolveu em cursos, seminrios e palestras em organismos sindicais da CUT.

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ses de bairro, ou ocupando terras, um movimento ativo deve-se sempre a uma participao conjunta da classe. Nessas ocasies o dinamismo e a solidariedade so inseparveis na prtica. As duas palavras apresentam-se como sinnimos, e o igualitarismo e o comunitarismo so gerados por essas relaes de luta, em completa oposio s formas de relacionamento caractersticas da sociedade capitalista. Porm, a estrutura sindical (pelo menos tal como comum consider-la) tem um carter acentuadamente corporativo, que cria obstculos ao desenvolvimento de qualquer luta e sua generalizao a outras camadas de trabalhadores. Os fundos de um sindicato so empregados exclusivamente no mbito de uma dada categoria profissional e de uma dada regio, mesmo que para esses trabalhadores, nessa zona, no esteja em curso nenhuma forma de luta coletiva. E assim, como no so dedicados de imediato solidariedade com as aes de outros trabalhadores, em diferentes regies do pas ou em qualquer outra parte do mundo, esses fundos tm de ser rentabilizados. O primeiro passo um investimento fundirio, a aquisio da sede, de preferncia numa rua onde os terrenos se valorizem. Outros passos se seguiro. A alternativa simples. Ou a totalidade dos fundos sindicais gasta em manifestaes de solidariedade, ou aplicada de maneira a no perder o seu valor. Uma estrutura de tipo corporativo leva obrigatoriamente segunda alternativa, transformando esses fundos em investimentos capitalistas. E basta isto para que os dirigentes sindicais no se limitem a gerir a fora de trabalho, a negociar com os patres e a colaborar na administrao do mercado de trabalho. Eles tornam-se gestores capitalistas propriamente ditos, administradores de investimentos capitalistas. Num livro publicado h alguns anos procurei mostrar as enormes dimenses assumidas pelo capitalismo dos sindicatos. Desde ento, e em todo o mundo, s6 se tem ampliado a atuao dos sindicatos enquanto investidores e gestores de capital. Nos Estados Unidos difundiram-se os Esop (Employee stock ownership plan), plano para a aquisio de aes pelos empregados), um sistema mediante o qual os sindicatos se encarregam de convencer os trabalhadores a aceitar limitaes salariais, ou a perda de quaisquer regalias, e em troca disso os trabalhadores recebem a propriedade nominal de aes, depositadas num fundo administrado, parcial ou totalmente, por representantes sindicais. Ou seja, em termos simples mas inteiramente exatos, aquilo que os trabalhadores deixam de ganhar gera um capital manuseado pelos sindicatos. Em junho de 1994, ocorreu o caso de maiores dimenses nos Estados Unidos. Os sindicatos representativos do pessoal da United Airlines, a segunda maior companhia de transportes areos

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do pas, ofereceram concesses em salrios e normas de trabalho avaliadas em perto de 5 bilhes de dlares e, em troca, receberam 55% das aes da companhia e trs lugares no conselho de administrao. A este sistema corresponde, em numerosssimas empresas da Rssia e de outros pases do Leste Europeu, a aquisio pelos trabalhadores de enormes lotes de aes, que ficam parcialmente sob o controle das sees sindicais. Na Rssia as privatizaes levaram globalmente a dois resultados: a passagem de uma quantidade muito considervel de empresas industriais, financeiras e comerciais para as mos do crime organizado, que detm alm disso participaes minoritrias em muitas outras; e o controle das restantes grandes e mdias empresas por uma aliana dos seus administradores com os dirigentes sindicais, referendada na base pelos trabalhadores, que esperam assim reduzir o nmero de demisses. tambm sugestivo o que se tem passado na frica do Sul desde o fim do apartheid. No s alguns dos mais importantes dirigentes sindicais se converteram em empresrios, como a prpria central sindical criou um organismo destinado a proceder a investimentos, em associao com capitalistas privados. Muitssimo mais considervel ainda, a escala mundial, a capacidade financeira dos fundos de penso e outras instituies do mesmo gnero, que em numerosos casos esto na dependncia direta ou indireta dos sindicatos. Estas situaes extremas, freqentes hoje em tantos pases, resultam de processos que tm sempre na origem a necessidade de rentabilizar fundos que no se aplicaram de imediato em manifestaes de solidariedade. Pode parecer muita a distncia que vai da compra de um edifcio at aquisio de uma colossal companhia de aviao ou participao sistemtica no controle das principais empresas de um pas, mas so atos que obedecem a uma mesma lgica e se inscrevem numa seqncia nica. O capitalismo dos sindicatos um efeito inevitvel do corporativismo, e uma vez iniciado o processo ele no poder ser interrompido a meio. II Quando os sindicatos se comportam como uma instituio capitalista natural que os trabalhadores os considerem como meros organismos prestadores de servios e os comparem com os servios fornecidos pelas empresas. Engana-se quem acusar de reacionarismo esses trabalhadores. Pelo contrrio, eles esto a reagir salutarmente, tomando letra a postura dos sindicatos e pressionando-os a desvendar melhor as suas funes atuais. Em vez de lutarem contra as administraes das empresas, as direes sindicais concorrem freqentemente com elas num mesmo mercado de prestao de servios. Alis, a noo que tm desta identidade to acentuada que no Brasil, por exemplo, os funcionrios dos sindicatos da CUT partilham o msCRTICA MARXISTA. 125

o mesmo sindicato com os funcionrios dos organismos patronais. interessante que a CUT e as federaes de indstrias dos vrios Estados se situem a par neste organograma. Mas como podem os sindicatos competir com as empresas mais avanadas? No espanta que tantos trabalhadores prefiram os servios patronais aos sindicais. Esses trabalhadores refletem aquela lgica de mercado em que o sindicalismo corporativo os convida a se colocarem. III Na verdade, a situao dos sindicatos na concorrncia com as empresas pior ainda, porque se mantm apegados a um funcionamento interno fortemente hierarquizado, quando o patronato mais moderno organiza o pessoal de acordo com o toyotismo e outras formas eficazes de democracia manipulatria. Os sindicatos so uma estrutura burocrtica desde o seu aparecimento no sculo XIX. Alis, isto que os distingue de outros tipos de organizao operria, difundidos posteriormente, como os conselhos e organizaes por local de trabalho. Na sua forma clssica, o sindicalismo surgiu numa poca em que a esmagadora maioria dos operrios industriais tinha abandonado muito recentemente o meio rural e ignorava tudo dos sistemas de administrao capitalistas e da prpria vida urbana, sendo portanto incapaz de gerir os seus prprios processos reivindicativos. Nestas circunstncias os trabalhadores tinham de delegar cegamente aos mais experientes, ou aos mais enrgicos e ousados, o encaminhamento ttico e estratgico das lutas. E assim se produzia, no interior do movimento operrio, uma camada de dirigentes que inevitavelmente se burocratizavam, pois eram raros os que tivessem aptido para os substituir e a base no era capaz de lhes controlar a atividade. Mas burocracia no significa forosamente conciliao com o capitalismo. Nos pases menos evoludos e, em geral, em todas as situaes histricas em que o crescimento econmico se encontra bloqueado, as greves so consideradas como uma questo de polcia, e no um problema social. Nestes casos, em vez de pretenderem a recuperao dos conflitos e a assimilao dos dirigentes operrios, que constitui o mecanismo bsico da mais-valia relativa, os patres recorrem represso pura e simples, num quadro em que o capitalismo nunca poder ultrapassar a situao de maisvalia absoluta, reproduzindo-se o ciclo vicioso das aes repressivas. E aqueles trabalhadores mais experientes e mais audazes, que encabeam as reivindicaes, apesar de se definirem sociologicamente como uma burocracia, politicamente no so mais do que vtimas das prises, dos es-

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pancamentos e dos assassinatos. As memrias de Juan Garca Oliver, El eco de los pasos, do um testemunho magnfico desta ambigidade, que se esclareceria, com resultados to catastrfico, atravs da atuao dos dirigentes da CNT-FAI durante a guerra civil espanhola. Quem s souber ver estas coisas com os olhos da compaixo ou da glria no conseguir entender que uma burocracia pode dedicar-se ao sacrifcio, e no aos oportunismos da cooptao, sem deixar por isso de ser uma burocracia. IV O desenvolvimento da maquinaria permitiu explorar sem quaisquer limites o esforo muscular. A partir de ento, alm de continuar a aproveitarse a fora fsica, comeou a ser cada vez mais explorada a componente intelectual da atividade dos trabalhadores. O capitalismo contemporneo apropriou-se em profundidade de todas as facetas da vida e tornou-se um sistema absolutamente envolvente e totalitrio. Durante muito tempo o movimento operrio lutou contra a tendncia dos capitalistas a reduzir os trabalhadores a instrumentos mecnicos ou a anexos das mquinas. Uma longa histria de criao de associaes culturais e recreativas documenta o esforo permanente dos trabalhadores para ultrapassarem a condio unidimensional. Hoje a situao parece diferente, pois faz parte do discurso dominante a afirmao de que os indivduos j no tm apenas uma dimenso imediatamente produtiva, mas tambm uma multiplicidade de outras facetas. No espanta que os jornalistas, e os acadmicos que se reduzem ao nvel de jornalistas, insistam agora nesta sua descoberta tardia, pois na enorme expanso que conseguiu nos ltimos vinte anos, desde que superou a crise de 1974, o capitalismo necessita de estimular e ao mesmo tempo condicionar a atividade intelectual dos trabalhadores, para melhor poder aproveit-la atravs da eletrnica e da informtica. O trabalhador unidimensional j no mais rentvel para o capitalismo evoludo, que tem de explorar a pluridimensionalidade de que a pessoa humana capaz. Sob o ponto de vista econmico, a mais-valia relativa progrediu assim enormemente, inaugurando-se um novo ciclo ampliado de valorizao do capital. E, sob o ponto de vista social, a classe trabalhadora deu um salto considervel, entrando num novo estgio orgnico. . Os antagonismos internos do capitalismo desenvolveram-se do mesmo modo. Quando os trabalhadores tm os mecanismos econmicos como objeto do seu esforo intelectual. conseguem apreend-los e sentem-se aptos a gerilos. O controle da gesto o desafio hoje colocado pelo processo de explora-

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o nas formas mais progressivas de capitalismo. Ao comearem a revelar-se capazes de administrar sistemas produtivos, os trabalhadores mostraram-se, portanto, competentes tambm para orientar e conduzir as suas prprias lutas. E manifestaram-no repetidas vezes, naquela vaga crescente de iniciativas autonomistas que se ampliou por todo o mundo desde o comeo da dcada de 60 at ao final da dcada seguinte. Ento, e pela primeira vez na histria do movimento operrio, os trabalhadores, em vez de limitarem as suas reivindicaes ao mbito das relaes de propriedade, passaram a afirmar na prtica o controle das suas lutas e a exigir o controle da atividade produtiva, procurando assim alterar as prprias relaes de produo. curioso que aquele movimento tivesse naquela altura sido apelidado de "greves selvagens". Decididas exteriormente aos mecanismos participativos dos sindicatos e conduzidas pelas prprias bases, fora dos aparelhos sindicais, tais lutas s podiam ser consideradas selvagens pela civilizao sindical e patronal. A crise dos sindicatos, que tantos julgam hoje ter sido motivada pela difuso do neoliberalismo, "comeou na realidade bastante antes e deveu-se ao movimento autonomista. A classe trabalhadora mostrou ter atingido um estgio de formao que dispensava uma direo estritamente burocratizada. O capitalismo aprendeu a lio e comeou a explorar, alm da atividade muscular e cerebral dos trabalhadores, a sua capacidade de gesto e at de solidariedade. As formas de administrao de empresa que hoje corrente englobar sob a denominao genrica de toyotismo no so mais do que a recuperao capitalista da atividade intelectual e da capacidade de deciso coletiva que os trabalhadores demonstraram na prtica durante a vaga de lutas autonomistas. Se estas lutas criaram o quadro social em que se pde precipitar a crise econmica de 1974, a assimilao em termos capitalistas dos grandes temas autonomistas permitiu a abertura de uma nova fase no processo de explorao. este ritmo do capitalismo avanado que os sindicatos no tm conseguido acompanhar. Eles se mantm presos estrutura de origem, quando o proletariado estava num estgio orgnico em que s era explorado o seu esforo muscular e em que a restante atividade do raciocnio se manifestava apenas fora do quadro do capital e das suas lutas. Numa situao em que os trabalhadores so j explorados na sua capacidade intelectual e organizativa, a estrutura interna dos sindicatos aparece ultra-hierarquizada e autoritria. Ou seja, irremediavelmente arcaica. Deve colocar-se neste quadro o problema da crise do sindicalismo em pases, como o Brasil, onde os sindicatos mantm ainda uma dimenso reivindicativa.

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V Trata-se de uma crise de objetivos: ou os sindicatos se transformam plenamente numa mera administrao de investimentos capitalistas, fundos de penso e outros servios; ou os sindicatos pretendem continuar a desempenhar um papel nas lutas dos trabalhadores. No Brasil a contradio entre estes dois aspectos hoje demasiado profunda para que ambos possam permanecer conjugados num duplo discurso demag6gico. A crise atual a crise desse duplo discurso. E tanto mais grave quanto, contrariamente ao que muitos pensam, no corresponde a nenhum declnio, quer da classe trabalhadora, quer do papel central ocupado pela explorao. VI A classe trabalhadora est em expanso. Nas ltimas dcadas tm sido maciamente proletarizadas categorias profissionais que antes, ou pertenciam camada inferior dos gestores, como sucede em especial com os empregados de escrit6rio; ou eram profisses liberais, sobretudo mdicos e professores; ou se integravam em formas econmicas de tipo familiar, nomeadamente empregados do pequeno comrcio varejista. conveniente deixar bem claro que o processo de proletarizao no transformou em proletrios a totalidade dessas pessoas. O que antes ocorreu rfi uma alterao dos mtodos e da disciplina de trabalho, que passaram a ser do mesmo tipo dos que se encontram nas fbricas. As hierarquias sociais reorganizaram-se no interior daqueles ramos de atividade, consoante um modelo puramente capitalista. A grande maioria desses profissionais converteu-se em proletrios, em trabalhadores produtivos; os restantes asseguram a sua supremacia enquanto capitalistas, geralmente gestores, administradores, em casos mais raros proprietrios privados. certo que vrios autores, pretendendo utilizar de maneira ortodoxa alguns conceitos do marxismo, no consideram produtivos os trabalhadores das profisses recentemente proletarizadas. Mas o carter produtivo ou improdutivo de uma dada atividade em nada diz respeito ao seu produto concreto nem eventual materialidade desse produto, nem ao lugar que ele possa ocupar na circulao da totalidade dos objetos econmicos. A categoria trabalho produtivo no se refere aos produtos, mas ao prprio trabalho enquanto processo. o tipo de relacionamento social em que uma pessoa se insere, sob o ponto de vista da perda ou da deteno do controle sobre o tempo de atividade e sobre as decises econmicas, que define o seu trabalho como produtivo ou improdutivo. Como os ramos profissionais recentemente proletarizados obedecem a formas de organizao em tudo idnticas s que
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imperam nas fbricas, a grande maioria dos seus membros so trabalhadores produtivos, incluindo-se os demais entre os capitalistas, enquanto participantes dos nveis hierrquicos superiores. At h no muito tempo o capitalismo era o modo de produo dominante no interior de formaes econmicas e sociais integradas subsidiariamente por outros sistemas de explorao. Mas hoje o capitalismo , na quase totalidade dos pases, o modo de produo exclusivo. A classe trabalhadora atingiu, assim, uma expanso sem precedentes. VII O que significa que a explorao constitui um mecanismo cada vez mais central em toda a vida econmica. certo que o contrrio defendido por numerosssimos autores, tantos que no vale a pena cit-los. Representam as idias correntes, desde as dissertaes universitrias at aos suplementos de domingo da imprensa diria. Curiosamente, eles so quase todos oriundos daquilo que foi a esquerda. Aquela esquerda que, enquanto existiram os regimes de tipo sovitico, ignorou que o Estado e a economia de Estado eram elementos integrantes dos mecanismos do valor e, portanto, do capital, hoje, no muro das lamentaes dos arrependidos, desconhece tambm os aspectos inerentes mais-valia relativa, crescente valorizao do capital. Afirmam estes mestres de ocasio que o trabalho tende a acabar, em virtude do prolongamento dos cios. Na realidade, o horrio formal de trabalho tem-se reduzido medida que o capitalismo se desenvolve, o que fica mais exato dito da maneira inversa. A classe trabalhadora, com as suas lutas, tem obrigado os patres a diminuir o nmero de horas de trabalho e estes respondem aumentando a produtividade. Trata-se precisamente de uma das engrenagens fundamentais da mais-valia relativa, que s6 refora este modo de produo, sem de modo algum o pr em causa. A diminuio do horrio de trabalho foi acompanhada por um acrscimo da produtividade, porque ao mesmo tempo aumentaram a intensidade do trabalho no interior dos limites da jornada, a complexidade das operaes de trabalho e a versatilidade de cada trabalhador. Posso representar este processo mediante as variaes de um tringulo is6sceles, em que a extenso do lado diferente representa a jornada de trabalho e a extenso da bissetriz do ngulo oposto, a taxa de explorao. Quanto mais se aproximarem os pontos extremos do lado representativo das horas de trabalho, mais aumentam os outros dois lados do tringulo, prolongando-se a linha da bissetriz.

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Ora, uma fora de trabalho capaz de uma atividade mais intensa, em operaes mais complexas e com uma versatilidade crescente requer qualificaes cada vez maiores, que s pode obter fora das horas de laborao. Exige tambm um maior tempo de repouso, que lhe permita reconstituir as capacidades de trabalho. Ambas estas necessidades fazem com que os cios, ao mesmo tempo que aumentam, se integrem completamente no quadro do capitalismo. Na poca em que a explorao incidia sobretudo na componente muscular da atividade do trabalhador, quando ele estava fora da fbrica situava-se tambm, na grande parte dos casos, exteriormente ao capitalismo. Por um lado, no empregava os momentos de lazer para adquirir novas aptides profissionais e, por outro, as despesas mais representativas do cio eram feitas em tabernas que obedeciam a uma economia de tipo domstico. Qualquer destas situaes est hoje ultrapassada, alterando-se por completo a concepo de cio. Desnecessrio ser insistir no fato de que, no capitalismo desenvolvido, as despesas efetuadas fora das horas de trabalho revertem diretamente em benefcio dos capitalistas. Os cios tomaram-se um colossal mercado. Mas, sob o ponto de vista econmico, ainda mais importante o outro aspecto. Nos nossos dias os objetos recreativos alugados ou postos venda constituem eles prprios, no s uma oportunidade de lazer, mas igualmente um meio de formao profissional. O capitalismo contemporneo obteve um sucesso sem precedentes ao introduzir generalizadamente uma tecnologia nova (os computadores e suas aplicaes) num prazo muitssimo rpido e sem suscitar inicialmente a hostilidade dos trabalhadores. Conseguiu-o porque difundiu maciamente computadores, de maneira gratuita em muitas escolas, e divulgou jogos eletrnicos, com baixos preos de aluguel, nas casas de diverses. No se trata j de lazer, mas de produo planejada de fora de trabalho. Aquilo a que se chama cio , nestas circunstncias, um elemento to integrante do capitalismo como o a jornada formal de trabalho. Em suma, no tem ocorrido apenas um aumento da intensidade e da complexidade do trabalho, mas tambm devem considerar-se integradas no processo de trabalho no processo de produo da fora de trabalho atividades que antes se excluam do controle direto do capital. A aparente diminuio do horrio formal de trabalho resultou, afinal, no seu contrrio, na diluio das fronteiras que anteriormente separavam o lazer e a jornada de trabalho. VIII Do seu arsenal de argumentos, os autores que proclamam o declnio do trabalho na sociedade atual tiram tambm a to celebrada substituio do homem pela mquina.

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Claro que todo o aumento da produtividade, que a condio do desenvolvimento capitalista, exige a expanso e a renovao da maquinaria. Mas duas coisas tm sucedido desde o incio deste modo de produo, e continuam a acontecer hoje. Em primeiro lugar, as novas mquinas no se limitam a dispensar fora de trabalho, porque a mo-de-obra tornada desnecessria nos antigos ramos de atividade lanada para abrir ramos novos. Nos nossos dias isto sucede sobretudo no setor dos servios, onde a automatizao ainda incipiente. Em segundo lugar, uma tecnologia inovadora, ao mesmo tempo que reduz o nmero de profissionais nesse ramo, exige novas qualificaes queles trabalhadores que permanecem. As mquinas no substituem as pessoas, pois no podem funcionar devidamente sem que haja quem tenha aprendido a lidar com elas. Em vez de se tornar desnecessria, pelo contrrio, torna-se indispensvel uma fora de trabalho mais qualificada. Por no o ter entendido a General Motors gastou em vo 16 bilhes de dlares, dos 80 bilhes que despendeu ao longo da dcada de 1980 para modernizar sua tecnologia. Limitou-se a substituir por mquinas uma parte dos trabalhadores, sem aumentar as qualificaes daqueles que continuaram ocupados, e por isso os resultados foram catastrficos, linhas de montagem paradas, avarias que ningum era capaz de resolver, robs a destrurem-se reciprocamente, como num roteiro em que Kafka tivesse colaborado com os Irmos Marx. Foi necessrio fundar uma unidade produtiva em conjunto com a Toyota, mas ficando a administrao inteiramente a cargo dos japoneses, para que a General Motors se apercebesse de que a automatizao s podia ser eficiente se os trabalhadores tivessem sido previamente preparados. Mesmo quando se trata de introduzir robs, o aspecto decisivo reside na qualificao do pessoal. esta a regra de ouro da gesto de empresa. "A lio custou caro, mas a General Motors acabou por aprender que o seu bem mais importante e mais valioso no eram os robs, mas a sua prpria fora de trabalho", palavras de The Economist, de 10 de agosto de 1991, uma revista de pedigree insuspeito e impecveis credenciais capitalistas. IX O raciocnio daqueles autores que consideram que o trabalho est a perder a importncia torna-se especialmente sinistro quando invocam o argumento do desemprego. H mesmo quem apresente essa situao como uma emancipao do homem relativamente ao trabalho. Que isto possa ser repetidamente escrito, com aparente sucesso, e afirmado perante o regozijo de platias acadmicas s mostra at que ponto chegou a impudncia desses meios. pena que no profiram tais palestras num auditrio repleto de de-

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sempregados. A continuar assim, em breve afirmaro que aquelas pessoas sem casa, que dormem ao relento em tantas cidades de todo o mundo, descobriram as delcias naturistas do campismo. uma suprema tolice julgar que um desempregado superou a lgica do produtivismo, quando a vtima mais imediata dessa lgica. No s a arrogncia do meio acadmico que assim se revela, mas a sua futilidade atual, a incapacidade de encarar de maneira sria as questes do nosso tempo. No tenho conhecimento de que na dcada de 30, quando o desemprego atingiu dimenses muito graves, algum economista ou socilogo tivesse chegado concluso de que se alcanara enfim o paraso do mundo sem trabalho. Pelo contrrio, os universitrios esforavam-se ento por encontrar para o problema solues que estivessem de acordo com as suas variadas persuases polticas. Contrariamente, porm, ao que sucedeu durante a crise da dcada de 30, julgo que nas circunstncias presentes a grande maioria daqueles que so includos entre os desempregados mantm uma atividade profissional, mas em regime de terceirizao ou na economia informal. O crescimento das modalidades econmicas extra-oficiais um dos traos mais significativos da sociedade contempornea, e para essa esfera que so relegados os que no encontram um lugar duradouro na economia oficial. O problema no , em suma, de desemprego, mas de precarizao do trabalho. Em termos simples, trata-se de um aspecto do processo mediante o qual o capitalismo, quando progride para estgios superiores da mais-valia relativa, destaca camadas de trabalhadores e forma com eles setores anexos de mais-valia absoluta. So os subcontratados e os que laboram na economia paralela as vtimas preferenciais da deteriorao das condies de trabalho e da sua precaridade, do emprego a tempo parcial e, finalmente, do desemprego verdadeiro. E esta situao tem pressionado a classe trabalhadora a aceitar a grande reestruturao em curso. A ameaa de ficar excludo da estabilidade profissional, sem aposentadoria e tantas vezes sem acesso segurana social, constitui uma das chantagens mais eficazes. A precarizao do trabalho, apresentada como desemprego, um fator que ajuda o capitalismo a ampliar at uma dimenso sem precedentes o mbito da classe explorada e a apropriar-se das vinte e quatro horas da vida de cada trabalhador.

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H ainda aquela multido de socilogos que, embora admitindo talvez o funcionamento de mecanismos de explorao, afirma que j no existe uma classe trabalhadora.

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Teriam razo se dissessem que a velha "classe operria" foi remodelada internamente em virtude das novas qualificaes exigidas pela tecnologia eletrnica e foi diluda exteriormente graas proletarizao de vrias categorias profissionais. Mas a cultura operria que assim se extinguiu no foi a nica que a classe trabalhadora conheceu ao longo da sua histria. Essa cultura forjara-se, escala universal, nas grandes lutas que ocorreram desde os dois anos finais da primeira guerra mundial at ao incio da segunda guerra. Data de ento aquela imagem de proletrio que as pessoas da minha gerao se habituaram a considerar como padro. No devemos, porm, esquecer que essa cultura e esse comportamento no se impuseram sem deparar com profundas resistncias do meio fabril tradicional. Basta recordar a recusa daqueles que eram ento os trabalhadores qualificados norteamericanos, organizados na American Federation of Labor, em aceitar a sindicalizao das camadas mais recentemente proletarizadas, que encontraram primeiro nos Industrial Workers ofthe World uma expresso radical e depois, no Congress of Industrial Organizations, um enquadramento reformista. A cultura operria que se generalizou mundialmente entre as duas grandes guerras veio substituir outra, que se difundira na poca da Segunda Internacional nos pases capitalistas mais evoludos. E esta havia tomado, por sua vez, o lugar daquele tipo de proletrio que afirmara a sua fisionomia na grande vaga de conflitos e guerras civis que entre 1846 e 1849 agitou toda a Europa, desde a Polnia at Portugal, desde a Inglaterra e a Irlanda at Itlia meridional. No h que dizer hoje adeus classe trabalhadora, mas apenas a uma certa cultura, historicamente determinada, para saudar o aparecimento de outra cultura, que est em gestao numa classe ainda mais vasta e vtima de uma explorao ainda mais intensiva. XI Perante uma classe trabalhadora em expanso e uma explorao que constitui o mecanismo central de toda a vida social, a crise dos sindicatos torna-se flagrante. As direes sindicais no tm conseguido responder aos problemas prementes com que os trabalhadores se debatem, nem acompanhar os novos quadros de luta em que os trabalhadores tm atuado. no confronto com as grandes companhias multinacionais que o sindicalismo demonstra o seu mais grave fracasso. Os setores dinmicos da economia encontram-se hoje inteiramente transnacionalizados, enquanto os sindicatos continuam a funcionar em perspectivas estritamente corporativas e se congregam em organizaes que no ultrapassam os limites nacionais. As

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federaes sindicais internacionais so meras agncias burocrticas que nunca coordenaram qualquer luta, nem sequer uma ao reivindicativa, visando a totalidade de uma companhia multinacional, matriz e filiais. De todos os departamentos sindicais, o das relaes internacionais certamente o mais esclerosado e sujeito corrupo. Serve para pagar viagens dos dirigentes e outras mordomias. Enquanto os trabalhadores continuarem, divididos por setores de atividade e fronteiras nacionais, a contestar um capitalismo supranacional, no difcil ver quem ter a vitria do seu lado. Nas circunstncias atuais a questo da subcontratao e da precarizao do trabalho tem representado outro malogro muito considervel dos sindicatos. Os seus dirigentes limitam-se, na melhor das hipteses, a negociar com os patres a percentagem de pessoal que ser afastada do emprego estvel rio setor oficial, em vez de procurarem organizar os terceirizados e os desempregados. Alis, bastaria recordar que os prprios sindicatos terceirizaram um grande nmero dos seus antigos funcionrios e recorrem sistematicamente subcontratao para adivinhar qual iria ser a sua posio nesta matria. Os sindicatos poderiam dar enfim uma conotao positiva s suas prestaes de servios, usando-as como quadro de mobilizao dos companheiros dispersos pelo trabalho precrio e daqueles que esto no desemprego efetivo, mas nada parece ser feito neste sentido. Na medida em que a sindicalizao acompanha freqentemente a estabilidade de emprego, os prprios membros dos sindicatos mostram-se muitas vezes relutantes em defender aqueles que esto condenados a uma atividade incerta e permanecem sem filiao sindical. Nestes casos, os sindicatos funcionam como um fator de privilgios e de diviso entre os trabalhadores. Se lembrarmos o que se passou durante a crise econmica da dcada de 30,vemos que em vrios pases a organizao dos desempregados teve um papel decisivo - mas na difuso do fascismo. Eis o que nos devia levar hoje a uma reflexo, quando a xenofobia e o racismo grassam, precisamente sob o pretexto do desemprego. A situao talvez mais grave ainda naqueles pases em que a precariedade do trabalho atinge sobretudo a mo-de-obra imigrada, porque ento a separao entre sindicalizados e no-sindicalizados pode ser vista como uma diviso tnica e estimular o racismo. As lutas nos servios pblicos constituem outro campo em que os sindicatos tm-se revelado incapazes de definir uma orientao positiva. O capitalista, neste caso o Estado enquanto patro e administrador, s poderia ser posto eficazmente em causa se fosse subvertida a prestao de servios, alteradas as suas hierarquias e prioridades. Mas para tal seria necessrio,
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por um lado, que os sindicatos do funcionalismo publico colaborassem fraternalmente com organismos de usurios, o que no sucede porque so estritamente corporativos; e, por outro lado, que se dispusessem a atacar radicalmente o Estado enquanto patro, o que no acontece porque o seu objetivo apenas ganhar mais tantos por cento, e para isso preferem o dialogo ao confronto. E assim, alem da tal percentagem a mais, as direes sindicais obtm outra coisa ainda smbolo - um clima de frices e de hostilidade entre funcionrios pblicos e usurios, ou seja, majoritariamente, entre duas categorias de trabalhadores. Os sindicatos tambm no tem sabido atuar nos novos quadros de luta. freqente ouvir que as lutas da classe trabalhadora acabaram, ou perderam a vitalidade, e que outros movimentos surgiram, dirigidos por exemplo contra o racismo ou a discriminao sexual. certo que o racismo, o sexismo ou a hostilidade manifestada contra pessoas homossexuais podem vitimar tanto trabalhadores como capitalistas e, neste sentido, suscitam movimentos supraclassistas. Porem, as capitalistas tm mostrado que, no interior do seu meto social, sabem resolver estas questes de maneira muito mais rpida do que os trabalhadores. Quando uma mulher, ou algum com uma cor de pele menosprezada, ou uma pessoa homossexual conseguem ascender s elites, so rapidamente integradas e as barreiras atenuam-se ou desaparecem. E enquanto permanecem na classe trabalhadora, e por vezes mais ainda nos seus estratos com pior remunerao, que essas pessoas sentem todo o peso das discriminaes. E assim, curiosamente, a coeso de que os capitalistas tem sabido dotar-se limita substancialmente o carter supraclassista dos movimentos contra a discriminao sexual e racial. O racismo e o sexismo revelam-se com especial acuidade nos meios populares e a sobretudo que tem de ser combatidos. A classe trabalhadora mundializou-se e a populao dos continentes asitico e africano, onde antes predominavam regimes econmicos pr-capitalistas, embora subordinados ao capital, encontra-se hoje extensivamente proletarizada. Alm disso a classe trabalhadora integrou novas categorias profissionais, nas quais muito importante a participao feminina. Ser necessrio respeitar a pluralidade de comportamentos e criar ao mesmo tempo um quadro cultural comum ou, invertendo a afirmao, dar origem a uma cultura da classe trabalhadora que se afirme precisamente na multiplicidade harmnica de comportamentos. Sem isso no se poder renovar o combate contra o capitalismo. Os trabalhadores precisam refazer a sua coeso e neste sentido que est em gestao uma nova cultura. Tal como as anteriores, no se

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impor pacificamente. As classes s existem num relacionamento antagnico, s a luta as torna reais. A classe trabalhadora formou-se e reorganiza-se permanentemente em confronto com o capital, no apenas contra as suas manifestaes exteriores, mas tambm contra as formas como ele se expressa no seio dos prprios trabalhadores. A nova coeso da classe explorada s poder atingir-se atravs de lutas multimodais, que sero em boa parte travadas no interior dela mesma. E o movimento contra as discriminaes raciais e sexuais um aspecto fundamental deste processo. Por isso, e contrariamente ao que comum afirmar-se, esses movimentos no so exteriores classe trabalhadora. Tm repercusses profundas na construo de uma nova solidariedade de classe e, portanto, na contestao ao capitalismo. curioso observar que em todo o mundo os principais rgos de informao relatam a multiplicao de episdios racistas em termos tais que mais parece quererem estimul-los ou, pelo menos, fazerem-nos aceitar como um componente necessrio, embora desagradvel, da sociedade atual. Noticiam-se com enorme relevo agresses e chacinas tnicas e, ao mesmo tempo, subestimam-se, quando no se ocultam, importantes manifestaes contra a xenofobia. A desnaturao das informaes torna-se mais interessante ainda quando casos de superao do racismo so descritos sob uma tica racista. Foi o que sucedeu a propsito dos grandes motins do final de abril e princpio de maio de 1992 em Los Angeles, precipitados pela absolvio dos quatro policiais responsveis pelo espancamento de Rodney King. Os rgos de informao apresentaram como uma manifestao racial o que, na realidade, demonstrou a ultrapassagem das fronteiras tnicas, pois pessoas de todas as cores de pele tomaram parte nos distrbios e pilhagens. Mais significativo ainda o fato de os jornalistas e os comentadores silenciarem um xito, a meu conhecimento sem precedentes, conseguido pelos amotinados: a coberto de artifcios legais com uma validade mais do que dbia, as autoridades decidiram levar novamente a tribunal os quatro polcias, pondo assim em causa um dos princpios bsicos da jurisprudncia, o de que ningum pode ser julgado duas vezes pelo mesmo crime. Os sublevados de Los Angeles mostraram aquilo que no estavam mais dispostos a tolerar e obrigaram as classes dominantes norte-americanas a recuar precipitadamente e a limitar as iniqidades da represso. Nisto tudo, qual o papel dos sindicatos? Os seus limites corporativos tmnos geralmente impedido de servir de quadro s lutas pela igualdade das

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cores da pele, pela emancipao feminina e pela superao de outras discriminaes. Quando, no melhor dos casos, as direes sindicais consentem em abordar estes problemas, relegam-nos para um lugar marginal. So elas a colocar-se, afinal, margem de um dos principais eixos de luta da classe trabalhadora.
XIII

O que seria uma atuao sindical adaptada s novas circunstncias? A nica resposta que se pode dar est longe de ser nova. Louis-Eugene Varlin, encadernador de livros, foi um dos nomes mais luminosos do movimento operrio, aos vinte e cinco anos de idade secretrio da seo francesa da Associao Internacional dos Trabalhadores, quando ela foi fundada; um dos redatores dos estatutos da Internacional dois anos mais tarde; e fuzilado com trinta e dois anos no derradeiro dia da Comuna de Paris, que ele serviu enquanto membro do Comit Central da Guarda Nacional e responsvel pelas Finanas, depois pelo Abastecimento e Intendncia. Varlin observava num artigo publicado em outubro de 1869:
Hoje, perante a obstinao com que os detentores dos capitais defendem os seus privilgios, a greve no passa de um crculo vicioso (...) O trabalhador pede um aumento de salrio para responder carestia causada pela especulao; os especuladores respondem ao aumento do preo da mo-deobra mediante uma nova subida do valor dos produtos. E assim por diante, os salrios e os produtos aumentando sem parar. Por que razo operrios dedicados, ativos e inteligentes consagram toda a sua energia, toda a influncia que so susceptveis de exercer sobre os seus camaradas, a prosseguir esse movimento que sabem no ter sada? que para eles a questo prvia a qualquer reforma social a organizao das foras revolucionrias do trabalho. Em todas as greves o que nos preocupa no tanto o insignificante aumento salarial, a pequena melhoria das condies de trabalho. Tudo isso apenas secundrio. (...) O supremo objetivo dos nossos esforos o agrupamento dos trabalhadores e a sua solidariedade.

Explicava Varlin mais detalhadamente um ano e meio depois:


Se no quisermos converter tudo num Estado centralizador e autoritrio, que nomearia os diretores das fbricas, das manufaturas, dos estabelecimentos de distribuio, os quais por sua vez nomeariam os subdiretores, os contramestres, etc., organizando-se assim hierarquicamente o trabalho de alto a baixo e deixando-se o trabalhador como uma mera engrenagem inconsciente, sem liberdade nem iniciativa, se no quisermos nada disto temos de admitir que os prprios trabalhadores devem dispor livremente dos seus instrumentos de trabalho, possu-los, com a condio de trocarem os seus produtos ao preo de custo, para que exista reciprocidade de servios entre os trabalhadores das diferentes especialidades. (...) Mas no se julgue que uma tal organizao possa improvisar-se facilmente. Para isso no

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bastam alguns homens inteligentes, dedicados, enrgicos. sobretudo necessrio que os trabalhadores, convocados assim para trabalhar em conjunto, livremente e em p de igualdade, estejam j preparados para a vida social. Uma das maiores dificuldades com que se tm debatido os fundadores de todos os tipos de sociedades, tentadas nos ltimos anos, o esprito de individualismo (...) Pois bem, as sociedades operrias, quaisquer que sejam as formas em que hoje existam, tm j o imenso mrito de habituar os homens vida em sociedade e de os preparar assim para uma organizao social mais ampla. (...) Mas as sociedades corporativas (de resistncia, de solidariedade, sindicatos) so dignas sobretudo do nosso encorajamento e das nossas simpatias porque so elas que formam os elementos naturais da edificao social do futuro. So elas que se podero facilmente transformar em associao de produtores. So elas que podero pr em funcionamento a utensilagem social e a organizao da produo.

Em termos despretenciosos esto aqui esclarecidas, com uma antecipao de cinqenta anos, as principais contradies do movimento operrio desde a revoluo russa, as suas promessas, os lamentveis fracassos, o ponto de recomeo. Louis-Eugene Vadin concebia a luta enquanto pedagogia. Por isso no lhe importavam as reivindicaes pontuais, mas apenas as formas de organizao, que permitissem uma participao mxima de todos os trabalhadores. Gerir as lutas o nico treino para gerir, mais tarde, a sociedade e a economia. Sem isso os trabalhadores limitar-se-o a substituir uns patres por outros, uns administradores por outros, renovando as classes dominantes e reforando, portanto, o capital. Mas como podero os sindicatos, organismos burocrticos, ter uma prtica que ponha em causa a sua prpria autoridade nas hierarquias?

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