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LA RAZN POPULISTA ERNESTO LACLAU FONDO DE CULTURA ECONOMICA SEGUNDA EDICION /2006 PREFACIO _____________________________________________________________________ 2 EN BUSCA DE UN ENFOQUE ALTERNATIVO

_____________________________________ 11 LE BON: SUGESTIN Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS __________________ 13 SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN TURBA Y DISOLUCIN SOCIAL ________ 18 HIPNOSIS Y CRIMINOLOGA ___________________________________________________ 20 TARDE Y MCDOUGALL ________________________________________________________ 23 EL AVANCE FREUDIANO ______________________________________________________ 29 CONCLUSIN. HACIA UN PUNTO DE PARTIDA __________________________________ 34 II LA COSTRUCCIN DEL PUEBLO EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO ALGUNOS ATISBOS ONTOLGICOS _______________________________________________________________ 36 ANTAGONISMO, DIFERENCIA Y REPRESENTACIN ______________________________ 45 POPULISMO __________________________________________________________________ 63 SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL _____ Error! Bookmark not defined. LA HETEROGENEIDAD ENTRA EN ESCENA______________________________________ 74 REPRESENTACIN Y DEMOCRACIA ____________________ Error! Bookmark not defined. DEMOCRACIA E IDENTIDADES POPULARES _____________________________________ 88 VARIACIONES POPULISTAS____________________________________________________ 92 OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO __________________ 105 LAS SEIS FLECHAS DE ATATRK______________________________________________ 109 EL RETORNO DE PERN ______________________________________________________ 114 COMENTARIOS FINALES _____________________________________________________ 119

PREFACIO

Discusin Este libro se interroga centralmente sobre la lgica de formacin de las identidades colectivas. Nuestro enfoque parte de una insatisfaccin bsica con las perspectivas sociolgicas que, o bien consideraban al grupo como la unidad bsica del anlisis social, o bien intentaban trascender esa unidad a travs de paradigmas holsticos funcionalistas o estructuralistas. Las lgicas que presuponen estos tipos de funcionamiento social son, de acuerdo con nuestro punto de vista, demasiado simples y uniformes para capturar la variedad de movimientos implicados en la construccin de identidades. Resulta innecesario decir que el individualismo metodolgico en cualquiera de sus variantes incluida la eleccin racional no provee tampoco ninguna alternativa al tipo de paradigma que estamos tratando de cuestionar. El camino que hemos intentado seguir para tratar estas cuestiones es doble. Lo primero ha sido dividir la unidad del grupo en unidades menores que hemos denominado demandai la unidad del grupo es, en nuestra perspectiva, el resultado de una articulacin de demandas. Sin embargo, esta articulacin no corresponde a una configuracin estable y positiva que podramos considerar como una totalidad unificada: por el contrario, puesto que toda demanda presenta reclamos a un determinado orden establecido, ella est en una relacin peculiar con ese orden, que la ubica a la vez dentro y fuera de l. Como ese orden no puede absorber totalmente a la demanda, no consigue constjtuirse a s mismo como una totalidad coherente. La demanda requiere, sin embargo, algn tipo de totalizacin si es que se va a cristalizar en algo que sea inscribible como reclamo dentro del sistema. Todos estos movimientos contradictorios y ambiguos implican las diversas formas de articulacin entre lgica de la diferencia y lgica de la equivalencia, que discutimos en el captulo 4. Como explica all, la imposibilidad de fijar la unidad de una formacin social en un objeto que sea conceptualmente aprensible conduce a la centralidad de la nominacin en la constitucin de la unidad de esa formacin, en tanto que la necesidad de un cemento social que una los elementos heterogneos unidad que no es provista por ninguna lgica articulatoria funcionalista o estructuralista otorga centralidad al afrcto en la constitucin social. Freud ya lo haba entendido claramente: el lazo social es un lazo libidinal. Nuestro anlisis se completa con una expansin de las categoras elaboradas en el captulo 4 las lgicas de la diferencia y la equivalencia, los significantes vacos, la hegemona a una gama ms amplia de fenmenos polticos; en el captulo 5 discutimos las nociones de significantes flotantes y de heterogeneidad social, y en el captulo 6, las de representacin y democracia. Por qu tratar estos temas en una discusin sobre populismo, La razn es la sospecha, que he tenido durante mucho tiempo, de que en la desestimacin del populismo hay mucho ms que la relegacin de un conjunto perifrico de fenmenos a los mrgenes de la explicacin social. Pienso que lo que est implcito en un rechazo tan desdeoso es la desestimacin de la poltica tout court y la afirmacin de que la gestin de los asuntos comunitarios corresponde a un poder administrativo cuya fuente de legitimidad es un conocimiento apropiado de lo que es la buena comunidad. ste ha sido, durante siglos, el discurso de la filosofa poltica, instituido en primer lugar por Platn. El populismo estuvo siempre vinculado a un exceso peligroso, que cuestiona los moldes claros de una comunidad racional. Por lo tanto, nuestra tarea, del modo como la hemos concebido, ha sido aclarar las lgicas especficas inherentes a ese exceso y afirmar que, lejos de corresponder a un fenmeno marginal, estn inscriptas en el funcionamiento real de todo espacio comunitario. De este modo mostramos cmo, a lo largo de las discusiones sobre psicologa de masas del siglo XIX, hubo una progresiva internalizacin de rasgos caractersticos de la multitud que al comienzo por ejemplo, en la obra de Hyppolite Taine eran vistos como un exceso inasimilable, 2

pero que, como demostr Freud en Psicologa de las masas y anlisis del yo, son inherentes a la formacin de toda identidad social. Esto lo desarrollamos en la primera parte del libro. Luego, en el captulo 7 consideramos casos histricos que muestran las condiciones de emergencia de las identidades POPULARES, mientras que en el captulo 8 analizamos las limitaciones en la constitucin de las identidades POPULARES. Una consecuencia de nuestra intervencin es que el referente del populismo se vuelve borroso, pues muchos fenmenos que tradicionalmente no fueron considerados como populistas, en nuestro anlisis caen dentro de esta calificacin. Aqu reside una crtica potencial a nuestro enfoque, a la cual slo podemos responder que el referente del populismo siempre ha sido ambiguo y vago en el anlisis social. Basta con revisar brevemente la literatura sobre populismo a la que hacemos referencia en el captulo 1 para ver que est plagada de referencias a la vacuidad del concepto y a la imprecisin de sus lmites. Nuestro intento no ha sido encontrar el verdadero referente del populismo, sino hacer lo opuesto: mostrar que el populismo no tiene ninguna unidad referencial porque no est atribuido a un fenmeno delimitable, sino a una lgica social cuyos efectos atraviesan una variedad de fenmenos. El populismo es, simplemente, un modo de construir lo poltico. Muchas personas, a travs de su obra o de conversaciones personales, han contribuido a dar forma a mi enfoque sobre estos temas. No voy a intentar proveer una lista de ellas, pues sera siempre necesariamente incompleta. En todo caso, las deudas intelectuales ms importantes son reconocidas a travs de citas en el texto. Sin embargo, hay algunas que no puedo omitir aqu. Hay dos contextos dentro de los cuales estas ideas fueron discutidas durante aos y que fueron particularmente fructferos para el desarrollo de mi pensamiento: uno es el seminario de doctorado sobre Ideologa y Anlisis del Discurso en la Universidad de Essex, organizado por Aletta Norval, David Howarth y Jason Glynos; el otro es el seminario de posgrado sobre Retrica, LA RAZN POPULISTA Psicoanlisis y Poltica en el Departamento de Literatura Comparada, en la State University of New York en Buffalo, que organic junto a mi colega Joan Copjec. Mis otras dos principales expresiones de gratitud son para Chantal Mouffe, cuyo aliento y comentarios: 1. LA DENIGRACIN DE LAS MASAS texto han sido una fuente constante de estmulo para mi trabajo, y para Noreen Harburt, del Centro de Estudios Tericos de la Universidad de Essex, cuyo cuidado tcnico en dar forma a mi manuscrito ha probado ser en sta, as como en otras ocasiones previas, invaluable. Quiero finalmente agradecer el excelente trabajo de traduccin llevado a cabo por Soledad Laclau. Evanston, 10 de noviembre de 2004 1. POPULISMO: AMBIGEDADES Y PARADOJAS El populismo, como categora de anlisis poltico, nos enfrenta a problemas muy especficos. Por un lado, es una nocin recurrente, que no slo es de uso generalizado, ya que forma parte de la descripcin de una amplia variedad de movimientos polticos, sino que tambin intenta capturar algo central acerca de stos. A mitad de camino entre lo descriptivo y lo normativo, el concepto de populismo intenta comprender algo crucialmente significativo sobre las realidades polticas e ideolgicas a las cuales refiere. Su aparente vaguedad no se traduce en dudas acerca de la importancia de su funcin atributiva. Sin embargo, no existe ninguna claridad respecto del contenido de tal atribucin. Un rasgo caracterstico persistente en la literatura sobre populismo es la reticencia o dificultad para dar un significado preciso al concepto. La claridad conceptual ni qu hablar de definiciones est visiblemente ausente de este campo. En la mayora de los casos, 3

la comprensin conceptual es reemplazada por la invocacin a una intuicin no verbalizada, o por enumeraciones descriptivas de una variedad de rasgos relevantes una relevancia que es socavada, en el mismo gesto que la afirma, por la referencia a una proliferacin de excepciones. El siguiente es un ejemplo tpico de las estrategias intelectuales que tratan el populismo en la literatura existente: El populismo por s mismo tiende a negar cualquier identificacin con, o clasificacin dentro de, la dicotoma izquierda/derecha. Es un movimiento multiclasista, aunque no todos los movimientos multiclasistas pueden considerarse populistas. El populismo probablemente desafe cualquier definicin exhaustiva. Dejando de lado este problema por el momento, el populismo generalmente incluye componentes opuestos, como ser el reclamo por la igualdad de derechos polticos y la participacin universal de la gente comn, pero unido a cierta forma de autoritarismo a menudo bajo un liderazgo carismtico. Tambin incluye demandas socialistas (o al menos la demanda de justicia social), una defensa vigorosa de la pequea propiedad, fuertes componentes nacionalistas, y la negacin de la importancia de la clase. Esto va acompaado de la afirmacin de los derechos de la gente comn como enfrentados a los grupos de inters privilegiados, generalmente considerados contrarios al pueblo y a la nacin. Cualquiera de estos elementos puede acentuarse segn las condiciones sociales y culturales, pero estn todos presentes en la mayora de los movirnientos populistas. Al lector no le resultar difcil ampliar la lista de rasgos relevantes de Germani o, por el contrario, mencionar movimientos populistas en los cuales varios de estos rasgos estn ausentes. En ese caso, lo que nos queda es la imposibilidad de definir el trmino, una situacin no muy satisfactoria en lo que al anlisis social se refiere. Quisiramos, desde el comienzo, adelantar una hiptesis que va a guiar nuestra indagacin terica: que el impasse que exprimenta la teora poltica en relacin con el populismo est lejos de ser casual, ya que encuentra su raz en la limitacin de las herramientas ontolgicas actualmente disponibles para el anlisis poltico; que el populismo, como lugar de un escollo terico, refleja algunas de las limitaciones inherentes al modo en que la teora poltica ha abordado la cuestin de cmo los agentes sociales totalizan el conjunto de su experiencia poltica. Para desarrollar esta hiptesis comenzaremos por considerar algunos de ios intentos actuales de resolver la aparente insolubilidad de la cuestin del populismo. Tomaremos como ejemplos los primeros trabajos de Margaret Canovan y algunos de los ensayos de un Gino Germani, Authoritarianism, Fascism ana National Populism, New Brunswick, NuevaJersey, Transaction Books, 1978, p. 88 [trad. esp.: Autoritarismo, fascismo ypopulismo nacional, Buenos Aires, Temas, 2003]. Margaret Canovan, Populsm, Londres, J unction Books, 1981. En este captulo me estoy refiriendo slo a este temprano estudio exhaustivo. En la segunda parre vn hacer referencia al reciente trabajo de Canovan, que abre una nueva perspectiva. Conocido libro sobre el tema compilado por Einest Gellner Los impasses LA LITERATURA SOBRE POPULISMO Dada la vaguedad del concepto de populismo y la multiplicidad de fenomenos que han sido subsumidos bajo este rotulo una primera estrategia intelectual posible sera no intentar ir ms all de la propia multiplicidad es decir, permanecer dentro de ella, analizar la gama de casos empricos que abarca, y sacar cualesquiera conclusiones que sean posibles de una comparacin limitada y descriptiva entre ellos. Esto es lo que intenta hacer Canovan en su trabajo, que incluye fenmenos tan dispares como el populismo estadounidense, los narodniki rusos, los movimientos agrarios europeos surgidos luego de la primera guerra mundial, el Social Credit en Alberta y el peronismo en la Argentina, entre otros. Es importante que nos concentremos por un momento en la manera como Canovan se ocupa de esta diversidad (es decir, cmo intenta abarcarla a travs de una tipologa) y en las conclusiones que 4

saca de ella. La autora es perfectamente consciente de las verdaderas dimensiones de la diversidad, que se puede observar, para empezar, en la pluralidad de definiciones de populismo que se encuentran en la literatura existente. A continuacin, la lista que nos brinda Canovan: 1. El socialismo que [surge] en pases campesinos atrasados que enfrentan los problemas de la modernizacin. 2. Bsicamente, la ideologa de pequeos pobladores rurales amenazados por el abuso del capital industrial y financiero. 3. Bsicamente [...j un movimiento rural que busca realizar los valores tradicionales en una sociedad cambiante. Ghita lonescu y Ernest Gellner (comps.), Fopulzsm. Its Meaning ana National Cha racteristjcs, Londres, Macmillan, 1969 1 trad. esp. Populismo, sus significados y caractersticas nacionales, Buenos Aires, Amorrortu, 1970]. 4. La creencia de que la opinin mayoritaria de la gente es controlada por una minora elitista. 5. Cualquier credo o movimiento basado en la siguiente premisa principal: la virtud reside en la gente simple, que constituye la aplastante mayora, y en sus tradiciones colectivas. 6. El populismo proclama que la voluntad de la gente como tal es suprema por sobre cualquier otro criterio. 7. Un movimiento poltico que cuenta con el apoyo de la masa de la clase trabajadora urbana y/o del campesinado, pero que no es resultado del poder organizativo autnomo de ninguno de estos dos sectores. Frente a tal variedad, Canovan considera importante distinguir entre un populismo agrario y otro que no es necesariamente rural, sino esencialmente poltico y basado en la relacin entre el pueblo y las elites. A partir de esta distincin, traza la siguiente tipologa: Populismos agrarios 1. El radicalismo agrario (por ejemplo, el Partido del Pueblo de los Estados Unidos). 2. Los movimientos campesinos (por ejemplo, el Levantamiento Verde de Europa del Este). 3. El socialismo intelectual agrario (por ejemplo, los narodniki). Populismos polticos 4. Las dictaduras populistas (por ejemplo, Pern). 5. Las democracias populistas (por ejemplo, las convocatorias a referendos y a la participacin). 6. Los populismos reaccionarios (como el caso de George Wallace y sus seguidores). 7. El populismo de los polticos (por ejemplo, la construccin general de coaliciones no ideolgicas que se benefician con la convocatoria unificadora al pueblo).5 M. Canovan, op ca., p. 4. Ibid., p. 13. Lo primero que podemos observar es que esta tipologa carece de cualquier criterio coherente alrededor del cual se establecen sus distinciones. En qu sentido puede afirmarse que los populismos agrarios no son polticos? Y cul es la relacin entre los aspectos sociales y polticos de los populismos polticos que dan lugar a un modelo de movilizacin poltica diferente del agrario? Pareciera que Canovan simplemente hubiera elegido las caractersticas ms visibles de una serie de movimientos tomados al azar, para luego moldear sus tipos distintivos sobre la base de sus diferencias. Pero esto dificilmente constituye una tipologa digna de tal denominacin. Qu nos garantiza que las categoras sean exclusivas y que no se superpongan entre s (lo cual, de hecho, es exactamente lo que ocurre, como reconoce la propia Canovan)? Quiza se podra sostener que lo que Canovan nos brinda no es una tipologa, en el sentido estricto del trmino, sino ms bien un mapa de la dispersin lingstica que ha dominado los usos del trmino populismo. Sualusin a los parecidos de familia de Wittgenstein pareciera, hasta cierto 5

punto, apuntar en esta direccin. Pero aun si ste fuera el caso, la lgica que domina esa dispersin requiere una precisin mucho mayor que la provista por Canovan. No es necesario que los rasgos que constituyen un sndrome populista se limiten a un modelo lgicamente unificado, pero al menos deberamos ser capaces de comprender cules son los parecidos de familia que, en cada caso, han dominado la circulacin del concepto. Canovan, por ejemplo, seala que el movimiento populista en los Estados Unidos no slo fue un movimiento de pequeos productores rurales, sino que tambin tuvo un destacado aspecto poltico como rebelin popular contra la dite de plutcratas, polticos y expertos inspirada en la democracia jacksoniana. Ahora bien, no nos est diciendo, en ese caso, que la razn para denominar populista a ese movimiento no se halla en su base social (agraria), sino en una inflexin de esa base por una particular lgica poltica, una lgica poltica que est presente en movimientos que son, socjalmente hablando, altamente heterogneos En varios puntos de su anlisis, Canovan est cerca de atribuir la especificidad del populismo a la lgica poltica que organiza cualquier contenido social, ms que a los contenidos mismos. As, por ejemplo, afirma que los dos rasgos universalmente presentes en el populismo son la convocatoria al pueblo y el antielitismo. Llega incluso a afirmar que ninguno de los dos rasgos puede ser atribuido de un modo permanente a un contenido social o poltico (ideolgico) particular. Podra pensarse que esto abrira el camino a la determinacin de ambos rasgos en trminos de lgica poltica y no de contenidos sociales. Sin embargo, nada de esto ocurre, ya que Canovan encuentra en esa falta de determinacin social un inconveniente que reduce considerablemente la utilidad de las categoras que corresponden a sus dos rasgos universalmente presentes. As, la exaltacin de este ambiguo pueblo puede tomar una variedad de formas. Como abarca todo, desde las manipulaciones cnicas de la retrica peronista hasta la humildad de los naroclnjkj, no aporta mucho a la definicin del concepto de populismo. Y la situacin mejora slo de manera marginal en el caso del antielitismo. Si el anlisis de Canovan tiene, an as, el mrito de no tratar de eliminar la multiplicidad de formas que ha tomado histricamente el populismo y, en este sentido evita el peor tipo de reduccionismo, la mayor parte de la literatura en este campo no ha resistido a la tentacin de atribuir al populismo un contenido social particular. Por ejemplo, Donaid MacRae escribe: Pero, sin duda, vamos a utilizar automtica y correctamente el trmino populista cuando, bajo la amenaza de algn tipo de modernizacin, industrializacin, o como quiera que lo llamemos, un segmento predominadantemente agrcola de la sociedad afirma como su estatuto de accin poltica, su creencia en una comunidad y (generalmente) un Volk como excepcionalmente virtuoso, igualitario y contra toda dite, mira hacia un pasado mstico para regenerar el presente y confunde usurpacin con conspiracin extranjera, se niega a aceptar ninguna doctrina de inevitabilidad social, poltica o histrica y, en consecuencia, se vuelca a la creencia en un apocalipsis inmediato, inminente, mediado por el carisma de lderes y legisladores heroicos una especie de nuevo Licurgo. Si con todo esto hallamos un movimiento de asociacin de corto plazo, con fines polticos a ser alcanzados por la intervencin estatal, y no un partido poltico serio, real, entonces estamos frente a un populismo en su forma ms tpica. No debera sorprendernos entonces que, despus de una descripcin tan detallada de lo que es el verdadero populismo, MacRae tropiece con algunas dificultades para aplicar su categora a populismos realmente existentes. En consecuencia, debe aceptar que los populismos contemporneos tienen poco en comn con su modelo ideal: El populismo de fines del siglo xx no ha sido transmitido desde Rusia ni los Estados Unidos de un modo significativo. Ms bien, ciertos puntos del pensamiento europeo han sido difundidos y recombinados para formar diversos populismos nativos. En ellos, algunas de las ambigedades de ios antiguos populismos se han complicado con elementos tanto primitivos como progresistas. La raza (cf. ngritude) y la religin (especialmente el Islam, pero tambin el budismo, el cristianismo milenarista y el hinduismo) se han agregado a la combinacin de la virtud arcaica y la personalidad ejemplar. El primitivismo agrario constituye una fuerza disminuida, aunque en India parece prosperar. La conspiracin y la usurpacin se combinan en las diversas teoras sobre el neocolonialismo y las acciones de la CIA [Central Intelligent Agencyl. La asimetra de principios 6

cvicos se ha convertido en la norma de la accin directa poptihsta. La espontaneidad y la integridad son apreciadas, pero ahora son espeDonaid MacRae, Populismo esecialmente identificadas con los jvenes, de manera que la juventud ideal (una figura familiar en el mito) ha reemplazado en gran medida al pequeo propietario agrario y al campesino sin instruccin como personalidad de culto. El marxismo moderno, en su giro hacia el joven Marx, ha pasado a ser populista. El populismo existe en los asuntos consensuales y el apoliticismo difuso de la Nueva Izquierda.1 El problema con esta enumeracin catica es, por supuesto, que los movimientos aludidos antes tienen pocos o ninguno de los rasgos del populismo tal como es definido en el ensayo de MacRae. Si de todas maneras se los denomina populistas, es porque se supone que comparten algo con el populismo clsico, pero de qu se trata este algo no se nos dice absolutamente nada. sta es una caracterstica general de la literatura sobre el populismo: cuantas ms determinaciones se incluyen en el concepto general, menos capaz es el concepto de hegemonizar el anlisis concreto. Un ejemplo extremo es el trabajo de Peter Wiles, en l se elabora un muy detallado concepto de populismo: veinticuatro caractersticas que abarcan una gran variedad de dimensiones, que van desde su carcter no revolucionario y su oposicin a la lucha de clases hasta su adopcin de la pequea cooperativa como tipo ideal econmico, adems del hecho de ser religioso pero contrario a la institucin religiosa. No resulta sorprendente, entonces, que Wiles dedique la segunda parte de su trabajo al anlisis de las excepciones. Estas ltimas son tan abundantes que uno comienza a preguntarse si existe algn movimiento poltico que presente las veinticuatro caractersticas del modelo de Wiles. Ni siquiera se priva de la autocontradiccin. As, en la pgina 176 nos dice: Ibid., p. 164. Perer Wiles, A syndrome, nota doctrine: Sorne elemcntary theses on Populisrn, en G. lonescu y E. Geliner (comps.), op. cit., pp. 163-179 Errad. esp.: Un sndrome, no una doctrina: algunas tesis elementales sobre el populisrno, en G. lonescu y E. Gcllner, Popu/ismo, op. cit.]. Tambin es dificil para el populismo ser proletario. El pensamiento tradicional est menos difundido entre los proletarios que entre los artesanos. El trabajo de aqullos est sujeto a una disciplina de gran escala, que de hecho contradice la premisa principal. Pero dos pginas ms adelante afirma: El socialismo est mucho ms distante que el fascismo, como podemos ver en esos socialistas quintaesenciales: Marx, los Wehb y Stalin. Pero Lenin admiti una gran influencia de los narodniki y, de hecho, del populismo en sus ideas y comportamientos. Lo han seguido otros comunistas, principalmente Aldo [sic!] Gramsci y Mao Tse-Tung. Uno podra preguntarse qu otra cosa estaban haciendo Lenin y Gramsci si no era intentar construir una hegemona proletaria. Pero el absurdo del ejercicio de Wiles se hace an ms evidente cuando intenta hacer una lista de los movimientos que considera populistas: Estas personas y movimientos, entonces, son populistas y tienen mucho en comn: los Leveulerz, los Dierz los cartisras (Fuerza Moral y Fsica); los narodniki; los populistas de los Estados Unidos; los socialistas-revolucionarios; Ghandi; Sinn Fein; la Guardia de Hierro; el Social Credit de Alberta; Crdenas; Haya de la Torre; el CCF en Saskatchewan; Poujade; Belande; Nyerere. No se nos dice nada, por supuesto, sobre lo mucho en comn que se supone que tienen estos lderes; un conocimiento mnimo de ellos es suficiente para saber que no puede ser, de rodas maneras, el sndrome descripto al comienzo del trabajo de Wiles. Por lo tanto, su observacin final ningn historiador puede omitir el concepto [de populismo] como herramienta de comprensin nos invita al comentario melanclico de que a fin de omitir un concepto, uno debera poseerlo como primera medida. En los textos que hemos considerado hasta ahora, aquello que es especfico del populismo su dimensin definitoria ha sido evitado sistemticamente. Deberamos comenzar a preguntarnos si la razn de esta sistematicidad no descansa tal vez en algn prejuicio poltico no formulado que gua la mente de los analistas polticos. Ms adelante veremos 7

que el principal mrito de la contribucin de Peter Worsley al debate ha sido comenzar a apartarse de esos presupuestos. Sin embargo, antes de esto deberamos decir algo acerca de ellos, y para ello nos referiremos a otro trabajo incluido en el volumen de lonescu y Gellner, el de Kenneth Minogue sobre El populismo como movimiento poltico Existen dos distinciones sobre las cuales Minogue basa su anlisis. La primera es la distincin entre retrica e ideologa: debemos distinguir cuidadosamente entre la retrica utilizada por los miembros de un movimiento la cual puede ser plagiada de un modo aleatorio de cualquier parte, segn las necesidades del movimiento, y la ideologa, que expresa la corriente ms profunda del movimiento. La segunda es la distincin entre un movimiento y su ideologa. Aunque Minogue est lejos de ser coherente en su utilizacin de estas distinciones, est claro que considera que existe una graduacin normativa, segn la cual el nivel ms bajo corresponde a la retrica y el ms alto al movimiento, quedando la ideologa en una incmoda situacin intermedia, entre las formas institucionales del movimiento y su degeneracin en mera retrica. Esta ltima es el destino manifiesto del populismo, que constituye una formacin poltica esencialmente transitoria. Refirindose al populismo estadounidense, Minogue afirma: Entonces nos encontramos aqu con un movimiento con dos caractersticas importantes: desapareci rpidamente al cambiar las condiciones, y su ideologa constituy una mezcolanza formada por elementos apropiados; de hecho, para insistir en la terminologa utilizada en la seccin , no posea una ideologa en un sentido serio, sino meramente una retrica. No sent races profundas, porque de hecho no haba nada que pudiera crecer, simplemente una racionalizacin de los tiempos difciles construida ptecipitadamente que podra ser abandonada una vez que las cosas mejoraran. Y sobre las ideologas del Tercer Mundo nos dice lo siguiente: En contraste con las consolidadas ideologas europeas, estas creencias tienen la apariencia de paraguas abiertos de acuerdo con las exigencias del momento, pero desechables sin pena al cambiar las circunstancias. Y esto parece totalmente sensato como reaccin frente a la alternancia entre desesperacin y esperanza que experimentan los pobres perifricos de un mundo industrializado. No pueden permitirse ser doctrinarios; el pragmatismo debe ser el nico hilo de su comportamiento, Pienso, entonces, que podramos racionalizar legtimamente la tendencia creciente a utilizar el trmino populismo para abarcar muchos y diversos movimientos como un reconocimiento de este carcter particular de las ideas polticas en el mundo moderno. El populismo constituye un tipo de movimiento que se encuentra entre aquellos conscientes de pertenecer a la periferia pobre de un sistema industrial; en este sentido, puede considerarse como una reaccin al industralismo. Pero es una reaccin de aquellos cuyo impulso ms profundo es a menudo llegar a ser ellos mismos industriales: es slo si no pueden unirse a ellos y hasta tanto lo logren que los atacan. Y es esta ambivalencia la que da cuenta del vaco intelectual de los movimientos populistas. Vamos a concentrarnos ahora en estas distinciones y en las estrategias intelectuales que las fundamentan. La ideologa slo puede considerarse como diferente de la retrica involucrada en la accin poltica si la retrica es entendida como un puro adorno del lenguaje, que no afecta en modo alguno a los contenidos transmitidos por ste. sta es la concepcin ms clsica de la retrica, basada en su diferenciacin de la lgica. El equivalente sociolgico de aquello a lo que se opone la retrica es una nocin de los actores sociales como constituidos en torno a intereses bien definidos, y que negocian racionalmente con un milieu externo. Segn esta visin de la sociedad, la imagen de agentes sociales cuyas identidades se constituyen en torno a smbolos populistas difusos slo puede ser una expresin de irracionalidad. La denigracin tica que refleja el trabajo de Minogue es compartida por gran parte de la literatura sobre el populismo. Sin embargo, qu ocurre si el campo de la lgica fracasa en su constitucin como un orden cerrado y se necesitan mecanismos retricos para lograr ese cierre En ese caso, los mismos mecanismos retricos metfora, metonimia, sincdoque, catacresis se convierten en instrumentos de una racionalidad social ampliada, y ya no podemos desestimar una interpelacin ideolgica como meramente retrica. As, la imprecisin y el vaco de los smbolos polticos 8

populistas no pueden desestimarse con tanta facilidad: todo depende del acto performativo que tal vaco ocasione. Minogue, por ejemplo, afirma sobre os populistas estadounidenses: Los populistas estadounidenses parecen haber estado reaccionando, ms directamente, contra la situacin concreta de pobreza rural y los bajos precios de su produccin La cuestin es que cualquier movimiento seleccionar sus enemigos sin perder de vista la adquisicin de aliados; y el hecho de proclamar que estaban reaccionando contra Estados Unidos industrial les dio a los populistas la posibilidad de una alianza con otros grupos no populistas de la sociedad estadounidenses, tales como liberales de las ciudades y anarquistas y socialistas urbanos.a Pero obviamente, si mediante operaciones retricas lograron constituir identidades POPULARES amplias que abarcaron a diversos sectores de la poblacin, de hecho constituyeron sujetos populistas, y no tiene sentido desestimar esto como mera retrica. Lejos de ser un parsito de la ideologa, la retrica sera de hecho la anatoma del mundo ideolgico. Lo mismo puede decirse sobre la distincin entre ideologa y movimiento, que es crucial en el argumento de Minogue (en algn punto nos advierte del peligro, para el investigador de un movimiento, de rendirse a su ideologa). Sin embargo, cmo separar de un modo tan estricto la ideologa del movimiento? La distincin misma evoca demasiado una antigua diferenciacin entre las ideas en la cabeza de ios hombres y las acciones en que stos participan. Pero esta distincin es insostenible. A partir de Wittgenstein sabemos que los juegos del lenguaje comprenden tanto los intercambios lingsticos como las acciones en las cuales estn involucrados, y la teora de los actos del lenguaje ha establecido nuevas bases para el estudio de las secuencias discursivas que constituyen la vida social institucionalizada. Es en este sentido que hemos hablado de los discursos como totalidades estructuradas que articulan elementos tanto lingsticos como no lingsticos. Desde este punto de vista, la distincin entre un movimiento y su ideologa no slo es imposible, sino tambin irrelevante; lo que importa es la determinacin de las secuencias discursivas a travs de las cuales un movimiento o una fuerza social llevan a cabo su accin poltica global. Como se puede ver, nuestro objetivo al cuestionar las distinciones de Minogue a las cuales slo tomamos como ejemplos de actitudes generalizadas en relacin con el populismo ha sido, en gran medida, invertir la perspectiva analtica: en lugar de comenzar con un modelo de racionalidad poltica que entiende al populismo en trminos de lo que le falta su vaguedad, su vaco ideolgico, su antiintelectualidad, su carcter transitorio, hemos ampliado el modelo o la racionalidad en trminos de una retrica generalizada (la cual, como veremos, puede ser denominada hegemona), de manera que el populismo aparezca como una posibilidad distintiva y siempre presente de estructuracin de la vida poltica. Una aproximacin al populismo en trminos de anormalidad, desviacin o manipulacin es estrictamente incompatible con nuestra estrategia terica. Esto explica por qu nos resulta especialmente interesante el trabajo de Peter Worsley incluido en el libro de lonescu y Gellner. Aunque su intervencin es un ejercicio principalmente descriptivo que escasamente logra aprehender conceptualmente la especificidad del populismo, pienso que todos los movimientos incipientes que hace en esta direccin son fundamentalmente correctos. Tres de estos movimientos son particularmente prometedores. 1. Pasa del mero anlisis del contenido de las ideas al papel que ellas juegan en un contexto cultural determinado, un papel que modifica no slo sus usos sino tambin su propio contenido intelectual. Se sugiere aqu, per contra, que las ideas, durante el proceso de ser absorbidas en sucesivos contextos culturales, diferentes de aquellos en los cuales se engendraron o han prosperado hasta ahora, no slo asumen un significado sociolgico diferente, en tanto van a utilizarse de distinta manera al ser incorporadas en nuevos marcos de accin, sino que tambin van a ser modificadas en tanto que ideas, ya que necesariamente deben articularse con otro mobiliario psquico: intereses preexistentes, elementos y estructuras cognitivas, disposiciones afectivas, etctera, que son parte del milieu receptor. Las ideas originales deben ser entonces intrnsecamente modificadas en el proceso convirtindose en ideas diferentes. Mora bien, esto es muy importante. La tarea no consiste tanto en comparar sistemas de ideas en 9

cuanto ideas, sino explorar sus dimensiones performativas. Por ejemplo, la relativa simplicidad y el vaco ideolgico del populismo, que es en la mayora de los casos el dio a su rechazo elitista, deberan abordarse en trminos de qu es lo que intentan performar esos procesos de simplificacin y vaco, es decir, la racionalidad social que expresan. El populismo no es percibido por Worsley como un tipo de organizacin o ideologa a ser comparado con otros tipos como el liberalismo, el comunismo o el socialismo, sino como una dimensin de la cultura poltica que puede estar presente en movimientos de signo ideolgico muy diferente. El sndrome populista es mucho ms vasto que su manifestacin particular en la forma o contexto de una determinada poltica, o de cualquier tipo especfico de sistema poltico o tipo de poltica: democracia, totalitarismo, etctera. Esto sugiere que el populismo estar mejor considerado como un nfasis, una dimensin de la cultura poltica en general, y no simplemente como un tipo particular de sistema ideolgico general o forma de organizacin. Por supuesto, como ocurre con todos los tipos ideales, puede estar muy prximo a ciertas culturas y estructuras polticas, como aquellas denominadas hasta ahora como populistas Este movimiento es crucial, ya que si Worsley est en lo cierto como pienso que lo est entonces la necedad de todo el ejercicio de intentar identificar los contenidos universales del populismo se vuelve evidente: como hemos visto, ha conducido a intentos repetidos de identificar la base social del populismo, slo para descubrir un momento despus que uno no puede hacer otra cosa que seguir denominando populistas a movimientos con bases sociales completamente diferentes entre s. Pero, por supuesto, si se intenta evitar este escollo identificando al populismo con una dimensin que atraviesa las diferencias ideolgicas y sociales, uno se enfrenta a la tarea de especificar cul es esta dimensin, algo que Worsley no hace, al menos de manera suficiente y convincente. Estas dos desviaciones del enfoque clsico permiten a Worsley hacer otra serie de movimientos potencialmente fructferos. Vamos a mencionar dos de ellos. El primero es su afirmacin de que, para los populismos del Tercer Mundo, las clases socioeconmicas no constituyen entidades sociales decisivas como lo son en los pases desarrollados, La lucha de clases es, por tanto, un concepto irrelevante. Se est refiriendo, por supuesto, a las ideologas del Tercer Mundo y no est dando su propia opinin. Sin embargo, su anlisis crtico de los lmites de la concepcin de Lenin acerca de la superposicin de las distinciones socioeconmicas y las solidaridades socio- polticas en el campesinado ruso, sugiere que al referirse al rechazo de la lucha de clases por parte del populismo del Tercer Mundo no est simplemente haciendo una consideracin etnogrfica de alguna forma de falsa conciencia, sino sealando una verdadera dificultad en el intento de generalizar la lucha de clases como motor universal de movilizacin poltica. El segundo movimiento consiste en su esfuerzo por evitar cualquier intento reduccionista y simplista de ver a la manipulacin espuria como necesariamente constitutiva del populismo. Afirma que: sera conveniente alterar parte de la definicin de populismo de Shil de manera tal que sin eliminar la seudoparticipacin (demagogia, gobierno por televisin, etctera se pudiera incluir tambin, y distinguir, la participacin popular genuina y efectiv As, el populismo se referira no slo a las relaciones directas entre el pueblo y un liderazgo (el cual inevitablemente en cualquier sociedad compleja, de gran escala, debe ser predominantemente pura mistificacin o simbolismo), sino, de un modo ms amplio, a la participacin popular en general (incluida la seudoparticipacin) 25 Esto tambin es importante, ya que hace posible eliminar del anlisis del populismo cualquier actitud necesaria de condena tica que, como hemos visto, ha estado en la base de muchos anlisis aparentemente objetivos

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EN BUSCA DE UN ENFOQUE ALTERNATIVO

A partir de esta exploracin rpida y obviamente incompleta de la literatura, podemos continuar ahora con la bsqueda de un enfoque alternativo que intente evitar los callejones sin salida que describimos antes. Para hacer esto debemos comenzar por cuestionar y en algunos casos invertir los presupuestos bsicos del anlisis que ha conducido a ellos. Debemos tomar en cuenta dos cuestiones bsicas. 1. En primer lugar, debemos preguntarnos si la imposibilidad (o probable imposibilidad) de definir el populismo no proviene del hecho de haberlo descrito de tal manera que cualquier aprehensin conceptual del tipo de racionalidad inherente a su lgica poltica ha sido excluida a priori. Pensamos que, de hecho, esto es lo que ocurre. Si al populismo se lo define slo en trminos de vaguedad, imprecisin, pobreza intelectual, como un fenmeno de un carcter puramente transitorio, manipulador en sus procedimientos, etctera, no hay manera de determinar su dzjfrrentia specfica en trminos positivos. Por el contrario, todo el esfuerzo parece apuntar a separar lo que es racional y conceptualmente aprehensible en la accin poltica de su opuesto dicotmico: un populismo concebido como irracional e indefinible. Una vez tomada esta decisin intelectual estratgica, resulta natural que la pregunta ,qu es el populismo? sea reemplazada por otra diferente: aa qu realidad social y poltica se refiere el populismo?. Al ser privado de toda racionalidad intrnseca, el explanans slo puede ser completamente externo al explanandum. Pero como al aplicar una categora se asume que existe algn tipo de vnculo externo que justifica su aplicacin, la pregunta generalmente es reemplazada por una tercera: de qu realidad o situacin social es expresin el populismo?. A esta altura, el populismo est realmente relegado a un nivel meramente epifenomnico. Para este enfoque no hay nada en la forma populista que requiera explicacin; la pregunta por qu algunas alternativas u objetivos polticos slo pudieron ser expresados a travs de medios populistas? ni siquiera surge. De lo nico que estamos hablando es de los contenidos social es (intereses de clase u otros intereses sectoriales) que expresa el populismo, mientras que permanecernos en tinieblas con respecto a las razones por las cuales ese tipo de expresin resulta necesario. Estamos en una situacin similar a aquella que describe Marx en relacin con la teora del valor en la economa poltica clsica: sta pudo demostrar que el trabajo es la sustancia del valor, pero no pudo explicar por qu esta sustancia subyacente se expresa a s misma bajo la forma de un intercambio de equivalentes. En este punto generalmente quedamos con las alternativas poco aceptables que hemos revisado: o bien restringir el populismo a una de sus variantes histricas, o intentar una definicin general que siempre va a ser limitada. En el ltimo caso, los autores generalmente se vuelcan al frustrante ejercicio, al que ya nos referimos, de colocar bajo la etiqueta de populismo a un conjunto de movimientos muy dispares, sin decir nada acerca del contenido de esta denominacin. Sin embargo, un primer paso para apartarnos de esta denigracin discursiva del populismo no es cuestionar las categoras utilizadas en su descripcin vaguedad, imprecisin, etctera, sino tomarlas en sentido literal, pero rechazando los prejuicios que estn en la base de su desestimacin. Es decir, en lugar de contraponer la vaguedad a una lgica poltica madura dominada por un alto grado de determinacin institucional precisa, deberamos comenzar por hacernos una serie de preguntas ms bsicas: la vaguedad de los discursos populistas, no es consecuencia, en algunas situaciones, de la vaguedad e indeterminacin de la misma realidad social? Y en ese caso, ano sera el populismo, ms que una tosca operacin poltica e ideolgica, un acto pcrformativo dotado de una racionalidad propia, es decir, que el hecho de ser vago en determinadas situaciones es la condicin para construir significados polticos relevantes Finalmente, el populismo, es realmente un momento de transicin derivado de la inmadurez de los actores sociales destinado a ser suplantado en un estadio posterior, o constituye 11

ms bien una dimensin constante de la accin poltica, que surge necesariamente (en diferentes grados) en todos los discursos polticos, subvirtiendo y complicando las operaciones de las ideologas presuntamente ms maduras Veamos un ejemplo. Se dice que el populismo simplifica el espacio poltico, al reemplazar una serie compleja de diferencias y determinaciones por una cruda dicotoma cuyos dos polos son necesariamente imprecisos. Por ejemplo, en 1945, el general Pern adopt una postura nacionalista y asever que la opcin argentina era la eleccin entre Braden (el embajador estadounidense) y Pern. Y, como es bien sabido, esta alternativa personalizada tiene lugar en otros discursos mediante dicotomas como ser el pueblo vs. la oligarqua, las masas trabajadoras vs. Los explotadores, etctera. Como podemos ver, existe en estas tres dicotomas as como en aquellas constitutivas de cualquier frontera poltico-ideolgica una simplificacin del espacio poltico (todas las singularidades sociales tienden a agruparse alrededor de alguno de los dos polos de la dicotoma), y los trminos que designan ambos polos deben necesariamente ser imprecisos (de otro modo, no podran abarcar todas las particularidades que supuestamente deben agrupar). Ahora bien, si esto es as, no es esta lgica de la simplificacin y de la imprecisin, la condicin misma de la accin poltica? Slo en un mundo imposible, en el cual la administracin hubiera reemplazado totalmente a la poltica y una piecemeal engineering, * al tratar las diferencias particularizadas, hubiera eliminado totalmente las dicotomas antagnicas, hallaramos que la imprecisin y la simplificacin habran sido realmente erradicadas de la esfera pblica. En ese caso, sin embargo, el rasgo distintivo del populismo sera slo el nfasis especial en una lgica poltica, la cual, como tal, es un ingrediente necesario de la poltica, Otra forma de desestimar al populismo, como hemos visto, es relegarlo a la mera retrica. Pero como tambin hemos sealado, el movimiento tropolgico, lejos de ser un mero adorno de una realidad social que podra describirse en trminos no retricos, puede entenderse como la lgica misma de la constitucin de las identidades polticas. Tomemos el caso de la metfora. Como sabemos, sta establece una relacin de sustitucin entre trminos sobre la base del principio de analoga. Ahora bien, como ya hemos mencionado, en toda estructura dicotmica, una serie de identidades o intereses particulares tiende a reagruparse como diferencias equivalenciales alrededor de uno de los polos de la dicotoma. Por ejemplo, los males experimentados por diferentes sectores del pueblo van a ser percibidos como equivalentes entre s en su oposicin a la oligarqua. Pero esto es simplemente para afirmar que son todos anlogos entre s en su confrontacin con el poder oligrquico. Y qu es esto sino una reagregacin metafrica De ms est decir que la ruptura de esas equivalencias en la construccin de un discurso ms institucionalista se desarrollara a travs de mecanismos diferentes, pero igualmente retricos. Lejos de ser estos ltimos mera retrica, son inherentes a la lgica que preside la constitucin y disolucin de cualquier espacio poltico. As, podemos afirmar que para progresar en la comprensin del populismo, es una condicin sine qua non rescatarlo de su posicin marginal en el discurso de las ciencias sociales, las cuales lo han confinado al dominio de aquello que excede al concepto, a ser el simple opuesto de formas polticas dignificadas con el estatus de una verdadera racionalidad. Debemos destacar que esta relegacin del populismo slo ha sido posible porque, desde el comienzo, ha habido un fuerte elemento de condena tica en la consideracin de los movimientos populistas. El populismo no slo ha sido degradado, tambin ha sido denigrado. Su rechazo ha formado parte de una construccin discursiva de cierta normalidad, de un universo poltico asctico del cual deba excluirse su peligrosa lgica. Pero desde este punto de vista, las estrategias bsicas de la ofensiva antipopulista se inscriben en otro debate ms amplio, que fue la grande peurde las ciencias sociales en el siglo xix. Me refiero a la discusin general sobre psicologa de las masas. Este debate, que es paradigmtico para nuestro tema, puede considerarse en gran medida como la historia de la constitucin y disolucin de la frontera social que separa lo normal de lo patolgico. Fue en el curso de esta discusin que se establecieron una serie de distinciones y oposiciones que operaran como una matriz sobre la cual se organiz una perspectiva general sobre fenmenos polticos aberrantes, que incluan al populismo. Nuestro punto de partida va a ser la consideracin de esta matriz. Vamos a comenzar 12

con el anlisis de un texto clsico que estuvo en el epicentro de esta historia intelectual. Me refiero a Psychologie des foules (Psicologa de las multitudes), de Gustave Le Bon. LE BON: SUGESTIN Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS

El famoso libro de Gustave Le Bon1 se sita en una encrucijada intelectual: en un sentido, constituye una versin extrema del modo como el siglo XIX trat el nuevo fenmeno de la psicologa de las masas como perteneciente al campo de lo patolgico; sin embargo, ya no considera a dichos fenmenos como aberraciones contingentes destinadas a desaparecer: se han convertido en rasgos permanentes de la sociedad moderna. Como tales, ya no pueden ser desestimados e inmediatamente condenados, sino que deben convertirse en objetos de una nueva tecnologa de poder. En sus palabras: Las multitudes son algo as como la esfinge de una antigua fbula: debemos llegar a una solucin de los problemas planteados por su psicologa, o resignarnos a ser devorados por ella. Con el fin de realizar este esfuerzo cientfico, traz la descripcin ms sistemtica de la psicologa de las masas que se haba hecho hasta el momento, una descripcin que alcanz un xito inmediato y duradero y que fue admirada por muchos (entre ellos Freud). La pieza clave de su anlisis fue la nocin de sugestin, sobre la que volveremos ms adelante. Nuestro punto de partida ser, sin embargo, la consideracin de cmo opera la sugestin, segn Le Bon, en un terreno limitado, el de las imgenes, las palabras y las frmulas, porque all toca una serie de cuestiones que van a ser cruciales para aquello que tendremos que plantear acerca del populismo en la segunda parte de este libro. Gustave Le Bon, The Crowd, New Brunswick y ondres, Transacuons Puhlishers, 1995, con una nueva introduccin por Robert A. Nye. Publicado originalmente en francs en 1895 como La Psychologie des foules [trad. esp.: Psicologa de las multitudes, Madrid, 1)aniel Jorro, 19111. G. Le Bou, The Crowd, op. cit., p. 124. Para Le Bon, la clave de la influencia que ejercen las palabras en la formacin de una multitud debe hallarse en las imgenes que evocan esas palabras, con total independencia de su significado. El poder de las palabras est unido a las imgenes que evocan, y es totalmente independiente de su significado real. Las palabras cuyo sentido est menos definido son en algunos casos las que ejercen mayor influencia. Tal es el caso, por ejemplo, de los trminos democracia, socialismo, igualdad, libertad, etc., cuyo significado es tan vago que ni siquiera grandes volimenes son suficientes para definirlos con precisin. Sin embargo, es cierto que un verdadero poder mgico est unido a estas breves slabas, como si ellas contuvieran la solucin de todos los problemas. Ellas sintetizan las ms diversas aspiraciones inconscientes y la cspcrania de su realizacin.5 En trminos tericos contemporneos, podramos decir que Le Bon est haciendo alusin a dos fenmenos bien conocidos: la inestabilidad de la relacin entre significado y significante (en palabras de Le Bon, la relacin entre palabras e imgenes) y el proceso de sobredeterminacin mediante el cual una cierta palabra condensa en torno de s una pluralidad de significados. Sin embargo, para Le Bon, esta asociacin de inugenes no constituye un componente esencial, sino una perversin del lenguaje como tal: las palabras tienen un significado verdadero que es incompatible con la funcin de sintetizar una pluralidad de aspiraciones inconscientes. El presupuesto indiscutido de todo su anlisis es la existencia de una clara frontera que separa lo que el lenguaje realmente es de su perversin por parte de la multitud. Dada la arbitrariedad de la asociacin entre palabras e imgenes, toda racionalidad es excluida de su mutua articulacin. La razn y los argumentos son incapaces de combatir ciertas palabras y 13

frmulas. Se las pronuncia con solemnidad en presencia de las multitu de tan pronto se las pronuncia se observa una expresin de respeto en todos los semblantes, y las cabezas se inclinan. Muchos las consideran fuerzas naturales, poderes sobrenaturales. Ellas evocan imgenes vagas y grandiosas en las mentes de las personas, pero esta misma vaguedad que las envuelve en la oscuridad, aumenta su poder misterioso [...]. No todas las palabras y frmulas poseen el poder de evocar imgenes, mientras que hay algunas que han tenido ese poder, pero lo han perdido en el curso de su uso, hasta que dejaron de despertar cualquier reaccin en la mente. Se han convertido en sonidos vanos, cuya principal utilidad es relevar a la persona que las usa de la obligacin de pensar. Podemos ver aqu las limitaciones de la explicacin que Le Bon considera necesaria: su anlisis no intenta descubrir (como s lo intentar hacer el de Freud) la lgica interna que domina la asociacin entre palabras e imgenes, sino que slo describe sus diferencias con respecto a una racionalidad concebida en trminos de una significacin puramente denotativa. En tanto la asociacin entre palabras e imgenes es totalmente arbitraria, ella vara de tiempo en tiempo, y de pas en pas. Al estudiar cualquier lenguaje particular, se puede observar que las palabras de las cuales se compone cambian muy lentamente a lo largo de los aos, mientras que las imgenes que evocan esas palabras o el significado unido a ellas se modifican continuamente [...]. Son precisamente las palabras utilizadas ms a menudo por las masas las que adquieren entre diferentes personas los significados ms diversos. Tal es el caso, por ejemplo, con las palabras democracia y socialismo, de uso tan frecuente en la actualidad.5 A partir de all, Le Bon, como un verdadero nuevo Maquiavelo, aconseja a los polticos: Una de las funciones ms importantes de un estadista consiste entonces en bautizar con palabras POPULARES, o al menos indiferentes, cosas que lamultitud no puede soportar bajo sus antiguas denominaciones. El poder de las palabras es tan fuerte que bastar con designar con trminos bien elegidos las cosas ms odiosas para volverlas aceptables a las masas. Existe para Le Bon una clara conexin entre esta dialctica palabras imgenes y el surgimiento de ilusiones, que son el terreno propio donde se constituye el discurso de la multitud: como ellas [las masas] deben tener a toda costa sus ilusiones, se vuelcan instintivamente como los insectos buscan la luz a los retricos que les conceden lo que ellos quieren. No ha sido la verdad, sino el error, el factor principal en la evolucin de las naciones, y la razn de que en la actualidad el socialismo sea tan poderoso es que constituye la ltima ilusin an vital Las masas nunca han tenido sed de verdad. Se alejan de los indicios que no les agradan, prefiriendo deificar el error si ste las seduce. La disociacin entre el verdadero significado de las palabras y las imgenes que eiias evocan requiere algunos recursos retricos que la hagan posible. Segn Le Bon, existen tres recursos: la afirmacin, la repeticin y el contagio. La afirmacin pura y simple, libre de todo razonamiento y de toda prueba, es uno de los medios ms seguros de introducir una idea en la mente de las masas. Cuanto ms concisa es una afirmacin, cuanto ms carente de toda apariencia de prueba y demostracin, mayor es su influencia.En cuanto a la repeticin, su poder se debe al hecho de que la afirmacin repetida se fija, en el largo plazo, en aquellas regiones profundas de nuestro yo inconsciente en las cuales se forjan las motivaciones de nuestras acciones. Al pasar cierto tiempo, olvidamos quin es el autor de la afirmacin repetida, y terminamos por creer en ella. Finalmente, el contagio: Las ideas, sentimientos, emociones y creencias poseen en las masas un poder contagioso tan intenso corno el de los microbios. Este fenmeno es muy natural, ya que se observa incluso en los animales cuando estn juntos en cantidad En ci caso de los hombres reunidos en una multitud, todas las emociones se contagian rpidamente, lo cual explica lo repentino del pnico. Los desrdenes mentales, como la locura, son tambin contagiosos. La frecuencia de locura entre doctores especialistas en locura es notable. De hecho, recientemente se han citado formas de locura, corno la agorafobia, transmisibles de hombres a animales. En este punto deberamos distinguir la validez descriptiva de los rasgos de la psicologa de las 14

masas enumerados por Le Bon. De los juicios normativos a los cuales se asocian dichos rasgos en su discurso. La relacin inestable entre palabras e imgenes es una precondicin de cualquier operacin discursiva polticamente significativa. Desde este punto de vista, las observaciones de Le Bon son acertadas e instructivas. Sin embargo, qu puede decirse de la distincin entre el verdadero sznfrcado de un trmino y las imgenes contingentemente asociadas a l? En trminos generales, esta distincin se corresponde con la diferencia entre denotacin y connotacin, crecientemente cuestionada por la semiologa contempornea. Para que haya una correspondencia uno a uno entre significante y significado, el lenguaje debera tener la estructura de una nomenclatura, lo cual ira en contra del principio lingstico bsico, formulado por Saussure, segn el cual en el lenguaje no existen trminos positivos, sino slo diferencias. El lenguaje se organiza en torno a dos poios, el paradigmtico (al cual Saussure denomin asociativo) y el sintagmtico; esto quiere decir que las tendencias asociativas subvierten sistemticamente la posibilidad misma de un significado puramente denotativo. Veamos algunos de los ejemplos ofrecidos por Saussure. Existe en el lenguaje una tendencia a la regularizacin de sus formas: a la palabra latina orator, en nominativo, le corresponde el genitivo oratoris, mientras que al nominativo honos le corresponde el genitivo honoris; pero la tendencia a la regularizacin de las formas lingsticas hace que todas las palabras que terminan con r en el nominativo terminen con ns en el genitivo, de manera que en un estadio ms avanzado en la evolucin del latn, honos es reemplazado por honor. Estas reglas asociativas que regularizan las formas lingsticas, en algunos casos crean, incluso, palabras completamente nuevas. sta es la regla que Saussure denomin la quatriime proportionelle: a reaction le corresponde el adjetivo reactionnaire y, por analoga, repression conduce a repressionnaire, que es un trmino que no exista originariamente en francs.1 Es importante para nuestro propsito destacar el hecho de que este proceso asociativo no opera slo en el nivel gramatical que fue el nivel principalmente estudiado por Saussure, sino tambin en el semntico. En realidad, ambos niveles se cruzan constantemente entre s y conducen a asociaciones que pueden avanzar en diversas direcciones. ste es el proceso que esencialmente explora el psicoanlisis. Por ejemplo, en el estudio de Freud sobre el hombre de las ratas, se asocia rata con pene porque las ratas propagan enfermedades venreas. En este caso, la asociacin opera principalmente en el nivel del significado; pero en otros, la asociacin resulta originariamente de la similitud entre palabras (lo que Freud denomina puentes verbales ratten en alemn significa cuota y el dinero se introduce as en el complejo de las ratas; spielratten quiere decir jugar, y el padre del hombre de las ratas haba incurrido en deudas de juego y fue entonces asociado al complejo. Como podemos ver, si la asociacin se origina en el nivel del significado o del significante es una cuestin totalmente secundaria: cualquiera que sea el caso, las consecuencias los ejemplos de Saussure provienen del course de Linguisti que Gnrale, cd. Crtica de Tullio de Mauro, Pars, Payot, pp. 224y 225 [trad. esp.: Curso de unguIstica general, cd. de Amado Alonso, Buenos Aires, Losada, 1971]. Un anlisis de este aspecto de la aproximacin saussuriana puede hallarse en Claudine Normand, Mtaphore et Concept, Bruselas, Edition Complexe. 1976. pp. 2737. 1 Tomamos el anlisis de este aspecto del estudio de Freud del hombre de las ratas de Bruce Fink, ihe Lacanian Subject, Princeton, Princeton Universiry Press, 1995, p. 23. Un anlisis de la relacin entre el formalismo linghstico y la eliminacin de la sustancia de la dualidad signiOcante/significado puede hallarse en nuestro trabajo Identity and Hegernony: ile Role of Universality in the Constitution se van a hacer sentir en ambos niveles y se van a traducir en un desplazamiento de la relacin significante/significado. En este sentido, no podemos simplemente diferenciar el significado verdadero de un trmino (que necesariamente sera permanente) de una serie de imgenes connotativamente asociadas a l, ya que las redes asociativas son una parte integral de la estructura misma del lenguaje. Esta afirmacin sin duda no priva de sus caractersticas especficas al tipo de asociacin al que se refiere Le Bon, pero implica, sin embargo, que la especificidad debe situarse dentro del contexto de un conjunto ms 15

amplio de asociaciones, diferenciadas entre s en trminos de su performatividad. Lo que es incorrecto es presentar esas asociaciones como perversiones del lenguaje cuyo verdadero significado slo requerira combinaciones sintagmticas. Esto se puede ver ms claramente al considerar los tres recursos retricos descriptos por Le Bon como el modo de ocasionar la disociacin entre la significacin verdadera y el sentido evocado. En cada caso, la tesis de Le Bon slo se puede sostener si se simplifica considerablemente la operacin performativa que se supone que debe llevar a cabo cada uno de esos recursos. Afirmacin. Le Bon la considera una operacin ilegtima, cuya nica funcin es romper el vnculo entre aquello que se afirma y cualquier razonamiento que lo apoye. Para l, afirmar algo ms all de la posibilidad de toda prueba racional slo puede ser una forma de mentir. Sin embargo, es cierto esto? Deberamos concebir la interaccin social como un terreno en el cual no hay afirmaciones no fundamentadas? Qu ocurre si una afirmacin apela a reconocer algo que est presente en la experiencia de todos, pero que no se puede formalizar dentro de los lenguajes sociales dominantes existentes? Puede una afirmacin semejante que sera, como en san Pablo, locura para los griegos y escndalo para los Politica gentiles ser reducida a una mentira, por ser inconmensurable con las formas existentes de racionalidad social Evidentemente, no. El hecho de afirmar algo ms all de toda prueba podra ser una primera etapa en el surgimiento de una verdad que slo puede ser afirmada al romper con la coherencia de los discursos existentes. Por supuesto, el caso al que se refiere Le Bon la afirmacin sin prueba como forma de mentira no es imposible, pero constituye slo un caso dentro de una serie de otras posibilidades que l ni siquiera considera. Podemos decir lo mismo de la repeticin. Algunas de las aseveraciones iniciales de Le Bon sobre sta pueden aceptarse sin problemas, a saber, que es mediante la repeticin que se crean los hbitos sociales y que estos hbitos estn insertos en aquellas regiones profundas de nuestro yo inconsciente en las cuales se forjan las motivaciones de nuestras acciones. En este sentido, podramos decir que la repeticin juega mltiples roles en la conformacin de las relaciones sociales: mediante un proceso de ensayo y error, una comunidad puede ajustarse a su milieu; un grupo dominado, mediante el reconocimiento del mismo enemigo en una pluralidad de experiencias antagnicas, adquiere un sentido de su propia identidad; mediante la presencia de un conjunto de rituales, disposiciones institucionales, imgenes y smbolos generales, una comunidad adquiere un sentido de su continuidad temporal, etctera. En este aspecto, la repeticin es una condicin de la vida social y tica. Como observ Benjamin Franklin: Finalmente llegu a la conclusin de que la mera conviccin especulativa de que nuestro inters era ser completamente virtuosos no era suficiente para prevenir nuestra decadencia; y que deben romperse los malos hbitos y adquirirse y esrablecerse buenos hbitos antes de que logremos una rectitud de conducta estable, uniforme.3 Sin embargo, Le Bon no explora los diversos juegos de lenguaje que uno puede jugar en torno a prcticas repetitivas, y slo retiene de ellos un elemento: su oposicin a la deliberacin racional. Dicho de otro modo: lo que Le Bon est construyendo como una dicotoma exclusiva no es el hbito en general como opuesto a la racionalidad, sino la oposicin entre un hbito creado mediante la manipulacin y uno que resulta de la sedimentacin de la decisin racional. Sin embargo, como la racionalidad del hbito es la garanta de su legitimidad, quedamos sin otra alternativa que las categoras racionalidad e irracionalidad. As, afirma lo siguiente: El razonamiento inferior de las multitudes se basa, de la misma manera que el razonamiento de un orden superior, en la asociacin de ideas, pero entre las ideas asociadas por la multitud slo hay cadenas aparentes de analoga {...]. Las caractersticas del razonamiento de las multitudes son la asociacin de cosas dismiles que poseen una conexin meramente aparente entre s, y la generalizacin inmediata de casos particulares Una cadena de argumentacin lgica es totalmente incomprensible para las multitudes, y por este motivo se puede decir que no razonan o que razonan errneamente, y que no son influidas por el razonamiento.14 As, queda claro cmo se estructura su razonamiento: lo inconexo es decir, connotaciones puramente asociativas se opone a un proceso de argumentacin lgica. El resultado es que no 16

existe nada que podamos concebir como un modo especfico de razonamiento de las multitudes: su modus operandi es considerado meramente como el reverso negativo de la racionalidad concebida en sentido estricto y limitado. La posibilidad de que la repeticin apunte a algo comparable, presente en una pluralidad de casos por ejemplo la sensacin, por parte de una variedad de actores sociales, de compartir una experiencia comn de explotacin no es tomada en cuenta de ninguna manera. Finalmente, el contagio. Para Le Bon slo puede ser una forma de transmisin patolgica. Su explicacin debe hallarse en el fenmeno general de la sugestibilidad que fue, en su momento, el Deus ex machina omnipresente en el discurso sobre la psicologa de las masas. Sin embargo, qu explica la sugestibilidad es algo a lo que no se le prest atencin en absoluto. Como asever Freud: mi resistencia se orient a protestar contra la visin segn la cual la sugestin, que explicaba todo, estaba ella misma exenta de explicacin.5 Tambin en este caso podran formular- se una serie de preguntas que socavaran el dogmatismo de la visin de Le Bon. Qu ocurrira, por ejemplo, si el contagio no fuera una enfermedad, sino la represin de un rasgo comn compartido por un grupo de personas, que es difcil de verbalizar de manera directa, y que slo puede expresarse mediante alguna forma de representacin simblica? Cmo explicar esta simplificacin sistemtica, por parte de Le Bon, del horizonte de posibilidades abierto por cada una de las categoras que analiza? Por qu sus explicaciones son tan parciales y unilaterales? No cuesta mucho comprender que esto es el resultado de los dos supuestos principales que fundamentan su pensamiento y que han dominado en gran medida las primeras etapas de la psicologa de las masas. El primero, que puede comprenderse claramente en los prrafos que hemos citado, es que la lnea divisoria entre las formas racionales de organizacin social y los fenmenos de masas coincide en gran medida con la frontera que separa lo normal de lo patolgico. A su vez, este primer supuesto est inserto en otro que sin duda est presente en Le Bon, pero tambin en la mayor parte de la literatura de su poca relativa al comportamiento de las masas: la distincin entre la racionalidad y la irracionalidad coincidira ampliamente con aquella entre el individuo y el grupo. El individuo experimenta un proceso de degradacin social al volverse parte de un grupo. En sus palabras: por el mero hecho de formar parte de una multitud organizada, un hombre desciende varios rangos en la escala de la civilizacin. De manera aislada, puede ser un individuo cultivado; en una masa, es un brbaro, esto es, una criatura que acta por instinto. Posee la espontaneidad, la violencia, la ferocidad. y tambin el entusiasmo y el herosmo de los seres primitivos, a quienes adems tiende a parecerse por la facilidad con la cual se deja impresionar por las palabras y las imgenes que no tendran ningn efecto en cada uno de los individuos que componen las masas y se deja inducir a cometer actos contrarios a sus intereses ms obvios ya sus hbitos ms conocidos. Este hecho haba sido observado mucho antes de Le Bon. En palabras de Serge Moscovici: Este fenmeno ha sido universalmente confirmado por informes pblicos. De acuerdo con Soln, un ateniense por s solo es un zorro astuto, pero un grupo de atenienses es un rebao de ovejas. Federico el Grande confiaba en cada uno de sus generales como individuos, pero los describa como tontos cuando se reunan en un consejo de guerra. Y estamos en deuda con los romanos por el ms apto y universal de los proverbios: Senato res omnes boni viri, senatus romanus mala bestia, es decir, los senadores son todos hombres buenos, el senado romano es una bestia nociva. La historia intelectual que esbozaremos en el prximo captulo es en gran medida la historia del abandono progresivo de estos dos supuestos. Este abandono hizo posible una aproximacin diferente y ms matizada a los problemas de la sociedad de masas. Comenzaremos nuestro relato desde el grado cero de esta transformacin intelectual, es decir, desde el momento en que se formularon estos dos supuestos de la manera ms cruda e intransigente, que fue en el trabajo de Hippolyte Tainei Luego describiremos cmo los cambios en la teora psiquitrica y una transferencia progresiva de la racionalidad individual al grupo abri el camino a una nueva 17

interpretacin del comportamiento de masas (el mismo Le Bon representa ya un cierto alejamiento de las dicotomas tainianas). El punto culminante en este cambio de rumbo de los paradigmas est en el trabajo de Freud, quien abandona firmemente los dos supuestos. 6G. Le Bon, op. cit., p. 53. Serge Moscovici, Ihe discovery of masses, en Carl F. Graumann y Serge Moscovici (comps.), Changing Conceptions of Crowd Mmd and Behaviour, Nueva York-Berln-HeidelhergTokio, Springer-Verlag, 1986, p. 11. SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN TURBA Y DISOLUCIN SOCIAL Tomemos al azar un par de citas de Taine referidas a la movilizacin de masas en el curso de la Revolucin Francesa (digo al azar, porque difcilmente haya en Los orgenes e/e la Francia contempornea una pgina en la que no podamos encontrar descripciones equivalentes). La primera cita se refiere a la composicin de los participantes en una agitacin provincial. Hemos visto cun numerosos se han vuelto los contrabandistas, los traficantes ilegales de sal, los cazadores furtivos, los vagabundos, los mendigos y los convictos fugados, y cmo un ao de hambruna incrementa su nmero. Todos son reclutas para las turbas, y ya sea en un disturbio o por medio de un disturbio, cada uno de ellos llena su bolsa. Alrededor de Caux, e incluso en las inmediaciones de Run, en Roncherolles, Quvrevilly, Praux, Saint-Jacques y en todos los barrios circundantes, bandas de rufianes armados fuerzan la entrada de las casas, especialmente las parroquias, y echan mano a todo lo que les place [...]. Los campesinos se dejan convencer por los bandidos. El hombre baja rpidamente la pendiente de la deshonestidad; alguien que es medianamente honesto, y que de manera inadvertida o a pesar de s mismo participa en un disturbio, repite la accin, atrado por la impunidad o por la ganancia [...]. En toda insurreccin importante hallamos los mismos actores malignos y vagab undos, enemigos de la ley, salvajes, merodeadores desesperados, quienes, como lobos, rondan all donde olfatean una presa. Son ellos quienes sirven como directores y verdugos de la malicia pblica o privada [...j. A partir de entonces, son los nuevos lderes: ya que en toda turba son los ms descarados y menos escrupulosos quienes marchan al frente y establecen el ejemplo de la destruccin. El ejemplo es contagioso: al principio fue el reclamo por el pan, al final es ci asesinato y el incendiarismo; el salvajismo que se desencadena agregando su violencia sin lmites a la Ii- mirada revuelta por la necesidad. La segunda cita se refiere al colapso de los mecanismos de autoridad que hacen posibles los motines. En medio de una sociedad desintegrada, bajo un gobierno que ha pasado a serlo slo en apariencia, se pone de manifiesto que se est gestando una invasin, una invasin de brbaros que se completar mediante el terror, que ha comenzado con violencia y que, como la invasin de los normandos en los siglos x y xi, termina con la conquista y la desposesin de toda una clase [...]. sta es la obra de Versalles y Pars; y all, en Pars y tambin en Versalles, algunos por su falta de previsin y su pasin, y otros por su ceguera e indecisin los ltimos por debilidad y los primeros por la violencia, todos se estn esforzando por lograrlo.2 Algunos rasgos de esta descripcin se hacen visibles inmediatamente. Taine no nos presenta la descripcin de un conflicto entre fuerzas sociales cuyos objetivos son expuestos claramente y cuya incompatibilidad sera la fuente de la violencia resultante. Los objetivos sociales ciertamente estn presentes en su descripcin (la limitada revuelta por la necesidad), pero son incapaces de explicar la accin social; son superados por una violencia ilimitada, resultado tan slo de la accin de vagabundos, rufianes, bandidos, es decir, por fuerzas que escapan a todo tipo de racionalidad social. De la misma manera, la incapacidad del gobierno para controlar la situacin tiene poco que ver con la situacin objetiva de la monarqua en vsperas de la revolucin, sino que es presentada como el resultado de falta de previsin, pasin, ceguera e indecisin, es decir, como 18

consecuencia de un fracaso subjetivo. La descripcin completa de la sociedad francesa que nos brinda Taine es la de un organismo social amenazado por la erupcin de fuerzas tendientes a su desintegracin. Pero el punto importante es que esas fuerzas carecen de toda consistencia propia; son simplemente el resultado de pulsiones instintivas desatadas, que las normas sociales generalmente mantienen bajo control. Cmo explicar, en ese caso, la naturaleza de esas pulsiones? Podemos empezar por preguntarnos cules eran las herramientas intelectuales de las cuales disponan los psiclogos de las masas para tratar este tema en el ltimo tercio del siglo xix. Susanna Barrows resume la situacin en los siguientes trminos: A partir de las teoras de la hipnosis articularon el mecanismo de la irritacin tan caracterstico de los grupos; a partir de las teoras POPULARES de la evolucin construyeron una jerarqua de la civilizacin humana; y de la medicina tomaron el modelo de la psicologa anormal y las ms contundentes metforas del comportamiento de las masas: las multitudes, como las describan los hombres franceses de fines del siglo xix, se asemejaban a los alcohlicos o a las mujeres. Segn el enfoque de Taine, no todos estos componentes tienen el mismo peso. La sugestin, que ser central en las posteriores teoras sobre las masas, no juega para Taine ningn rol significativo. Las razones de ello son en parte cronolgicas el hipnotismo an no posea la centralidad que adquirira luego de que lo adoptara Charcot como prctica cientfica vlidayen parte, como seala claramente Barrows, se derivaban de la nocin de Taine segn la cual los lderes no posean capacidades especiales ni poder carismtico, ya que slo la escoria loca de la sociedad podra manipular a una multitud reunida. Pero, adems de eso, todos los otros rasgos dominantes de la teora sobre las masas estn presentes en su enfoque de la manera ms cruda. Como resultado de la ley del contagio mental, las turbas son controladas por los sectores ms criminales de la poblacin. La anarqua es el resultado necesario de la accin de la multitud, ya que sta implica el retorno a un estado de naturaleza en el cual slo prevalecen los instintos animales. Esto presupone en el enfoque darwinista un retroceso biolgico en trminos de lo que Jackson y Ribot denominaron el mecanismo de disolucin.6 Y el alcoholismo est estrechamente asociado con la accin de la multitud: los motines generalmente terminan en todo tipo de orgas alcohlicas.7 Sin embargo, el enfoque de Taine no se limit a destacar la naturaleza irracional del comportamiento de las masas. Tambin constituy un intento de mostrar qu sectores, dentro del cuerpo social, eran especialmente propensos a degenerar en multitudes. La imagen de la historia francesa que nos presenta Taine es la de una decadencia progresiva resultante de la disolucin de las instituciones tradicionales que organizaban el cuerpo poltico. La decadencia haba comenzado con el absolutismo, que mediante una centralizacin despiadada haba destruido todos los organismos intermedios que tradicionalmente haban estructurado las instituciones sociales francesas; luego este proceso fue acelerado por el Iluminismo, cuyos planes utpicos de reconstruccin social haban ayudado a diseminar ideas subversivas que socavaron toda nocin de control social. As, cuando comenz el proceso revolucionario, no hubo nada que pudiera contenerlo dentro de lmites razonables. El tercer estado no pudo hegemonizar el proceso, y el liderazgo cay rpidamente en manos del cuarto estado, la muchedumbre de las ciudades, que era para Taine ci verdadero actor del proceso revolucionario. Dentro de esta decadencia general, cualquier grupo poda degenerar en una multitud. Taine anticipa lo que se convertir en el pre j van Ginneken, op. it., p. 26. Como nos recuerda S. Barrows (op. it., p. 80), los estudios de George Rud en The &owd mn the French Revolution (Oxford, Oxford University Press, 1959) muestran que el alcoholismo jug slo un rol menor en los eventos de abril y julio de 1789. Supuesto indiscutido de los tericos de las masas: concretamente, que la racionalidad pertenece al individuo, y que ste pierde muchos de sus atributos racionales cuando participa de una multitud. Se complace en comparar el comportamiento de las masas con formas inferiores de vida, como las plantas o los animales, o las formas primitivas de organizacin social.8 Dentro de la sociedad contempornea, el peligro de infeccin de las multitudes es mayor en algunos grupos que en otros: 19

la aristocracia es menos propensa al contagio mental que las clases POPULARES, y las mujeres y los nios son ms propensos que los hombres. El vnculo entre mujeres y comportamiento de masas no es, de hecho, slo la visin especfica de Taine, sino que era la visin general de la poca.9 La teora que fundamentaba tales enfoques era que, en el curso de la evolucin biolgica, los hombres haban desarrollado sus capacidades mentales ms que las mujeres (los crneos de las mujeres haban crecido menos que los de los hombres y su potencia cerebral tambin era mucho menor). Esto las haca ms propensas a la demencia y menos capaces de contener sus pulsiones instintivas. Cuanto ms creca el temor a las multitudes hacia fines del siglo XIX, menos halagadoras se volvieron las descripciones de las mujeres. En muchas otras descripciones de mujeres escritas en los noventa, las mujeres encarnaban todo aquello que era amenazador, degradante e inferior. Como los insanos, ellas gozaban de la violencia; como los nios, eran acosadas incesantemente por los instintos; como los brbaros, su apetito por la sangre y el sexo era insaciable.10 En este punto de la argumentacin debera estar claro que el discurso general sobre el comportamiento de las masas haba llegado a depender tanto del trazado de una clara lnea divisoria entre lo normal y lo patolgico, que adquiri una posicin cada vez ms ancillar dentro de la ciencia mdica, especialmente (aunque no exclusivamente) en la psiquiatra. Jaap van Ginneken cuenta que la Biblioteca Nacional de Pars contiene varios cientos de volmenes escritos en esa poca que intentan elaborar esa relacin. Sus ttulos son reveladores: por ejemplo, uno publicado en 1872 se denomina Les Hommes et les Actes de lInsurrection de Paris devant la PsychologieMorbide [Los hombres y los actos de la insurreccin de Pars a partir de la psicologa mrbida]. El centro de esta discusin, que trataremos en la prxima seccin, fue el debate sobre el hipnotismo en Francia y la nocin del criminal nato elaborada por Lombroso y su escuela en Italia.

HIPNOSIS Y CRIMINOLOGA

El epicentro de la consideracin cientfica de la psicologa de las masas fue proporcionado por el debate sobre la hipnosis que se estaba desarrollando en la psiquiatra francesa, en la ltima dcada del siglo XIX, entre las escuelas de Salpetrire y Nancy. Sin embargo, este debate tuvo lugar en el marco de una compleja historia intelectual en la cual haba muchas ms opciones disponibles para los tericos del comportamiento de las masas que las que finalmente adoptaron. El nombre mismo que eligieron (multitud) ya tena connotaciones peyorativas. Como afirman Apfelbaum y McGuire: Nuestras principales fuentes de informacin sobre los primeros estadios del hipnotismo en Francia son Dominique Barrucand, Histoire de lhypnose en France, Pars, Presses Universitaires de France, 1967, y Henri F. Ellenberger, lEe Discovesy of risc Unconscious: The History and Evolution of Dynamic Psychiaty, Nueva York, Basic Books, 1 9O [trad. esp.: El descubrimiento del inconsciente, Madrid, Gredos, 1 976J. Sobre criminologa italiana, vanse los libros deS. Barrows yJ. van Ginneken citados antes. Sobre la recepcin de la reora hipntica entre los tericos de las masas, vase ErikaApfelhaum y Gregory R. McGuire, Models of suggesrive infloence and the disqualification of tbe social crowd, en Carl F. Graumann y Serge Moscovici (co mps.), hangzng (.onceptions of Crowd Mmd and Bebo viour, op. dr.. En realidad, la nocin de multitud pareca ser esencialmente un eufemismo para el comportamiento violento y destructivo. Debera senalarse que, en esa poca, el trmino multitud nunca era utilizado en los crculos socialistas, pues el socialismo estaba menos interesado en el contagio de las masas que en la solidaridad del colectivismo E...]. La suscripcin a esta concepcin destructiva del comportamiento de las masas qued ampliamente demostrada por el modo como estos dos autores [Tarde y Le Bon] recurrieron a un vocabulario abiertamente valorativo al describir el objeto de sus 20

investigaciones. Por un lado, las descripciones de la multitud evocaban extraamente la polmica literatura anti Comuna de la dcada de 1870 Pero al mismo tiempo, la referencia a la metfora de la sugestin hipntica de hecho entraaba una descalificacin de aquellos implicados en acciones de masas, ya que en estos tiempos se haba desarrollado la asociacin de la sugestin hipntica con la patologa psicolgica. Si iban a apelar al magnetismo en el estudio del comportamiento de las masas, los psiclogos de masas tenan esencialmente tres opciones. 15 Una era la tradicin espiritualista de Bergasse, Carra y Brissot, cuyas Societies of Harmony constituyeron cierta forma de anarquismo semimstico. Las otras dos opciones eran las aproximaciones representadas por Charcot en la Salpetrire y por Libeault y Bernheim en Nancy, y sobre este debate nos concentraremos especialmente. Para Charcot, los fenmenos hipnticos tienen una base estrictamente fisiolgica. La postura de la escuela de Charcot [...] est bien ejemplificada por su acento en varios factores claves, a saber: (a) que la hipnosis slo ocurrir al coincidir simultneamente ciertas condiciones psicolgicas; (b) que el sonambulismo hipntico sigue una rigurosa evolucin a travs de tres etapas diferentes (letargo, catalepsia, sonambulismo); (e) que est relacionado irrevocablemente con la neuropatologa. y (d) que existe una causa orgnica especfica. Ia relacin con los desrdenes patolgicos fue considerada tan vital para la existencia de la hipnosis que se crey que slo un anlisis etiolgico era suficiente para distinguir entre un estado hipntico y la condicin histrica.1 Por el contrario, la postura de la escuela de Nancy era ms psicolgica; se negaba a aceptar cualquier relacin necesaria entre patologa y sugestin hipntica, y sostena que toda persona, en un estado normal, poda experimentar esta ltima. Ahora bien, es caracterstico de los valores que dominaban las elecciones tericas de los psiclogos de masas que, de los diversos mode d comportamiento colectivo que tenan a su disposicin, eligieran las categoras dc la escuela de Charcot, que son precisamente las que acentan en mayor medida la dimensin patolgica. (La terminologa que utilizan es frecuentemente la de Bernheim hablan de sugestin ms que de hipnosis, pero el marco conceptual lo da sin duda el modelo de histeria de Charcot. Adems, como han sealado diversos autores, los tericos de las masas rara vez se refieren al debate entre las distintas escuelas psiquitricas y tienden a presentar los hallazgos de estas ltimas como si fueran un todo indiferenciado.) Con esta operacin se completaba la insercin del comportamiento de las masas dentro de un marco patolgico., All descansa la descalificacin de las masas emergentes, en la eleccin deliberada de un modelo basado en la desorientacin patolgica. El hecho de que se procuraba aplicar este modelo a eventos histricos tales como la Comuna puede ser ejemplificado por la diferenciacin que hace farde de las actividades de las multitudes en tres tipos de trastorno social, los cuales recordaban al autor, como dijimos, a la epilepsia disJazada. Estos trastornos incluan: (a) la convulsin social y/o la guerra civil; (b) el entusiasmo, como ser el culto, la nacin y la religin; y (e) la guerra exterior contra naciones. Tal enfoque destaca la eleccin deliberada, considerando las descripciones de las multitudes disponibles en ese momento Ya habamos obseivado que simultneamente con la psicologa de las masas exista abundante literatura sobre sindicalismo y comportamiento colectivo positivo, que perciba a las masas de un modo constructivo, pero con una visin ideolgica que no compartan Tarde y Le Bon. El cientificismo de fines del siglo XIX adopt un modelo diferente en Italia. Aunque el debate francs sobre hipnotismo no era desconocido y produjo algunos efectos importantes, la mayor influencia fue la del darwinismo a travs de su fusin con la tesis criminolgica de Cesare Lombroso, cuyo libro L Uomo Delinquente [El hombre delincuente] fue publicado en 1876. Lombroso, profesor de psiquiatra clnica y posteriormente de antropologa criminal en Turn, comenz como oficial mdico midiendo a los reclutas del ejrcito italiano con el fin de descubrir en ellos posibles rasgos criminales atvicos. Despus de tomar medidas fsicas especialmente craneanas a un nmero considerable de criminales, lleg a la conclusin de que una serie de 21

rasgos fisicos distintivos eran estigmas de criminalidad, y que eran hereditarios. Afirmaba la posibilidad de que rasgos personales perjudiciales tienden a reaparecer por atavismo, as como la negrura en las ovejas; y en el gnero humano, algunas de las peores disposiciones, que ocasionalmente y sin ninguna causa aparente hacen su aparicin en ciertas familias, pueden tal vez ser atavismos de un estado salvaje, del cual no son removidos por muchsimas generaciones. De hecho, esta visin parece reconocerse en la expresin comn segn la cual alguien es la oveja negra de la familia.16 Luego extendi sus estudios a los crmenes de las turbas que tuvieron lugar durante las agitaciones polticas (especialmente la Revolucin Francesa), en los cuales como era de esperar hace referencia aTaine como una fuente importante. A comienzos de la dcada de 1880, la escuela criminolgica positivista inspirada por Lombroso comenz la publicacin de su propia revista, el Archivio di Psichiatria, Antropologia Criminale e Scienza Penale, seguida luego por La Scuola Positiva nelia Giurisprudenza Civile e Pena/e. El tema principal de discusin era la cuestin de la responsabilidad penal de los criminales de las multitudes. Scipio Sighele, un miembro joven y destacado de la escuela, estableci en su influyente libro La Folia Delinquente [La multitud delincuente] la distincin entre los criminales natos, organi7ados en torno a sectas de bandidos, cuyas motivaciones criminales tienen races antropolgico-biolgicas, y los criminales ocasionales, inducidos a las acciones criminales por una variedad de factores ambientales. De acuerdo con Sighele, los criminales natos deban ser castigados con todo el rigor de la ley, mientras que los criminales ocasionales deban recibir slo sentencias reducidas a la mitad. El criterio para discriminar entre los dos deba ser si los criminales haban sido o no convictos previamente. (Como se ha sealado frecuentemente, este criterio es algo dudoso: la misma persona podra haber cometido varias ofensas por razones puramente circunstanciales.) En general, Sighele que estaba al tanto del debate francs dio una explicacin algo eclctica de las fuentes del comportamiento de las masas. A las causas clsicas contagio moral, imitacin social y sugestin hipntica agreg tendencias emocionales primitivas y ci factor cuantitativo, dado por la cantidad de personas que participan en actividades de multitudes. Enrico Ferri, mentor de Sighele, identific por su parte cinco tipos de criminales: criminales natos, insanos, habituales, ocasionales, pasionales. Sin embargo, a medida que progresaba el debate, fue creciendo la tendencia a cuestionar la relacin entre rasgos anatmicos y criminalidad propuesta por Lombroso, y l mismo, en sucesivas ediciones de L Uomo Delinquente, tendi a aumentar la importancia de los factores ambientales por sobre aquellos puramente biolgicos. El Primer Congreso Internacional de Antropologa Criminal, que tuvo lugar en Roma en 1885, fue el escenario de una primera confrontacin entre criminlogos italianos y franceses, en la que los ltimos cuestionaro por primera vez si modelo anatmico-biolgico de los primeros. El enfrentamiento fue an ms profundo en Pars en 1 889, en el Segundo Congreso Internacional, cuando fue atacada la totalidad de la evidencia anatmica de los italianos. A partir de la dcada de 1890, las explicaciones biolgicas del comportamiento de las masas entraron en un claro retroceso. La escuela positivista italiana mantuvo ciertas posiciones de poder en Italia, e incluso obtuvo algunas victorias en la reforma de la ley penal a principios del perodo fascista, pero a nivel internacional su poder se debilit. Esto se debi, en parte, al surgimiento de nuevas tendencias en la investigacin sobre el comportamiento de las masas como consecuencia de la desintegracin del modelo patolgico. El acontecimiento decisivo de esta desintegracin tuvo lugar en el pas donde haba comenzado toda la tradicin de la psicologa de las masas: Francia. Durante la ltima dcada del siglo xix, la discusin entre las corrientes psiquitricas rivales de Charcot y Bernheim se resolvi definitivamente: la victoria correspondi a la escuela de Nancy. Esto tuvo una serie de consecuencias que son de gran importancia para nuestra investigacin. En primer lugar, el colapso del modelo fisiolgico disolvi el terreno patolgico en el cual tradicionalmente se haba fundamentado la psicologa de las masas. Cualesquiera que fueran las novedades incluso los peligros que implicaba la transicin a una sociedad de masas, era cada vez ms claro que no 22

podan ser tratadas mediante el enfoque patolgico que haba dominado en la teora de las masas en sus comienzos. La sociedad de masas requera una caracterizacin positiva, no una dominada por el lenguaje de la desintegracin social. Pero haba algo ms, tal vez de mayor importancia. Cualesquiera que fueran sus defectos, la psicologa de las masas haba tocado algunos aspectos de crucial importancia en la construccin de las identidades polticas y sociales, aspectos que no se haban tratado apropiadamente antes. La relacin palabras/imgenes, el predominio de lo emotivo por sobre lo racional, la sensacin de omnipotencia, la sugestibilidad y la identificacin con los lderes, etctera, constituyen rasgos reales del comportamiento colectivo El hecho de concentrarse en ellos fue la contribucin ms origi nal de la teora de las masas a la comprensin del actor social y de la accin social. Sin embargo, por qu los psiclogos de masas finalmente fracasaron No resulta dificil hallar la razn: por su sesgo ideolgico antipopular; porque enmarcaban sus discursos dentro de dicotomas crudas y estriles el individuos la masa; lo racional/lo irracional; lo normal/lo patolgicoNo obstante, basta con introducir cierta souplesse en estas oposiciones rgidas, con permitir que cada uno de estos polos contamine parcialmente al otro, para que surja un panorama completamente diferente, ya que, en ese caso, el comportamiento de las masas descripto por los tericos de las masas no sera un catlogo de aberraciones sociales, sino de procesos que, en diferentes grados, estructuran cualquier tipo de vida sociopoltica. Lo que se necesitaba era integrar sus hallazgos a una teora global de la poltica, que no los relegara a lo aberrante, marginal e irracional. Era necesario un cambio radical de perspectiva para hacer posible este importante progreso. Este Rubicn fue cruzado unos aos ms tarde en Viena: Freud dir que en la psicopatologa est el secreto de la comprensin de la psicologa normal. Y para probar este punto no comenz su estudio de la psicologa de las masas con la canaille descripta por Taine y Le Bon, sino con dos grupos altamente organizados: el ejrcito y la Iglesia. Sin embargo, antes de llegar a Freud debemos referirnos a algunos otros acontecimientos que, en alguna medida, hicieron posible el descubrimiento freudiano.

TARDE Y MCDOUGALL

El progreso hacia una aproximacin ms compleja a la psicologa social sigui un modelo cuyas principales caractersticas definitorias eran (a) una creciente diferenciacin en la tipologa de los grupos; (b) la transferencia de muchos rasgos de las multitudes planteados por Le Bon a grupos ms permanentes, y la redefinicin de esos rasgos al ser aplicados a estas nuevas entidades sociales; (c) la transferencia al grupo de muchos rasgos que se haban considerado pertenecientes exclusivamente al individuo, una transferencia que comenz a diluir la estricta oposicin grupo/individuo que haba dominado a la psicologa de grupos en sus comienzos. Si las dos primeras caractersticas estn asociadas principalmente a la intervencin terica de Gabriel Tarde, la tercera puede encontrarse en el trabajo de William McDougall. La trayectoria intelectual de Tarde es sintomtica de este cambio de perspectiva.8 Al comienzo, su categora central de imitacin est an totalmente dominada por la nocin de sugestin. Su trabajo Les bis de limitation [Las leyes de la imitacin], publicado en 1890, estableci una estricta analoga entre imitacin y sonambulismo. El rol del lder (el equivalente del hipnotizador) es central en la determinacin de la posibilidad de la imitacin. Se traza una estricta distincin entre la invencin, que implica la introduccin de novedades (un rol que corresponde al lder), y la imitacin, que es el modo de reproduccin social que corresponde a la masa. La cohesin social es resultado de esas leyes de imitacin que operan en varios niveles, pero siempre consisten en subordinar los momentos racionales y creativos a otros ms bajos y no creativos. Los aspectos cognitivos de las creencias (croyances), por ejemplo, ocupan un rol secundario respecto de los afectivos (dsires), y la posibilidad real de la imitacin depende de la acentuacin de las funciones 23

mentales ms bajas a expensas de las ms elevadas. La descripcin del comportamiento de las masas que da Tarde en esta etapa de su carrera repite todos los lugares comunes de los primeros tericos de masas: las multitudes son incapaces de pensamiento racional (siguiendo a Henry Fournial, las denomina criaturas espinales), son asimiladas a los salvajes y a las mujeres, y cualquier tipo de reunin colectiva es sistemticamente degradada. Sin embargo, ya en esta etapa temprana, Tarde establece una serie de diferenciaciones que anticipan su pensamiento posterior. A continuacin analizaremos dos trabajos de Tarde. Uno de su primera poca, Les foules et les sectes criminelles, que fue publicado originalmente en 1893; y otro, Le puhlic et la foule que apareci en el volumen LOpinion etia Foule (La opinin y la multitud,) de 19O1. Una comparacin entre ambos nos permite percibir la naturaleza cada vez ms matizada de las distinciones que introduce Tarde. Tarde comienza su primer trabajo estableciendo una distincin entre diversas formas de agrupaciones humanas, de acuerdo con el grado de organizacin interna que alcanzan. Caminantes en la misma calle, personas que ocupan el mismo vagn de un tren, o aquellos que silenciosamente comparten la misma mesa en un restaurante son grupos sociales virtuales, que slo se vuelven reales si un evento repentino los funde en una emocin nica (el descarrilamiento del tren, una explosin de dinamita en la calle, etctera). En esos casos surge el primer grado de asociacin que denominamos multitud. A travs de una serie de grados intermedios uno se eleva de aquel conjunto transitorio y amorfo a aquella multitud organizada, jerrquica, duradera y regular que podramos denominar corporacin, en el sentido ms amplio del trmino.20 Ninguno de estos dos polos extremos multitud y corporacin consigue prevalecer totalmente a expensas del otro. Esto ya aumenta nuestra sospecha de que Tarde est describiendo no tanto diferentes tzos de organizacin social sino distintas lgicas sociales que, en diversos grados, estn siempre presentes en la estructuracin del organismo social. No obstante, existe un rasgo comn compartido tanto por las multitudes como por las corporaciones: el fundamento del grupo lo brinda la presencia de un lder. As, todos los tipos de asociaciones reales tienen este carcter comn y permanente de ser producidos, de ser en mayor o menor medida conducidos por un jefe visible o encubierto; muy a menudo encubierto en el caso de las multitudes, siempre claro y visible en el caso de las corporaciones. Esto nos da Existe una nueva edicion publicada recientemente por Presses Universitaires de France en cierto criterio para distinguir el grado en que la idea dominante que unifica un grupo puede imprimirse en este ltimo: Uno puede afirmar que cualquier forma de asociacin humana puede distinguirse por la manera como un pensamiento o deseo entre miles se convierte en el dominante, por las condiciones de la confluencia de pensamientos y deseos a partir de los cuales consigue la victoria y por la mayor o menor facilidad que se ofrece al pensamiento y deseo dominante. El grado de hegemonizacin del grupo mediante la idea es claramente mayor en la corporacin que en la multitud. As, multitud y corporacin constituyen los dos extremos de un continuum que admite diversas variaciones y agrupamientos temporarios. Pero de todas maneras, los eventos de masas son resultado de la accin combinada de las multitudes y las corporaciones. Sin la presencia de estas ltimas, las primeras careceran de una direccin inteligente y no seran ms que explosiones de turbas. Sin su propagacin en eventos multitudinarios, los efectos sociales de la corporacin seran necesariamente limitados (pinsese en los atentados anarquistas del siglo xix, que Tarde trata con cierto detalle). Sin embargo, para nuestros propsitos es importante destacar los mecanismos mediante los cuales se propaga una idea que se origina en una corporacin (en palabras de Tarde: una secta, criminal o no). Esta propagacin depende de la constitucin previa de un terreno ideolgico preparado para recibirla. Lo que esencialmente se requiere es una preparacin de las almas mediante conversaciones o lecturas, mediante la visita frecuente a clubes o cafs, que les ha inculcado, en un prolongado contagio de lenta imitacin, el sello de ideas previas adecuadas para recibir al recin llegado. Incluso en la etapa embrionaria de la propagacin de la idea, en la asociacin entre dos personas, es necesaria la sugestin para consolidarla: uno de los dos miembros 24

de la pareja (suggestonnaire) adopta el rol activo, mientras que el otro (sugestionne) adopta e1 pasivo. Cuando la propagacin de la idea se extiende a grupos ms amplios, pueden ocurrir dos fenmenos: o bien la sugestin es un fenmeno recproco entre todos los miembros del grupo, incluido el lder, o bien hay una accin unilateral de sugestin por parte de este ltimo. Aqu tambin es necesario introducir una importante distincin: el mecanismo de sugestin puede requerir, en algunos casos, la presencia fsica de las dos partes, pero tambin puede operar a distancia Tarde seala que esta ltima posibilidad implica que uno no debera exagerar la asimilacin de la sugestin social al hipnotismo). Esta cohesin grupal provocada por la sugestin a distancia lleva a Tarde a establecer una serie de distinciones que tienen que ver con el liderazgo del grupo. Segn l, los grupos primitivos requeran de sus lderes una voluntad frrea, una vista de lince y una fuerte creencia, una imaginacin poderosa y un orgullo sin lmites. Sin embargo, estos rasgos son disociados una vez que el proceso de civilizacin tiende a privilegiar, en lo que al liderazgo respecta, la superioridad intelectual o imaginativa por sobre las fuerzas indiferenciadas. As, la accin de masas se vuelve menos violenta y traumtica y ms controlable: La civilizacin afortunadamente tiene el efecto de aumentar constantemente las acciones a distancia sobre otras personas, a travs de la incesante extensin del campo territorial y del nmero de aqullos a quienes dirigirse como resultado de la difusin del libro y del peridico, y ste no constituye el servicio menor que cumple como compensacin por tantos males De este breve resumen de Les foules et les sectes criminelles se pueden sacar las siguientes conclusiones: (1) el mecanismo de la imitacin tiende a crear relaciones equivalenciales a travs del espectro social total; (2) lo que explica la imitacin es una predisposicin humana que debe ser entendida en trminos de sugestibilidael; (3) sin embargo, esta sugestibilidad debe hallarse no slo dentro de un conjunto limitado de fenmenos sociales el comportamiento de las masas, sino que opera en todas las instituciones humanas (concebidas, en sentido amplio, como corporaciones); (4) la civiliLacin trae aparejada una creciente diferenciacin social que resulta en el rol ampliado que juega la accin a distancia. Esto no modifica la centralidad de la sugestin ni la estructura bsica de la dada lderes! liderados, pero vuelve ms complejos los modos como ambos operan. Nos estamos alejando claramente de la simplicidad del dualismo de Le Bon. La concepcin de la imitacin de Tarde cambia hacia la dcada de 1890 De las dos formas de sugestin que describimos la sugestin mutua entre todos los miembros del grupo, incluido el lder, y la sugestin unilateral de los miembros del grupo por el lder, la primera es la que cobra una creciente centralidad. Como hemos visto, esta centralidad es resultado de lo que Tarde percibe como la lnea dominante en el desarrollo de la civili7acin, que constituye el progreso hacia un tipo de organizacin social en la cual la accin a distancia reemplaza los contactos fsicos directos. Como seala Van Ginneken, el prefijo inter- es utilizado muy a menudo por Tarde: interespiritual, intermental, interpsicolgico. El resultado es que la imitacin es concebida cada vez menos en trminos de sugestin. l consider que as como la influencia social en grupos reunidos puede bien ser concebida en trminos de sugestin, la influencia social en grupos dispersos se comprende mejor como una forma de interaccin. Al seguir cambiando ei foco, Tarde se deshizo de los antiguos paradigmas de Seguimos aqu la descripcin de estos cambios de J. van Ginnckcn, op. cit., pp. 217-2 19. Vale la pena destacar que las referencias de Freud alarde son algo injustas, ya que no toman en cuenta esta evolucin. Freud afirma en Psicologa de las masaz Tarde denoinina imitacin [a la sugestin pero no podemos dejar de estar de acuerdo con un escritor que protesta en el sentido de que la imitacin cae bajo el concepto de sugestin y es de hecho uno de sus resultados (brugeilles, 1913) (Freud, Standard Edition, vol. xviii, p. 88). Fsto sin duda es verdad en el caso de Les bis de limztaton, al cual Freud se refiere, pero mucho menos en los trabajos posteriores de Tarde, publicados mucho antes del momento en que Freud escribi su libro: la psicologa de las masas y pudo sobrepasar y trascender la aproximacin limitada de Le Bon.6 Esta nueva perspectiva puede verse claramente en el trabajo de Tarde de 1898: Le public et la 25

foule. El contraste entre las multitudes y los pblicos es expresado desde el principio: La psicologa de las masas ha sido establecida; ahora debe establecerse la psicologa de los pblicos, concebida en este nuevo sentido, como una colectividad puramente espiritual, como una diseminacin de individuos fsicamente separados cuya cohesin es completamente mental. El pblico, en este sentido, era desconocido en la Antigedad y en la Edad Media, y la precondicin para su surgimiento fue la invencin de la imprenta en el siglo xv. Este pblico de lectores, sin embargo, era limitado y slo comenz un proceso de generalizacin y fragmentacin en el siglo XVIII, proceso que se profundizara y consolidara con el advenimiento del periodismo poltico durante la Revolucin Francesa. No obstante, en ese momento, el pblico revolucionario era principalmente parisino; fue necesario esperar hasta el siglo xx, al desarrollo de medios veloces de transporte y comunicacin, para ver el surgimiento de verdaderos pblicos nacionales e, incluso, internacionales. Segn Tarde, la multitud que, junto con la familia, es el ms antiguo de los grupos sociales pertenece al pasado; es en el pblico donde debe hallarse el futuro de nuestras sociedades. As se ha formado, mediante la accin conjunta de tres inventos que interactuaron entre s, la imprenta, el ferrocarril, el telgrafo, el formidable poder de la prensa, este prodigioso telfono que ha ampliado increble- mente la antigua audiencia de oradores y predicadores. Por ello no puedo concordar con un vigoroso escritor, el Dr. Le Bon, con que nuestra era sea la era de las multitudes. Es la era del pblico o los pblicos, que es algo muy diferente. Las diferencias estructurales entre pblicos y multitudes estn claramente determinadas por Tarde. Uno puede pertenecer a muchos pblicos, pero slo a una multitud. La consecuencia de esta pluralidad es que esos pblicos representan un progreso en la tolerancia, si no en el escepticismo. Y aunque los movimientos de retroceso de un pblico a una multitud pueden ser muy peligrosos, son bastante excepcionales, y sin examinar si las multitudes nacidas de un pblico son algo menos brutales que aquellas previas a todo pblico, resulta evidente que la oposicin de dos pblicos, siempre preparados para unirse traspasando sus fronteras no resueltas, representa un peligro mucho menor para la paz social que el encuentro de dos multitudes enfrentadas.29 Los pblicos estn menos sujetos a la influencia de factores naturales, como tambin de factores raciales.3 La influencia que ejerce el publicista sobre su pblico, aunque es menos intensa que la que ejerce el lder en un momento determinado sobre su multitud, en el largo plazo es ms profunda y persistente. Da expresin y cristaliza en imgenes un estado difuso de los sentimientos que no haba hallado antes ninguna forma de representacin discursiva. [Plara que Edouard Drummond desperrara el antisemitismo, fue necesario que su intento movilizador se correspondiera con cierto estado del espritu diseminado en la poblacin, pero como no se alz ninguna voz que diera enrgicamente una expresin comn a ese estado del espritu, permaneci en el plano puramente individual, poco intenso, an menos contagioso, inconsciente de s mismo. S de regiones de Francia en las cuales la gente nunca ha visto un judo, lo que no evita que aflore el antisemitismo porque han ledo peridicos antisemitas. El surgimiento de los pblicos no slo agrega una nueva entidad social a las ya existentes, sino que modifica la lgica social que domin las relaciones entre stas. Todos ios grupos primarios religiosos, econmicos, estticos, polticos, etctera quieren tener su propia prensa y constituir su propio pblico. Pero al hacer esto, modifican profundamente su propia identidad y sus relaciones con otros grupos. Parten de la pura expresin de intereses profesionales y luego tienden a convertirse en la expresin de divisiones concebidas en trminos de aspiraciones ideales, sentimientos, ideas tericas. Los intereses no son expresados por [la prensa] de otra manera que unidos o sublimados en teoras y pasiones; los espiritualiza e idealiza. De la misma manera, los partidos polticos dejan de ser los puntos de referencia estables del pasado y, en tanto se vuelven pblicos, son atravesados por una variedad de influencias ideolgicas que conducen a su diviSin y reagrupamiento en cuestin de aos. Se ve claramente la implicacin principal, central para nuestro anlisis del populismo, que trae aparejada esta transformacin de los grupos sociales: mientras que las multitudes eran presentadas por los tericos de masas anteriores como tendientes a la disolucin 26

de las diferenciaciones propias de la organizacin racional de la sociedad y a la absorcin del individuo por una masa indiferenciada, esta lgica de homogeneizacin opera, de acuerdo con Tarde, no slo en e/caso de las multitudes, sino tambin en el de los pblicos. A pesar de todas las diferencias que hemos sealado, la multitud y el pblico, estos dos extremos de la evolucin social, tienen en comn el hecho de que el vnculo entre los diferentes individuos que los integran no consiste en armonizar/os a travs de sus propias diversidades, a travs de especialidades que son mutuamente tiles, sino en reflejarlos a ellos mismos entre s, unindolos a travs de su similitud innata o adquirida en una simple y poderosa unidad ;pero con cunta ms fuerza en el pblico que en la multitud!, en una comunin de ideas y pasiones que, adems, no interfiere con el libre juego de sus diferencias individuales. Voy a omitir toda la discusin de Tarde sobre los diversos tipos de multitud y sus rasgos comparables en ci caso de los pblicos, ya que a pesar de su importancia nos apartara mucho de nuestro propsito principal. Nos referiremos tan slo a una ltima distincin que introduce Tarde, que reviste gran relevancia para nosotros: la diferencia entre multitudes de amor y multitudes de odio. Aqu, nuevamente, debe destacarse la diferenciacin entre multitudes y pblicos: Lo que demandan las multitudes furiosas es una o ms cabezas. La actividad del pblico, sin embargo, es menos simplista, ya que se orienta tan fcilmente hacia un ideal de reformas o utopas como hacia ideas de ostracismo, persecucin y expoliacin. Pero incluso en el caso de los pblicos, el odio juega un rol central: Descubrir o inventar un nuevo y gran objeto de odio para el pblico, an constituye el medio ms seguro de convertirse en uno de los reyes del periodismo. 34 Sin embargo, la conclusin de Tarde no es totalmente pesimista. Las ventajas de los pblicos deben hallarse no slo en el reemplazo de la costumbre por la moda, de la tradicin por la innovacin; tambin reemplazan la clara y persistente divisin entre las muchas variedades de asociacin humana, con sus conflictos interminables, por una segmentacin incompleta y variable cuyos lmites se desdibujan, en un proceso de perpetua renovacin y penetracin mutua. Mientras que los primeros tericos de masas oponan la vida mental de las multitudes a la del individuo, William McDougall va a introducir la distincin entre la multitud ye1 grupo altamente organizado: la primera degrada los logros de los individuos; el ltimo los realza. Como observ Freud, la descripcin que da McDougall de la multitud es tan poco halagea como la que podemos hallar en los trabajos de tericos de masas del estilo de Le Bon. Acenta la dimensin de homogeneidad que puede hallarse en cualquier multitud que sea ms que una mera reunin fortuita: Debe haber entonces cierto grado de semejanza de la constitucin mental, del inters y del sentimiento, entre las personas que forman una multitud, cierto grado de homogeneidad mental del grupo. Y cuanto mayor es este grado de homogeneidad mental de cualquier grupo de hombres, ms rpidamente forman una masa psicolgica, y ms llamativas e intensas son las manifestaciones de su vida colectiva.36 La formacin de una multitud requiere la exaltacin e intensificacin de las emociones. McDougall seala como tpico de ellas el pnico que experimenta un grupo de individuos cuando se enfrenta a un peligro inminente. McDougall explica esta veloz propagacin de una misma emocin en una multitud como resultado de lo que l denomina el principio de la induccin directa de la emocin: El principio de la induccin directa de la emocin mediante la primitiva respuesta solidaria nos permite comprender el hecho de que una concurrencia de personas (o animales) puede rpidamente convertirse en una multitud presa del pnico por algn objeto amenazante que es perceptible slo por unos pocos de los individuos presentes.3 De la misma manera, unos pocos individuos audaces que ocupen posiciones importantes en una multitud pueden detener el pnico. El mismo principio de la induccin directa explica la difusin de otras emociones y esto otorga a todos aquellos que las comparten una sensacin de poder inmenso e irresistible. Esto se relaciona con dos particularidades de la mente de las multitudes: En primer lugar, el individuo, al convertirsc en parte de una multitud, pierde cierto grado de su autoconciencia, la conciencia de s mismo como personalidad distinta, y con ello tambin algo de su 27

conciencia de sus relaciones especficamente personales; hasta cierto punto se vuelve despersonalizado. En segundo lugar, e ntimamente relacionado con este ltimo cambio, hay una disminucin del sentido de responsabilidad personal: el individuo se siente envuelto, eclipsado y arrastrado por fuerzas que no puede controlar. 38 Las multitudes tienen el efecto de disminuir la inteligencia promedio de sus miembros, como resultado de las mentes inferiores que establecen el nivel al cual todos deben someterse, y tambin de la mayor sugestibilidad de los miembros de la multitud. El resultado es una descripcin que ya nos resulta familiar: Podemos resumir el carcter psicolgico de la multitud simple o desorganizada afirmando que es excesivamente emocional, impulsiva, violenta, inconstante, inconsistente, irresoluta y extrema en la accin, desplegando slo las emociones ms ordinarias y los sentimientos menos refinados; extremadamente sugestionable, descuidada en la reflexin, precipitada en los juicios, incapaz de otra cosa que las formas simples e imperfectas de razonamiento; fcilmente influida y conducida, carente de autoconciencia, desprovista de amor propio y de sentido de responsabilidad, y apta para ser arrastrada por la conciencia de su propia fuerza, de manera que tiende a producir todas las manifestaciones que hemos aprendido a esperar de cualquier poder irresponsable y absoluto.Sin embargo, cuando pasamos a un grupo ms organizado, la situacin es completamente diferente. Existe [...J una condicin que puede elevar el comportamiento de una multitud temporaria y desorganizada a un plano ms elevado, a saber, la presencia en las mentes de todos sus miembros de un propsito comn claramente definido.40 Antes de describir los rasgos estructuralmente definitorios de tal propsito comn, mencionaremos brevemente cules son las cinco precondiciones que considera McDougall para elevar la conciencia del grupo por encima del nivel de la multitud desorganizada.4 La primera de ellas es que el grupo debe tener algn tipo de continuidad temporal. La segunda, que los miembros del grupo deberan haberse formado alguna idea adecuada del grupo, de su naturaleza, composicin, funciones y capacidades, y de las relaciones de los individuos con el grupo. La tercera aunque no esencial es que, a travs de la interaccin con otros grupos, los miembros hayan elaborado alguna visin comparativa del grupo al cual pertenecen. La cuarta, la existencia de un cuerpo de tradiciones, costumbres y hbitos en las mentes de los miembros del grupo que determinan sus relaciones entre s y con el grupo como un todo. La quinta y ltima, la existencia de una diferenciacin interna u organizacin de grupo, que puede o bien descansar en las tradiciones o costumbres detalladas en la condicin cuatro, o bien ser impuesta sobre el grupo por un poder externo. McDougall da como ejemplo de un grupo bien organizado, ci ejrcito japons en la guerra rusojaponesa. Este tipo de grupo combina una diferenciacin funcional por la cual el individuo se percibe a s mismo como parte de un todo, y asigna la capacidad de deliberacin y eleccin a los miembros ms capaces del grupo (en el caso del ejrcito, al comandante en jefe). Esta combinacin de los mejores atributos de la accin colectiva con la deliberacin y decisin individual eleva los estndares intelectuales y morales del grupo organizado muy por encima de los de sus miembros individuales. El pasaje clave es el siguiente: este es el carcter esencial de la organizacin efectiva de cualquier grupo humano; asegura que mientras el fin comn de la accin colectiva es deseado por todos, la eleccin de los medios queda en manos de los mejor calificados y en la mejor posicin para la deliberacin y la eleccin; y asegura que la coordinacin de las acciones voluntarias de las partes alcance el fin comn por los medios as elegidos. De esta manera, las acciones colectivas del grupo bien organizado, en lugar de ser como las de la simple multitud, acciones meramente impulsivas o instintivas, implican un grado de inteligencia y moralidad muy inferior que el del individuo promedio de la multitud, se vuelven acciones verdaderamente voluntarias expresivas de un grado de inteligencia y moralidad mucho mayor que el del individuo promedio del grupo: es decir, el todo se eleva por sobre el nivel de su miembro promedio; e, incluso, por la exaltacin de la emocin y la cooperacin organizada en la deliberacin, por sobre el de sus miembros ms importantes. Para terminar, haremos algunos comentarios sobre la nocin de voluntad colectiva de McDougall, es decir, el objetivo comn presente en las mentes de los miembros del grupo. 28

Comienza haciendo una distincin casi rousseauniana entre una voluntad general o colectiva y la voluntad de todos los individuos. Un objetivo comn no es suficiente para constituir una voluntad colectiva. Da como ejemplo una multitud de personas blancas en el sur de Estados Unidos linchando a una persona negra que supuestamente ha cometido un crimen. Aun si el grupo est dominado por la voluntad comn de llevar a cabo la ejecucin con implacable determinacin, eso no es suficiente para tener una voluntad colectiva. Qu falta? La identificacin con alguna imagen cargada emocionalmente de la identidad del grupo como tal. Cmo puede surgir esta ltima? Aqu tenemos que hacer referencia a la relacin entre la voluntad individual y colectiva en la psicologa social de McDougall. Lo que l denomina sentimiento de autoestima, el sentimiento de la propia identidad, puede extenderse, segn l, a otros objetos: a todos los objetos con los que el yo se identifica a s mismo, que son considerados como pertenecientes al yo o como parte de un yo ms amplio. Esta extensin depende en gran medida del hecho de que otros nos identifiquen con tal objeto, de manera que nos sintamos objeto de todas las consideraciones, actitudes y acciones de otros dirigidos hacia ese objeto, y seamos afectados emocionalmente por ellos de la misma manera como somos afectados por las consideraciones, actitudes y acciones dirigidas hacia nosotros individualmente. Tambin se demostr que tal sentimiento puede volverse ms amplio y emocionalmente ms rico que un sentimiento puramente de autoestima, mediante su fusin con un sentimiento de amor por el objeto que ha crecido independienremente. McDougall ilustr este punto mediante la comparacin entre un ejrcito patritico y uno mercenario. Es un punto central en su concepcin que no existe una separacin estricta entre la autoestima y la identificacin con el grupo, ya que la autoestima es siempre la consideracin de un yo ya socializado que presupone la presencia de objetos como parte de la misma construccin de ese yo. En sus palabras: La diferencia principal entre el sentimiento de autoestima y el sentimiento de grupo desarrollado es que el ltimo generalmente implica un elemento de devocin al grupo por su propio bien y por el bien de los consocios. Esto significa que el sentimiento de grupo es una sntesis de las tendencias de autoestima y altruistas en las cuales se armonizan en un refuerzo y apoyo mutuos: las poderosas pulsiones egostas son sublimadas en fines ms elevados que la bsqueda del propio bien. Para McDougall, el punto importante es que la unidad del grupo se fundamenta en un objeto comn de identificacin que establece de manera equivalente la unidad de los miembros del grupo. Ya habamos hallado algo similar en Tarde, en su afirmacin de que una comunin de ideas y pasiones homogeneizante la equivalencia que ocasiona esta comunin opera no slo en el caso de las multitudes, sino tambin en el de los pblicos. Esta nocin de equivalencia desarrollada, desde luego, de un modo que va ms all de la teorizacin de McDougall y Tarde es central para el concepto de populismo que vamos a proponer en la segunda parte de este libro. Sin embargo, antes de eso debemos considerar la intervencin decisiva de Freud. EL AVANCE FREUDIANO Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921), de Freud, fue sin duda ci progreso ms radical que se haba realizado hasta entonces en la psicologa de las masas. Y esto es necesario reconocerlo desde el principio a pesar de varios impasses que impidieron que sus nuevas percepciones desarrollaran todo su potencial. Freud comienza su trabajo afirmando que la oposicin entre psicologa individual y psicologa social pierde buena parte de su nitidez si se la considera ms detenidamente, porque desde el principio de su vida, el individuo est invariablemente vinculado a otra persona como modelo, como objeto, como auxiliar y como enemigo, y por eso desde el comienzo mismo la psicologa individual [...} es simultneamente psicologa social Sin embargo, Freud relativiza el carcter constitutivo de este vnculo social cuando afirma, en el siguiente prrafo, que las relaciones del individuo con sus padres y hermanos, con su objeto de amor, con su maestro y con su mdico, pueden entrar en oposicin con ciertos otros procesos, que hemos llamado 29

narcisistas, en los cuales la satisfaccin pulsional se sustrae al influjo de otras personas o renuncia a stas.46 Freud establece la distincin entre la psicologa social y la individual en la diferencia entre pulsin social y pulsin narcisista. Como veremos, esto tiene importantes consecuencias, ya que Freud concluye que las dos psicologas se han desarrollado en forma paralela y se aplican a diferentes aspectos del vnculo social: mientras que los miembros estables del grupo caeran, en lo que a sus vnculos mutuos se refiere, en el campo de la psicologa social, el narcisismo (como terreno de la psicologa individual) slo se aplicara enteramente al lder del grupo.Sin embargo, uno podra preguntar Si Freud, Group Psychology and the Analysis of the Ego (]921), en The Standard Edition of ihe P.sychological Work.s of Sigmund Freud, vol. xvut, Londrcs, Vintage, 2001, p. 69 [izad. esp.: Psicologa de las masas y anlisis del yo, en Obras completas, vol. 18, Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985]. 46 Ibid. As, Una reflexin ms profunda nos va a mostrar en qu sentido esta afirmacin [que la psicologa de las masas es la psicologa ms antigua] requiere una correcta incluso en esta etapa temprana de la argumentacin, si la satisfaccin de las pulsiones se aparta, en el narcisismo, de la influencia de otras personas; si este apartarse no retiene, en su mismo rechazo, los rastros de una referencia al otro, y permanece, en ese sentido, como parte de un proceso social. Enseguida volveremos a este punto. Antes debemos reconstruir los pasos principales de la argumentacin de Freud. Freud afirma que la psicologa social de sus predecesores haba estado ms interesada en describir los cambios que experimenta el individuo al pasar a formar parte de una multitud que en la naturaleza del lazo social. La sugestin haba constituido el lmite de todos los esfuerzos para determinar la naturaleza de este lazo. Freud propone dejar de lado la sugestin como trmino que requiere su propia explicacin, y apelar a la libido como categora clave para explicar la naturaleza del vnculo social. ste sera un vnculo libidinal y, como tal, estara relacionado con todo lo referido al amor. Su ncleo consiste, por supuesto, en el amor sexual, pero el psicoanlisis nos ha demostrado que no deberamos separar el amor sexual de, por un lado, el amor a uno mismo, y por otro, el amor a los padres e hijos, a los amigos y a la humanidad en general, y tambin la devocin a objetos concretos e ideas abstractas. Aunque las pulsiones tienden, en las relaciones entre sexos, hacia la unin sexual, en otras circunstancias son desviados de su objetivo o se les impide alcanzarlo, aunque siempre preservando lo suficiente de su naturaleza original para mantener reconocible su identidad,8 Sigue una descripcin de los lazos libidinales que ope L psicologa individual debe, por el contrario, ser tan antigua como la psicologa de las masas, ya que desde ci principio hubo dos ciases de psicologas, la de los miembros individuales del grupo y la del padre, jefe o lder. os miembros del grupo estaban sujetos a lazos de la misma manera en que los vemos en la actualidad, pero el padre de la horda primordial era libre. La consistencia nos conduce a asumir que su yo tena escasos lazos libidinales; l no amaba a nadie sino a s mismo, o a otras personas slo en tanto servan a sus necesidades. Su yo se daba a otros objetos slo en la medida en que fuera estrictamente necesario tan en la Iglesia y el Ejrcito, que, por un lado, vinculan a los miembros de estas instituciones entre s y, por el otro, a todos ellos con sus lderes Cristo o el comandante en jefe, describiendo tambin el proceso de desintegracin que sigue a la desaparicin repentina de esas figuras lderes. Luego, Freud analiza el sentimiento de aversin u hostilidad que habita en todas las relaciones estrechas con otras personas, y que slo es mantenido fuera de la percepcin mediante la represin. En los casos en que esta hostilidad se orienta hacia personas con las cuales estamos estrechamente asociados, hablamos de sentimientos de ambivalencia, pero cuando la hostilidad se dirige a extraos, podemos reconocer claramente en ella una expresin de amor a uno mismo, es decir, de narcisismo. El amor a uno mismo, sin embargo, se ve limitado o suspendido por la formacin del grupo, en cuyo caso, en palabras de Freud: los individuos en el grupo se comportan como si fueran homogneos; toleran la especificidad del otro, se consideran como su igual y no sienten repulsin alguna hacia l. Tal limitacin del narcisismo, segn nuestros puntos de vista tericos, slo puede ser producida por este factor, un 30

vnculo libidinal con otras personas. El amor por uno mismo no conoce ms barrera que el amor por lo ajeno, el amor por objetos. Esto requiere que estudiemos el tipo de lazo emocional que se establece entre los miembros de un grupo, y ello implica considerar ms detenidamente el fenmeno del enamoramiento. Los lazos emocionales que unen al grupo son, obviamente, pulsiones de amor que se han desviado de su objetivo original y que siguen, de acuerdo con Freud, un modelo muy preciso: el de las identificaciones. Freud afirma que la identificacin es la exteriorizacin ms temprana de un lazo afectivo con otra persona,5 vinculada a la historia del complejo de Edipo. Existen tres formas principales de identificacin: primera, con el padre; segunda, con el objeto de la eleccin amorosa; la tercera puede surgir, segn Freud, a raz de cualquier nueva percepcin de una cualidad comn compartida con alguna otra persona que no es objeto de las pulsiones sexuales. Cuanto ms significativa sea esta cualidad comn, ms exitosa podr ser la identificacin parcial, y as, corresponder al comienzo de un nuevo lazo.5 Esta tercera forma de identificacin es la que puede hallarse en el lazo mutuo entre los miembros del grupo, y Freud agrega de un modo claro, aunque problemtico que la cualidad comn sobre la cual se basa esta identificacin descansa en la naturaleza del lazo con el lder. Cmo debera ser concebido el lazo con el lder? Freud aborda la pregunta en trminos de las diversas formas de namoramiento. La forma primaria de enamoramiento se halla en la experiencia de la satisfaccin sexual en un objeto. Sin embargo, la catexia investida en el objeto se agota cada vez que se obtiene la satisfaccin. As, la certidumbre de la renovacin peridica de la necesidad conduce al amor como sentimiento tierno, aplicado al objeto incluso durante los intervalos desapasionados. El amor de un hijo/a a su madre/padre, una vez que se ha establecido la represin de la pulsin sexual original, es de esta naturaleza tierna. La vida futura del individuo estar dominada por esta dualidad sensual amor/ternura, que puede, o bien sobredeterminar al mismo objeto, o bien tener sus dos polos investidos en objetos diferentes. La investidura en el objeto de amor significa que la libido narcisista se transfiere al objeto. Esto puede adoptar diferentes formas o mostrar varios grados, y su comn denominador sera la idealizacin del objeto que se vuelve, as, inmune a la crtica. Entonces, esta situacin surge en muchas formas de eleccin amorosa, en las que el objeto sirve para sustituir un ideal del yo propio no alcanzado. Se ama en virtud de perfecciones a que se ha aspirado para el yo propio, y que ahora le gustara procurarse, para satisfacer su narcisismo, por este rodeo. Una vez llegado a este punto de la argumentacin, Freud analiza, en tres prrafos particularmente densos, el sistema de alternativas abierto por su argumento previo. Al estar enamorado, el yo renuncia cada vez ms a todo reclamo, y se vuelve ms modesto a la par que el objeto se hace ms grandioso y valioso, hasta que finalmente llega a poseer todo el amor de s mismo del yo, y la consecuencia natural es el autosacrificio de este ltimo. El objeto, por as decirlo, ha devorado al yo. [...j La situacin puede resumirse cabalmente en una frmula: El objeto se hapuesto en ellugarde/yo ideal:54 Cul es entonces la relacin entre el enamoramiento y la identificacin? Es aqu donde el argumento de Freud se vuelve algo vacilante, pero estas vacilaciones son las que lo hacen particularmente esclarecedor. Comienza afirmado que la diferencia entre la identificacin y las formas extremas de enamoramiento que describe como fascinacin y esclavitud se halla en el hecho de que, en la identificacin, el yo ha introyectado al objeto, mientras que al estar enamorado se ha entregado al objeto, le ha concedido el lugar de su ingrediente ms importante.55 Sin embargo, aqu comienzan sus vacilaciones, ya que esta descripcin crea el espejismo de una oposicin que no existe. Desde el punto de vista econmico, no se trata de enriquecimiento o empobrecimiento; tambin puede describirse el enamoramiento extremo diciendo que el yo ha inrroyectado el objeto. Entonces intenta desplazar esta distincin hacia otra diferente: mientras que en la identificacin el objeto se ha perdido y ha sido introyectado en el yo, lo que produce una alteracin parcial de s mismo segn el modelo del objeto perdido, en el caso del enamoramiento habra una sobreinvestidura del objeto por el yo, a expensas del yo. Sin embargo, esta alternativa no 31

satisface suficientemente a Freud, quien, en este punto, se plantea un interrogante crucial: , Es cierto que el objeto de la investidura ha sido renunciado? No puede haber identificacin conservndose aqul de palabra la de otra alternativa: a saber, que e/objeto se ubique en el/agar o en e/de/yo ideaf.8 Con esto llegamos al clmax de la argumentacin de Freud. A par nr de aqu pasa a una breve Comparacin entre hipnosis y miento a una caracterizacin de la formacin del grupo en trminos de equivalentes forjados entre las personas como resultado de U amor comn hacia un lder (un amor que, por supuesto, ha sido inhibido de sus pulsiones sexuales). Este anlisis contina con la detnn del vnculo social: Un grupo primario de este ttpo es/forJfl6l0P0 cierto nmero de individuos que han puesto el mismo y bfe en el lugar de suyo idea/y en consecuencia se han identificae/o entre Si y Yo Debemos retener para nuestra discusin posterior dos conclusiones implcitas en el anlisis. Primero, que, si seguimos estrictamente la argumentacin de Freud en este punto, la identificacin tiene lugar entre aquellos que son liderados, pero no entre ellos lder, con lo cual se cierra la posibilidad para este ltimo de ser pares. Segundo, que la base de cualquier identificaen sera exclusivamente el amor comn por el lder. La elaboracin tortuosa y de alguna manera vacilante de Freud de la distincin entre identica Y enamoramiento aparentemente se resuelve en una estricta diferenciacin de funciones en la constitucin del vnculo social: nt icacin entre hermanos, amor por el padre. Podemos trasladarnos fcilmente desde aqu hacia el mito de la horda como 05rutiva de la sociedad y hacia la distincin entre la psicologa cual y social en trminos de la diferenciacin entre los actos mental narcisistas y sociales. Qu pensar de esta notable secuencia terica Una posible conclusin es la que plantea Mikkel BorchJacohsen, Segn l, Freud, ejos de abottja de un modo crtico lo poltico, donde se percibira la n dc la esencia del vnculo social, concibe lo social como moldeado por lo poltico, como dependiendo para su constitucin de la presencia de un jefe amado. La sociedad sera concebida como una masa homognea cuya coherencia estara asegurada exclusivamente por la presencia del lder. Es cierto que, para Freud, lo poltico tiene un rol bsico en lo que respecta a la instauracin del vnculo social. Es cierto tambin que la visin de Freud del amor comn por el lder como rasgo compartido por aquellos que se identifican entre s invita de alguna manera a la lectura de BorchJacobsen. Pienso, sin embargo, que su conclusin es exagerada, ya que el nfasis unilateral en la relacin con el lder simplemente ignota todos los pasajes en el texto de Freud donde se sugieren diferentes alternativas sociales como posibilidades reales. No cuestionan necesariamente el rol de lo poltico en la institucin del lazo social, pero evocan diferentes tipos de poltica, que no tienen todas ellas las implicancias autoritarias que detecta Borch-Jacobsen. Si desarrollamos la totalidad de las implicancias de estas posibilidades alternativas, surge un panorama mucho ms complejo de lo social, y el sentido de la intervencin terica de Psicologa de las masas y anlisis de/yo aparece bajo una nueva luz. El intento de Freud de limitar la validez social de su propio modelo se mueve esencialmente en dos direcciones. En primer lugar, tenemos los prrafos en los cuales plantea la posibilidad como modelo alternativo de agrupamiento social de que, mediante la organizacin, la sociedad adquiera las caractersticas del individuo. La definicin del grupo que hemos citado como individuos colocando un objeto en el lugar del yo ideal e identificndose mutuamente a travs de sus yoes es precedida por una importante limitacin: estamos perfectamente en situacin de indicar la frmula de la constitucin libidinal de un grupo, o al menos de un grupo del tipo considerado hasta aqu, a saber, que tiene un lder y no ha podido adquirir secundariamente, por un exceso de organizacin, las propiedades de un individuo. Tambin discrepa con la visin de McDougall segn la cual las desventajas intelectuales del grupo pueden ser superadas al eximir al grupo del desempeo de las tareas intelectuales, resewndolas a miembros individuales de l. La 32

alternativa que Freud tiene en mente es mucho ms radical: El problema consiste en cmo obtener para el grupo precisamente aquellos rasgos que eran caractersticos del individuo y que se extinguen en l por la formacin del grupo.El hecho de que Freud quera decir esto literalmente y no en un sentido meramente analgico queda demostrado ms adelante por su rechazo directo, en una nota al pie agregada a la edicin de 1923, de la crtica de Hans Kelsen, quien haba aducido que otorgar a la mente grupal tal organizacin sera una hipstasis (atribuir a la sociedad una funcin mental que slo pertenece a los individuos). Cmo concebir entonces esta oposicin entre dos modelos de agrupamiento social: uno basado en la organizacin, mediante la cual la sociedad adquiere las caractersticas secundarias del individuo, el otro basado en el vnculo libidinal con el lder? Se aplican a diferentes tipos de grupo? O constituyen ms bien lgicas sociales que, en diversos grados, influyen en la constitucin de todos los grupos sociales? Pienso que esta segunda hiptesis es la correcta. Desde mi punto de vista, el grupo completamente organizado ye1 lder puramente narcisista son nada ms que la reduccin al absurdo es decir, imposible de los extremos de un continuum en el cual las dos lgicas sociales se articulan de diversas maneras. Sin embargo, para probar que la organizacin y el lder narcisista tienen tal estatus en la economa del texto de Freud, deberamos ser capaces de mostrar algunos ejemplos textuales de una combinacin semejante de ambos principios. sta ser nuestra prxima tarea. B. De hecho, no constituye una tarea difcil, ya que Freud da muchos ejemplos de tal combinacin. En un captulo sugestivamente denominado Un grado en el interior del yo, se refiere al fenmeno asombroso de la desaparicin de los atributos individuales en la multitud, lo cual debe interpretarse se nos dice nuevamente como significando que el individuo renuncia a su yo ideal y lo permuta por el ideal del grupo corporizado en el lder. Sin embargo, inmediatamente agrega: Y debemos agregar a modo de enmienda que lo asombroso no tiene en todos los casos igual magnitud. En muchos individuos, la separacin entre su yo y su yo ideal no ha llegado muy lejos; ambos coinciden todava con facilidad; el yo ha conservado a menudo su antigua vanidad narcisista. La eleccin del lder se ve muy facilitada por esta circunstancia. En muchos casos slo necesita poseer las propiedades tpicas de estos individuos con un perfil particularmente ntido y puro, y dar la impresin de una fuerza y una libertad libidinal mayores; entonces transige con l la necesidad de un lder fuerte, revistindolo con el hiperpoder que de otro modo no habra podido tal ve reclamar.6 Qu nos est diciendo exactamente Freud con esta nueva consideracin? Simplemente que siempre que la necesidad de un lder fuerte se encuentra slo a mitad de camino, el lder slo ser aceptado si presenta, de un modo particularmente marcado, los rasgos que comparte con aquellos que se supone que debe liderar. En otras palabras: los liderados son, en gran medida, inpari materia con el lder es decir, este ltimo se vuelve primus inter pares. Y a esta mutacin estructural siguen tres consecuencias capitales. Primero, que ese algo en comn que hace posible la identificacin entre los miembros del grupo no puede consistir exclusivamente en el amor por el lder, sino en algn rasgo positivo compartido por el lder y los liderados. Segundo, la identificacin no tiene lugar tan slo entre los yoes, porque la separacin entre el yo y el yo ideal est lejos de ser completa. Esto significa que se vuelve posible cierto grado de identificacin con el lder. En el Eplogo de Psicologa de las masas y anlisis del yo, Freud insina esa posibilidad cuando compara ci Ejrcito y la Iglesia Catlica. Mientras que en el Ejrcito un soldado se volvera ridculo si se identificara con el comandante en jefe, la Iglesia requiere del creyente algo ms que la identificacin con otros cristianos: Tambin debe identificarse con Cristo y amar a todos los otros cristianos como l los ha amado. En ambos casos, por lo tanto, la Iglesia exige completar la posicin libidinal dada por la formacin de la masa. La identificacin debe agregarse all donde se produjo la eleccin de objeto, y el amor de objeto, ah donde est la identificacin.64 Tercero, si el lder lidera porque presenta de un modo particularmente marcado rasgos que son comunes a todos los miembros del grupo, ya no puede ser, en su pureza, el dirigente desptico, narcisista. Por un lado, como participa en la sustancia misma de la comunidad que hace posible la identificacin, su identidad est dividida: l es el padre, pero tambin uno de los hermanos. Por otro lado, como su 33

derecho a dirigir se basa en el reconocimiento, por parte de los otros miembros del grupo, de un rasgo del lder que l comparte. de un modo particularmente pronunciado, con todos ellos, el lder es, en gran medida, responsable ante la comunidad. La necesidad de liderazgo sigue existiendo por razones estructurales que Freud no explora, pero a las que volveremos enseguida, pero constituye un liderazgo mucho ms democrtico que aquel implicado en la nocin del dspota narcisista. De hecho, no estamos lejos de la peculiar combinacin de consenso y coercin que Gramsci denomin hegemona. Vamos a finalizar este anlisis destacando que Freud era tan consciente de la imposibilidad de reducir el proceso de formacin del grupo al rol central del jefe autoritario de la horda, que al principio del captulo vI nos brinda un inventario de otras posibles situaciones y combinaciones sociales; es, de hecho, una especie de descripcin programtica de un terreno virgen a ser ocupado intelectualmente. Vale la pena citarlo in extenso: Nos quedara aun mucho por investigar y describir en cuanto a la morfologa de los grupos E...]. Habra que prestar atencin a los diferentes tipos de grupos, ms o menos permanentes, que surgen de manera espontnea, as como estudiar las condiciones de su gnesis y de su descomposicin Sobre todo habra que ocuparse de la diferencia entre los grupos que poseen un lder y los que no lo tienen. Averiguar si los grupos con lder son los ms originarios y completos, y si en los otros el lder puede ser sustituido por una idea, algo abstracto, respecto de lo cual los grupos religiosos con su jefatura invisible, constituiran la transicin; si ese sustituto podra ser proporcionado por una tendencia compartida, un deseo del que una multitud pudiera participar. Esta abstraccin podra cncarnarse a su vez de manera ms o menos completa en la persona de lo que podramos denominar un lder secundario; en tal caso, del vnculo entre idea y lder resultaran interesantes variedades. El lder o la idea conductora podran volverse tambin, digamos, negativos; el odio a determinada persona o institucin puede producir ei mismo efecto unitivo, y generar ligazones afectivas similares a la dependencia positiva. Cabe preguntarse, adems, si el lder es realmente indispensable para la esencia del grupo, y cosas por el estilo.

CONCLUSIN. HACIA UN PUNTO DE PARTIDA

Existe un tema recurrente que d coherencia a la reflexin sobre la sociedad de masas desde Taine hasta Freud? Pienso que s, y puede hallarse en la progresiva renegociacin de la dualidad entre homogeneidad social (o indiferenciacin) y diferenciacin social. Al comienzo del proceso, en lo que hemos denominado el grado cero de cualquier evaluacin positiva de la accin de masas, esta dualidad es de hecho un dualismo. para Taine, la sociedad slo puede abrir las puertas a las fuerzas homogeneizantes a expensas de su cohesin interna. La igualacin de las condiciones slo puede significar la ruptura de toda jerarqua y diferenciacin, es decir, el colapso del orden social. Como hemos visto, el bao de sangre que, segn l, haba sido la Revolucin, era el resultado directo de la uniformidad provocada por el absolutismo, que haba hecho desparecer los organismos intermedios que vinculaban al individuo con el Estado. La homogeneidad social y la ruptura de cualquier tipo de organizacin social eran para l sinnimos. Desde este punto de partida intransigente, el relato que hemos presentado es el de los sucesivos esfuerzos para hacer compatibles las lgicas sociales homogeneizantes (o equivalenciales de) con el funcionamiento real de un cuerpo social viable. La dualidad homogeneizacin/diferenciacin se mantuvo, pero adopt cada vez menos el carcter de un dualismo. Primero hubo un desdibujamiento de la distincin tajante entre lo normal y lo patolgico, y, paralelo a ello, una transferencia al grupo de muchas funciones que previamente haban sido concebidas como pertenecientes al individuo de manera exclusiva. Le Bon percibi a la multitud como una parte inevitable de la comunidad y concibi una especie de catecismo manipulativo para mantenerla dentro de sus lmites. Para Tarde, 34

el momento de equivalencia de la homogeneizacin se hallaba en lo que l denomin la imitacin, es decir, en las prcticas repetitivas que generalmente siguen a los momentos de creacin o invencin. Por lo tanto, el momento equivalencial es el cimiento mismo del tejido social. Esto, como hemos visto, se confirma con ms fuerza an cuando ms tarde establece la distincin entre las multitudes y los pblicos: aunque los ltimos son ms compatibles que las primeras con el funcionamiento ordenado de la sociedad, tambin estn basados en la lgica homogeneizante de la similitud. Si, por un lado, McDougall estableci una marcada distincin entre multitud y grupo organizado, por el otro, mediante la nocin de voluntad colectiva basada en la identificacin comn con un objeto, introdujo el principio de equivalencia como una condicin de la constitucin de un grupo altamente organizado. La diferenciacin y la homogeneidad, que haban sido antpodas para Taine, ya no estaban en oposicin entre s. Con esto nos situamos en los bordes de la teorizacin de Freud. Con Freud desaparecen los ltimos vestigios de dualismo. Su contribucin consisti en proveer un marco intelectual dentro del cual todo lo que hasta el momento haba sido presentado como una suma heterognea de principios inconmensurables, ahora poda ser elaborada partir de una matriz terica unificada. Si nuestra lectura de su texto es correcta, todo gira en torno de la nocin clave de identificacin yel punto de partida para explicar una pluralidad de alternativas sociopolticas debe hallarse en el grado de distancia entre el yo y el yo ideal. Si esa distancia aumenta por qu esto es algo que debemos preguntarnos) encontraremos la situacin centralmente descripta por Freud: la identificacin entre los pares como miembros del grupo y la transferencia del rol del yo ideal al lder En ese caso, el principio fundamental del orden comunitario trascendera a este ltimo y con respecto a ese principio, la identificacin de equivalencia entre los miembros del grupo se incrementara. Si, por el contrario, la distancia entre el yo y el yo ideal es menor, tendr lugar el proceso que describimos antes: el lder ser el objeto elegido por los miembros del grupo, pero tambin ser parte de estos ltimos, participando en el proceso general de identificacin mutua. En ese caso habra una inmanentizacin parcial en la base del orden comunitariO. Finalmente, en el caso imaginario (de reduccin al absurdo) en el que la brecha entre el yo y el yo ideal estuviera totalmente cerrada, estaramos frente a una situacin tambin contemplada por la teora de Freud como un caso lmite: la transferencia total mediante la organizacin de las ftinciones del individuo a la comunidad. Los diversos mitos de la sociedad totalmente reconciliada que presupone invariablemente la ausencia de liderazgo, es decir, el desvanecimiento de lo poltico comparten este ltimo tipo de enfoque. Con este sistema de alternativas en vista, podemos volver ahora a la cuestin del populismo. Comenzamos nuestra reflexin con la enumeracin de las estrategias discursivas a travs de las cuales el populismo fue, o bien desestimado, o bien degradado como fenmeno poltico, pero en cualquier caso nunca pensado realmente en su especificidad como una forma legtima entre otras de construir el vnculo poltico. Y esto crea ya la fuerte sospecha de que las razones de la desestimacin del populismo no estn totalmente desconectadas de las utilizadas en lo que hemos denominado la denigracin de las masas. En ambos casos aparecen las mismas acusaciones.

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EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO ALGUNOS ATISBOS ONTOLGICOS

Retornemos, por un momento, al final del primer captulo. All sugerimos que una de las posibles formas de abordar el populismo sera tomar en su sentido literal algunos de los calificativos peyorativos que se le han asignado y mostrar que ellos slo pueden mantenerse si uno acepta como punto de partida del anlisis una serie de supuestos altamente cuestionables. Los dos presupuestos peyorativos a los cuales nos referimos son: (1) que el populismo es vago e indeterminado tanto en el pblico al que se dirige y en su discurso, como en sus postulados polticos; (2) que el populismo es mera retrica. Frente a esto opusimos una posibilidad diferente: (1) que la vaguedad y la indeterminacin no constituyen defectos de un discurso sobre la realidad social, sino que, en ciertas circunstancias, estn inscriptas en la realidad social como tal; (2) que la retrica no es algo epifenomnico respecto de una estructura conceptual autodefinida, ya que ninguna estructura conceptual encuentra su cohesin interna sin apelar a recursos retricos. Si esto fuera as, la conclusin sera que el populismo es la va real para comprender algo relativo a la constitucin ontolgica de lo poltico como tal. Esto es lo que trataremos de probar en este captulo. Sin embargo, primero es necesario hacer explcitos algunos supuestos ontolgicos generales que guiarn el anlisis. En otros trabajos hemos explorado estos aspectos de manera preliminar, El PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEI VACO Que aqu sio resumiremos las conclusiones principales y slo en tanto sean relevantes para la argumentacin de este libro. Existen tres conjuntos de categoras que son centrales para nuestro enfoque terico: 1. Discurso. El discurso constituye el terreno primario de constitucin de la objetividad como tal. Por discurso no entendemos algo esencialmente restringido a las reas del habla y la escritura, como hemos aclarado varias veces, sino un complejo de elementos en el cual las relaciones juegan un rol constitutivo. Esto significa que esos elementos no son preexistentes al complejo relacional, sino que se constituyen a travs de l. Por lo tanto, relacin y objetividad son sinnimas. Saussure afirma que en el lenguaje no existen trminos positivos, sino slo diferencias: algo es lo que es slo a travs de sus relaciones diferenciales con algo diferente. Y lo que es cierto del lenguaje concebido en sentido estricto, tambin es cierto de cualquier elemento significativo (es decir, objetivo): una accin es lo que es slo a travs de sus diferencias con otras acciones posibles y con otros elementos significativos palabras o acciones que pueden ser sucesivos o simultneos. Los tipos de relacin que pueden existir entre estos elementos significativos son slo dos: la combinacin y la sustitucin. Una vez que las escuelas de Copenhague y Praga radicalizaron el formalismo lingstico, fue posible ir ms all de la restriccin saussuriana a las sustancias fnica y conceptual, y desarrollar la totalidad de las implicancias ontolgicas que se derivan de este progreso fundamental: toda referencia lingstica puramente regional fue, en gran medida, abandonada. Dada la centralidad que recibe la categora de relacin en nuestro anlisis, queda claro que nuestro horizonte terico difiere de otros enfoques contemporneos. Por ejemplo, Alain Badiou concibe a la teora de los conjuntos como el terreno de una ontologa tal. Sin embargo, dada la centralidad de la nocin de extensionalidad en la teora de los conjuntos, la categora de relacin slo puede jugar, en el mejor de los casos, un rol marginal. Pero tambin en diversos enfoques holsticos hallamos algo incompatible en ltima instancia con nuestra perspectiva. El 36

funcionalismo, por ejemplo, tiene una concepcin relacional de la totalidad social, pero aqu las relaciones estn subordinadas a la funcin y, de esta manera, reintegradas teleolgicamente a un todo estructural que constituye algo necesariamente previo y ms que lo dado en las articulaciones diferenciales. Incluso en la perspectiva estructuralista clsica, como la de Lvi-Strauss de la cual la teleologa est sin duda ausente, el todo alcanza su unidad en algo distinto del juego de las diferencias, es decir, en las categoras bsicas de la mente humana, que reducen toda variacin a una combinatoria de elementos dominada por un conjunto subyacente de oposiciones. En nuestra perspectiva no existe un ms all del juego de las diferencias, ningn fundamento que privilegie a priori algunos elementos del todo por encima de los otros. Cualquiera que sea la centralidad adquirida por un elemento, debe ser explicada por el juego de las diferencias como tal. La manera como sea explicada nos conduce al segundo conjunto de categoras. 2. Significantes vacos y hegemona. Voy a presentar estas categoras de la manera ms somera, ya que tendremos que volver sobre ellas varias veces en este captulo. Una versin ms detallada del argumento terico puede hallarse en mi artculo ,Por qu los significantes vacos son importantes para la poltica?.2 Nuestra doble tarea es la siguiente: (a) dado que estamos tratando con identidades puramente diferenciales, debemos, en cierta forma, determinar el todo dentro del cual esas identidades, como diferentes, se constituyen (el problema, obviamente, no surgira si estuviramos tratando con identidades positivas, slo relacionadas externamente); (b) como no estamos postulando ningn centro estructural necesario, dotado de una capacidad a priori de determinacin en ltima instancia, cualesquiera que sean los efectos centralizadores que logren constituir un horizonte totalizador precario, deben proceder a partir de la interaccin de las propias diferencias. Cmo es esto posible? En el artculo mencionado antes present un argumento estructurado en varios pasos. Primero, si tenemos un conjunto puramente diferencial, la totalidad debe estar presente en cada acto individual de significacin; por lo tanto, la totalidad es la condicin de la significacin como tal. Pero en segundo lugar, para aprehender conceptualmente esa totalidad, debemos aprehender sus lmites, es decir, debemos distinguirla de algo difr rente de s misma. Esto diferente, sin embargo, slo puede ser otra diferencia, y como estamos tratando con una totalidad que abarca todas las diferencias, esta otra diferencia que provee el exterior que nos permite constituir la totalidad sera interna y no externa a esta ltima, por lo tanto, no sera apta para el trabajo totalizador. Entonces, en tercer lugar, la nica posibilidad de tener un verdadero exterior sera que el exterior no fuera simplemente un elemento ms, neutral, sino el resultado de una exclusin, de algo que la totalidad expele de s misma a fin de constituirse (para dar un ejemplo poltico: es mediante la demonizacin de un sector de la poblacin que una sociedad alcanza un sentido de su propia cohesin). Sin embargo, esto crea un nuevo problema: con respecto al elemento excluido, todas las otras diferencias son equivalentes entre s equivalentes en su rechazo comn a la identidad excluida. (Como vimos, sta es una de las posibilidades de la formacin del grupo que plantea Freud: el rasgo comn que hace posible la mutua identificacin entre los miembros es la hostilidad comn hacia algo o alguien.) Pero la equivalencia es precisamente lo que subvierte la diferencia, de manera que toda identidad es construida dentro de esta tensin entre la lgica de la diferencia y la lgica de la equivalencia. Cuarto, esto significa que en el locus de la totalidad hallamos tan slo esta tensin. Lo que tenemos, en ltima instancia, es una totalidad fallida, el sitio de una plenitud inalcanzable. La totalidad constituye un objeto que es a la vez imposible y necesario. Imposible porque la tensin entre equivalencia y diferencia es, en ltima instancia, insuperable; necesario porque sin algn tipo de cierre, por ms precario que fuera, no habra ninguna significacin ni identidad. Sin embargo, en quinto lugar, lo que hemos mostrado es slo que no existen medios conceptuales para aprehender totalmente a ese objeto. Pero la representacin es ms amplia que la comprensin conceptual. Lo que permanece es la necesidad de este objeto imposible de acceder de alguna manera al campo de la representacin. No obstante, la representacin tiene, como sus nicos medios posibles, las diferencias particulares. El argumento que he desarrollado es que, en este punto, existe la posibilidad de que una diferencia, sin dejar de 37

ser particular, asuma la representacin de una totalidad inconmensurable. De esta manera, su cuerpo est dividido entre la particularidad que ella an es y la significacin ms universal de la que es portadora. Esta operacin por la que una particularidad asume una significacin universal inconmensurable consigo misma es lo que denominamos hegemona. Y dado que esta totalidad o universalidad encarnada es, como hemos visto, un objeto imposible, la identidad hegemnica pasa a ser algo del orden del significante vaco, transformando a su propia particularidad en el cuerpo que encarna una totalidad inalcanzable. Con esto debera quedar claro que la categora de totalidad no puede ser erradicada, pero que, como una totalidad fallida, constituye un horizonte y no un fundamento. Si la sociedad estuviera unificada por un contenido ntico determinado determinacin en ltima instancia por la economa, el espritu del pueblo, la coherencia sistmica, etctera, la totalidad podra ser directamente representada en un nivel estrictamente conceptual. Como ste no es el caso, una totalizacin hegemnica requiere una investidura radical es decir, no determinable a priori y esto implica involucrarse en juegos de significacin muy diferentes de la aprehensin conceptual pura. Aqu, como veremos, la dimensin afectiva juega un rol central. 3. Retrica. Existe un desplazamiento retrico siempre que un trmino literal es sustituido por otro figurativo. Comencemos sealando un aspecto de la retrica que es muy relevante para nuestra discusin previa. Cicern, al reflexionar sobre el origen de los desplazamientos retricos,imagin un estado primitivo de la sociedad en el que haba ms cosas para ser nombradas que las palabras disponibles en el lenguaje, de modo que era necesario utilizar palabras en ms de un sentido, desvindolas de su sentido literal, primordial. Esta escasez de palabras representaba para l, por supuesto, una carencia puramente emprica. Imaginemos, no obstante, que esta carencia no es emprica, que est vinculada con un bloqueo constitutivo del lenguaje que requiere nombrar algo que es esencialmente innombrable como condicin de su propio funcionamiento. En ese caso, el lenguaje original no sera literal, sino figurativo, ya que sin dar nombres a lo innombrable no habra lenguaje alguno. En la retrica clsica, un trmino figurativo que no puede ser sustituido por otro literal se denomin catacresis (por ejemplo, cuando hablamos de la pata de una silla). Este argumento puede ser generalizado si aceptamos el hecho de que cualquier distorsin del sentido procede, en su raz, de la necesidad de expresar algo que el trmino literal simplemente no transmitira. En ese sentido, la catacresis es algo ms que una figura particular: es el denominador comn de la retoricidad como tal. ste es el punto en el cual podemos vincular este argumento con nuestras observaciones previas sobre hegemona y significantes vacos: si el significante vaco surge de la necesidad de nombrar un objeto que es a la vez imposible y necesario de ese punto cero de la significacin que es, sin embargo, la precondicin de cualquier proceso significante, en ese caso, la operacin hegemnica ser necesariamente catacrtica. Como veremos ms adelante, la construccin poltica del pueblo es, por esta razn, esencialmente catacrtica. Aunque ms adelante ser necesario decir ms sobre la retrica para mostrar los recursos discursivos que intervienen en la produccin discursiva del pueblo, podemos, por el momento, dejare1 asunto aqu. Hay, sin embargo, un ltimo punto al que debemos referirnos. Hemos afirmado que, en una relacin hegemnica, una diferencia particular asume la representacin de una totalidad que la excede. Esto otorga una clara centralidad a una figura particular dentro del arsenal de la retrica clsica: la sincdoque (la parte que representa al todo). Y esto tambin sugiere que la sincdoque no es slo un recurso retrico ms, que simplemente es agregado a la taxonoma junto a otras figuras como la metfora o la metonimia, sino que cumple una funcin ontolgica diferente. Aqu no podemos entrar en la discuSin de este asunto que, al pertenecer a los fundamentos generales de la clasificacin retrica, excede en gran medida el tema de este libro. Mencionemos simplemente al pasar que las clasificaciones de la retrica han sido ancillares para las categoras de la ontologa clsica, y que el cuestionamiento de esta ltima no puede dejar de tener importantes consecuencias para los principios de las primeras. Con esto tenemos la mayor parte de las precondiciones necesarias para empezar nuestra discusin sobre populismo. DEMANDAS E IDENTIDADES POPULARES 38

Debemos tomar aqu una primera decisin: cul va a ser nuestra unidad de anlisis mnima? Todo gira en torno de la respuesta que demos a esta pregunta. Podemos decidir tomar como unidad mnima al grupo como tal, en cuyo caso vamos concebir al populismo como la ideologa o el tipo de movilizacin de un grupo ya constituido es decir, como la expresin (el epifenmeno) de una realidad social diferente de esa expresin; o podemos concebir al populismo como una de las formas de constituir la propia unidad del grupo. Si optamos por la primera alternativa, nos enfrentamos de inmediato con todas las dificultades que describimos en nuestro primer captulo. Si elegimos, como pienso que debemos, la segunda, debemos tambin aceptar sus implicaciones: el pueblo no constituye una expresin ideolgica, sino una relacin real entre agentes sociales. En otros trminos, es una forma de constituir la unidad del grupo. No es, obviamente, la nica forma de hacerlo; hay otras lgicas que operan dentro de lo social y que hacen posibles tipos de identidad diferentes de la populista. Por consiguiente, si queremos determinar la especificidad de una prctica articulatoria populista, debemos identificar unidades ms pequenas que el grupo para establecer el tipo de unidad al que el populismo da lugar. La unidad ms pequea por la cual comenzaremos corresponde a la categora de demanda social. Como seal en otra parte, en ingls el trmino demandes ambiguo: puede significar una peticin, pero tambin puede significar tener un reclamo (como en demandar una explicacin [demanding an explanation] ). Sin embargo, esta ambigedad en ci significado es til para nuestros propsitos, ya que es en la transicin de la peticin al reclamo donde vamos a hallar uno de los primeros rasgos definitorios del populismo. Veamos un ejemplo de cmo surgen demandas aisladas y cmo comienzan su proceso de articulacin. El ejemplo, aunque imaginario, se corresponde en buena medida con una situacin ampliamente experimentada en pases del Tercer Mundo. Pensemos en una gran masa de migrantes agrarios que se ha establecido en las villas miseria ubicadas en las afueras de una ciudad industrial en desarrollo. Surgen problemas de vivienda, y el grupo de personas afectadas pide a las autoridades locales algn tipo de solucin. Aqu tenemos una demanda que, inicialmente tal vez sea slo una peticin. Si la demanda es satisfecha, all termina el problema; pero si no lo es, la gente puede comenzar a percibir que los vecinos tienen otras demandas igualmente insatisfechas problemas de agua, salud, educacin, etctera. Si la situacin permanece igual por un determinado tiempo, habr una acumulacin de demandas insatisfechas y una creciente incapacidad del sistema institucional para absorberlas de un modo difrrencial (cada una de manera separada de las otras) y esto establece entre ellas una relacin equivalencial. El resultado fcilmente podra ser, si no es interrumpido por factores externos, el surgimiento de un abismo cada vez mayor que separe al sistema institucional de la poblacin. Aqu tendramos, por lo tanto, la formacin de una frontera interna, de una dicotomizacin del espectro poltico local a travs del surgimiento de una cadena equivalencia1 de demandas insatisfechas. Las peticiones se van convirtiendo en reclamos. A una demanda que, satisfecha o no, permanece aislada, la denominaremos demanda democrtica. 5 A la pluralidad de demandas que, a travs de su articulacin equivalencial constituyen una subjetividad social ms amplia, las denominaremos demandas POPULARES: comienzan as, en un nivel muy incipiente, a constituir al pueblo como actor histrico potencial. Aqu tenemos, en estado embrionario, una configuracin populista. Ya tenemos dos claras precondiciones del populismo: (1) la formacin de una frontera interna antagnica separando el pueblo del poder; (2) una articulacin equivalencia1 de demandas que hace posible el surgimiento del pueblo. Existe una tercera precondicin que no surge realmente hasta que la movilizacin poltica ha alcanzado un nivel ms alto: la unificacin de estas diversas demandas cuya equivalencia hasta ese punto, no haba ido ms all de un vago sentimiento de solidaridad en un sistema estable de significacin. Si permanecemos momentneamente en el nivel local, podemos ver claramente cmo las equivalencias sin las cuales no puede existir el populismo slo pueden consolidarse cuando se avanza unos pasos, tanto mediante la expansin de las cadenas equivalenciales como mediante su 39

unificacin simblica. Tomemos como ejemplo las movilizaciones preindustriales ligadas a los reclamos alimentarios descriptas por George Rud.6 En el nivel ms elemental, es la fuerza del ejemplo que se corresponde con el contagio de los tericos de Con respecto al componente democrtico de la nocin de demanda democrtica, masas lo que puede establecer una equivalencia efmera. Por ejemplo, los motines del trigo en la regin de Pars en 1775: lejos de ser una erupcin simultnea que toc algn punto central en control, [los disturbios] constituyeron una serie de explosiones menores, que estallaron no slo como respuesta a la iniciativa local, sino a la fuerza del ejemplo [...]. En Magny, por ejemplo, se inform que la gente haba sido excitada por la revuelta de Pontoise (a 17 millas de distancia); en Villemomble, al sur de Gonesse, se adujo, en apoyo de los precios ms bajos ofrecidos por los compradores, que el precio del pan se haba fijado en 2 sous en Pars y el trigo en 12 francos en Gonesse; y podran citarse otros casos. La falta de xito de estos primeros disturbios, silos comparamos con los que tuvieron lugar durante la Revolucin, se explica, por un lado, porque sus cadenas equivalenciales no se extendieron a las demandas de otros sectores sociales; por otro, porque no haba disponibles discursos nacionales anti statu quo en los que los campesinos pudieran inscribir sus demandas como un vnculo equivalencial ms. Rud es bien explcito en este sentido: [Su fracaso] se debi al aislamiento de estos primeros amotinados, quienes se hallaron enfrentados [...] a la oposicin combinada del Ejrcito, la Iglesia, el gobierno, la burguesa urbana y los propietarios agrarios [.1. Nuevamente y esto es de gran importancia las nuevas ideas de libertad y soberana popular, y los derechos del hombre, que luego aliaran a las clases medias y bajas contra un enemigo comn, an no haban comenzado a circular entre los pobres urbanos y rurales [.. .1. El nico blanco era el hacendado o campesino prspero, el comerciante de cereales, el molinero o el panadero[...]. No se planteaba el derrocamiento del gobierno o del orden establecido, ni se planteaban nuevas soluciones, ni siquiera se buscaba una compensacin por los agravios mediante la accin poltica. ste era el motn por los alimentos del siglo xviii en su forma ms pura. Bajo la Revolucin van a aparecer movimientos similares pero ya no tendrn nunca el mismo grado de espontaneidad e inocencia poltica.9 Esto nos muestra un doble mdulo: por un lado, cuanto ms extendida es la cadena equivalencia1, ms mixta ser la naturalc7a de los vnculos que entran en su composicin. La multitud puede amotinarse porque est hambrienta o teme estarlo, porque sufre un profundo agravio social, porque busca una reforma inmediata o el milenio, o porque quiere destruir a un enemigo o aclamar a un hroe; pero rara vez por alguna de estas razones por s sola.9 Por otro lado, si la confrontacin va a ser algo ms que puramente episdica, las fuerzas implicadas en ella deben atribuir a algunos de los componentes equivalenciales un rol de anclaje que los distinga del resto. Desde esta perspectiva, Rud establece una distincin entre los motivos ostensivos de un amotinamiento y los motivos subyacentes y los mitos y creencias tradicionales lo que los psiclogos de masas y cientistas sociales han denominado creencias fundamentales o generalizadas que jugaron un papel nada despreciable en tales disturbios.H) Rud discute el instinto nivelador, la antipata hacia la innovacin capitalista, la identificacin de la justicia con el rey como protector o padre de su pueblo, as como una serie de temas religiosos o milenarios recurrentes. Todos estos temas muestran un modelo claramente discernible: tienen un rol diferente de los contenidos materiales reales de las demandas en juego de otra manera no podran fundamentar o dar consistencia a las ltimas. Por ejemplo, sobre el instinto nivelador, Rud afirma: existe el tradicional instinto nivelador [...] que impulsa a los pobres a buscar cierto grado de justicia social elemental a expensas de los ricos, les grands, y aquellos con autoridad, sin importar si son funcionarios del gobierno, seores feudales, capitalistas o lderes ser media. Es el terreno comin sobre el cual, ms all de los lemas de las partes enfrentadas, el militante sans-culottese asimila al amotinado de la Iglesia y el Rey o al campesino en busca del milenio. [...] El insrinto nivelador de la multitud puede ser fcilmente utilizado tanto para una causa antirradical, como 40

para una radical* Los otros ejemplos que menciona son igualmente contundentes: durante los Motines de Gordon, las multitudes atacaron a catlicos ricos, ms que a catlicos en general; durante los disturbios de la Iglesia y el Rey, la gente en Npoles atac a los jacobinos no slo porque eran aliados de los franceses ateos, sino tambin y principalmente porque circulaban en carruajes; y durante la Vende, silos campesinos se rebelaron contra los revolucionarios de Pars, fue porque odiaban ms a la ciudad rica que al propietario local. La conclusin es inequvoca: si el instinto nivelador puede aplicarse a los contenidos sociales ms diferentes, no puede, l mismo, poseer un contenido propio. Esto significa que esas imgenes, palabras, etctera, mediante las cuales se lo reconoce, que otorgan a sucesivos contenidos concretos un sentido de continuidad temporal, funcionan exactamente como lo que antes hemos denominado significantes vacos. Esto nos brinda un buen punto de partida para aproximarnos al populismo. Todas las dimensiones estructurales que son necesarias para elaborar el concepto desarrollado estn contenidas, in nuce, en las movilizaciones locales a las que acabamos de referirnos. Estas dimensiones son tres: la unificacin de una pluralidad de demandas en una cadena equivalencial; la constitucin de una frontera interna que divide a la sociedad en dos campos; la consolidacin de la cadena equivalencia1 mediante la construccin de una identidad popular que es cualitativamente algo ms que la simple suma de los lazos equivalenciales. El resto de este captulo estar dedicado a la discusin sucesiva de estos tres aspectos. Sin embargo, el concepto de populismo al cual llegaremos al final de esa indagacin ser provicional, ya que estar basado en la operacin de dos supuestos simplificadores, heursticamente necesarios. Estos dos supuestos sern sucesivamente eliminados en el captulo 5. Slo despus estaremos en situacin de presentar un concepto de populismo completamente desarrollado. LAS AVENTURAS DE LAS EQUIVALENCIAS Cuando pasamos de los motines localizados al populismo, debemos necesariamente ampliar las dimensiones de nuestro anlisis. El populismo en sus formas clsicas, presupone una comunidad mayor, por lo que las lgicas equivalenciales van a atravesar grupos sociales nuevos y ms heterogneos. Esta ampliacin, sin embargo, va a mostrar ms claramente algunos rasgos pertenecientes a esas lgicas que las movilizaciones ms restringidas tendan a ocultar. Volvamos a la distincin establecida previamente entre demandas democrticas y POPULARES. Ya sabemos algo acerca de las ltimas: ellas presuponen, para su constitucin, La equivalencia de una pluralidad de demandas. Pero sobre las demandas democrticas hemos hablado muy poco: lo nico que sabemos es que permanecen aisladas. Sin embargo, aisladas de qu? Slo con respecto al proceso equivalencia1. Pero ste no es un aislamiento mondico, ya que sabemos que si una demanda no entra en una relacin equivalencia1 con otras demandas, es porque es una demanda sati sfr cha (en el prximo captulo vamos a discutir un tipo diferente de aislamiento, vinculado al estatus de los significantes flotantes). Ahora bien, una demanda que se satisface no permanece aislada; se inscribe en una totalidad institucional/diferencial. Por lo tanto, tenemos dos formas de construccin de lo social: o bien mediante la afirmacin de la particularidad en nuestro caso, un particularismo de las demandas, cuyos nicos lazos con otras particularidades son de una naturaleza diferencial (como hemos visto: sin trminos positivos slo diferencias), o bien mediante una claudicacin parcial de la particuIaridad destacando lo que todas las particularidades tienen, equivalentemente, en comn. La segunda manera de construccin de lo social implica el trazado de una frontera antagnica; la primera, no. A la primera manera de construccin de lo social la hemos denominado lgica de la diferencia, y a la segunda, lgica de la equivalencia. Aparentemente, podramos llegar a la conclusin de que una de las precondiciones para el surgimiento del populismo es la expansin de la lgica de la equivalencia a expensas de la lgica de la diferencia. En muchos aspectos, esto es cierto, pero dejar el asunto all sera ganar el argumento muy fcilmente, ya que presupondra que la equivalencia y la diferencia estn en una relacin mutua de 41

exclusin. Las cosas son mucho ms complejas. En este punto podemos volver a nuestra discusin sobre totalizacin discursiva. Hemos visto que no hay totalizacin sin exclusin, y que dicha exclusin presupone la escisin de toda identidad entre su naturaleza diferencial, que la vincula/separa de las otras identidades, y su lazo equivalencial con todas las otras respecto al elemento excluido. La totalizacin parcial que el vnculo hegemnico logra crear no elimina la escisin sino que, por el contrario, debe operar a partir de las posibilidades estructurales que se derivan de ella. De esta manera, la diferencia y la equivalencia deben reflejarse entre s. De qu manera Veamos dos ejemplos opuestos para derivar luego, a partir de ellos, una conclusin terica. En una sociedad que postula el Estado benefactor como su horizonte ltimo, slo la lgica de la diferencia sera aceptada como un modo legtimo de construccin de lo social. En esta sociedad, concebida como un sistema en constante expansin, cualquier necesidad social sera satisfecha diferencialmente; y no habra ninguna base para crear una frontera interna. Como sera incapaz de diferenciarse a s misma de cualquier otra cosa, esa sociedad no podra totalizarse, no podra crear un pueblo. Lo que realmente ocurre, sin embargo, es que los obstculos que se encuentran en el establecimiento de esa sociedad codicia de los empresarios privados, intereses que se le oponen, etctera fuerzan a sus mismos proponentes a identificar enemigos y a reintroducir un discurso de la divisin social basado en lgicas equivalenciales. De esa manera pueden surgir sujetos colectivos constituidos en torno a la defensa del Estado benefactor. Lo mismo puede decirse acerca del neoliberalismo: l tambin se presenta a s mismo como panacea para lograr una sociedad sin fisuras, con la diferencia de que, en este caso, las soluciones seran aportadas por el mercado y no por el Estado. El resultado es el mismo: en algn punto Thatcher hall obstculos, comenz a denunciar a los parsitos de la seguridad social y a otros, y culmin con uno de los discursos de divisin social ms agresivos de la historia britnica contempornea. Pero del lado de las lgicas equivalenciales, la situacin es similar. Las equivalencias pueden debilitar, pero no domesticar las diferencias. En primer lugar, est claro que la equivalencia no intenta eliminar las diferencias. En nuestro ejemplo inicial, la equivalencia fue establecida, en primer lugar, porque una serie de demandas sociales particulares se frustraron; si la particularidad de esas demandas desaparece tampoco hay fundamento para la equivalencia. Por lo tanto, la diferencia contina operando dentro de la equivalencia, tanto como su fundamento como en una relacin de tensin con ella. Veamos un ejemplo. En el curso de la Revolucin Francesa, y especialmente durante el perodo jacobino, el pueblo, como sabemos, constituy una construccin equivalencia1, y la totalidad de la dinmica poltica del perodo sera ininteligible si no la entendiramos en trminos de la tensin existente entre la universalidad de la cadena equivalencia1 y la particularidad de las demandas de cada uno de sus eslabones. Consideremos el caso de las demandas de los trabajadores en esa cadena. Todo el perodo revolucionario est marcado por la tensin entre otras entre las demandas de los trabajadores y el discurso equivalencia1 de la democracia popular radical. Por un lado, las demandas de los trabajadores, que pertenecan al campo revolucionario, se reflejaban de manera contradictoria en el discurso revolucionario oficial: ste no poda simplemente ignorarlas, lo que condujo a un movimiento zigzagueante de reconocimiento parcial y de represin parcial. Por otro lado, tambin pueden observarse algunas vacilaciones en las acciones de ios trabajadores. Mientras los sans-cu/ottes controlaron mediante Hrbert y sus asociaciones la Comuna de Pars, hubo un reconocimiento poltico de amplio alcance de las demandas sociales de los trabajadores; pero luego de su derrocamiento en abril de 1794 y de la clausura de las sociedades POPULARES de los sans-culottes, tuvo lugar la disolucin de las incipientes organizaciones de trabajadores. Ms tarde, ese mismo ao, los movimientos de protesta de los trabajadores resurgieron como resultado de la publicacin de la ley del Mximo General, que estableca los nuevos ndices salariales en Pars, y fueron un elemento importante en la cada de Robespierre, y luego de la Comuna, cuyos concejales fueron llevados al sitio de la ejecucin rodeados por una masa hostil de trabajadores que les gritaban mientras pasaban: Foutu rnaxirnum! Pero luego, los nuevos gobernantes dejaron operar a las leyes del mercado, lo cual condujo a una rpida inflacin y al deterioro de los salarios. Esta vez, en medio de 42

una crisis de desempleo, la protesta social adopt la forma de los motines alimentarios ms tradicionales. Lo que nos muestra esta compleja historia es que la tensin equivalencia/diferencia no se rompi en realidad en ningn momento durante el perodo revolucionario. Aquellos que controlaban el Estado no se rindieron a las demandas de los trabajadores, pero tampoco pudieron ignorarlas; y los trabajadores, por su parte, en ningn momento intentaron afirmar su autonoma al punto de abandonar el campo revolucionario. En ningn momento se plante, como nuevo captulo, la iniciacin de una lucha de clases independiente, como lo sostuvo Daniel Gurin en un libro actualmente desacreditado. Ahora bien, dnde nos deja todo esto? Lo que hemos demostrado es que la equivalencia y la diferencia son finalmente incompatibles entre s; sin embargo, se necesitan la una a la otra como condiciones necesarias para la construccin de lo social. Lo social no es otra cosa que el locus de esta tensin insoluble. Qu ocurre en ese caso con el populismo? Si finalmente no hay separacin posible entre las dos 16- gicas en qu sentido sera especfico del populismo el hecho de privilegiar el momento equivalencia1? Y especialmente qu significara privilegiar en este contexto? Consideremos cuidadosamente esta cuestin. Lo que hemos dicho antes acerca de la totalizacin, la hegemona y el significante vaco nos brinda la clave para resolver este enigma. Por un lado, tenemos que toda identidad social (es decir, discursiva) es constituida en el punto de encuentro de la diferencia y la equivalencia del mismo modo que las identidades lingsticas constituyen la sede de relaciones sintagmticas de combinacin y de relaciones paradigmticas de sustitucin. Sin embargo, por otro lado, existe un desnivel esencial en lo social ya que, como hemos visto, la totalizacin requiere que un elemento diferencial asuma la representacin de una totalidad imposible. As, una determinada identidad procedente del campo total de las diferencias encarna esta funcin totalizadora. Esto _para responder a nuestra pregunta previa es exactamente lo que significa privilegiar. Resucitando una antigua categora fenomenolgica, podramos afirmar que esta funcin consiste en establecer el horizonte de lo social, el lmite de lo que es representable dentro de l (ya hemos discutido la relacin entre lmite y totalidad). La diferencia entre una totalizacin populista y una institucionalista debe buscarse en el nivel de estos significantes privilegiados, hegemnicos, que estructuran, como puntos nodales, el conjunto de la formacin discursiva. La diferencia y la equivalencia estn presentes en ambos casos, pero un discurso institucionalista es aquel que intenta hacer coincidir los lmites de la formacin discursiva con los lmites de la comunidad. Por fo tanto, el principio universal de la diferencialidad se convertira en la equivalencia dominante dentro de un espacio cornunitario homogneo (pensemos, por ejemplo, en el lema una nacin de Disraeli). Ene1 caso del populismo ocurre lo opuesto: una frontera de exclusin divide a la sociedad en dos campos. El pueblo, en ese caso, es algo menos que la totalidad de los miembros de la comunidad: es un componente parcial que aspira, sin embargo, a ser concebido como la nica totalidad legtima. La terminologa tradicional que ha sido traducida al lenguaje comn ya aclara esta diferencia: el pueblo puede ser concebido como populus el cuerpo de todos los ciudadanos, o como plebs los menos privilegiados. Sin embargo, ni siquiera esta distincin capta aquello a lo que estamos apuntando. Ya que la distincin podra fcilmente ser vista como una que es jurdicamente reconocida, en cuyo caso sera simplemente una diferenciacin dentro de un espacio homogneo que otorga una legitimidad universal a todas sus partes componentes es decir, la relacin entre sus dos trminos no sera una relacin antagnica. A fin de concebir al pueblo del populismo necesitamos algo ms: necesitamos una plebs que reclame ser el nico populus legtimo es decir, una parcialidad que quiera funcionar como la totalidad de la comunidad Todo el poder a los Soviets, o su equivalente en otros discursos, sera un reclamo estrictamente populista. En el caso de un discurso institucionalista, hemos visto que la diferencialidad reclama ser concebida como el nico equivalente legtimo: todas las diferencias son consideradas igualmente vlidas dentro de una totalidad ms amplia. En el caso del populismo, esta 43

simetra se quiebra: hay una parte que se identifica con el todo. De este modo, como ya sabemos, va a tener lugar una exclusin radical dentro del espacio comunitario. En el primer caso, el principio de diferenciali dad puede constituirse en la nica equivalencia dominante; en el segundo caso, esto no es suficiente: el rechazo de un poder realmente activo en la comunidad requiere la identificacin de todos los eslabones de la cadena popular con un principio de identidad que permita la cristalizacin de las diferentes demandas en torno a un comn denominador y ste requiere, desde luego, una expresin simblica positiva. sta es la transicin de lo que hemos llamado demandas democrticas a demandas POPULARES. Las primeras pueden ser incorporadas a una formacin hegemnica en expansin; las segundas representan un desafo a la formacin hegemnica como tal. En Mxico, durante el perodo de hegemona del Partido Revolucionario Institucional la jerga poltica sola distinguir entre las demandas precisas, que podan ser absorbidas por el sistema de un modo transformista (para utilizar el trmino gramsciano), y lo que era denominado el paquete es decir, un gran conjunto de demandas simultneas presentadas como un todo unificado. Era slo con estas ltimas que el rgimen no estaba preparado para negociar generalmente responda a ellas con una despiadada represin. En este punto podemos volver, por un momento, a nuestra discusin sobre Freud. Su nocin de un grupo tal que, mediante la organizacin, hubiera asumido todas las funciones del individuo y hubiera eliminado la necesidad de un lder se corresponde, casi punto por punto con una sociedad totalmente gobernada por lo que hemos denominado lgica de la diferencia. Sabemos que una sociedad as es una imposibilidad y, como vimos antes, existen buenos fundamentos para pensar que Freud tambin lo percibi como un concepto lmite y no como una alternativa realmente viable. Pero su antpoda, un grupo duradero cuyo nico lazo libidinal es el amor por el lder, es igualmente imposible. La dimensin de particularidad diferencial que, como hemos visto, contina operando bajo la relacin equivalencia1 se hubiera desvanecido en un caso como ese y la equivalencia hubiera pasado a ser simple identidad, y en ese caso ya no habra grupo. Considero que Freud se apresura demasiado en pasar de apuntar al amor por el lder como condicin central para la consolidacin del vnculo social, a la afirmacin de que l constituye el origen de ese vnculo. Los nicos ejemplos que Freud puede proveer sobre grupos basados tan slo en el amor hacia el lder se refieren a situaciones pasajeras, como el contagio de un acceso de histeria en un grupo de muchachas porque una de ellas ha recibido una carta decepcionante de un amante; o, en un segundo ejemplo, otro grupo de muchachas enamoradas de un cantante o un pianista y en estos casos la identificacin sera slo una forma de vencer la envidia o los celos. Pero en cuanto pasamos a cualquiera de los otros grupos que l analiza, esta explicacin es claramente insuficiente. Los soldados no ingresan al ejrcito a causa de su amor por el comandante en jefe por importante que ese amor se vuelva despus para consolidar la unidad del grupo. Sin embargo, si complementamos este anlisis con las propias referencias de Freud a una graduacin en el interior del yo, que ya hemos discutido, nos encontramos con un cuadro muy diferente, que de hecho concuerda, en todos los aspectos sustanciales, con nuestro anlisis de la articulacin necesaria entre equivalencia y diferencia. Hemos avanzado un paso slo uno en nuestra aproximacin a la nocin de populismo. Hasta el momento, sabemos que el populismo requiere la divisin dicotmica de la sociedad en dos campos uno que se presenta a s mismo como parte que reclama ser el todo, que esta dicotoma implica la divisin antagnica del campo social, y que el campo popular presupone, como condicin de su constitucin, la construccin de una identidad global a partir de la equivalencia de una pluralidad de demandas sociales. Sin embargo, el significado exacto de estas conclusiones permanece necesariamente indeterminado hasta tanto se establezca con mayor precisin qu es lo que est involucrado en la construccin discursiva, tanto de una frontera antagnica como de esa articulacin particular de equivalencia y diferencia que denominamos identidad popular.

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ANTAGONISMO, DIFERENCIA Y REPRESENTACIN

Qu es lo que requiere nuestra nocin de frontera antagnica para cumplir el rol que le hemos asignado, a saber: concebir a la sociedad como dos campos irreductibles estructurados alrededor de dos cadenas equivalenciales incompatibles? Evidentemente, no podemos movernos de un campo a otro en trminos de ninguna continuidad diferencial. Si a travs de la lgica interna de un determinado campo logrramos pasar al otro, estaramos enfrentados a una relacin diferencial y el corte que separa ambos campos no sera verdaderamente radical. La radicalidad del corte implica su irrepresentabilidad conceptual. Ocurre lo mismo que con el aictum lacaniano, segn el cual la relacin sexual no existe: esta afirmacin no significa, obviamente, que las personas no tienen relaciones sexuales; lo que significa es que las dos partes no pueden ser subsumidas bajo una frmula nica de sexuacin)5 Lo mismo ocurre con el antagonismo: el momento estricto del corte el momento antagnico en cuanto tal escapa a la aprehensin conceptual. Veamos un simple ejemplo. Imaginemos una explicacin histrica que proceda de acuerdo con la siguiente secuencia: (1) existe en el mercado mundial una expansin de la demanda que hace subir los precios del trigo; (2) de este modo, los productores de trigo del pas X tienen un incentivo para incrementar la produccin; (3) como resultado, comienzan a ocupar nuevas tierras y para ello deben expropiar comunidades campesinas tradicionales; (4) por lo tanto, los campesinos no tienen otra alternativa que resistir esta expropiacin, etctera. Existe una clara interrupcin en la explicacin: los primeros tres puntos se siguen naturalmente uno del otro como parte de una secuencia objetiva; pero el cuarto es de una naturaleza completamente diferente: es un llamado a nuestro sentido comn o a nuestro conocimiento de la naturaleza humana a aadir un eslabn en la secuencia que la explicacin objetiva es incapaz de proveer. Tenemos un discurso que de hecho incorpora ese eslabn, pero esa incorporacin no tiene lugar a travs de la aprehensin conceptual. No resulta difcil detectar el significado de esa interrupcin conceptual. Si furamos capaces de reconstituir la serie completa de eventos utilizando medios puramente conceptuales, el corte antagnico no podra ser constitutivo. El momento conflictivo sera la expresin epifenomnica de un proceso subyacente totalmente racional, como en la astucia de la razn de Hegel. Entre la forma en que la gente vive sus relaciones antagnicas y el verdadero significado de estas ltimas habra una brecha insalvable. Por este motivo, la contradiccin en su sentido dialctico es totalmente incapaz de capturar lo que est en juego en un antagonismo social. B puede ser dialctica- mente la negacin de A, pero slo puedo moverme hacia B mediante el desarrollo de algo que ya estaba contenido, desde su mismo comienzo, en A. Y cuando A y B son Aufbehoben en C, podemos ver an ms claramente que la contradiccin es parte de una secuencia dialctica que es completamente determinable por medios conceptuales.j Si el antagonismo es, por el contrario, estrictamente constitutivo, la fuerza antagnica muestra una exterioridad que puede ser, ciertamente, vencida, pero que no puede ser dialcticamente recuperada. Tal vez podra argumentarse que esto ocurre slo porque hemos identificado la objetividad con aquello que es conceptualmente aprehensible en un todo coherente, mientras que otras nociones de un terreno objetivo unificado por ejemplo, las distinciones semiolgicas no estn expuestas al mismo tipo de crtica. Las diferencias de Saussure, por ejemplo, no presuponen conexiones lgicas entre ellas. Esto es cierto, pero es irrelevante para la cuestin que estamos planteando. No estamos cuestionando la universalidad del terreno lgico, sino de la objetividad como tal. Las diferencias saussureanas an presuponen un espacio continuo dentro del cual son constituidas como tales. La nocin de un antagonismo constitutivo, de una frontera radical requiere, por el contrario, un espacio fracturado. Debemos analizar las diferentes dimensiones de esta fractura y sus consecuencias para el surgimiento de identidades POPULARES. Discutiremos aqu tan slo las dimensiones inherentes a la fractura como tal, y dejaremos para la prxima seccin la cuestin relativa a la construccin discursiva del pueblo. Volvamos ahora a nuestro escenario inicial: la frustracin de una serie de demandas sociales hace posible el pasaje de 45

las demandas democrticas aisladas a las demandas POPULARES equivalenciales. Una primera dimensin de la fractura es que, en su raz, se da la experiencia de una falta, una brecha que ha surgido en la continuidad armoniosa de lo social. Hay una plenitud de la comunidad que est ausente. Esto es decisivo: la construccin del pueblo va a ser el intento de dar un nombre a esa plenitud ausente. Sin esta ruptura inicial de algo en el orden social por ms pequea que esa ruptura haya sido inicialmente, no hay posibilidad de antagonismo, de frontera o, en ltima instancia, de pueblo. Sin embargo, esta experiencia inicial no es slo una experiencia de falta. La falta, como hemos visto, est vinculada a una demanda no satisfecha. 6 Pero esto implica introducir en el cuadro la instancia que no ha satisfecho la demanda. Una demanda siempre est dirigida a alguien. Por lo cual nos enfrentamos desde el comienzo con una diviSin dicotmica entre demandas sociales insatisfechas, por un lado, y un poder insensible a ellas, por e1 orro. Aqu comenzamos a comprender por qu la plebs se percibe a s misma como el populus, la parte como el todo: como la plenitud de la comunidad es precisamente el reverso imaginario de una situacin vivida como ser deficiente, aquellos responsables de esta situacin no pueden ser una parte legtima de la comunidad; la brecha con ellos es insalvable. Esto nos conduce a nuestra segunda dimensin. Como hemos visto, el pasaje de las demandas democrticas a las POPULARES presupone una pluralidad de posiciones subjetivas: las demandas surgen, aisladas al comienzo, en diferentes puntos del tejido social, y la transicin hacia una subjetividad popular consiste en el establecimiento de un vnculo equivalencia1 entre ellas. Sin embargo, estas luchas POPULARES nos enfrentan con un nuevo problema, que no afrontamos al tratar con demandas democrticas precisas. El significado de estas ltimas est dado en gran medida por sus posiciones diferenciales dentro del marco simblico de la sociedad, y slo su frustracin las presenta bajo una nueva luz. Pero si hay una gran cantidad de demandas sociales no satisfechas, ese mismo marco simblico comienza a desintegrarse. En ese caso, sin embargo, las demandas POPULARES es Seamos claros: slo estamos hablando de una positwaczn de ia falta, que es posible porque est basada en una falta ms pnmarla, que precede cualquier tipo de subjetivacin. tn cada vez menos sostenidas por un marco diferencial preexistente: deben, en gran medida, construir uno nuevo. Y por la misma razn, la identidad del enemigo tambin depende cada vez ms de un proceso de construccin poltica. Puedo estar relativamente seguro de quin es el enemigo cuando, en luchas limitadas, estoy luchando contra el concejo municipal, las autoridades sanitarias o las autoridades universitarias. Pero una lucha popular implica la equivalencia entre todas esas luchas parciales, y en ese caso el enemigo global a ser identificado pasa a ser mucho menos evidente. La consecuencia es que la frontera poltica interna se volver mucho menos determinada, y que las equivalencias que intervienen en esa determinacin pueden operar en muchas direcciones diferentes. Las verdaderas dimensiones de esta indeterminacin pueden entenderse mejor si tomamos en cuenta la siguiente consideracin. Como hemos visto, ningn contenido particular tiene inscripto, en su especificidad ntica, su significado en el seno de una formacin discursiva, todo depende del sistema de articulaciones diferenciales y equivalenciales dentro del cual est situado. Un significante como trabajadores, por ejemplo, puede, en ciertas configuraciones discursivas, agotarse en un significado particularista, sectorial, mientras que en otros discursos el peronista sera un ejemplo puede convertirse en la denominacin par excellence del pueblo. Lo que debe destacarse es que esta movilidad tambin implica otra posibilidad que tiene una importancia central para entender el modo como operan las variaciones populistas. Sabemos, por nuestro anlisis previo, que el populismo supone la divisin del escenario social en dos campos. Esta divisin presupone (como veremos con mayor detalle ms adelante) la presencia de algunos significantes privilegiados que condensan en torno de s mismos la significacin de todo un campo antagnico (el rgimen, la oligarqua, los grupos duminantes, etctera, para el enemigo; el pueblo, la nacin, la mayora silenciosa, etctera, para los oprimidos cules de estos significantes van a 46

adquirir ese rol articulador va a depender, obviamente, de una historia contextual). En este proceso de condensacin debemos dife reflejar sin embargo, dos aspectos: el rol ontolgico de la construccin discursiva de la divisin social, y el contenido ntico que, en ciertas circunstancias, juega ese rol. El punto importante es que, a cierta altura, el contenido ntico puede agotar su capacidad para jugar tal rol, en tanto que permanece, sin embargo, la necesidad del rol como tal, y que dada la indeterminacin de la relacin entre contenido ntico y funcin ontolgica la funcin puede ser desempeada por significantes de signo poltico completamente opuesto. sta es la razn por la cual entre el populismo de izquierda y el de derecha existe una nebulosa tierra de nadie que puede ser cruzada y ha sido cruzada en muchas direcciones, Veamos un ejemplo. Tradicionalmente ha habido en Francia un voto de protesta de izquierda, principalmente encauzado a travs del Partido Comunista. ste cumpla lo que Georges Lavau ha denominado una funcin tribunicia,7 ser la voz de los excluidos del sistema. Se daba as, claramente, el intento de crear un peuple degauche, basado en la construccin de una frontera poltica. Con el colapso del comunismo y la formacin de un establishment de centro en el cual el Partido Socialista y sus asociados eran poco diferentes de los gaullistas, la divisin entre izquierda y derecha se desdibuj cada vez ms. Sin embargo, la necesidad de un voto radical de protesta permaneci, y como los significantes de la izquierda haban abandonado el campo de la divisin social, este campo fue ocupado por significantes de la derecha. La necesidad ontolgica de expresar la divisin social fue ms fuerte que su adhesin ntica a un discurso de izquierda. Esto se tradujo en un movimiento considerable de quienes fueran votantes comunistas hacia el Frente Nacional. En palabras de Mny y Surel: En el caso del Frente Nacional Francs, muchos trabajos han intentado mostrar que la transferencia de votos a favor del partido de la extrema derecha ha seguido lgicas profundamente atpicas. As, las nociones de lepenismo de izquierda (gaucho-lepnisme y lepenismo obrero (ouvrerolepnismd se derivan de comprobar que una proporcin considerable de los votos del Frente Nacional provienen de vorantes que pertenecieron antes al electorado de la izquierda clsica, especialmente del Partido Comunista. Pienso que el actual resurgimiento del populismo de derecha en Europa occidental puede explicarse en gran medida siguiendo lneas siDado que nos estamos refiriendo al populismo, hemos presentado esta asimetra entre la funcin ontolgica y su satisfaccin ntica en relacin con los discursos de cambio radical, pero tambin puede hallarse en otras configuraciones discursivas. Corno he argumentado en otro trabajo, cuando la gente se enfrenta a una situacin de anomia radical, la necesidad de alguna clase de orden se vuelve ms importante que el orden ntico que permita superarla. El universo hobbcsiano constituye la versin extrema de este vaco: como la sociedad se enfrenta a una situacin de desorden total (el estado de naturaleza), cualquier cosa que haga el Leviatn es legtima sin importar su contenido, siempre que el orden sea su resultado. Existe una ltima dimensin importante en la construccin de las fronteras polticas que requiere nuestra atencin. Tiene que ver con la tensin que hemos detectado entre la diferencia y la equivalencia dentro de un complejo de demandas que se han vuelto POPULARES a travs de su articulacin. Para cualquier demanda democrtica, su inscripcin dentro de una cadena equivalencial constituye un arma de doble filo. Por un lado, esa inscripcin sin duda otorga a la demanda una Y. Mny e Y. Surel, Par lepeuple, pour Iapeuple. lepopulisme et les clmocraties, Pars, Fayard, 2000, p. 230. 1 os autores se re6eren a ias nvestigaciones de Nonna Mayer Les Franazs quz votent ii,, Paris, Flammarion, 1999). En 1988, el O1% de los trabajadores votaron por Mitterrand en la primera vuelta y el 7000 en la segunda, luego en 1997, el 3000 vot por Le Peo, contrae 1800 tres aos antes. Corporeidad que de otra manera no tendra: deja de ser una ocurrencia fugaz, transitoria, y se convierte en parte de lo que Gramsci denomin una guerra de posicin, es decir, un conjunto discursivo-institucional que asegura su supervivencia en el largo plazo. Por otro lado, el pueblo (la cadena equivalencia1) posee sus propias leyes estratgicas de movimiento, y nada garantiza que 47

estas ltimas no conduzcan a sacrificar, o al menos comprometer sustancialmente, los contenidos implicados en algunas de las demandas democrticas particulares. Esta posibilidad es an ms real porque cada una de estas demandas est ligada a las otras slo a travs de la cadena equivalencia1, la cual resulta de una construccin discursiva contingente y no de una convergencia impuesta a priori. Las demandas democrticas son, en sus relaciones mutuas, como los puercoespines de Schopenhauer a los que se refiere Freud:2 si estn demasiado alejados, sienten fro; si se acercan demasiado con el fin de calentarse, se lastiman con sus pas. Sin embargo, no es slo eso: el terreno dentro del cual tiene lugar esta incmoda alternancia entre fro y calor es decir, el pueblo no es simplemente un terreno neutral que acta como una cmara de compensacin para las demandas individuales, ya que en la mayora de los casos se torna una hipstasis que comienza a tener demandas propias. Volveremos luego a algunas de las posibles variaciones polticas de este juego inconcluso e interminable de articulaciones diferenciales y equivalenciales. No obstante, nos referiremos ahora slo a una de ellas, que constituye una posibilidad real aunque extrema, porque implica la disolucin del pueblo: a saber, la absorcin de cada una de las demandas individuales, como diferencialidad pura, dentro del sistema dominante con su resultado concomitante, que es la disolucin de sus vnculos equivalenciales con otras demandas. As, el destino del populismo est ligado estrictamente al destino de la frontera poltica: si esta ltima desaparece, el pueblo como actor histrico se desintegra. Vamos a tomar como ejemplo el anlisis de la desintegracin del cartismo britnico realizado por Gareth Stedman Jones en un trabajo pionero ya clsico. Su punto de partida es una crtica a la versin dominante del cartismo como movimiento social, que habra respondido a las dislocaciones resultantes de la Revolucin Industrial. Segn Stedman Jones, lo que esta imagen del cartismo no toma en cuenta es su discurso (lenguaje, utilizando sus palabras) especfico, que lo sita dentro de la principal corriente del radicalismo britnico. Esta tradicin, que tiene sus races en la oposicin toiyen el siglo XVIII a la oligarqua whig, experiment un giro hacia el radicalismo poltico en la poca de la Revolucin Francesa y las guerras napolenicas. Su leitmotiv dominante consisti en situar los males de la sociedad no en algo inherente al sistema econmico, sino, al contrario, en el abuso de poder de los grupos parasitarios y especulativos que detentaban el control del poder poltico, vieja corrupcin, en palabras de Cobbet. Si fue posible socializar la tierra, liquidar la deuda nacional, y abolir el control del monopolio de banqueros sobre las reservas de dinero, ello se debi a que todas estas formas de propiedad compartan la caracterstica comn de no ser producto del trabajo. Fue por esta razn que el rasgo ms fuertemente resaltado de la clase dirigente fue su ociosidad y parasitismo.2 Como ste era el discurso dominante que divida a la sociedad en dos campos, las demandas de los trabajadores slo podan ser un eslabn ms en la cadena equivalencial, aunque la secuencia de eventos les dara una importancia creciente. De toda maneras, lo que es caracterstico de ese discurso es que no constitua un discurso sectorialde la clase trabajadora, sino un discurso popular dirigido, en principio, a todos los productores contra los ociosos. La distincin no era principalmente entre las clases dirigentes y las clases explotadas en un sentido econmico, sino ms bien entre los beneficiarios y las vctimas de la corrupcin y el monopolio del poder poltico. posicin era en primer lugar moral y poltica, y las lneas divisorias podan trazarse ms dentro de las clases que entre ellas.Los ternas dominantes en la denuncia del enemigo fueron la consolidacin del poder de los terratenientes a travs de una secuencia histrica cuyas etapas fueron la ocupacin normanda, la prdida del derecho de sufragio durante la poca medieval, la disolucin de los monasterios y los cercamientos del siglo xviii; el aumento de la deuda nacional durante las guerras francesas y el retorno al gold standard despus de ellas, etctera. Aunque despus de 1832 hubo, como seala Stedman Jones, una creciente identificacin del pueblo con las clases trabajadoras y tambin una extensin de la nocin de antigua corrupcin a los mismos capitalistas, el carcter poltico y moral de la denuncia y las esperanzas de recuperar a las clases medias nunca se abandonaron. Existieron en esta saga dos momentos cruciales para la cuestin terica que estamos considerando. 48

El primero fue la ola de reformas administrativas centralizadoras que tuvo lugar en la dcada de 1830. En un breve perodo de tiempo hubo una sucesin de medidas que rompieron todas las estructuras de poder local heredadas del siglo xviii. Esta centralizacin autoritaria se enfrent a una violenta reaccin, y el discurso antiestatista del cartismo aparentemente hubiera sido ideal para galvanizar y amalgamar la protesta social. Sin embargo, esto no ocurri. El motivo es que la fractura en el campo popular despus de 1832 se volvi insalvable. Las clases medias prefirieron buscar alternativas dentro del marco institucional existente antes que arriesgar una alianza con fuerzas que perciban como una amenaza creciente.. No haba ninguna necesidad de que el descontento de la clase media tornara una forma cartista. Cierta porcin de la opinin de clase media expres su disenso respecto de la poltica doctrinaria de los whzgs en la dcada de 1830 votando a los conservadores en la eleccin de 1841. Pero el temor y disgusto por el extremismo del gobierno fue contrarrestado por una inquietud con respecto al carcter amenaiador y potencialmente insurreccional del descontento cartista. Por lo tanto, el electorado vot por un gobierno fuerte que prometa mantener y proteger las instituciones existentes Sin embargo, lo que ocurri luego fue an ms revelador. La poltica estaral de confrontacin de la dcada de 1830 fue interrumpida en la dcada siguiente. Por un lado, hubo una legislacin de tipo ms humano ocupndose de temas tales como la vivienda, la salud y la educacin; por el otro, hubo un creciente reconocimiento de que el poder poltico no debera interferir en el funcionamiento efectivo de las fuerzas de mercado. Esto socav las dos bases del discurso poltico cartista. Los actores sociales deban ahora discriminar entre un tipo de medida legislativa y otra. Esto significa, en nuestros trminos, que haba cada vez menos una confrontacin con un enemigo global, en tanto las demandas aisladas tenan ms posibilidad de prosperar en sus negociaciones con un poder que ya no era inequvocamente antagnico. Sabemos exactamente lo que esto significa: el relajamiento de los lazos equivalenciales y la disgregacin de las demandas POPULARES en una pluralidad de demandas democrticas. Pero ocurri algo ms: la oposicin entre los productores y los parsitos, que haba sido el fundamento del discurso equivalencia cartista, perdi sentido una vez que el Estado relaj su control sobre la economa de una manera no completamente diferente de la que haban defendido los cartisras y ya no poda ser presentado como la fuente de todos los males econmicos. Aqu tenemos, como ha sealado Stedman Jones, el comienzo de esa separacin entre Estado y economa que se convertira en la marca caracterstica del liberalismo del perodo medio victoriano. Si la retrica cartista era idealmente adecuada para organizar la oposicin a las medidas whzg de 1830, por la misma razn estaba mal preparada para modificar su posicin en respuesta al carcter diferente de la actividad estatal de la dcada de 1840. La crtica cattista al Estado y a la opresin de clase quc ste haba engendrado era una crtica totalizadora. No se adecuaba a la discriminacin entre una medida legislativa y otra, ya que esto hubiera significado conceder que no todas las medidas aplicadas por el Estado tenan propsitos de clase obviamente malignos y que las reformas beneficiosas podan set aprobadas por una legislatura egosta en un sistema no reformado. Podemos percibir, a partir de esta ltima cita, dnde se encuentra el patrn de desintegracin del pueblo. No slo en el hecho de que lo poltico (la instancia del Estado) dej de desempear su rol totalizador como personificacin discursiva del enemigo, sino tambin en el hecho de que ninguna otra instancia poda desempear el mismo rol. La crisis popular fue algo ms que un simple fracaso del Estado para funcionar como eje que mantena unido un sistema de dominacin. Fue ms bien una crisis en la capacidad del pueblo para totalizar, ya fuera la identidad del enemigo o su propia identidad global. La creciente separacin entre la economa y la intervencin estatal no era en s misma un obstculo insalvable para la construccin de una frontera poltica y un pueblo: era slo cuestin de otorgar menos peso a los ociosos y a los especuladores y ms a los capitalistas como tales una transicin que el discurso cartista de todos modos ya haba comenzado. Sin embargo, esto hubiera presupuesto que la situacin estructural del pueblo dentro de la oposicin nosotros! ellos hubiera sobrevivido a la progresiva sustitucin de sus contenidos concretos. Y esto es exactamente lo que no ocurri. Como hemos sealado, la brecha entre las clases medias y los 49

trabajadores se volvi ms profunda, varias medidas estatales lograron satisfacer demandas sociales individuales, y esto es central esta ruptura de los lazos equvalenciales tuvo repercusiones de largo plazo en la identidad de la misma clase obrera. ste es el verdadero significado de la transicin hacia el liberalismo del perodo medio victoriano: la poltica se volvi menos una cuestin de confrontacin entre dos bloques antagnicos y ms una cuestin de negociacin de demandas diferenciales dentro de un Estado social en expansin. Cuando las organizaciones de la clase obrera resurgieron con los sindicatos modernos, descubrieron que sus demandas especficas podran progresar ms ventajosamente mediante la negociacin con el Estado que a travs de una confrontacin directa con l. Esto, por supuesto, no excluy momentos de explosiones violentas, pero aun as no podan ocultar su carcter tonal. Y aunque la construccin de una hegemona burguesa en la segunda mitad del siglo XIX constituy cualquier cosa menos un proceso pacfico, el desarrollo de largo plazo es inequvoco: la primaca de la lgica de la diferencia por sobre las rupturas equivalenciales. Hemos explicado dos de las dimensiones sine qua non del populismo: el vnculo equivalencial y la necesidad de una frontera interna (de hecho, ambas estn estrictamente correlacionadas. Lo que debemos explicar ahora es el precipitado en el que consiste la relacin equivalencial: la identidad popular como tal. Antes dijimos que las relaciones equivalenciales no iran ms all de un vago sentimiento de solidaridad si no cristalizaran en una cierta identidad discursiva que ya no representa demandas democrticas como equivalentes sino el lazo equivalencial como tal. Es slo ese momento de cristalizacin el que constituye al pueblo del populismo. Lo que era simplemente una mediacin entre demandas adquiere ahora una consistencia propia. Aunque el lazo estaba originalmente subordinado a las demandas, ahora reacciona sobre ellas y, mediante una inversin de la relacin, comienza a comportarse como su fundamento. Sin esta operacin de inversin no habra populismo. Es algo similar a lo que describe Marx en El capital como la transicin de la forma general del valor a la forma de dinero. Exploremos ahora los diferentes momentos de esta construccin del pueblo como cristalizacin de una cadena de equivalencias en la cual la instancia cristalizadora pesa, en su autonoma, tanto como la cadena infraestructural de demandas que hizo posible su surgimiento. Un buen punto de partida podra ser nuestra referencia previa a una brecha en la continuidad del espacio comunitario resultante de que laplebsse presenta a s misma como la totalidad del populus. Esta asimetra esencial que hallamos en la raz de la accin popular tambin es destacada por Jacques Rancire, en trminos similares: El demos se atribuye a s mismo como parte la igualdad que pertenece a todos los ciudadanos. Al hacerlo, esta parte que no es una identifica su propiedad impropia con el principio exclusivo de la comunidad e identiLica su nombre el nombre de la masa indistinta de los hombres sin ninguna posicin con el nombre mismo de la comunidad. Pueblo se apropia de la cualidad comin como si le perteneciera. Lo que aporta a la comunidad es, estrictamente hablando, el litigio. Sin embargo, qu significa esta aspiracin de una parcialidad a ser concebida corno la totalidad social? Dnde descansa su posibilidad ontolgica? Para que la totalidad tenga el estatus de una aspiracin, debe diferenciarse a s misma, para comenzar, del conjunto de relaciones sociales factualmente dado. Ya sabemos por qu esto es as: porque el momento de ruptura antagnica es irreductible. No puede ser conducido a una positividad ms profunda que lo transformara en la expresin epifenomnica de algo diferente de s mismo. Esto significa que ninguna totalidad institucional puede inscribir en s misma, como momentos positivos, al conjunto de demandas sociales. Es por esto que las demandas insatisfechas, no inscribibles, tendran, como hemos visto, un ser deficiente. Al mismo tiempo, sin embargo, la plenitud del ser comunitario est presente para ellas como aquello que est ausente; como aquello que, bajo el orden social positivo existente, debe permanecer insatisfecho. Por lo tanto, el populus como lo dado como el conjunto de relaciones 50

sociales tal como ellas factualmente son se revela a s mismo como una falsa totalidad, como una parcialidad que es fuente de opresin/Por otro lado, laplebs, cuyas demandas parciales se inscriben en el horizonte de una totalidad plena una sociedad justa que slo existe idealmente puede aspirar a constituir un populus verdaderamente universal que es negado por la situacin realmente existente. Es a causa de que estas dos visiones del populus son estrictamente inconmensurables, que una cierta particularidad, la plebs, puede identificarse con el populus concebido como totalidad ideal. atravs de la construccin de vnculos equivalenciales. Ahora debemos explicar cmo esta pluralidad de vnculos se torna una singularidad a travs de su condensacin alrededor de una identidad popular. Cules son, en primer lugar, las materias primas que intervienen en ese proceso de condensacin Obviamente, slo las demandas individuales en su particularismo. Pero si se va a establecer entre ellas un vnculo equivalencial, entonces debe encontrarse algn tipo de denominador comn que encarne la totalidad de la serie. Como este denominador comn debe provenir de la misma serie, slo puede ser una demanda individual que, por una serie de razones circunstanciales, adquiere cierta centralidad. sta es la operacin hegemnica que ya describimos. No hay hegemona sin la construccin de una identidad popular a partir de una pluralidad de demandas democrticas. Por lo tanto, vamos a situar la identidad popular dentro del complejo relacional que explica las condiciones tanto de su surgimiento como de su disolucin., Existen dos aspectos en la constitucin de las identidades POPULARES que son importantes para nosotros. En primer lugar, la demanda que cristaliza la identidad popular est internamente dividida: por un lado, es una demanda particular; por el otro, su propia particularidad comienza a significar algo muy diferente de s misma: la cadena total de demandas equivalenciales. Aunque contina siendo una demanda particular, pasa a ser tambin el significante de una universalidad ms amplia que aqulla. (Durante un tiempo breve despus de 1989, por ejemplo, el mercado signific, en Europa del Este, mucho ms que un orden puramente econmico: abarcaba, a travs de vnculos equivalenciales, contenidos tales como el fin del gobierno burocrtico, las libertades civiles, ponerse a la altura de Occidente, etctera.) Pero esta significacin ms universal es necesariamente transmitida a los otros eslabones d la cadena, quc dc esta manera se dividen tambin entre el particularismo de sus propias demandas y la significacin popular dada por su inscripcin dentro de la cadena. Aqu se produce una tensin: cuanto ms dbil es una demanda, ms depende para su formulacin de su inscripcin popular; inversamen te cuanto ms autnoma se vuelve discursiva e institucionalmente, ms tenue ser su dependencia de una articulacin equivalencial. La ruptura de esta dependencia puede conducir, como hemos visto en el caso del cartismo, a una desintegracin casi completa del campo popular-equivalencial. En segundo lugar, nuestro argumento debe adecuarse en este punto a lo que hemos dicho antes acerca de la produccin de significantes vacos. Cualquier identidad popular requiere ser condensada, como sabemos, en torno a algunos significantes (palabras, imgenes) que se refieren a la cadena equivalencial como totalidad. Cuanto ms extendida es la cadena, menos ligados van a estar estos significantes a sus demandas particulares originales. Es decir, la funcin de representar la universalidad relativa de la cadena va a prevalecer sobre la de expresar el reclamo particular que constituye el material que sostiene esa funcin. En otras palabras: la identidad popular se vuelve cada vez ms plena desde un punto de vista extensivo, ya que representa una cadena siempre mayor de demandas; pero se vuelve intensivamente ms pobre, porque debe despojarse de contenidos particulares a fin de abarcar demandas sociales que son totalmente heterogneas entre s. Esto es: una identidad popular funciona como un significante tendencialmente vaco. Sin embargo, lo que reviste crucial importancia es no confundir vacuidad con abstraccin, es decir, no concebir al comn denominador expresado por el smbolo popular como un rasgo positivo compartido en ltima instancia por todos los eslabones de la cadena. Si esto ltimo fuera as, no habramos trascendido la lgica de la diferencia. Estaramos tratando con una diferencia abstracta, que sin embargo pertenecera al orden diferencial y sera, como tal, conceptualmente aprehensible. Pero en una relacin equivalencial, las demandas no comparten nada positivo, slo el hecho de que todas ellas permanecen insatisfechas. Por lo tanto, existe una negatividad especfica inherente al 51

lazo equivalencial. Cmo se introduce este momento de negatividad en la constitucin de una identidad popular? Regresemos por un momento al punto que hemos discutido antes: en una situacin de desorden radical, la demanda es por algn tipo de orden, y el orden social concreto que va a satisfacer ese reclamo es una consideracin secundaria (lo mismo puede decirse de trminos similares como justicia, igualdad, libertad, etctera). Sera una prdida de tiempo intentar dar una definicin positiva de orden, o justicia es decir, asignarles un contenido conceptual, por mnimo que fuera. El rol semntico de estos trminos no es expresar algn contenido positivo, sino, como hemos visto, funcionar como denominaciones de una plenitud que est constitutivamente ausente. Es porque no existe ninguna situacin humana en la cual no ocurra algn tipo de injusticia, que justicia, como trmino, ticHe sentido. En tanto nombra una plenitud indiferenciada no tiene ningn contenido conceptual en absoluto: no constituye un trmino abstracto sino, en el sentido ms estricto, vaco. Una discusin sobre la cuestin de si una sociedad justa ser provista por un orden fascista o socialista no procede como una deduccin lgica a partir de un concepto de justicia aceptado por ambas partes, sino mediante una investidura radical cuyos pasos discursivos no son conexiones lgico-conceptuales, sino atributivo-performativas. Si me refiero a un conjunto de agravios sociales, a la injusticia general, y atribuyo su causa a la oligarqua, por ejemplo, estoy efectuando dos operaciones interrelacionadas: por un lado, estoy constituyendo al pueblo al encontrar la identidad comn de un conjunto de reclamos sociales en su oposicin a la oligarqua; por el otro, el enemigo deja de ser puramente circunstancial y adquiere dimensiones ms globales. Es por esto que una cadena equivalencial debe ser expresada mediante la catexia de un elemento singular: porque no estamos tratando con una operacin conceptual de encontrar un rasgo comn abstracto subyacente en todos los agravios sociales, sino con una operacin performativa que constituye la cadena como tal. Es como el proceso de condensacin en los sueos: una imagen no expresa su propia particularidad, sino una pluralidad de corrientes muy dismiles del pensamiento inconsciente que hallan su expresin en esa nica imagen. Es bien conocido cmo utilizaba Althusser esta nocin de condensacin para analizar la Revolucin Rusa: todos los antagonismos de la sociedad rusa se condensaban en una unidad ruptural alrededor de las demandas de pan, paz y tierra. El momento de vacuidad es decisivo aqu: sin trminos vacos como justicia, libertad, etctera, investidos dentro de las tres demandas, stas hubieran permanecido cerradas dentro de su particularismo; pero a causa del carcter radical de esta investidura, algo de la vacuidad de la justicia y la libertad fue transmitida a las demandas, que se convirtieron entonces en los nombres de una universalidad que trasciende sus contenidos particulares reales. Sin embargo, el particularismo no se elimina: como en todas las formaciones hegemnicas, las identidades POPULARES constituyen siempre los puntos de tensin/negociacin entre universalidad y particularidad. A esta altura debera estar claro por qu estamos hablando de vacuidad y no de abstraccin: paz, pan y tierra no son el comn denominador conceptualde todas las demandas sociales rusas en 1917. Como en todos los procesos de sobredeterminacin, agravios que no tenan nada que ver con esas tres demandas se expresaban, sin embargo, a travs de ellas. Podemos ahora analizar dos aspectos del populismo a los cuales se refiere frecuentemente la literatura sobre el tema, pero sobre los cuales, como ya hemos visto, no se han ofrecido explicaciones satisfactorias. El primero tiene que ver con la denominada imprecisin y vaguedad de los smbolos populistas. ste generalmente ha sido como se ve claramente por los autores cuyos trabajos hemos citado el paso precedente a su desestimacin. Sin embargo, si la cuestin se aborda desde la perspectiva que hemos esbozado, referida a la produccin social de significantes vacos, las conclusiones son totalmente diferentes. El carcter vaco de los significantes que dan unidad o coherencia al campo popular no es resultado de ningn subdesarrollo ideoa Louis Althusser, Contradiction and overdetermination, en For Marx, Londres, Penguin Books, 1969, PP. 49-86 [trad. esp.: Contradiccin y sobredeterminacin, en La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo xxi, 1967, Lgico o poltico; simplemente expresa ei hecho de que toda 52

unificacin populista tiene lugar en un terreno social radicalmente heterogneo. Esta heterogeneidad no tiende, a partir de su propio carcter diferencial, a confluir alrededor de una unidad que resultara de su mero desarrollo interno, por lo que cualquier tipo de unidad va a proceder de una inscripcin, y la superficie de esta inscripcin (los smbolos POPULARES) ser irreductible a los contenidos que estn inscriptos en ella. Los smbolos POPULARES son, sin duda, la expresin de las demandas democrticas que ellos renen; pero el medio expresivo no puede ser reducido a lo que l expresa: no es un medio transparente. Volvamos a nuestro ejemplo anterior: afirmar que la oligarqua es responsable de la frustracin de demandas sociales no es afirmar algo que puede ser comprendido a partir de las mismas demandas sociales, sino que es provisto desde fuera de estas demandas sociales por un discurso en el cual pueden ser inscriptas. Este discurso, por supuesto, va a incrementar la eficacia y coherencia de las luchas que se derivan de l. Pero cuanto ms heterogneas sean esas demandas sociales, el discurso que les provee una superficie de inscripcin va a ser menos capaz de apelar al marco diferencial comn de una situacin local concreta. Como ya mencionamos, en una lucha local, puedo estar relativamente seguro tanto de la naturaleza de mis demandas como de la fuerza contra la cual estoy luchando. Pero cuando estoy intentando constituir una identidad popular ms amplia y un enemigo ms global mediante la articulacin de demandas sectoriales, la identidad tanto de las fuerzas POPULARES como del enemigo se vuelve ms dificil de determinar. Es aqu donde necesariamente surge el momento de la vacuidad, que sigue al establecimiento de los vnculos equivalenciales. Ergo, hay vaguedad e imprecisin, pero que no resultan de ningn tipo de situacin marginal o primitiva, ya que se inscriben en la naturaleza misma de la poltica. Si se necesita una prueba, pensemos en el estallido de movilizaciones populistas que tienen lugar peridicamente en el corazn de sociedades altamente desarrolladas. Un segundo problema no completamente resuelto en la literatura sobre populismo tiene que ver con la centralidad del lder. Cmo explicarla Los dos tipos ms usuales de explicacin son la sugestin una categora tomada de los tericos de la psicologa de las masas y la manipulacin o, con bastante frecuencia, una combinacin de ambas (una combinacin que no presenta mayores problemas ya que cada una se transforma fcilmente en la otra). Este tipo de explicacin es, desde nuestro punto de vista, intil, ya que aun si aceptramos el argumento referente a la manipulacin, lo nico que se explicara sera la intencin subjetiva del lder, pero seguiramos sin saber por qu la manipulacin es exitosa, es decir, no sabramos nada acerca del tipo de relacin al que se aplica la etiqueta de manipulacin. Por tanto, siguiendo nuestro mtodo, vamos a adoptar un enfoque estructural y a preguntarnos si no existe algo en el vnculo equivalencia1 que ya preanuncia aspectos clave de la funcin del liderazgo. Ya sabemos que cuanto ms extendido es el lazo equivalencia1, ms vaco ser el significante que unifica la cadena (es decir, el particularismo especfico del smbolo o la identidad popular va a estar ms subordinado a la funcin universal de significacin de la cadena como totalidad. Pero tambin sabemos algo ms: que los smbolos o identidades POPULARES, en tanto son una superficie de inscripcin, no expresan pasivamente lo que est inscripto en ella, sino que, de hecho, constituyen lo que expresan a travs del proceso mismo de su expresin. En otras palabras: la posicin del sujeto popular no expresa simplemente una unidad de demandas constituidas fuera y antes de s mismo, sino que es el momento decisivo en el establecimiento de esa unidad. Es por eso que dijimos que ese elemento unificador no es un medio neutral o transparente. Si lo fuera, cualquiera que fuese la unidad que tuviera la formacin discursiva/hegemnica, ella hubiera precedido al momento de nombrarla (es decir, el nombre sera un asunto de total indiferencia). Pero si dada la heterogeneidad radical de los vnculos que intervienen en la cadena equivalencia la nica fuente de su articulacin coherente es la cadena como tal, y si la cadena slo existe en tanto uno de sus vnculos juega un rol de condensacin de todos los otros, en ese caso la unidad de la formacin discursiva es transferida desde el orden conceptual lgica de la diferencia hacia el orden nominal. Esto, obviamente, ocurre con ms frecuencia en aquellas situaciones en las cuales se produce una ruptura o una retirada de la lgica diferencial/institucional. En esos casos, el nombre se convierte en el fundamento de la cosa. Un conjunto de elementos heterogneos mantenidos equivalencialmente unidos slo mediante un 53

nombre es, sin embargo, necesariamente una singularidad. Una sociedad, cuanto menos se mantiene unida por mecanismos diferenciales inmanentes, ms depende, para su coherencia, de este momento trascendente, singular. Pero la forma extrema de singularidad es una individualidad. De esta manera casi imperceptible, la lgica de la equivalencia conduce a la singularidad, y sta a la identificacin de la unidad del grupo con el nombre del lder. Estamos, hasta cierto punto, en una situacin comparable a la del soberano de Hobbes: en principio no hay ninguna razn por la cual un cuerpo colectivo no pueda desempear las funciones del Leviatn; pero su misma pluralidad muestra que est reido con la naturaleza indivisible de la soberana. Por lo que el nico soberano natural, segn Hobbes, slo podra ser un individuo. La diferencia entre esa situacin y la que estamos discutiendo es que Hobbes est hablando de un gobierno efectivo, mientras que nosotros estamos hablando de la constitucin de una totalidad significante, y sta no conduce mecnicamente a aqul. El rol de Nelson Mandela como smbolo de la nacin fue compatible con un amplio pluralismo dentro de su movimiento. Sin embargo, la unificacin simblica del grupo en torno a una individualidad y aqu estamos de acuerdo con Freud es inherente a la formacin de un pueblo. La oposicin entre el nombrar y la determinacin conceptual se ha introducido sigilosamente, casi subrepticiamente, en nuestro argumento. Es esta oposicin la que debemos aclarar ahora, ya que varias cuestiones de gran importancia para nuestro tema dependen de ella. Nos hemos referido al nombre como tomndose el fundamento de la cosa. Qu significa exactamente esta afirmacin? Vamos a explorar la cuestin desde dos ngulos sucesivos: el primero tiene que ver con las operaciones significantes que se requieren para que un nombre desempee tal rol; el segundo, con la fuerza que, por detrs de esas operacione5 las hace posibles. Este ltimo problema podra ser reformulado en trminos que ya nos son familiares: qu significa la investidura cuando hablamos de investidura radical? Estas cuestiones van a ser enfocadas a partir de dos desarrollos contemporneos en la teora lacaniana: la obra de Slavoj iek y la de Joan Cop El punto de partida de iek es la discusin, en la filosofa analtica contemporflea en torno al modo como los nombres se relacionan con las cosas.29 Aqu encontramos un enfoque clsico (descriptivista), representado originariamente por la obra de Bertrand Russell, pero que fue luego adoptado por la mayora de los filsofos analticos, segn el cual todo nombre tiene un contenido dado por un conjunto de rasgos descriptivos. La palabra espejo, por ejemplo, tiene un contenido intensional (la capacidad para reflejar imgenes, etctera), y por lo tanto utilizo esa palabra siempre que hallo un objeto existente que exhiba tal contenido. John Stuart Mill haba distinguido entre nombres comunes, que tienen un contenido definible, y nombres propios, que no lo poseen. Esta distincin fue cuestionada por Russell, quien sostuvo que los nombres propios corrientes diferentes de los lgicos (las categoras decticas son descripciones abreviadas. Por ejemplo, George W. Bush sera una descripcin abreviada de el presidente de los Estados Unidos que invadi Iraq. en relacin con la pluralidad de descripciones que pueden atribuirse al mismo objeto. Por ejemplo, Bush podra describirse igualmente como el hombre que se volvi abstemio despus de haber sido un alcohlico. John Searle sostuvo que toda descripcin es slo una dentro de una variedad de opciones alternativas, mientras que para Michael Dummett debera existir una descripcin fundamental a la cual deberan suhordinarse todas las otras. Sin embargo, esta discusin no constituye el foco de nuestro inters. Lo que es importante para nuestro tema es diferenciar el enfoque descriptivista del antidescriptivista, cuyo principal exponente es Saul Kripke.35 Segn Kripke, las palabras no se refieren a las cosas a travs de compartir con ellas rasgos descriptivos, sino a travs de un bautismo original que elimina completamente la descripcin. En este sentido, los nombres seran designadores rgidos. Supongamos que Bush nunca hubiera tenido actividad poltica: el nombre Bush an se le aplicara incluso en la ausencia de todos los rasgos descriptivos que actualmente asociamos con l y, a la inversa, si surge un nuevo individuo que de hecho posee la totalidad de esos rasgos, afirmaramos, no obstante, que no es Bush. Lo mismo se aplica a los nombres comunes: el oro para usar uno de los ejemplos de Kripke seguira siendo oro aun si se probara que todas las propiedades que tradicionalmente se le atribuyen son una ilusin. En ese caso diramos que el oro es diferente de lo que pensbamos que era, no que 54

esa sustancia no es oro. Si traducimos estos argumentos a la terminologa saussureana, lo que los descriptivistas estn haciendo es establecer una correlacin fija entre significante y significado, mientras que el enfoque antidescriptivista supone la emancipacin del significante de cualquier dependencia del significado. A esta altura, es evidente que la oposicin con la cual cerramos la ltima seccin, aquella entre una determinacin conceptual y el nombrar, resurge aqu en trminos de la oposicin descriptivismo/ antidescriptivismo. Y est igualmente claro que las premisas de nuestro argumento se ubican firmemente dentro del campo antidescriptivista. Sin embargo, no sin un cambio crucial de terreno. Es aqu donde entra en escena iek. Aunque coincide totalmente con el enfoque antidescriptivista, plantea, siguiendo su postura lacaniana, un interrogante a Kripke y sus seguidores: suponiendo que el objeto permanece igual bajo todos sus cambios descriptivos, ques lo que permanece exactamente igual, cual es la X que recibe las sucesivas atribuciones descriptivas? La respuesta de 2iek, siguiendo a Lacan, es la siguiente: X constituye un efecto retroactivo del acto de nombrar. En sus palabras: El problema bsico del antidescriptivismo es determinar qu constituye la identidad del objeto designado bajo el conjunto siempre cambiante de rasgos descriptivos qu es lo que hace al objeto idntico a s mismo, aun cuando todas sus propiedades hayan cambiado; en otras palabras, cmo concebir el correlato objetivo del designador rgido del nombre en tanto denota el mismo objeto en todos los mundos posibles, en todas las situaciones contrafactuales. Lo que se pasa por alto, al menos en la versin estndar del antidescriptivismo, es que el hecho de garantizar la identidad de un objeto en todas las situaciones contrafactuales a travs de un cambio de todos sus rasgos descriptivos es el efecto retroactivo del nombrar: es el nombre mismo, el significante, el que sostiene la identidad del objeto.3 Ahora bien, debe reconocerse que, cualesquiera que sean los mritos de la solucin de 2iek, no sera aceptada dentro de una perspectiva kripkeana, ya que supone la introduccin de premisas ontolgicas que son incompatibles con ella. Kripke no slo no aceptara la solucin de la sino que ni siquiera reconocera el problema como vlido. La suya no es como la de Lacan una teora de la productividad del nombrar, sino de una designacin pura en la que el referente la X de iek es simplemente dado por sentado. Pero si la nocin de nombrar como produccin retroactiva del objeto no tiene ningn sentido para Kripke, tiene mucho sentido para nosotros, dado que nuestra aproximacin a la cuestin de las identidades POPULARES se fundamenta, precisamente, en la dimensin performativa del nombrar. Por lo tanto, abandonemos Segn iek, el punto nodal (point de capicuyo nombre genera la unidad de una formacin discursiva el objeto a de Lacan no tiene ninguna identidad positiva propia: lo buscamos en vano en la realidad positiva porque no tiene ninguna consistencia positiva, porque es slo una objetivacin de un vaco, de una discontinuidad abierta en la realidad por la emergencia del significante. No es a travs de una abundancia de significados sino, por ci contrario, a travs de la presencia de un significante puro que se satisface esta funcin de fijacin nodal. Si sostenemos que el point de capiton constituye un punto nodal, una especie de nudo de sentidos, esto no implica que es simplemente la palabra ms rica, la palabra en la cual se condensa toda la riqueza de sentido del campo que fija nodalmente: el point de cap iton es ms bien la palabra que, como palabra, en el nivel del significante mismo, unifica un determinado campo, constituye su identidad: es, para decirlo de alguna manera, la palabra a la cual las cosas mismas se refieren para reconocer- se a s mimas en su unidad. Entre los ejemplos que nos da Ziek, hay dos que son altamente reveladores, ya que muestran la inversin que es distintiva de la funcin de fijacin nodal. En el primero, refinindose a los avisos publicitarios de Marlboro, todas las alusiones a los Estados Unidos una tierra de personas fuertes, honestas, de horizontes ilimitados son fijadas nodalmente a travs de la inversin de su relacin con Marlboro: no es que Marlboro exprese la identidad estadounidense, sino que sta se construye a travs del reconocimiento de s mismo como un pas Marlboro. Los mismos mecanismos pueden percibirse en 55

los avisos publicitarios de Coca-Cola: vertido en America, this is Coke, porque es slo en el rol de Coca- Cola como significante puro que se cristaliza la identidad estadounidense. Si observamos la secuencia intelectual que hemos descripto, desde el descriptivismo clsico hasta Lacan, podemos ver un movimiento del pensamiento en una direccin clara: la creciente emancipacin del orden del significante. Esta transicin tambin puede ser presentada como la autonoma progresiva de la nominacin. Las operaciones que la nominacin puede llevar a cabo estn, para el descriptivismo, estrictamente limitadas por la camisa de fuerza dentro de la cual tienen lugar: los rasgos descriptivos que habitan en cualquier nombre, reducen el orden del significante al medio transparente a travs del cual una superposicin puramente conceptual entre el nombre y la cosa (en tanto el concepto es su naturaleza comn) se expresa a s misma. Con el antidescriptivismo tenemos el comienzo de una autonomizacin del significante (del nombre). Esta separacin de caminos entre nominacin y descripcin, sin embargo, no conduce a un incremento en la complejidad de las operaciones que la nominacin puede llevar a cabo, ya que, aunque la designacin ya no es ancillar respecto de la descripcin, la identidad de lo que es designado estar asegurada antes y con entera independencia del proceso de su nominacin. Es slo a partir del enfoque lacaniano que nos enfrentamos a una verdadera innovacin: la identidad y unidad del objeto son resultado de la propia operacin de nominacin. Sin embargo, esto slo es posible si la nominacin no est subordinada ni a una descripcin ni a una designacin precedente. Con el fin de desempefiar este rol, el significante debe volverse no slo contingente, sino tambin vaco. Con estas observaciones debera haber quedado totalmente claro por qu el nombre se convierte en el fundamento de la cosa. Ahora podemos volver a la cuestin de las identidades POPULARES y vincularla con algunas de las conclusiones tericas que se siguen de nuestro anlisis previo. Hay cuatro puntos que debemos destacar aqu. El primero tiene que ver con la relacin entre ci pointde capiton lacaniano el punto nodal y ios otros elementos de una configuracin discursiva. Est claro que sin puntos nodales, no existira configuracin alguna. Sin Marlboro, lo estadounidense en el ejemplo de sera un conjunto de temas difusos que no se articularan en una totalidad significativa. Esto es exactamente lo que hemos visto en el caso de las identidades POPULARES: sin el punto nodal de una identificacin equivalencial, las equivalencias democrticas quedaran en lo meramente virtual. En segundo lugar, est la cuestin de la relacin entre la universalidad y el particularismo que determina la identidad del punto nodal. A esto debemos agregar otra cuestin relacionada: si la funcin de fijacin nodal est asociada a la universalidad, esta universalidad expresa plenitud o vacu Zdek se inclina a optar por la segunda alternativa. Afirma: La realidad histrica est, por supuesto, siempre simbolizada; el modo como la experimentamos est siempre mediado por diferentes modos de simbolizacin; todo lo que agrega Lacan a este saber fenomenolgico general es el hecho de que la unidad de una determinada experiencia de sentido, siendo sta el horizonte de un campo ideolgico de sentido, debera ser cierto significante sin significado, puro, sin sentido. u Mi respuesta a esta cuestin es diferente. La nocin de un significante sin significado es, para comenzar, inadecuada: slo podra significar ruido, y como tal, estara fuera del sistema de significacin. Sin embargo, cuando hablamos de significantes vacos queremos decir algo enteramente diferente: que existe un punto, dentro del sistema de significacin, que es constitutivamente irrepresentable; que, en ese sentido, permanece vaco, pero es un vaco que puede ser significado porque es un vaco dentro de la significacin. Es como en el caso del anlisis que hace Paul de Man del cero de Pascal: el cero es la ausencia de nmero, pero al otorgar un nombre a esa ausencia estoy mando el cero en un uno.) Adems, nuestro anlisis previo de las identidades POPULARES como significantes vacos nos permite mostrar que la alternativa exclusiva plenitud/vacuidad es espuria: como hemos visto, la identidad popular expresa/constituye a travs de la equivalencia de una pluralidad de demandas insatisfechas la plenitud de la comunidad que es negada y, como tal, permanece inalcanzable; una plenitud vaca, si se quiere. Si no estuviramos tratando con ei significante de la vacuidad como localizacin particular, sino con uno no ligado a ningn significado pero que estuviera, sin embargo, dentro de la significacin, eso slo podra significar que es el nombre de una totalidad completamente lograda 56

que, como tal, no tendra fallas estructurales. Por lo tanto, qu forma toma la representacin del vaco Hemos sostenido que la totalizacin del campo popular la cristalizacin discursiva del momento de plenitud/vaco slo puede tener lugar si un contenido parcial adopta la representacin de una universalidad que es inconmensurable con l. Esto es central. Incluso en los ejemplos que da podemos ver esta articulacin entre el contenido particular y la funcin universal: Marlboro y Coca-Cola pueden funcionar como puntos de fijacin nodal dentro de las imgenes de la publicidad y, as, ser los significantes de una cierta totalizacin, pero an son las entidades particulares, Marlboro y Coca-Cola, las que desempean este rol. Es porque no pueden ser reducidas a su mera identidad particularista, ni eliminar totalmente a esta ltima apelando a su rol de fijacin nodal (si esa eliminacin total fuera posible tendramos, s, un significante sin significado), que algo como una operacin hegemnica pasa a ser posible. Esto nos conduce al tercer punto que queramos subrayar. Esta articulacin entre universalidad y particularidad que es constitutivamente inherente a la construccin de un pueblo, no es algo que slo tiene lugar en el nivel de Esto no significa que tal resto de particularismo pertenece a] orden del significado: es el complejo de un conjunto significante articulado que incluye tanto significantes como significados. Las palabras y las imgenes: tambin se sedimenta en prcticas e instituciones. Como mencionamos antes, nuestra nocin de discurso cercana a los juegos del lenguaje de Witrgenstein implica la articulacion de las palabras y las acciones, de manera que la funcin de fijacion nodal nunca es una mera operacin verbal, sino que est inserta en Prcticas materiales que pueden adquirir fijeza institucional. Esto es lo mismo que afirmar que cualquier desplazamiento hegemnico debera ser concebido como un cambio en la configuracin del Estado, siempre que ste no sea concebido, en un sentido jurdico restringido, como la esfera pblica, sino en un sentido amplio gramsciano, como el momento tico-poltico de la comunidad. Cualquier Estado va a mostrar esa combinacin de particularismo y universalidad que es inherente a la operacin hegemnica. Esto muestra claramente como las concepciones tanto hegeliana como marxista del Estado intentan romper esta articulacin necesaria entre lo universal y lo particular. Para Hegel, la esfera del Estado es la forma ms elevada de universalidad que se puede alcanzar en el terreno de la tica social: la burocracia es la clase universal mientras que la sociedad civil el sistema de necesidades constituye la esfera de la particularidad pura. Para Marx, la situacin es inversa: el Estado constituye el instrumento de la clase dominante, y una clase universal slo puede surgir de una Sociedad civil reconciliada consigo misma, en la cual el Estado (la Instancia poltica) debe necesariamente extinguirse. En ambos casos, la particularidad y la universalidad se excluyen mutuamente. Slo en Gramsei la articulacin de ambas instancias se vuelve posible: existe para el Una Particularidad una plebs que reivindica el constituir hegemniea0 un populus, mientras que el populus (la universalidad abstracta) slo puede existir encarnado en una plebs. Al llegar a este punto nos acercamos al pueblo del populismo. Hay un Cuarto y ltimo punto que debemos considerar, que tiene que ver con particularjdad/universalidad/nomiiacin en relacin con la constitucin de las identidades POPULARES. Regresemos por un momento a nuestro argumento sobre la singularidad. La singularidad, C nuestro enfoque, est estrictamente vinculada con la cuestin de la heterogeneidad. En el prximo captulo vamos a tratar las prin cipale dimensiones y efectos de la lgica de la heterogeneidad, pero podemos anticipar aqu algunos de dios en tanto son requeridos para aclarar la centralidad de la nominacin en el populismo. La homogeneidad social es lo que constituye el marco simblico de la sociedad lo que hemos denominado la lgica de la diferencia. Podemos mo verno de una institucin a otra, de una categora social a otra, no porque existe una conexin lgica entre ellas aunque varias racionalizacion se podran luego intentar reconstruir las interconexiones institu cionale en trminos de vnculos lgicos sino porque 57

todas las diferenciaciones se requieren y refieren unas a otras dentro de un conjunto sistemtico. El lenguaje como sistema de diferencias es la expresin arquetpica de esta interconexin simblica. Una primera forma de heterogeneidad surge cuando, como hemos visto, una demanda so cia particular no puede ser satisfecha dentro de ese sistema: la de mand excede lo que es diferencialmente representable dentro de l. Lo heterogneo es aquello que carece de ubicacin diferencial dentro del orden simblico (es equivalente al real lacaniano). Pero existe otro tipo de heterogeneidad que es igualmente importante: la deriva d de las relaciones mutuas entre demandas insatisfechas. Ya no estn unidas/separadas entre s mediante el sistema simblico, porque es precisamente la dislocacin de ese sistema lo que las ha generado en primer lugar. Pero tampoco tienden a unirse espontneamente entre s porque, en lo que a su especificidad se refiere, pueden ser de natu ralez totalmente heterognea. Lo que les otorga un vnculo equivalencial inicial y dbil es tan slo el hecho de que todas ellas reflejan un fracaso parcial del sistema institucional. Ya hemos tratado este asunto in extenso y no vamos a volver sobre l. Sin embargo, lo que podemos agregar ahora es que la unidad del conjunto equivalencial, de la voluntad colectiva irreductiblemente nueva en la cual cristalizan las equivalencias particula res, depende enteramente de la productividad social del nombre. Esa productividad deriva, exclusivamente, de la operacin del nombre como significante puro, es decir, no expresan d ninguna unidad conceptual que la precede (como sera el caso si hubiramos adoptado una perspectiva descriptivista). Aqu podernos seguir estrictamente la visin lacaniana como fue presentada por Ziek: la unidad del objeto es un efecto retroactivo del hecho de nombrarlo. De esto se derivan dos consecuencias: la primera, que el nombre, una vez que se ha convertido en significante de lo que es heterogneo y excesivo en una sociedad particular, va a ejercer una atraccin irresistible sobre cualquier demanda vivida como insatisfecha y, como tal, como excesiva y heterognea con respecto al marco simblico existente; la segunda, que como el nombre para desempear ese rol constitutivo debe ser un significante vaco, es finalmente incapaz de determinar qu tipo de demandas entran en la cadena equivalencia!. En otras palabras: si los nombres del pueblo constituyen su propio objeto es decir, dan unidad a un conjunto heterogneo, el movimiento inverso tambin opera: nunca pueden controlar completamente cules son las demandas que encarnan y representan. Las identidades POPULARES son siempre los sitios de tensin entre estos dos movimientos opuestos y del precario equilibrio que logran establecer entre ellos. El resultado de esto es una ambigedad ideolgica necesaria, cuyas consecuencias polticas resultarn claras a medida que progrese nuestro argumento. En este punto podemos volver al argumento referido a la retrica que hemos abordado un par de veces en este texto. Est estrechamente relacionado con la cuestin de lo singular ylo heterogneo que acabamos de discutir, ya que una reagregacin o un desplazamiento retrico tiene precisamente la funcin de emancipar un nombre de sus referencias conceptuales unvocas. Permtanme introducir en la discusin un ejemplo que ya he discutido en otra parte. Imaginemos un determinado barrio donde hay violencia racial y las nicas fuerzas locales capaces de organizar una contraofensiva antirracista son los sindicatos. Ahora bien, en un sentido estrictamente literal, la funcin de los sindicatos no es luchar contra el racismo, sino negociar los salarios y otras cuestiones similares. Sin embargo, si la campaa antirracista es emprendida por los sindicatos, es porque existe una relacin de contigidad entre las dos cuestiones en el mismo barrio. Una relacin de desplazamiento entre trminos, problemas, actores, etc. es lo que se denomina, en 58

retrica, una metonimia. Supongamos ahora que esta conexin entre luchas antirracistas y sindicales contina por un cierto perodo de tiempo: en ese caso, la gente va a comenzar a sentir que existe un vnculo natural entre los dos tipos de lucha. As, la relacin de contigidad va a comenzar a convertirse en una de analoga; la metonimia, en una metafora. Este desplazamiento retrico implica tres cambios principales. Primero, a pesar del particularismo diferencial de los dos tipos iniciales de luchas y demandas, se est creando entre ellas cierta homogeneidad equivalencia1. Segundo, la naturaleza de los sindicatos se modifica en este proceso: dejan de ser la pura expresin de intereses sectoriales precisos y se vuelven en mayor medida si se desarrolla una variedad de articulaciones equivalenciales e1 punto nodal en la constitucin de un pueblo (utilizando la distincin gramsciana: pasan de ser una clase corporativa a ser una hegemnica). Tercero, la palabra sindicato se convierte en el nombre de una singularidad, en el sentido en que la hemos definido antes: ya no designa el nombre de una universalidad abstracta, cuya esencia se repetira, bajo variaciones accidentales, en todos los contextos histricos, y se convierte en el nombre de un agente social concreto, cuya nica esencia es la articulacin especfica de elementos heterogneos que, mediante ese nombre, cristaliza en una voluntad colectiva unificada. Otro modo de decir lo mismo es que no existe ningn elemento social cuyo sentido no est sobredeterminado. Como resultado, ese sentido no puede ser entendido conceptualmente, si por conceptual entendemos un significado que eliminara totalmente la opacidad del proceso de significacin. Esto nos muestra nuevamente que los mecanismos retricos, como hemos afirmado desde el comienzo, constituyen la anatoma del mundo social. Debemos ahora agregar a nuestro anlisis una dimensin final que es crucial. Todo nuestro enfoque sobre el populismo, como hemos visto, gira en torno a las siguientes tesis: (1) si surgimiento del pueblo requiere el pasaje va equivalencias de demandas aisladas, heterogneas, a una demanda global que implica la formacin de fronteras polticas y la construccin discursiva del poder como fuerza antagnica; (2) sin embargo, como este pasaje no se sigue de un mero anlisis de las demandas heterogneas como tales no hay una transicin lgica, dialctica o semitica de un nivel al otro debe intervenir algo cualitativamente nuevo. Es por eso que el hecho de nombrar, la nominacin, puede tener el efecto retroactivo que hemos descripto. Este momento cualitativamente diferenciado es lo que hemos denominado investidura radical. Sin embargo, lo que implica esta nocin de investidura es algo que an no hemos explorado. Las diferentes operaciones de significacin a las que nos hemos referido hasta ahora pueden explicar las formas que adoptan la investidura, pero no la fuerza en que la investidura consiste. No obstante, est claro que si una entidad se convierte en el objeto de una investidura como estar enamorado u odiar, la investidura pertenece necesariamente al orden del afreto. Es esta dimensin afectiva la que vamos a introducir ahora. Sin embargo, es necesaria una advertencia previa. Sera errneo pensar que, al agregar el afecto a lo que hemos dicho hasta ahora acerca de la significacin, estamos uniendo dos tipos diferentes de fenmenos que, al menos analticamente, seran separables. La relacin entre significacin y afecto es, de hecho, mucho ms ntima que eso. Como ya hemos visto, el polo paradigmtico del lenguaje (el polo asociativo de Saussure) constituye una parte integral del funcionamiento del lenguaje es decir, no habra ninguna significacin sin sustituciones paradigmticas. Pero las relaciones paradigmticas consisten, como hemos visto, en sustituciones que operan tanto en ci nivel del significante como en el del significado, y estas asociaciones estn dominadas por el inconsciente. No hay ninguna posibilidad de un lenguaje en el cual las relaciones de valor se establecieran solamente entre unidades formalmente especificables. As, se requiere el afecto si la significacin va a ser posible. Pero llegamos a la misma concluSin si consideramos el asunto desde el lado del afecto. El afecto no es algo que exista por s slo, independientemente del lenguaje, sino que slo se constituye a travs de la catexia diferencial de una cadena de significacin. Esto es exactamente lo que significa investidura. La conclusin es clara: los complejos que denominamos formaciones discursivas o hegemnicas, que articulan las lgicas de la diferencia y de la equivalencia, seran ininteligibles sin el componente afectivo. (sta es una prueba ms si es que an se necesita alguna de la inanidad de desestimar los aspectos emocionales del populismo en nombre de una 59

racionalidad incontaminable.) De esta manera podemos concluir que cualquier totalidad social es resultado de una articulacin indisociable entre la dimensin de significacin y la dimensin afectiva. Pero al discutir la constitucin de las identidades POPULARES estamos tratando con un tipo muy par- ticular de totalidad: no una que est slo compuesta de partes, sino una en la cual una parte funciona como el todo (en nuestro ejemplo: unaplebs reivindicando ser idntica al populus). Llegamos exactamente a lo mismo si abordamos el asunto desde el ngulo hegemnico: como sabemos, una relacin hegemnica es aquella en la cual una determinada particularidad significa una universalidad inalcanzable. Sin embargo, cul es la posibilidad ontolgica de tal relacin? Para abordar esta cuestin voy a hacer referencia a dos anlisis altamente esclarecedores que hallamos en la obra reciente de Joan Copjec. Pertenecen al campo psicoanaltico, pero sus consecuencias para nuestro anlisis poltico son claras y de amplio alcance.37 El primer trabajo de Copjec, The tomb of perseverance: on Antigone se refiere, en aquellos prrafos que son relevantes para nuestra temtica, a la pulsin de muerte en Freud. Como ella afirma, para Freud la muerte es el objetivo de toda expulsin. Esencialmente que toda pulsin apunta al pasado, a un tiempo anterior a que si sujeto se hallara donde est ahora, inserto en el tiempo y dirigindose hacia la muerte. Este estado anterior de inarnmacin o inercia, que constituye una ilusin retrospectiva Copjec se refiere aqu al mito del Timeo, en el que Tierra, como un globo que comprende todo, no necesita rganos de ningn tipo, no tiene afuera, es interpretado por el psicoanlisis en trminos de la dada primordial madre/hijo, que supuestamente contena todas las cosas y toda la felicidad y a la cual el sujeto se esfuerza por regresar a lo largo de su vida. (Podemos reconocer fcilmente en esta descripcin algo ya presente en nuestro anlisis poltico: la idea de una plenitud que las demandas insatisfechas reproducen constantemente como presencia de una ausencia. Si esta plenitud es una plenitud mtica, su bsqueda real slo puede conducir a la destruccin, excepto por dos hechos que destaca no hay una pulsin nica, completa, sino slo pulsiones parciales y, por lo tanto, ninguna voluntad de destruccin a/ca nzable; y (2) la segunda paradoja de la pulsin, segn la cual la pulsin inhibe, como parte de su actividad, la realizacin de su objetivo. Por lo tanto, algn obstculo inherente el objeto de la pulsin simultneamente frena la pulsin y la deshace, la restringe, impidindole as alcanzar su objetivo, y la divide en pulsiones parciales. Por lo tanto, las pulsiones se satisfacen a s mismas con esos objetos parciales que Lacan denomina objetos a. Es importante ver cmo el argumento de Copjec se construye operando a partir de los textos de Lacan y Freud. Para comenzar, tenemos la nocin de Freud de la Nebenmensch (la madre primordial) y la separacin inicial entre das Ding (la Cosa), la plenitud inalcanzable, y aquello que es representable. Hay algo de la madre primordial que no puede traducirse en la representacin, y as se abre una brecha dentro del orden del significante. Sin embargo, si el asunto quedara all, estaramos en el terreno de una oposicin kantiana entre el noumeno y su representacin fenomnica, entre el ser y el pensar. En este puno, Lacan radicaliza el pensamiento de Freud: la Cosa perdida no es una imposibilidad del pensamiento sino un vaco del Ser no es que la madre escape a la representacin o al pensamiento sino que el goce que me una a ella se ha perdido y esta prdida agota la totalidad de mi ser. Sin embargo, si este goce no se pierde es porque quedan rastros de l en los objetos parciales. La naturaleza de estos rastros debe ser explorada cuidadosamente porque ya no siguen el esquema de representacin noumeno/fenomnica. El objeto parcial se convierte l mismo en una totalidad, se convierte en el principio estructurante de toda la 60

escena: El desarrollo del concepto de Vorstellungrepriisentanz parece entonces cortar el componente Ding del complejo Nebenmench en dos partes, en das Dingy Vosrtellungreprsefltanz aunque das Dingya no es concebible como un objeto noumenal y es retenido slo por la descripcin del Por la teora resulta claro que cuando este objeto parcial entra en escena, bloquea el camino hacia la antigua concepcin de das Ding, que ahora es s6Io una ilusin retrospectiva El delegado traicionero y el objeto parcial actan no como evidencia de un cuerpo o una Cosa que existiran en otra parte, sino como evidencia del hecho de que el cuerpo y la satisfaccin han perdido el apoyo del cuerpo orgnico y de la cosa noumenal. Copjec es muy cuidadosa en destacar que esta mutacin constituye una ruptura con la nocin de que el objeto parcial del goce actuara como representante de la Cosa inaccesible. Citando la definicin de Lacan de la sublimacin como la elevacin de un objeto ordinario a la dignidad de la Cosa, ella la interpreta en el sentido de que la elevacin no parece implicar funcin de representacin sino que implica a la inversa de la comprensin comn de la sublimacin la sustitucin de un objeto ordinario por la Cosa. En un segundo trabajo, Narcisismo, approached obliquely, agrega la importante observacin de que el objeto parcial no es una parte de un todo, sino una parte que es el todo. Aqu cita a Bla Balsz y a Deleuze, para quienes el close up no implica simplemente centrar- se en un detalle dentro de una totalidad, sino que es ms bien como si a travs de ese detalle la escena completa se redimensionara. Deleuze reivindica que el e/ose up no es una mirada ms detenida en una parte de la escena, es decir, no revela un objeto que puede ser incluido como un elemcnto de esa escena, un detalle arrancado del todo y luego ampliado con el fin de atraer nuestra atencin. El e/ose up, ms bien revela la totalidad de la escena misma o, como dice Deleuze, su total expresado El objeto parcial de la pulsin, voy a sostener, ejemplifica la misma lgica; no forma parte del organismo, sino que implica un cambio absoluto.43 De esta manera, el objeto parcial deja de ser una parcialidad que evoca una totalidad y se convierte utilizando nuestra terminologa anterior en el nombre de esa totalidad. Lacan rompe con la nocin de una dada madre/hijo al agregar un tercer componente, separado de la madre, que es el pecho hablando con propiedad, el objeto de la pulsin Este trmino, objeto de falta, no puede entenderse fuera del mito timaeano/lamelliano del cual se deriva. El objeto parcial u objeto de la falta es el que surge a partir de la falta, del vaco, originado por la prdida del P/enum o das Dingoriginal. En lugar de la satisfaccin mtica derivada de ser uno con la Cosa maternal, el sujeto experimenta ahora una satisfaccin en este objeto parcial La elevacin del objeto externo de la ptilsin sigamos con el ejemplo de la leche al estatus de pecho (esto es, al estatus de un objeto capaz de satisfacer algo ms que la boca estmago) no depende de su valor cultural o social con relacin a otros objetos. Su valor de pecho excedente, digamos, depende solamente de la eleccin que de l haga la pulsin como un objeto de satisfaccin. Podramos preguntarnos qu tiene que ver todo esto con las identidades POPULARES. La respuesta es muy simple: todo. Es perfectamente consciente de que las categoras psicoanalticas no son regionales sino que pertenecen al campo de lo que podra denominarse una ontologa general. Ella afirma, por ejemplo, que la teora de las pulsiones en Freud ocupa el terreno de las cuestiones de la 61

ontologa clsica. Es cierto que su argumento como ocurre con frecuencia en el psicoanlisis tiene un carcter predominantemen te gentico pero puede ser replanteado fcilmente en trminos estructurales. La totalidad mtica, la dada madre/hijo, corresponde a la plenitud no alcanzada, evocada como su opuesto por las dislocaciones ocasionadas por las demandas insatisfechas. La aspiracin a esa plenitud o totalidad, sin embargo, no desaparece simplemente sino que es transferida a objetos parciales que son los objetos de las pulsiones. En trminos polticos, esto es exactamente lo que hemos denominado una relacin hegemnica: una cierta particularidad que asume el rol de una universalidad imposible. Es porque el carcter parcial de estos objetos no es resultado de una narrativa particular, sino que es inherente a la propia estructura de la significacin que el objeto a de Lacan constituye el elemento clave de una ontologa social. El todo siempre va a ser encarnado por una parte. En trminos de nuestro anlisis: no existe ninguna universalidad que no sea una universalidad hegemnica. Sin embargo, hay algo ms: como en los ejemplos del close up y del valor de pecho de la leche discutidos por no hay nada en la materialidad de las partes particulares que predetermine a una u otra a funcionar como totalidad. No obstante, una vez que una parte ha asumido tal funcin, es su misma materialidad como parte la que se vuelve una fuente de goce. Gramsci formul su argumento poltico en trminos similares: cul fuerza social se va a convertir en la representacin hegemnica de la sociedad como un todo es el resultado de una lucha contingente; pero una vez que una fuerza social particular pasa a ser hegemnica, permanecer como tal por todo un perodo histrico. El objeto de la investidura puede ser contingente, pero ciertamente no es indiferente, no puede ser cambiado a voluntad. Con esto logramos una explicacin completa de lo que significa investidura radical: el hacer de un objeto la encarnacin de una plenitud mtica. El afecto constituye la esencia misma de la investidura, mientras que su carcter contingente da cuenta del componente radical de la frmula. Insistamos una vez ms en este punto. No estamos tratando con homologas casuales o externas, sino con un mismo descubrimiento, que tiene lugar desde dos ngulos diferentes el psicoanlisis y la poltica, de algo que tiene que ver con la estructura misma de la objetividad. La principal consecuencia ontolgica del descubrimento freudiano del inconsciente es que la categora de representacin no reproduce simplemente, en un nivel secundario, una plenitud que la precede, que podra ser aprehendida de un modo directo, sino que, por el contrario, la representacin es el nivel absolutamente primario de constitucin de la objetividad. ste es el motivo por el cual no hay ningn sentido que no est sobredeterminado desde su mismo comienzo. Si la plenitud de la madre primordial es un objeto puramente mtico, no hay ningn goce alcanzable excepto a travs de la investidura radical en un objeto a. As, el objeto a se convierte en la categora ontolgica principal. Pero podemos llegar al mismo descubrimiento (no uno meramente anlogo) si partimos del ngulo de la teora poltica. No existe ninguna plenitud social alcanzable excepto a travs de la hegemona; y la hegemona no es otra cosa que la investidura, en un objeto parcial, de una plenitud que siempre nos va a evadir porque es puramente mtica (en nuestras palabras: es simplemente el reverso positivo de una situacin experimentada como ser deficiente). Lgica hegemnica no son slo similares: son simplemente idnticas. Es por esto que dentro de la tradicin marxista, el momento gramSciano representa una ruptura epistemOlgica tan crucial: mientras que el marxismo tradicionalmente haba soado con el acceso a una totalidad sistemticamente cerrada (la determinacin en ltima instancia por la economa, etctera, el enfoque hegemnico rompe decisivamente con esa lgica social esencialista. El nico horizonte totalizador posible est dado por una parcialidad (la fuerza hegemnica) que asume la representacin de una 62

totalidad mtica. En trminos lacanianos: un objeto es elevado a la dignidad de la Cosa. En ese sentido, el objeto de la investidura hegemnica no constituye un segundn respecto de la cosa real, que sera una sociedad totalmente reconciliada la cual, como totalidad sistmica, no requerira ni investidura ni hegemona): es simplemente el nombre que recibe la plenitud dentro de un determinado horizonte histrico, que como objeto parcial de una investidura hegemnica no es un ersatz, sino el punto de partida de adhesiones profundas. El argumento de Copjec sobre la pulsin como capaz de lograr satisfaccin es altamente relevante en este punto porque, en un registro diferente, afirma lo mismo que intenta desarrollar mi argumento poltico. Todo esto tiene una clara implicancia para el tema principal de este libro, porque como debera estar claro a esta altura de nuestro argumento no hay populismo posible sin una investidura efectiva en un objeto parcial. Si la sociedad lograra alcanzar un orden institucional de tal naturaleza que todas las demandas pudieran satisfacerse dentro de sus propios mecanismos inmanentes, no habra populism0 pero, por razones obvias, tampoco habra poltica. La necesidad de constituir un pueblo (una plebs que reivindica ser un populus) slo surge cuando esa plenitud no es alcanzada y objetos parciales dentro de la sociedad (objetivos, figuras, smbolos) son investidos de tal manera que se convierten en los nombres de su ausencia. Pienso que queda claro a partir de nuestra discusin por qu la dimensin afectiva es decisiva en este proceso.

POPULISMO

Ya hemos ahora introducido todas las variables tericas necesarias para intentar una primera conceptualizacin del populismo. Para esto deberan tomarse en cuenta tres aspectos. 1. Primero, a esta altura debera estar claro que por populismo no entendemos un tipo de movimiento identificable con una base social especial o con una determinada orientacin ideolgica, sino una lgica poltica. Todos los intentos por encontrar lo que es especfico en el populismo en hechos como la pertenencia al campesinado o a los pequeos propietarios, o la resistencia a la modernizacin econmica, o la manipulacin por cutes marginadas, son, como hemos visto, esencialmente errneos: siempre van a ser superados por una avalancha de excepciones. Sin embargo, qu entendemos por lgica poltica? Como hemos afirmado en otra parte, entendemos las lgicas sociales como involucrando un sistema enrarecido de enunciaciones, es decir, un sistema de reglas que trazan un horizonte dentro del cual algunos objetos son representables mientras que otros estn excluidos. As, podemos hablar de la lgica del parentesco, del mercado, incluso del ajedrez (para utilizar el ejemplo de Wittgenstein). No obstante, la lgica poltica tiene algo especfico que es importante destacar. Mientras que las lgicas sociales se fundan en el seguimien to de reglas, las lgicas polticas estn relacionadas con la institucin de lo social. Sin embargo, tal institucin, como ya sabemos, no constituye un fiat arbitrario, sino que surge de las demandas sociales y es, en tal sentido, inherente a cualquier proceso de cambio social. Este cambio tiene lugar mediante la articulacin variable de la equivalencia y la diferencia, y el momento equivalenejal presupone la constitucin de un sujeto poltico global que rene una pluralidad de demandas sociales. Esto, a su vez, implica, como hemos visto, de fronteras internas y la identificacin de un otro institucional izado. Siempre que tenemos esta combinacin de momentos estructurales, cualesquiera que sean los contenidos ideolgicos o sociales del movimiento poltico en cuestin, tenemos populismo de una clase u otra. Existen otros dos 63

aspectos de nuestra discusin previa que debemos introducir en nuestra caracterizacin conceptual del populismo: aquellos que tienen que ver con el nombrar y el afecto. Nombrar, en primer lugar. Si la construccin del pueblo es una construccin radicales decir, una construccin que constituye agentes sociales como tales y que no expresa una unidad del grupo previamente dada, la heterogeneidad de las demandas a las que la identidad popular otorga una precaria unidad debe ser irreductible. Esto no significa necesariamente que no sean anlogas o al menos comparables en algn nivel; pero s significa que n pueden inscribirse en un sistema estructural de diferencias que les otorgara un fundamento infraestructural. Este punto es crucial: la heterogeneidad no significa diferencialidad. No puede existir un sistema de unidad a priori precisamente porque las demandas insatisfechas son la expresin de una dislocacin sistmica. Esto implica dos consecuencias que ya hemos analizado: (a) el momento de unidad de los sujetos POPULARES se da en el nivel nominal y no en el nivel conceptual es decir, los sujetos POPULARES siempre son singularidades; (b) precisamente porque ese nombre no est coneeptualmente (seetorialmente) fundamentado, los lmites entre las demandas que va a abarcar y aquellas que va a excluir se van a desdibujar y van a dar lugar a un cuestionamiento permanente. A partir de esto podemos deducir que el lenguaje de un discurso populista ya sea de izquierda o de derecha siempre va a ser impreciso y fluctuante: no por alguna falla cognitiva, sino porque intenta operar performativamente dentro de una realidad social que es en gran medida heterognea y fluctuante. Considero este momento de vaguedad e imprecisin que, debera estar claro, no tiene para m ninguna connotacin peyorativa como un componente esencial de cualquier operacin populista. Vayamos ahora al afecto. La discusin previa supone implcitamente que no existe afecto sin un desnivel constitutivo. Si tuviramos, en trminos de Lacan, lo real anterior a lo simblico, tendramos una plenitud continua sin diferenciaciones internas. Pero la presencia de lo real dentro de lo simblico implica desnivel: los objetos a presuponen catcxias diferenciadas, y es a estas catexias a las que denominamos afecto. Freud cita a George Bernard Shaw cuando afirma que estar enamorado es exagerar considerablemente la diferencia entre una mujer y otra. La armona pura sera incompatible con el afecto. Como afirm Ortega y Gasset, la historia sera destruida a fuerza de justicia. El afecto, en ese sentido, significa una discontinuidad radical entre un objeto y el que le sigue, y esta discontinuidad slo puede ser concebida en trminos de una catexia diferencial. Es necesario prestar atencin a todos los momentos de esta secuencia estructural para enfocar correctamente la cuestin de las identidades POPULARES. En primer lugar tenemos el momento de la plenitud mtica que buscamos en vano: la restauracin de la unidad madre/hijo o, en trminos polticos, la sociedad completamente reconciliada. Luego tenemos la parcializacin de las pulsiones: la pluralidad de objetos a que, en algn punto, encarnan la plenitud en ltima instancia inalcanzable. Es aqu donde debemos ser cuidadosos en nuestro anlisis, ya que encarnar algo puede significar varias cosas diferentes. En este punto, ci anlisis de Copjec se vuelve relevante. Ella rechaza correctamente una nocin puramente externa de representacin por la cual algo que no puede mostrarse a s mismo como tal sera sustituido por una sucesin de ersatzindiferenciados. En ese caso: qu sera una relacin ms ntima entre aquello que est siendo encarnado y el acto mismo de encarnarlo? Todo nuestro anlisis previo nos permite dar una respuesta apropiada a esta pregunta. Encarnar algo slo puede significar dar un nombre a lo que est siendo encarnado; pero como lo que est siendo encarnado es una plenitud imposible, algo que carece de una consistencia independiente propia, la entidad encarnadora se convierte en el objeto pleno de investidura catctica. El objeto encarnante constituye, as, el horizonte ltimo de aquello que es alcanzable, no porque exista un ms all inalcanzable, sino porque ese ms all, al no tener entidad propia, slo puede estar presente como el exceso fantasmtico de un objeto a travs del cual la satisfaccin puede alcanzarse; este exceso, en palabras de Copjec, sera el valor de pecho de la leche. En trminos psicoanalticos: mientras el deseo no encuentra satisfaccin y vive slo mediante su reproduccin a travs de una sucesin de objetos, la pulsin puede hallar satisfaccin, pero esto slo se logra mediante la sublimacin del objeto, elevndolo a la dignidad de la Cosa. Vamos a 64

traducir esto al lenguaje poltico: una determinada demanda, que tal vez al comienzo era slo una ms entre muchas, adquiere en cierto momento una centralidad inesperada y se vuelve el nombre de algo que la excede, de algo que no puede controlar por s misma y que no obstante se convierte en un destino al que no puede escapar. Cuando una demanda democrtica ha atravesado esta senda, se convierte en una demanda popular. Pero es inalcanzable en trminos de su propia particularidad inicial, material. Debe convertirse en un punto nodal de sublimacin; debe adquirir un valor de pecho. Es slo entonces que el nombre se separa del concepto, el significado del significante. Sin esta separacin no habra populismo. Finalmente, existe un tercer aspecto que debemos considerar. Aunque vamos a tratar todas sus implicancias en el prximo captulo, debemos analizar aqu algunas que no pueden ignorarse aun en una aproximacin preliminar al populismo. Antes hemos afirmado que las lgicas de la diferencia y de la equivalencia aunque antagnicas entre s en ltima instancia, se requieren unas a otras. Estas lgicas ocupan el espacio de una tensin permanente entre dimensiones mutuamente relacionadas. Ya vimos la razn: una cadena equivalencia1 puede debilitar el particularismo de sus eslabones, pero no puede deshacerse de l completamente. Es porque una demanda particular est insatisfecha que se establece una solidaridad con otras demandas insatisfechas, de manera que sin la presencia activa del particularismo del eslabn no podra haber cadena equivalencia1. Ya nos hemos referido a este aspecto como la diferencia y la equivalencia reflejndose ambas entre s. Este reflejo es constitutivo, pero tambin lo es la tensin entre sus dos polos. La tensin y el reflejo pueden combinarse de modo contingente en un equilibrio inestable, pero ninguno de eHos es totalmente capaz de eliminar al otro. Pensemos en un ejemplo de lo que aparentemente sera una equivalencia en estado puro: una revuelta campesina milenarista. Tenderamos a pensar que aqu no existe contaminacin alguna ente diferencia y equivalencia, ningn reflejo mutuo: por un lado, el enemigo es un enemigo total, la relacin con l apunta a su destruccin indiscriminada; por otro lado, como el sentido de la confrontacin est dado por la defensa contra la amenaza de algo que la comunidad ya era, pareciera que todo particularismo comunitario precedera a la confrontacin equivalencia1 y no dependera de esta ltima para su constitucin. Como el enfrentamiento entre los dos mundos es intransigente, parecera que cualquiera que fuera la realidad sustancial que cada una de ellas tiene, precedera al enfrentamiento y no sera resultado de ste. En otras palabras, el espacio comunitario sera organizado exclusivamente por una lgica de la diferencia y el momento equivalencial se volvera completamente externo es decir, diferencia y equivalencia dejaran de reflejarse entre s; lo que constitua una tensin entre dos dimensiones se resolvera en una total separacin entre ellas. Sin embargo, sta sera una conclusin errnea, ya que incluso en el caso extremo de la revuelta milenarista, el momento de reflejo est operando. Una vez que comienza la revuelta, nada en la comunidad permanece como era antes. Aun en el caso de que el objetivo de la rebelin fuera la restauracin de una identidad previa, debe reinventar esa identidad, no puede depender simplemente de algo totalmente dado de antemano. La defensa de la comunidad contra una amenaza externa ha dislocado a esa comunidad que, con ci fin de persistir, no puede simplemente repetir algo que precede al momento de dislocacin. Es por eso que quien quiere defender un orden existente de cosas ya lo ha perdido a travs de su misma defensa. En nuestros trminos: la perpetuacin de un orden amenazado no puede seguir dependiendo de una lgica puramente diferencial; xito depende de la inscripcin de esas diferencias dentro de una cadena equivalencial. Esta conclusin tiene algunas consecuencias cruciales para la cuestin de las identidades POPULARES y el populismo. El ejemplo del milenarismo, hay que admitirlo, es un ejemplo extremo, pero al mostrar que incluso en este caso el doble momento reflexivo del que estamos hablando est presente, podemos clarificar un juego completo de variaciones que se inscribe en la naturaleza misma del populismo. Si la lgica equivalencia1 no disuelve las diferencias, sino que las inscribe dentro de s, y si el peso relativo de las dos lgicas depende en gran medida de la autonoma de aquello que se inscribe con respecto a la hegemona ejercida por la superficie de inscripcin, el espacio de variacin abierto por el doble reflejo es, de hecho, muy grande. En otras palabras: 65

cualquier institucin o nivel social puede operar como una superficie de inscripcin equivalencia1. El punto esencial es que, como la dislocacin que existe en la raz de la experiencia populista requiere una inscripcin equivalencial cualquier pueblo emergente, cualquiera sea su carcter, va a presentar dos caras: una de ruptura con un orden existente; la otra introduciendo ordenamiento all donde exista una dislocacin bsica. Veamos dos ejemplos, que espero que harn totalmente comprensibles estas proposiciones un tanto abstractas. Tomemos como un extremo la Larga Marcha de Mao Tse-tung. Aqu tenemos un populismo en e! sentido previamente descripto: el intento de constituir al pueblo como un actor histrico a partir de una pluralidad de situaciones antagnicas. Mao habla incluso de contradicciones ene! seno del pueb1o con loquee! pueblo, una entidad que hubiera sido un anatema para la teora marxista clsica, es introducido en escena. Aqu tenemos el doble reflejo al que nos referimos antes: el pueblo, lejos de tener la naturaleza homognea que uno atribuira a actores puros de clase (si stos son definidos por su localizacin precisa dentro de las relaciones de produccin), es concebido como la articulacin de una pluralidad de puntos de ruptura. Sin embargo, estos puntos de ruptura, al tener lugar dentro de un marco simblico destrozado como resultado de la guerra civil, la invasin japonesa, la confrontacin entre seores de la guerra, etctera, dependen para su misma constitucin de una superficie popular de inscripcin que los trascienda. Tenemos aqu las dos dimensiones que mencionamos antes: por un lado, el intento de ruptura con el statu quo, con el orden institucional precedente; por el otro, el esfuerzo por constituir un orden all donde haba anomia y dislocacin. As, la cadena equivalencial juega necesariamente un doble rol: hace posible el surgimiento del particularismo de las demandas, pero, al mismo tiempo, las subordina a s misma como una superficie de inscripcin necesaria. Vayamos ahora a un ejemplo que aparentemente pertenece al extremo opuesto: las movilizaciones polticas de los seguidores de Adhemar de Barros, un poltico corrupto del sur del Brasil cuyas campaas en la dcada de 1950 tenan como lema Rouba masfazRoba pero hace). Su inscripcin de demandas de base fue esencialmente clientelista: un intercambio de votos por favores polticos. Prima facie, hallamos muy poco en comn entre el proyecto emancipatorio global de Mao Tse-tung y la cossa nostra de Adhemar de Barros. Sin embargo, afirmamos que hay populismo en ambos casos. Cmo es esto posible? El elemento comn est dado por la presencia de una dimensin antiinstitucional, de un cierto desafo a la normalizacin poltica, al orden usual de las cosas. En ambos casos hay un llamado a los de abajo. Walter Benjamin evoca la atraccin popular por el criminal, por el bandido. El motivo de esta atraccin surge de la posicin de exterioridad del bandido respecto del orden legal y de su desafo a sted Como cualquier tipo de sistema institucional es inevitablemente, al menos de un modo parcial, limitante y frustrante, existe algo atractivo en cualquier figura que lo desafe, cualesquiera que sean las razones y las formas de dicho desafio. Existe en toda sociedad un reservorio de sentimientos anti statu quo puros que cristalizan en algunos smbolos de manera relativamente independiente de las formas de su arti culacin poltica, y es su presencia la que percibimos intuitivamente cuando denominamos populista a un discurso o una movilizacin. El clientelismo para volver al ejemplo no es necesariamente populista, puede adoptar formas puramente institucionales, pero es suficiente que est construido como un llamado pblico a los de abajo fuera de los canales polticos normales, para que adquiera una connotacin populista. Sin embargo, en tal caso, lo que hemos denominado superficie de inscripcin popular puede ser cualquier institucin o ideologa: es una cierta inflexin de sus temas lo que la hace populista, no el carcter particular de la ideologa o institucin a ellos vinculados. En la parte III vamos a tratar algunas de estas variaciones tipolgicas. Con esto hemos alcanzado una primera nocin de populismo. Sin embargo, como hemos anticipado, nuestro anlisis se ha basado, por razones heursticas, en dos supuestos simplificadores que ahora podemos eliminar. El primero es que toda nuestra aproximacin a los significantes vacos ha supuesto la presencia de una frontera dicotmica estable dentro de la sociedad (sin frontera no habra equivalencias y, ergo, tampoco habra significantes vacos). Sin embargo, es ste un supuesto que podemos dar por sentado? Qu ocurrira si las fuerzas a ambos lados de la frontera se 66

desplazaran en nuevas direcciones? El segundo es que no hemos explorado la totalidad de las consecuencias de la permanencia del particularismo de las demandas dentro de la cadena equivalencia1. Hemos dado por sentado, especialmente que cualquier demanda antisistema podra ser incorporada como un nuevo eslabn en una cadena de equivalencias ya existente. Qu ocurrira, no obstante, si el particularismo de las demandas que ya forman parte de la cadena se opone a las nuevas demandas que intentan incorporarse a ella? No crea esto las condiciones para un exterior de un nuevo tipo, uno que ya no puede ser concebido como un campo dentro de un espacio de representacin estable dominado por una frontera dicotmica? stas son las dos cuestiones que vamos a explorar a continuacin. En tanto la primera nos va a conducir a la nocin de significante flotante, la segunda va a implicar un anlisis ms minucioso de la cuestin de la heterogeneidad social que ha surgido en varios puntos de nuestro trabajo. APNDICE. POR QUE DENOMINAR DEMOCRTICAS A ALGUNAS DEMANDAS? Los lectores de los primeros borradores de este captulo quedaron confundidos con la categora de demandas democrticas utilizada en el texto. Por qu denominarlas democrticas en lugar de puntuales o simplemente aisladas? Qu hay de particularmente democrtico en ellas? stas son preguntas legtimas que requieren una respuesta. Debo decir, en primer lugar, que por democrtico no entiendo, en este contexto, nada relacionado con un rgimen democrtico. Como se expone repetidamente en mi texto, estas demandas no estn teleolgicamente destinadas a ser articuladas en ninguna forma poltica particular. Un rgimen fascista puede absorber y articular demandas democrticas tanto como un rgimen liberal. Debemos adems agregar que la nocin de demandas democrticas tiene an menos que ver con cualquier juicio normativo relativo a su legitimidad. Ella permanece en un plano estrictamente descriptivo. Los nicos rasgos que retengo de la nocin usual de democracia son los siguientes: (a) que estas demandas son formuladas al sistema por alguien que ha sido excluido del mismo es decir, que hay una dimensin igualitaria implcita en ellas; (b) que su propia emergencia presupone cierto tipo de exclusin o privacin (lo que hemos llamado en este texto ser deficiente). No es sta una nocin un tanto peculiar de la democracia? Considero que no. Tratar de defenderla diciendo algo sobre la genealoga de mi uso del concepto. El punto de partida de esta reconstruccin genealgica debera ser la categora marxista de revolucin democrtico-burguesa. La democracia, segn esta concepcin, estaba ligada a la lucha de la burguesa naciente contra el feudalismo y ci EL PUEBI O Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEI VACO absolutismo. Por lo tanto las demandas democrticas eran inherentemente burguesas y estaban ligadas esencialmente al establecimiento de regmenes democrtico-liberales. Diferentes de las demandas democrtico-(burguesas) eran las demandas socialistas, que implicaban trascender la sociedad capitalista y correspondan a un estadio ms avanzado del desarrollo histrico. Por lo tanto, en los pases donde el punto principal de la agenda poltica era el derrocamiento del feudalismo, la tarea de las fuerzas socialistas deba ser el apoyo a la revolucin democrticoburguesa que establecera, durante todo un perodo, una sociedad capitalista plenamente desarrollada. Slo con posterioridad, como resultado de las contradicciones internas del capitalismo, las demandas socialistas estaran en la vanguardia de la lucha poltica. Por lo que la principal distincin era entre demandas socialistas y democrticas, y la inscripcin de estas ltimas dentro de 67

la hegemona burguesa y el establecimiento de un Estado liberal se daban por sentados. La claridad de estas distinciones fue empaada por la emergencia de los fenmenos que ms tarde seran subsumidos bajo el rtulo de desarrollo combinado y desigual. Qu ocurre si, en un determinado pas. la tarea de derrocar al feudalismo retiene toda su centralidad, pero la burguesa como fuerza social es demasiado dbil para llevar a cabo su propia revolucin democrtica? En ese caso, la revolucin democrtica permanece en la agenda histrica, pero su carcter burgus se vuelve cada vez ms problemtico. Su liderazgo debe ser transferido a diferentes actores histricos, y todo tipo de articulaciones no ortodoxas entre actores y tareas se vuelve posible. La frmula bolchevique de una dictadura democrtica de obreros y campesinos modific la nocin de democracia y la condujo en direcciones nuevas e inesperadas, y la revolucin permanente de Trotsky requiri una conexin an ms flexible entre revolucin, actores y tareas democrticas. Las luchas antifascistas de la dcada de 1930 y la ola de revoluciones del Tercer Mundo despus de 1945 hicieron que este proceso de desintegracin de la nocin de revolucin democrticoburguesa fuera an ms rpido: por un lado, la conexin entre demandas LA CONSTRUCCIN DEI PUEBLO democrticas y liberalismo demostr ser puramente contingente (muchos regmenes formalmente antiliberales eran el nico marco posible para el avance de las demandas democrticas); por otro lado, en aquellos casos en los cuales las demandas democrticas requeran la defensa de las instituciones liberales contra la arremetida autoritaria, el carcter burgus de esas instituciones ya no poda afirmarse fcilmente. Exista una mediacin articulatoria cambiante de la cual dependa el significado de las fuerzas, las instituciones y los eventos. Recuerdo haber ledo en la Argentina, en la dcada de 1960, un peridico con un titular de primera pgina que deca: La Constitucin Nacional se est volviendo subversiva. Es dentro de esta vasta mutacin histrica donde podemos apreciar el significado global de la intervencin de Gramsci. Toda su teora de la hegemona tiene sentido slo si la inscripcin popular de demandas democrticas no procede de acuerdo con un diktat dado a priori o teleolgicamente determinado, sino que es una operacin contingente que puede moverse en una pluralidad de direcciones. Esto significa que no existe una demanda con un destino manifiesto en lo que a su inscripcin popular se refiere y, de hecho, no es slo una cuestin de la contingencia de su inscripcin, porque ninguna demanda se constituye plenamente sin alguna clase de inscripcin. Cuando llegamos a este punto en la teorizacin de Gramsci no estamos lejos de la nocin de demanda democrtica que hemos presentado en nuestro texto. Sin embargo, no completamente. Porque para Gramsci, la esencia ltima de la instancia articuladora o la voluntad colectiva es siempre lo que l llama una clase fundamental de la sociedad, y la identidad de esta clase no es considerada como el resultado de prcticas articulatorias es decir, que an pertenece a un orden ontolgico diferente del de las demandas democrticas. Esto es lo que, en Hegemona y estrategia socialista, hemos denominado el ltimo resabio de esencialismo en Gramsci. Silo eliminamos, el pueblo como instancia articuladora el locus de lo que hemos denominado demandas POPULARES slo puede ser el resultado de la sobredeterminacin hegemnica de una demanda democrtica particular que funciona, como hemos explicado, como significante vaco (como un objeto a en el sentido lacaniano). Esto explica, por qu hemos llamado democrticas a estas demandas. No por algn vnculo nostlgico con la tradicin marxista, Sino porque hay un ingrediente de la nocin de democracia en esa tradicin que es vital retener: la nocin de insatisfaccin de la demanda, que la enfrenta a un statu quo existente y hace posible el desencadenamiento de la lgica equivalencia1 que conduce al surgimiento del pueblo. Supongamos que en lugar de demandas democrticas hablramos de demandas puntuales. Esta ltima denominacin evocara inmediatamente la idea de una positividad completa, cerrada en s misma. Pero sabemos que no existe tal positividad: o bien la demanda est diferencialmente construida lo que significa que su positividad no es 68

mondica, sino que est posicionada dentro de un conjunto relacional o est equivalencialmente relacionada con otras demandas. Sabemos tambin que esta alternativa se yuxtapone con aquella otra entre demandas satisfechas e insatisfechas. Pero una demanda satisfecha deja de ser una demanda. Es slo la falta de satisfaccin que puede oscilar entre un rechazo categrico y un estar en un equilibrio inestable entre satisfaccin y no satisfaccin lo que otorga materialidad y presencia discursiva a una demanda. El calificativo de democrtica (que no es, de hecho, tal porque repite como un adjetivo lo que ya estaba incluido en la nocin de demanda) apunta a ese contexto equivalencial!discursivo que es la condicin del surgimiento de la demanda, mientras que los calificativos de puntual o aislada no lo hacen. An queda el problema por supuesto; de la relacin entre demandas POPULARES y democrticas, tal como ha sido expuesto en nuestro texto, y la nocin ms convencional de democracia. Vamos a abordar parcialmente esta cuestin en el captulo Comencemos recapitulando las condiciones de emergencia de una identidad popular que hemos encontrado hasta ahora. En primer iugar, hallamos la presencia de un significante vaco que expresa y constituye una cadena equivalencia1. En segundo lugar, el momento equivalencia1 se autonomiza de sus lazos integradores, pues, si bien hay equivalencia tan slo porque existe una pluralidad de demandas, el momento equivalencia! no est meramente subordinado a ellas, sino que juega un rol crucial en hacer posible esa pluralidad. Como hemos visto, la inscripcin equivalencia! tiende a dar solidez y estabilidad a las demandas, pero tambin restringe su autonoma, ya que stas deben operar dentro de parmetros estratgicos establecidos para la cadena como un todo. Veamos un ejemplo: durante las dcadas de 1940 y 1950, el Partido Comunista Italiano impuls demandas democrticas en una amplia variedad de frentes; de este modo les otorg una superficie de inscripcin que las hizo ms definidas en sus objetivos y ms eficientes en sus movimientos tcticos, pero, por la misma razn, pasaron a ser menos autnomas y ms subordinadas a los objetivos estratgicos comunistas. La tensin entre estos dos momentos es inherente al establecimiento de toda frontera poltica y, de hecho, de toda construccin del pueblo como un agente histrico. Finalmente, est la cuestin de los lmites de este doble juego de subordinacin y autonomizacin de las demandas particulares. La cadena slo puede vivir dentro de la tensin inestable entre estos dos extremos, y se desintegra si uno de ellos se impone totalmente sobre el otro. La unilateralizacin del momento de subordinacin transformar los significantes POPULARES en una entelequia inoperante incapaz de actuar como un fundamento ara las demandas democrticas. Esto es lo que les ocurri a muchos discursos populistas en pases africanos con el surgimiento de cutes burocrticos despus del proceso de descolonizacin. Por otro lado, la auronomizacin, ms all de cierro punto, conduce a una lgica pura de las diferencias y al colapso del campo equivalencal popular (como vimos en el caso de la crisis del discurso cartisra). En lo expuesto hay, sin embargo, un supuesto simplificante que ahora debemos eliminar. El modo como hemos presentado la cuestin presupondra que la nica alternativa a la articulacin de una demanda dentro de una cadena equivalencia1 es su absorcin diferencial, de modo no antagnico, dentro del sistema simblico existente. Pero esto presupone que la frontera interna se mantiene siempre igual, sin desplazamientos obviamente, un supuesto muy poco realista, slo aceptable por razones heursticas con el fin de presentar la nocin de significante vaco en su forma ms pura. Este modelo simplificado inicial puede graficarse con el siguiente diagrama que hemos utilizado en otro trabajo ejemplo que tenamos en mente era el de un rgimen opresivo en ese caso, el zarismo separado por una frontera poltica de las demandas de la mayora de los sectores de la sociedad (D, D2, D...). Cada una de estas demandas en su particularidad es diferente de todas las otras (esta particularidad se muestra en el diagrama con el semicrculo inferior en la representacin de cada una de ellas). Sin embargo, todas ellas son equivalentes entre s en su 69

oposicin comn al rgimen opresivo (esto es lo que representa el semicrculo superior). Esto, como hemos visto, conduce a que una de las demandas intervenga y se convierta en el significante de toda la cadena un significante tendencialmente vaco. Pero todo el modelo depende de la presencia de una frontera dicotmica: sin ella, la relacin equivalencia1 se derrumbara y la identidad de cada demanda se extinguira en su particularidad diferencial. Sin embargo, qu ocurre si la frontera dicotmica, sin desaparecer, se desdibuja como resultado de que el rgimen opresivo se vuelve l mismo hegemnico es decir, intenta interrumpir la cadena equivalencia del campo popular mediante una cadena equivalencia1 alternativa, en la cual algunas de las demandas POPULARES son articuladas con eslabones totalmente diferentes (por ejemplo, como veremos en un momento, la defensa del hombre humilde [small man] contra el poder deja de asociarse a un discurso de izquierda como en el New DealestadoUflidense, y comienza a vincularse con la mayora moral)? En ese caso, las mismas demandas democrticas reciben la presin estructural de proyectos hegemnicos rivales. Esto genera una autonoma de los significantes POPULARES diferente de la que hemos considerado hasta ahora. La cuestin ya no radica en que el particularismo de la demanda se vuelve autosuficiente e independiente de cualquier articulacin equivalencial sino en que su sentido permanece indeciso entre fronteras equivalenciales alternativas. A los significantes cuyo sentido est suspendido de este modo los denominaremos significantes flotantes. Podramos representar su funcionamiento, siguiendo el diagrama anterior, de esta manera. FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCJAt 167 Como vemos, est sometida a la presin estructural de dos cadenas equivalenciales antagnicas representadas por las lneas puntuadas: la horizontal corresponde al campo popular que se opone al zarismo, como en nuestro primer diagrama. La diagonal, no obstante, establece un lazo equivalencial entre D1, que pertenece al campo popular, y otras dos demandas a las que este ltimo se opondra por pertenecer al campo del zarismo. As, tenemos dos maneras antagnicas de constituir al pueblo corno un actor histrico. El modo como se va a definir el sentido de D va a depender del resultado de una lucha hegemnica. Por lo tanto, la dimensin flotante se vuelve ms visible en perodos de crisis orgnica, cuando el sistema simblico requiere ser reformado de un modo radical. Y, por este motivo, esa dimensin tiene, como patrn necesario, la indefinicin de la relacin entre los dos semicrculos en la representacin de las demandas: es siempre el semicrculo superior el que se vuelve autnomo en cualquier flotamiento, ya que es en sus virtualidades equivalenciales donde descansa la representacin de la plenitud (ausente) de la sociedad. En un reciente artculo cuasi autobiogrfico, el poltico conservador britnico Michael Portillo escribe: A los 11 aos de edad me interes en la poltica. En la eleccin del ao 1964 ayud a organizar una sede del comit del Partido Laborista en la casa d mis padres. Tena un pster de Harold Wilson en la pared de mi dormitorio {...]. Pero hacia mediados de la dcada de 1970, ci laborismo estaba gastado. La Sra. Thatcher tom el mando de los rones en 1975 con un destello de revolucin en sus ojos. Esto me sedujo. Tal vez nunca he cambiado: tengo una postura de centroiiquierda mezclada con cierto entusiasmo por el radicalismo. El movimiento no podra ser ms claro. Portillo era tanto un militante de centro_izquierda corno un radical. Una vez que la alternativa de centro-izquierda dej de ser experimentada como radical, debi optar entre el contenido de una poltica y su forma radical, aunque ese radicalismo fuera de un signo poltico opuesto. Lo que discutimos en nuestro captulo previo sobre el gaucho-lePni5me apunta en la misma direccin. La distancia entre los contenidos nticos de una poltica y su capacidad para representar una plenitud radical est siempre presente, pero, como ya hemos sealado, se vuelve particularmente visible en perodos de crisis. Las conversiones radicales y los cambios repentinos en el nimo pblico son entonces sumamente usuales. 70

Como podemos ver, las categoras de significantes vacos y flotantes son estructuralmente diferentes. La primera tiene que ver con la construccin de una identidad popular una vez que la presencia de una frontera estable se da por sentada; la segunda intenta aprehender conceptualmente la lgica de los desplazamientos de esa frontera. En la prctica sin embargo, la distancia entre ambas no es tan grande. Las dos son operaciones hegemnicas y, lo ms importante los referentes en gran medida se superponen. Una situacin en la cual slo la categora de significante vaco fuera relevante, con exclusin total del momento flotante, sera una situacin en la cual habra una frontera completamente inmvil, algo difcil de imaginar. Inversamente, un universo puramente psictieo en el que tuviramos un flotamiento puro sin ninguna fijacin parcial, es tambin impensable. Por lo tanto, significantes vacos y flotantes deben ser concebidos como dimensiones parciales y por lo tanto analticamente delimitables en cualquier proceso de construccin hegemnica del pueblo. Tomemos como ejemplo la forma en que operaron los significantes flotantes en el surgimiento de un populismo de derecha en los Estados Unidos en las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Uno de los estrategas de la campaa presidencial de Nixon en 1968, Kevin Phillips, escribi una interpretacin global de la historia poltica de los Estados Unidos basada en la centralidad del fenmeno del populismo. Con el tiso imaginativo de una voluminosa serie de estadsticas, Philips afirm que los antagonismos tnicos, raciales y regionales han sido las claves para la supremaca partidaria en cada ciclo electoral desde la era de Jefferson hasta la dcada de 1960. Cuando un partido se ubicaba convincentemente del lado de las masas culturalmente dominantes de trabajadores yen contra del adinerado esta biishment del Nordeste, generalmente obtena el dominio nacional por una generacin o ms.3 Esta causa del hombre humilde habra sido abandonada, segn Phillips, por la coalicin dominante de demcratas de orientacin liberal y de negros y latinos pobres que dependan de los subsidios estatales para su supervivencia. Los demcratas contemporneos, afirmaba Phillips, haban cometido un error poltico fatal. Ellos pasaron de manera egosta por encima de los programas que establecan impuestos a unos pocos en beneficio de la mayora para establecer programas que imponan impuestos a la mayora en beneficio de unos pocos la Iglesia Episcopal, los grandes peridicos metropolitanos, la Corte Suprema de los Estados Unidos, y el East Side de Manhattan se haba opuesto a FDR [Roosevelt}. Pero ahora estaba compuesto por liberales elegantes que desdeaban la ola conservadora que invariablemente haba invadido los hinteriands ordinarios (ahora de clase media) de la nacin. El patrn de este proceso, tal como lo describe Kazin, no podra ser ms revelador para nuestra temtica: los mismos temas populistas estaban presentes en diferentes articulaciones tanto en el discurso de los New Deaiers como en el de los nuevos conservadores de derecha, o, ms bien, eran arrebatados progresivamente por los ltimos a los primeros. Se trataba, por tanto, de significantes flotantes en el sentido estricto de nuestra definicin. Exista una gran semejanza entre la retrica de los partidarios populistas [a fines del siglo xix] y la de los conservadores anticomunistas [en la dcada de 1950]. Ambos apelaban a la voluntad y los intereses de una mayora independiente, productiva, cuyas comunidades, creencias espirituales e ideales patriticos se consideraban amenazados por una dite modernizante, una minora civilizadora, en el trmino irnico de Christopher Lasch. Omitirla presencia de hilos de expresin comunes que se extendan ms all del Partido Popular es tan errneo como forzar esa tradicin dentro de un continente desbordado por creencias repugnantes. John T. Flynn y Patrick Scanlan estaban persiguiendo fines muy diferentes a los de Ignatius Donnelly y Tom Watson en la dcada de 1890. Pero como lenguaje, el populismo poda traspasar los lmites ideolgicos y atraer tanto a estadounidenses hostiles al liberalismo moderno como a aquellos que continuaban apreciando a los sindicatos y las Cuatro Libertades de ioR.5 El proceso mediante e1 cual los significantes populistas fueron hegemonizados por un discurso de derecha fue largo y complejo, pero 71

M. Ka,in, op. dr., p. 251. Ibid., pp. 192-193. LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO uno puede reconocer algunos puntos de inflexin crticos. Como seala Kain, hasta 1940, la nocin de un populismo conservador constitua un oxmoron. No haba ninguna conexin entre ei populismo y el discurso de la derecha tradicional, que estaba centrado en la defensa de un capitalismo desregulado y en el desaliento de cualquier tipo de movilizacin popular. El primer momento en e1 que surge un discurso conservador con connotaciones populistas es en las cruzadas anticomunistas de la dcada de 1950, cuyo epicentro fue el macartismo, pero que haba sido precedido por una serie de procesos moleculares que tuvieron lugar en una variedad de frentes. Haba por cierto un componente anticomunista, pero fue inmediatamente asociado con el temor conservador a un poderoso aparato de gobierno controlado por las elites liberales del noroeste. Una vez que estos dos componentes comenzaron a realimentarse, resultaba fcil moverse del segundo a algunos temas populistas tradicionales. As, los conservadores encontraron en el tesoro del lenguaje populista un arma poderosa para su cruzada antiestatista. Una dite conspiradora, organizada tanto dentro del gobierno como en el mundo cultural ms amplio, estaba imponiendo a los estadounidenses un sistema regimentado que destruira su sustento y derribara sus valores. El poder de las grandes empresas, incluida la derecha, pareca endeble comparado con el del nuevo I.eviatn E...]. Esto constitua una novedad. Por primera vez en la historia de los Estados Unidos, un gran nmero de activistas y polticos estaban utilizando un vocabulario populista para oponerse a la reforma social en lugar de apoyarla.6 Estas nuevas asociaciones requirieron, obviamente, una modulacin diferente de los viejos temas populistas. La oposicin entre parsitos y productores deba perder su centralidad, mientras que el vnculo entre el pueblo y los trabajadores fue reemplazado por una convocatoria al hombre medio: el hombre trabajador yei Joe obrero tendieron a ser reemplazados por el tipo comn, el Joe medio Y el americano medio. El punto importante es que este giro conservador tuvo lugar al cambiar ei nfasis, pero no necesariamente los contenidos, del anterior lenguaje populista de orientacin izquierdista. Esto significa, en nuestra terminologa, que se estaba construyendo un nuevo rgimen de equivalencias. Desde este punto de vista, la carrera de John T. Flynn es tpica. Comenz como un escritor de izquierda en la dcada de 1930, atacando la especulacin financiera y demandando proteccin estatal para las pequeas empresas contra las grandes corporaciones. Su odio al gran capital big money, sin embargo, lo condujo a rechazar tambin a la dite dominante incluido su componente gubernamental in toto y, de esta manera, a mantener un discurso populista pero de signo opuesto. Siguiendo este camino se convirti en uno de los tericos ms importantes de un nuevo tipo de conservadurismo. Despus de la guerra, esta sospecha visceral respecto de la dite gobernante permiti a Flynn actualizar su lista de enemigos sin apartarse mucho de su guin originario. Las victorias del comunismo y de los socialdemcratas despus de la Segunda Guerra Mundial le permitieron simplemente trazar una imagen aterrorizante de un Estado descontrolado.8 Una evolucin comparable puede verse en otros intelectuales que comenzaron sus carreras como marxistas James Burnham, Whittakcr Chambers, Max Eastman, Will Herberg, Wilmore Kendall, Eugene Lyons y James Rorty o como conservadores ms tradicionales Brent Bozell, William F. Buckley Jr. y Russell Kirk. Si a esto agregamos la nueva popularidad de los temas comunitarios, la nueva ola de organizaciones religiosas especialmente dentro de la Iglesia Catlica y la expansin de las asociaciones de veteranos, tenemos el abanico global de fenmenos que conduciran a la ruptura de los vnculos entre liberalismo y populismo. La primera cristalizacin pblica de este nuevo estado anmico fue, por supuesto, el macartismo, que utiliz conscientemente todos los tipos de armas que podan encontrarse en el arsenal ideolgico populista. DesIbid. 72

Pus de la cada de McCarthy, el tipo de movilizacin fomentada por l pronto se desintegr, pero la ruptura entre liberalismo y populismo tuvo un efecto duradero. El discurso del New Dealestaba en franco retroceso. El vaco que dej sera ocupado por nuevas fuerzas de la derecha. El segundo momento importante en la desintegracin del discurso del New Deal podemos encontrarlo en las campaas electorales de George Wallace. Para comprender su xito relativo debemos entender la crisis de representacin que estaban experimentando los Estados Unidos en la dcada de 1960. Estaban surgiendo grupos excluidos de diferente tipo el movimiento por los derechos civiles, la nueva izquierda, etctera, pero para nuestro tema, es importante comprender que lo que ms adelante, durante las campaas de Nixon, se denominara Amrica promedio, tambin se senta subrepresentada asfixiada entre una burocracia todopoderosa en Washington y las demandas de diversas minoras. Kazin describe el estado anmico del grupo en estos trminos: Eran defensivamente orgullosos de gente como ellos blancos con cm- picos estables o con pequeos negocios locales. Aunque no abiertamente racistas, no eran particularmente sensibles ni estaban preocupados por los problemas de los negros. Sus actitudes hacia el mundo de la poltica iban desde un cnico disgusto hacia funcionarios electos que gasraban el dinero de ios impuestos en programas de asistencia social y en la guerra en Indochina, a una esperanza vacilante de que, librada a sus propios medios, la gente comn podra arreglar todo aquello que hubiera arrmnado ci establishment {. ..J. Un movimiento o partido que pudiera canalizar el creciente resentimiento de este tipo de personas como lo haban hecho los reformistas POPULARES y polticos insurgentes en otra poca tal vez podra quebrar la influencia del New Deal.1 La crisis de representacin que est en la raz de cualquier estallido populista antiinstitucional estaba claramente en gestacin en las deVase M. Kain, op. dr, cap 9. Ibd., demandas de esta gente. Dha surgir algn tipo de discurso radical capaz de inscribir esas demandas. De donde provendra este discurso? O, para decirlo en otros trminos, cmo hacer que estas demanas se unieran en un todo equivalencia1? La izquierda radical no estaba en situacin de entrar en esta competencia hegemnica: Con base en enclaves universitarios, pocos de los nuevos izquierdistas comprendieron los complicados sentimientos de envidia e indignacin ue moldearon la respuesta de los blancos menos privilegiados a las rebeliones de guetos y a las manifestaciones pacifistas Como en ci caso de los sindicatos, eran percibidos como demasiado dependientes del apoyo del establishment democrtico liberal para ser la fuente de cualquier recrudecimiento radical anti statu quo. Por lo tanto, era claramente la oportunidad de la derecha, si lograba abandonar la Periferia fantica en la que haba permanecido confinada durante tanto tiempo. ste fue exactamente el vaco poltico que llen Wallace con su discurso, una mezcla de racismo y de la mayora de los viejos temas populistas (incluso fue el primer candidato presidencial que se present a s mismo como trabajador). Nunca estuvo realmente cerca de ganar la presidencia el voto que obtuvo, excepto en sus enclaves del sur, fue meramente un voto de protestay pero su intervencin tuvo, no obstante, un efecto duradero: contribuy decisivamente a cementar la articulacin entre las identidades POPULARES y el radicalismo de derecha. Una vez que esta articulacin fue lo suficientemente slida, otras fuerzas polticas ms cercanas a la corriente dominante del espectro poltico pudieron beneficiarse de ella. Esto es exactamente lo que ocurri en el proceso que condujo de Nixon a Reagan. La retrica de luchador callejero de Wallace fue reemplazada por la convocatoria a la mayora silenciosa de productores y consumidores. Mientras el liberalismo se desmoronaba, algunas mentes astutas en el partido [republicano] comprendieron que la defensa de los valores de la clase media el esfuerzo concienzudo, la devocin moral, las comunidades aut Ibid. podra llenar los vacos en el ingreso y la ocupacin que el 0w haba sido incapai de llenar desde la Gran Depresin. Esto fue posible slo porque, lejos del lugar de trabajo, millones de blancos asalariados ahora se identificaban a s mismos con orgullo como consumidores y propietarios de su casa . Hacia fines de la dcada de 1960, el hecho de que alguien ganara un salario o fuera propietario de una pequena empresa, tuviera un carnet de afiliacin a un sindicato o se irritase por las restricciones impuestas por los sindicatos, era a menudo 73

menos importante que una antipata compartida hacia la dite gobernante y cultural y hacia aquellos considerados como sus amigos en los guetos y campus.2 Es necesario mencionar cmo esta polarizacin se proyecta en la actualidad (junio de 2004 frente a las alternativas electorales estadounidenses inmediatas O bien la denominada America promedio abandona el campo populista de derecha porque ya no se reconoce a s misma en la agresiva arremetida neoconservadora del rgimen de Bush, con la formacin de nuevas cadenas equivalenciales como resultado de ello es decir, que nos moveramos en ese caso hacia una nueva formacin hegemnica o los republicanos van a ser reelectos. Lo que es una pura ilusin es pensar que su derrota en ci largo plazo podra ocurrir sin alguna clase de rearticulacin drstica del imaginario poltico (la situacin est demasiado polarizada para que pequeos cambios en una direccin u otra sean capaces de provocar diferencias considerables). Incluso si Bush pierde marginalmente la eleccin, su sucesor va a ver sus movimientos limitados por las restricciones procedentes de una formacin hegemnica cuyos parmetros permanecen sustancialmente inalterados.

LA HETEROGENEIDAD ENTRA EN ESCENA

Debemos ahora pasar al segundo supuesto simplificador implcito en nuestro modelo de significantes vacos que debemos eliminar. Hemos supuesto hasta ahora que toda demanda insatisfecha se puede incorporar a la cadena equivalencia1 constitutiva del campo popular. Sin embargo, es ste un supuesto justificado? Dos minutos de reflexin son suficientes para concluir que no lo es. Consideremos en nuestro diagrama original (p. 162) los semicrculos inferiores en los crculos que representan las demandas individuales. Mientras que el semicrculo superior apunta al momento estrictamente equivalencia (lo que las diversas demandas comparten en su oposicin comn al rgimen opresivo) el inferior representa el particularismo irreductible de cada demanda individual. Lo que es importante es comprender que la relacin equivalencia1 no elimina este particularismo por la simple razn de que sin l no habra ninguna posibilidad de una relacin equivalencia1 para comenzar. El hecho de que todas las demandas individuales en su propia individualidad se oponen al mismo rgimen opresivo es la razn de que pueda estabiecerse una comunidad equivalencia entre ellas. El hecho de que entre los semicrculos superiores e inferiores en nuestro diagrama haya no slo complementariedad, sino tambin una tensin, ya ha sido discutido al principio de este captulo en tanto que las demandas individuales se refuerzan mediante su inscripcin equivalencial la cadena como un todo desarrolla una lgica propia que puede conducir a sacrificar o traicionar los objetivos de sus eslabones individuales. Pero ahora quiero sealar otra posibilidad implcita en la lgica de nuestro modelo: una demanda puede no ser incorporada a la cadena equivalencia1 porque se opone a los objetivos particulares de demandas que ya son eslabones de esa cadena. Si el particularismo de las demandas individuales fuera totalmente neutralizado por su inscripcin equivalencial esta posibilidad podra ser descartada, pero sabemos que esto no ocurre. Por lo tanto, una cadena equivalencia no slo se opone a una fuerza o un poder antagnico sino tambin a algo que no tiene acceso a un espacio general de representacin. Pero oponerse significa algo diferente en ambos casos: un campo antagnico es enteramente representado como el inverso negativo de una identidad popular que no existira sin esa referencia negativa; pero en el caso de una externalidad que se opone al interior slo porque no tiene acceso al espacio de representacin, oposicin significa simplemente dejar aparte y, por lo tanto, no da forma en ningn sentido a la identidad de lo que est adentro. Podemos encontrar un buen ejemplo de esta distincin en la filosofa de la historia de Hegel: esta ltima es interrumpida por inversiones dialcticas que operan a travs de procesos de negacin! superacin, pero, adems de ellas, tenemos la presencia de pueblos sin historia, completamente fuera del campo de la historicidad. Son 74

equivalentes a lo que Lacan denomin caput mortuum, el residuo dejado en un tubo despus de un experimento qumico. La ruptura implicada en este tipo de exclusin es ms radical que la inherente en la exclusin antagonstica: mientras que el antagonismo an presupone alguna clase de inscripcin discursiva, el tipo de exterioridad al que nos estamos refiriendo ahora presupone no slo una exterioridad a algo dentro de un espacio de representacin, sino respecto del espacio de representacin como tal. Este tipo de exterioridad es lo quc vamos a denominar heterogeneidad social. La heterogeneidad, concebida de esta manera, no significa diferencia; dos entidades, para ser diferentes, necesitan un espacio dentro del cual esa diferencia sea representable, mientras que lo que ahora estamos denominando heterogneo presupone la ausencia de ese espacio comn. Por lo tanto, el prximo paso ser reinscribir nuestra discusin sobre identidades POPULARES dentro de esta compleja articulacin entre lo homogneo y lo heterogneo. Comencemos considerando una situacin en la cual la heterogeneidad, en el sentido en que la entendemos, est radicalmente ausente, de manera de poder ver luego ms claramente los efectos de su presencia. Tal situacin sera la contemplada en nuestro primer diagrama: una frontera estricta que separa dos campos antagnicos y un espacio saturado dentro del cual se puede situar la totalidad de las entidades sociales. Es cierto que tenemos una frontera antagnica, pero una que no puede incluir, dentro de su propia lgica, su propio desplazamiento en cualquier direccin. La razn de esto es clara: si el otro excluido es la condicin de mi propia identidad, la persistencia de esta ltima requiere tambin la presencia de un otro antagnico. En un terreno dominado por una homogeneidad pura (es decir, representabilidad plena), esta ambigcdad en relacin con el enemigo no puede ser superada. Esto, hasta cierto punto, corresponde al hecho bien conocido de que las fuerzas que han construido su antagonismo sobre un determinado terreno muestran su solidaridad secreta cuando ese terreno mismo es puesto en cuestin. Es como la reaccin de dos jugadores de ajedrez hacia alguien que patea el tablero. Pensemos, como ejemplo, en la Union sacre de los partidos socialdemcratas europeos en 1914. Sin embargo, la consecuencia de este argumento es que la estructura descripta por nuestro primer diagrama se reproducira a s misma sine die. No pueden existir ni desplazamientos de frontera ni elementos irrepresentables dentro de un espacio saturado. Pero sabemos muy bien que esos desplazamientos ocurren todo el tiempo y que el campo de la representacin es un espejo turbio y roto, interrumpido constantemente por un real heterogneo al cual no puede dominar simblicamente. Cmo hacer que estos fenmenos sean compatibles con nuestro diagrama? Slo existen dos soluciones posibles: una que es compatible con la nocin de un espacio saturado; otra que es la que aceptaremos que renuncia a la idea de una espacio saturado y de una representabilidad plena. Vamos a comenzar con la primera solucin. Marx presenta la historia como un relato unificado por una lgica nica: el desarrollo de las fuerzas productivas, al cual corresponde, en cada uno de sus estadios, un cierto sistema de relaciones de produccin. Se ha afirmado, en algunas ocasiones, que la nocin de fuerzas productivas es puramente cuantitativa, pero esto no es cierto. Uno debe tomar en consideracin que la lgica de la explicacin de Marx es profundamente hegeliana y no corresponde a la categora de cantidad, sino a la de medida ms precisamente al infinito de la medida una vez que lo El nombre infinito de medida no aparece ni en la Greater Logic ni en la Enciclopedia pero ha sido propuesto por W. E. Stace (7he Philosophy of Hegel, Nueva York, Dover, 955). Como la categora es estrictamente simtrica con los infinitos cualitativo y cuantitativo, ci nombre escogido es perfectamente renovable. los burgueses de las ciudades, etctera. Tambin estaban, por supuesto, los pobres, que excedan esa clasificacin, pero que podan ser abordados mediante procedimientos directos ad hoc como ser la Ley de Pobres en inglaterra. Sin embargo, lo que ocurre en Alemania desde la dcada de 1830 es que el exceso heterogneo comienza a incrementarse en proporciones alarmantes. Los motivos no se relacionan tanto con la incipiente industrializacin, sino ms bien con lo puesto un desarrollo industrial insuficiente que no fue capaz de reemplazar una estructura econmica dislocada por una pluralidad de factores el rpido crecimiento demogrfico, la emancipacin de los siervos de la gleba, los cercamientos, la supresin de las distinciones feudales en las ciudades, etctera. Estos fueron los parmetros de la cuestin social como se present en 75

Alemania en ese momento. Hegel era muy consciente de ese probIema pero lo ms cercano a la proposicin ele una solucin fue su sugerencia de que se deba alentar al excedente de poblacin a emigrar a las colonias extranjeras. Breckman ha sealado que los observadores contemporneos registraron estos cambios sociales [la transicin a una sociedad industrial] en el creciente uso del trmino proletariado para designar a esta nueva clase. El gradual abandono del antiguo trmino Pbel(turba) signific un cambio importante en el anlisis de la pobreza y el comienzo de la discusin alemana moderna sobre las clases industriales. 6 Pero la asociacin del trmino proletariado con la clase obrera industrial tard mucho tiempo en establecerse. Como se ha sealado: Antes de Marx, el proletario (proltaire) era uno de los significantes centrales del espectculo pasivo de la pobreza. En Inglaterra, el Dr. Johnson haba definido al proletario en su Dictionary (1755) como malo; miserable; vil; vulgar, y la palabra parece haber tenido un significado similar en Francia a comienzos del siglo XIX, donde era virtualmente utilizado en forma intercambiable con Warren Breckman, Marx, the YoungHegelians and the Origios of Radical Social Theo, Cambridgc (iuu), Cambridge University Press, 1999, pp. i40149. 6 Ibid., p. 150. sin medida ha sido superado. En palabras de Hegel: Pero este infinito de la especificacin de la medida pone tanto a lo cualitativo como a lo cuantitativo como reabsorbindose el uno en el otro, y por lo tanto plantea a la primera inmediata unidad, que es la medida en cuanto tal, como retornando al interior de s misma y, por consiguiente, autoafirmndose. As, cantidad y calidad se unen, y esto corresponde exactamente al tipo de unidad existente entre las fuerzas y las relaciones de produccin. Este punto es importante porque sin esta imbricacin lgica entre io cuantitativo y lo cualitativo, la historia no sera un relato coherente el espacio de su representacin no estara saturado. Esto nos muestra cul es, dentro de esta narrativa terica, la explicacin de los desplazamientos de la frontera antagnica. Existen desplazamientos de la frontera porque, a travs de ellos, se representa un drama diferente: la compatibilidad/incompatibilidad entre las fuerzas y las relaciones de produccin en cada uno de sus estadios. Nuestro diagrama slo sera una imagen fotogrfica y en consecuencia, esttica de una forma apariencial adoptada por ese movimiento ms profundo en un momento determinado del tiempo. La validez de este tipo de explicacin, por lo tanto, depende enteramente de la capacidad de su narrativa para reabsorber dentro de s misma cualquier exterioridad heterognea. Acerqumonos a esta cuestin situando el problema de la heterogeneidad en una perspectiva histrica. Al mencionar la nocin de Hegel de los pueblos sin historia ya estbamos apuntando al tratamiento que recibe lo heterogneo cuando se lo enfoca a travs de una lgica totalizante: su desestimacin, como resultado de la negacin de su historicidad. Desde la dcada de 1830, sin embargo, d exceso heterogneo procede de una nueva fuente que fue identificada como la cuestin social. El pensamiento tradicional europeo haba distinguido varios estratos sociales que, unidos, componan una imagen homognea de la sociedad: En este sentido, el trmino proletariado es parte de todo un universo terminolgico que designa a los pobres, pero un pobre fuera de toda adscripcin social estable. Como seala Stallybrass: De ah el modo curioso en que Marx saquea el francs, el latn y el italiano para evocar aquello sin nombre. Son rovs, maquereaux (proxenetas), lo que los franceses califican como la clase ms baja en Npoles, que viven de trabajillos o de la mendicidad. En el siglo xvii, los /azrihaban sido definidos como la escoria del pueblo napolitano, ya fines del siglo XVIII, /azzaroni se estaba utilizando como un trmino ms extendido de abuso social. Por lo tanto, los trminos de la alternativa estn claros: si el exceso heterogneo puede ser contenido dentro de ciertos lmites, reducido a una presencia marginal, la visin dialctica de una historia unificada podra mantenerse. Si, por el contrario, prevalece la heterogeneidad, las lgicas sociales deberan ser concebidas de una manera fundamentalmente diferente. Es en el corazn de esta alternativa donde podemos situar la movida magistral de Marx: sta consisti en aislar, dentro del mundo de la pobreza que estaba 76

generando la transicin al industrialismo, un sector diferenciado que no perteneca a los intersticios de la historia a lo no histrico, sino que estaba destinado a ser un protagonista histrico fundamental. Dentro de una historia concebida como historia de la produccin, la clase trabajadora sera el agente de un nuevo estadio en el desarrollo de las fuerzas productivas, y el trmino proletario fue utilizado para designar a este nuevo agente. Pero con el fin de mantener sus credenciales como perteneciente al interior de la lnea principal del desarrollo histrico, el proletariado deba ser claramente diferenciado del extranjero absoluto. Para citar slo dos de los textos estudiados por Stallybrass: en referencia a las Guardias Mviles en Pars despus de la Revolucin de Febrero, Marx afirma que ellos pertenecan en su mayora al lumpenproletariado el cual en todas las grandes ciudades forma una masa claramente diferenciada del proletariado industrial, un campo de reclutamiento de ladrones y criminales de todo tipo, viviendo en la escoria de la sociedad, gente sin un oficio definido, vagabundos gens sansfru et sans aveu, variando segn el grado de civilizacin de la nacin a la cual pertenecieran pero nunca renunciando a su carcter de lazzaroni. Y Engels: El lumpenproletariado en las grandes ciudades, es ci peor de todos los posibles aliados. Esta muchedumbre es absolutamente venal y absolutamente descarada Todo lder de los trabajadores que usa a estos sinvergenzas como guardias o confa en su apoyo, demuestra por esta sola accin ser traidor al movimiento.20 Por lo tanto, el carcter de extranjero puro del lumpen proletariado su expulsin del campo de la historicidad, es la condicin misma de posibilidad de una interioridad pura, de una historia poseedora de una estructura coherente. Sin embargo, existe un problema. El trmino lumpenp ro/eta nado tiene un referente intencional: aquellos sectores bajos de la sociedad que no tienen una insercin clara en el orden social (aunque la imprecisin terminolgica que recin hemos mencionado ya debera alertamos sobre la posibilidad de que tal referencia tal vez sea menos inequvoca de lo previsto). Pero existe, adems de esta referencia, un claro intento de dar un contenido conceptual a la categora. Dado que el interior de la historia es concebido como una historia de la produccin (la anatoma de la sociedad civil es la economa poltica), su distancia del proceso productivo se convierte en un rasgo distintivo del Iumpenproletariado. Y surge el interrogante: esa distancia debe hallarse slo en la turba de las grandes ciudades Ya que si este rasgo se aplica a sectores ms amplios que los lazzaroni, en ese caso sus efectos globales tambin seran ms amplios y amenazaran la coherencia interna del mundo histrico. El agudo trabajo de Peter Stallybrass que he estado citando intenta precisamente hacer eso: mostrar en los textos de Marx especialmente en El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte los puntos cruciales en los que la categora de Iumpenproletariado es desestabilizada y extiende sus efectos sociales mucho ms all de lo que Marx se propona. Pasemos ahora al anlisis de Stallyhrass. En primer lugar est el hecho, sealado por el mismo Marx en Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850, de que el parasitismo dci lumpenp ro/eta nado, la escoria de la sociedad, es reproducido por la aristocracia financiera en los niveles ms elevados de la organizacin social gente que no gana sus ingresos mediante actividades productivas sino embolsando la riqueza ya disponible de otros. Por lo tanto, la aristocracia financiera no es otra cosa que el resurgimiento del lumpenproletariado en la cumbre de la sociedad burguesa: La extensin de la categora, adems, no es para Marx marginal, limitada a un pequeo grupo de especuladores, ya que se refiere a la cuestin general de la relacin entre trabajo productivo e improductivo, que los economistas polticos haban discutido a partir de Adam Smith, y que es central en la estructuracin del sistema capitalista. Una vez - Stallyhrass cita el siguiente prrafo de La riqueza de las naciones que es muy revelador: despus de haber descripto a los sirvientes domsticos como trabajadores improductivos, Smith agrega: En la misma clase se deben incluir tanto algunas de las profesiones ms serias e importantes as como tambin las ms frvolas: clrigos, ahogados, fsicos, hombres de letras de todo tipo; jugadores, bufones, msicos, cantantes de pera, bailarines de pera, etctera. El trabajo de los ms humildes de ellos tiene cierto valor, regulado por los mismos principios que regulan el de cualquier 77

otro tipo de trabajo; y el de los ms nobles y ms tiles, no produce nada que pueda procurar luego una cantidad igual de trabajo. Como la declamacin del autor, que la exterioridad respecto de la produccin es concebida en este nivel de generalidad, resulta difcil excluirla del campo de la historicidad. Pero hay otro aspecto discutido tambin por Stallybrass que desdibuja an ms la lnea que separa el interior del exterior. Como seala Stallybrass, la dificultad con la que se enfrenta Marx en su anlisis temprano del bonapartismo en El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte es determinar la naturaleza social del rgimen, dado que todos los regmenes polticos deberan ser la expresin de algn tipo de inters de clase. La respuesta de Marx es que la base social del rgimen de Luis Bonaparte son los pequeos propietarios rurales. Sin embargo, casi de inmediato debe modificar su opinin afirmando que, dada su dispersin, los campesinos no constituyen puramente una clase sino simplemente un grupo del mismo modo que las papas en una bolsa forman una bolsa de papas. Esto otorga al Estado de Bonaparte un grado ms alto de autonoma que el que disfrutan otros regmenes que dependen de una base social ms estructurada. No obstante, ms tarde Marx rechaz esta solucin y percibi al bonapartismo como dependiente de una base social heterognea que posibilit al Estado moverse entre medio de diferentes clases. ste es el comienzo, segn Stallybrass, de una crisis en la teora marxista. Esta crisis es sinnimo de la emergencia de la articulacin poltica como absolutamente constitutiva del lazo social. En otras palabras, para Marx, como para Bataille, la heterogeneidad no es la anttesis de la unificacin poltica, sino la condicin misma de posibilidad de esa unificacin. Sospecho que se es el verdadero escndalo del lumpenproletariado en la teora marxista: a saber, que representa a lo poltico en cuanto tal Porque ci lumpen parece representar menos a una clase en el sentido que uno generalmente entiende el trmino en el marxismo que a un grupo susceptible de articulacin poltica. Y qu grupo no lo es? [...]. Pero si el lumpenproletariado puede ser tan fcilmente erigido en base, su identidad no puede ser dada antes del mornen to de la articulacin poltica. Al llegar a este punto, debera estar claro que estamos abandonando los supuestos que hicieron posible la explicacin del cambio histrico dentro del modelo dialctico. La historia, despus de todo, no es el terreno en el cual se desarrollara un relato unificado y coherente. Si las fuerzas sociales constituyen el agrupamiento de una serie de ele-mentos heterogneos reunidos mediante la articulacin poltica, es evidente que sta es constitutiva y bsica y no la expresin de algn movimiento ms profundo subyacente. Por lo tanto, nuestro prximo paso debera ser elaborar esta nocin de heterogeneidad y ver cmo, si se la toma en sentido literal, modifica nuestro diagrama original. Sin embargo, antes de hacer esto quisiera referirme brevemente a la nocin de masa marginal que propone Jos Nun, que contribuye a proyectar en una perspectiva ms amplia algunos aspectos que hemos discutido en relacin con el lumpenproletarjado de Marx. El punto de partida de Nun es una discusin sobre la categora de ejrcito industrial de reserva que introduce Marx para describir un tipo de desempleo que es funcional a la reproduccin capitalista. El argumento de Marx es que los salarios no pueden ser disminuidos ms all del nivel de subsistencia, por lo que los trabajadores temporarjamente desempleados son funcionales a la acumulacin capitalista dado que la competencia de una gran cantidad de trabajadores por los pocos empicos baja el nivel de los salarios y, de esta manera, aumenta la tasa de plusvala. La imposibilidad de bajar los salarios por debajo del nivel de subsistencia impone obviamente un lmite a esa funcionalidad. En trminos de nuestra discusin previa: aunque los desempleados temporarios no forman parte de las relaciones capitalistas de produccin, an son funcionales al capitalismo porque contribuyen a aumentar la tasa de ganancia. Aunque son formalmente externos al sistema, se trata de una exterioridad diferente de la del lumpenproletariado, porque tienen una funcionalidad propia dentro del sistema y, como resultado, an forman parte de una historia de la produccin. La naturaleza temporaria de su desempleo acenta an ms este punto. Sin embargo, qu ocurre si el desempleo aumenta ms all de lo necesario para mantener los salarios en el nivel de subsistencia? Es aqu donde comienza la argumentacin de Nun. Evidentemente, el desempleo ms all de cierto punto deja de ser funcional a la acumulacin capitalista. Es a este conjunto de desempleados, que ya no son una necesidad 78

interna del sistema incluso pueden ser disfuncionales en relacin con l, al que Nun denomina masa marginal. Como seala, existe en Marx una nocin de poblacin excedente relativa que algunos autores como Paul Sweezy y Oskar Lange han asimilado errneamente a la categora de ejrcito industrial de reserva. Marx, de hecho, distingue tres tipos de poblacin excedente relativa: la latente, la estancada y la fluctuante, y es slo en la ltima en la que la mayora de los autores incluido Marx se han concentrado. Nun intenta equilibrar la balanza, mostrando las diversas formas en que el desempleo de distinto tipo se ha relacionado con la acumulacin capitalista. En sus palabras: Cualquiera que sea el caso, la industria indudablemente se ha debilitado como empleador de la fuerza de trabajo a favor de un proceso generalizado de expansin del sector terciario, tanto pblico como privado. Esto ha conducido a estructuras ocupacionales que son mucho ms heterogneas e inestables de lo que podran haber imaginado los anlisis anteriores, fragmentando los mercados de trabajo y aadiendo una enorme complejidad a los efectos de la poblacin excedente sobre los movimientos de la acumulacin capitalista.2 A esto sigue un anlisis muy rico de esta complejidad, en el cual no podemos entrar en el contexto de esta discusin. Sin embargo, debemos retener un punto importante. Si la masa marginal debe ser definida por fiera de su funcionalidad dentro de la acumulacin capitalista, y si la marginalidad no slo tiene como referente el desempleo fluctuante del sistema fabril, sino tambin, como nos muestra este trabajo de Nun, una variedad de situaciones que cubren el movimiento global de la poblacin dentro de mercados fragmentados y dbilmente protegidos, nos enfrentamos a una heterogeneidad que no puede ser subsumida bajo una nica lgica interna. La construccin de cualquier interior slo va a ser un intento parcial de dominar un exterior que siempre va a exceder esos intentos. En un mundo globalizado, esto se est volviendo cada vez ms visible. En ese caso, sin embargo, esta contaminacin entre el interior y el exterior comienza a resultar notablemente parecida a la nocin de lumpenproletariado, una vez que la hemos expandido hasta cubrir la totalidad del trabajo improductivo y la construccin de la identidad mediante la articulacin poltica. Los pueblos sin historia han ocupado el centro de la escena hasta el punto de destrozar la nocin misma de una historicidad teleolgica. Entonces, olvidemos a Hegel. Ahora contamos con todos los elementos necesarios para discutir la heterogeneidad en relacin con nuestro diagrarna original. Podramos representarla de la siguiente manera: Las demandas m y n que no estn divididas en semicrculos son heterogneas en el sentido de que no pueden ser representadas en ninguna ubicacin estructural dentro de los dos campos antagnicos. Como dijimos antes, no estamos confrontados con una negacin dialctica en la cual el elemento negado define la identidad del elemento negador. Los pueblos sin historia no determinan cules son los pueblos histricos. Es por eso que la heterogeneidad es constitutiva. No puede ser trascendida por ningn tipo de inversin dialctica. Sin embargo, deberamos preguntarnos: es realmente cierto que lo heterogneo slo puede encontrarse en los mrgenes del diagrama? No est ya operando dentro de l? Consideremos cuidadosamente esta cuestin. Vamos a comenzar con la frontera que separa los dos campos antagnicos. La explicacin dialctica que hemos rechazado presupone que si existe una relacin antagnica (es decir, contradictoria) entre A y B, tengo dentro del concepto de A todo lo necesario para saber que va a ser negado por B y slo por B. La negatividad est ah, pero es slo en apariencia porque slo est presente para ser superada por una positividad superior. Negacin determinada es el nombre de esta apariencia. Sin embargo, sin una negacin determinada, inscripta ella misma en un proceso de futuras afirmaciones e inversiones, no habra historia sino la afirmacin absoluta de una oposicin binaria. Por lo tanto, si queremos eliminar tanto la solucin dialctica como la afirmacin esttica de una oposicin binaria, debemos introducir algo ms dentro del esquema. Es aqu donde entra en escena la heterogeneidad. Consideremos el antagonismo entre trabajadores y capitalistas tal como es presentado por la tradicin marxista.25 Si el argumento fuera realmente dialctico debera, por un lado, deducir el antagonismo con el trabajador de la lgica misma del capital y, por el otro, tanto el trabajador como 79

el capitalista deberan ser reducidos a categoras econmicas formales (si estuviramos hablando de antagonismos puramente empriCOS estaramos fuera del campo de la determinacin dialctica). Pero en el nivel conceptual, trabajador significa slo vendedor de fuerza de trabajo. En ese caso, sin embargo, no podemos definir ningn tipo de antagonismo. Afirmar que existe un antagonismo inherente al capitalismo porque el capitalista extrae plusvala del trabajador es claramente insuficiente, porque para que exista un antagonismo es necesario que el trabajador se resista a dicha extraccin. Pero si el trabajador es definido conceptualmente como vendedor de fuerza de trabajo, es evidente que puedo analizar esta categora tanto como desee y an voy a seguir siendo incapaz de deducir lgicamente de ella la nocin de resistencia. Esa resistencia slo va a surgir o no segn cmo el trabajador concreto y no su determinacin conceptual pura est constituido. Esto significa que el antagonismo no es inherente a las relaciones de produccin sino que se plantea entre las relaciones de produccin y una identidad que es externa a ellas. Ergo, en ios antagonismos sociales nos vemos confrontados con una heterogeneidad que no es dialcticamente recuperable. El caso del otro heterogneo con el que comenzamos el dejar aparte que ejemplificamos con los pueblos sin historia de Hegel es slo una de las formas de lo heterogneo; ahora sabemos, estrictamente hablando, que sin heterogeneidad tampoco habra ningn antagonismo. Ya tenemos todos los elementos para inscribir la nocin de heterogeneidad en nuestro argumento relativo al populismo. De qu manera? Vamos a comenzar con la conclusin a la que llegamos en nuestro ltimo prrafo: el antagonismo presupone la heterogeneidad porque la resistencia de la fuerza antagonizada no puede derivarse lgicamente de la forma de la fuerza antagonizante. Esto slo puede significar que los puntos de resistencia a la fuerza antagonizante siempre van a ser externos a ella. Por lo tanto, no hay puntos privilegiados de ruptura y disputa a priori; los puntos antagnicos particularmente intensos slo pueden ser establecidos contextualmente y nunca deducidos de la lgica interna de ninguna de las dos fuerzas enfrentadas tomadas en forma aislada. En trminos prcticos volviendo a nuestro ejemplo anterior, no hay motivo para que las luchas que tienen lugar dentro de las relaciones de produccin deban ser los puntos privilegiados de una lucha global anticapitalista. Un capitalismo globalizado crea una mirada de puntos de ruptura y antagonismos crisis ecolgicas, desequilibrios entre diferentes sectores de la economa, desempleo masivo, etctera, y es slo una sobredeterminacin de esta pluralidad antagnica la que puede crear sujetos anticapitalistas globales capaces de llevar adelante una lucha digna de tal nombre. Y como demuestra la experiencia histrica, es imposible determinar a priori quines van a ser los actores hegemnicos en esta lucha. No resulta en absoluto evidente que vayan a ser los trabajadores. Todo lo que sabemos es que van a ser los que estn fuera del sistema, los marginales lo que hemos denominado lo heterogneo que son decisivos en el establecimiento de una frontera antagnica. Esto significa que la expansin de la categora de lumpenp ro/eta nado, que como ya hemos visto estaba ya produciendo sus efectos en los ltimos trabajos de Marx, muestra en este punto todo su potencial. Observemos el siguiente prrafo de Frantz Fanon: El lumpen proletariado, una vez constituido, encamina todas sus fuerzas a poner en peligro la seguridad de la ciudad, y es el smbolo de la decadencia irrevocable, la gangrena siempre presente en el corazn de la dominacin colonial. As, los proxenetas, los vndalos, los desempleados y los criminales menores [...] se vuelcan a la lucha como resueltos luchadores. Estos desocupados desclasados van a descubrir mediante la accin militante y decisiva el camino que conduce a la constitucin de una nacin {. . .1. Las prostitutas tambin, y las sirvientas a las que se les paga dos libras al mes, todos aquellos que giran en crculos entre el suicidio y la locura van a recuperar su equilibrio, seguirn adelante y marcharn con orgullo en la gran procesin de la nacin que ha despertado. Estamos claramente en las antpodas de las primeras referencias de Marx y Engels al lumpenproletariado. Lo que est haciendo Fanon en este prrafo resulta perfectamente claro visto desde la perspectiva de nuestro argumento. En primer lugar, identifica la condicin para el 80

establecimiento de una frontera radical que haga posible la revolucin anticolonialista: una exterioridad total de los actores revolucio narios respecto de las categoras sociales del statu quo existente. En segundo lugar, afirma que, al no estar los excluidos ligados a ningn inters particular, su confluencia en una voluntad revolucionaria debe tener lugar como una equivalencia poltica radical (lo que Stallybrass denomina articulacin poltica). El subtexto es que el hecho de pertenecer a las categoras establecidas en el interior de la sociedad colonial interferira con la formacin de esa voluntad revolucionaria. Aqu no estamos lejos de la imagen maosta del proceso revolucionario como el cercamienro de las ciudades por el campo y de una cadena de revoluciones antiimperialistas que cercan a los pases imperialistas. Sin embargo, debemos ser prudentes. Aunque Fanon est introduciendo al lumpenproletariado en el centro del escenario histrico, no est siguiendo la lnea de pensamiento paralela que hemos visto operar incipientemente en los ltimos trabajos de Marx: la extensin de la nocin de lumpenproletariado a toda la gama de sectores que no participan en la produccin. As, sigue identificando al lump enp ro/etariado con su referente original: la turba de la ciudad. El resultado es doble: por un lado, debe sobreenfatizar el grado de coherencia interna del orden que quiere desafiar; por el otro, como ha identificado a los excluidos con un referente demasiado rgido, no puede percibir el problema de la heterogeneidad en su verdadera dimensin. En trminos de nuestro diagrama: la falta total de identificacin de los portador s dc la voluntad anticolonialista con alguna demanda particular dentro del sistema existente significa que los crculos que representan las demandas no estaran internamente divididos, ya que toda particularidad habra desaparecido. Tendramos una volontgrzra/e tal, que todas las voluntades individuales seran materialmente idn SIGNIFICANTE. Aqu no hay articulacin poltica posible porque no hay nada que articular. La heterogeneidad simplemente ha desaparecido como resultado del regreso pleno a una inversin dialctica. El jacobinismo est a la vuelta de la esquina. Para ir ms all de estas simplificaciones y comprender el problema de la heterogeneidad en su verdadera dimensin, debemos ser conscientes de que ninguna de las diferenciaciones de nuestros tres diagramas podran haber sido establecidas sin que el otro heterogneo estuviera all presente. Es aqu donde nuestro argumento se enlaza con las conclusiones sobre populismo a las que llegamos al final del captulo 4. En primer lugar, como la frontera antagnica involucra, como hemos visto, un otro heterogneo que es dialcticamente irrecuperable, siempre habr una materialidad del significante que resista la absorcin conceptual. En otras palabras: la oposicin entre A y B nunca va a volverse completamente A no A. La esencia-B de la B va a ser, en ltima instancia, no dialectizable. El pueblo siempre va a ser algo ms que el opuesto puro del poder. Existe un real del pueblo que resiste la integracin simblica. En segundo lugar, en nuestro diagrama, la heterogeneidad tambin est presente en el particularismo de las demandas equivalenciales un particularismo que, como sabemos, no puede ser eliminado porque es el fundamento mismo de la relacin equivalencial. En tercer lugar, como hemos visto, el particularismo (la heterogeneidad) es tambin lo que impide a algunas demandas incorporarse a la cadena equivalencia1. La consecuencia de esta presencia mltiple de lo heterogneo en la estructuracin del campo popular es que ste tiene una complejidad interna que resiste cualquier tipo de homogeneizacin dialctica. La heterogeneidad habita en el corazn mismo de un espacio homogneo. La historia no es un proceso autodeterminado. La opacidad de una exterioridad irrecuperable siempre va a empaar las propias categoras que definen la interioridad. Volviendo a nuestro ejemplo anterior: cualquier tipo de grupo subordinado, incluso en el caso extremo y puramente hipottico en que es exclusivamente una clase definida por su situacin dentro de las relaciones de produccin, debe tener algo de la naturaleza del lumpenproletariado si es que va a ser un sujeto antagnico. Por tanto, al llegar a este punto, la nitidez de la distincin d Fanon entre el interior y ei exterior debe ser reemplazada por un juego mucho ms complejo en el cual nada es completamente interno o 81

completamente externo. Toda internalidad va a estar siempre amenazada por una heterogeneidad que nunca es una exterioridad pura porque habita en la propia lgica de la constitucin interna. Y, a la inversa, la posibilidad de una pura exterioridad siempre va a materializarse en razn del funcionamiento de las lgicas homogenei zantes. Nuestra discusin, al principio de este captulo, sobre los significantes flotantes ilustra claramente este punto. Una oposicin pura interior/exterior presupondra una frontera inmvil, hiptesis que hemos rechazado como descripcin de cualquier proceso social real. Por el contrario, es como resultado de la indecidibilidad esencial entre lo vaco y lo flotante que ahora podemos reformular como la indecidibilidad entre lo homogneo y lo heterogneo o, en nuestro ejemplo, entre el proletariado y el lumpenp ro/eta nado que va a tener lugar el juego poltico. Este es el juego que Gramsci denomin guerra de posicin que es, estrictamente hablando, una lgica del -desplazamiento de las fronteras polticas, en el sentido que hemos definido. Afirmar que lo poltico consiste en un juego indecidible entre lo vaco y lo flotante equivale, entonces, a decir que la operacin poltica por excelencia va a ser siempre la construccin de un pueblo. En alguna medida ya habamos llegado a esta conclusin al final del captulo 4, pero ahora, despus de introducir las nociones de significantes flotantes y heterogeneidad, podemos ver ms claramente la dimensin de esa construccin que otorga al populismo su verdadero sentido. En primer lugar, hay una ampliacin de las operaciones discursivo-estratgicas que requiere la construccin del pueblo. En nuestro modelo original, slo dos de estas operaciones eran concebibles, a saber: la formacin de la cadena equivalencial y su cristalizacin en una entidad unificada mediante la produccin de significantes vacos. Pero la frontera antagnica como tal era consi SIGNIFICA es dada como algo dado y no era un objeto de construccin hegemnica. Ahora sabemos que la construccin del pueblo implica tambin la construccin de la frontera que el pueblo presupone. Las fronteras son inestables y estn en un proceso de desplazamiento constante. Es por eso que hemos hablado de significantes flotantes Esto conduce a un nuevo juego hegemnico: todo nuevo pueblo va a requerir la reconstitucin del espacio de representacin mediante la construccin de una nueva frontera. Lo mismo ocurre con los exteriores al sistema: toda transformacin poltica no slo implica una reconfiguracin de demandas ya existentes, sino tambin la incorporacin de demandas nuevas (es decir, de nuevos actores histricos) a la escena poltica o su opuesto: la exclusin de otros que estaban presentes previamente. Esto significa que todas las luchas son, por definicin, polticas. Hablar de una lucha poltica es, en sentido estricto, una redundancia. Pero esto es as slo porque lo poltico ha dejado de ser una categora regional. Por lo cual no hay lugar para la distincin, como en el socialismo clsico, entre la lucha econmica y la lucha poltica; las luchas econmicas son tan polticas como las que tienen lugar en el nivel del Estado concebido en su sentido limitado. La razn de esto Es por eso que Gramsci habl del Estado integral y el devenir Estado de la clase obrera, no de la Coma del poder del Estado. Estaba tan lejos de concebir a la lucha econmica como diferente de la lucha poltica que afirm que la construccin de hegemona comienza en la fbrica. Por un esfuerzo opuesto regionali/ar la lucha poltica y separarla claramente de la lucha econmica veamos el siguiente prrafo de a segunda forma de la poltica de izquierda que tambin rechazo podra ser caracterizada como un tipo de poltica pura que se asocla principalmente con Badiou y al menos con una cierta versin de laclau y Mouffc. Lo que formula Badiou (y Balihar tambin podra ser incluido aqu) es un tipo de emancipacin pura, y aunque $1 insistira en pertenecer a un linaje marxista, est bsicamente claro que no hay ninguna necesidad (le una crtica marxista de la economa poltica en trabajo 1...]. Y aunque la orientacin francesa jacobina de la poltica radical pura y la orientacin ms anglosajona de la lucha multiculturalista se oponen entre s, sin embargo comparten algo: la desaparicin de la economa es clara. Como hemos senalado en ei captulo 4, lo poltico es, en cierto sentido, la anatoma del mundo social. porque es el momento de institucin de lo social. No 82

todo es poltico en la sociedad porque tenemos muchas formas sociales sedimentadas que han desdibujado las huellas de su institucin poltica originaria, pero si la heterogeneidad es constitutiva del lazo social, siempre vamos a tener una dimensin poltica por la cual la sociedad y el pueblo son constantemente reinventados luchas es la esfera econmica est totalmente ausente del trabajo de Badiuu y debo aclarar que la poltica de Badiou es muy diferente de la ma); todos saben que L Organizationpolitiqueel movimiento de Badiou est centrado casi exclusivamente en la radicalizacin de la lucha obrera. Por lo tanto, dnde descansa el malentendido? I,a respuesta aparece algunas pginas ms adelante: No quiero decir economa en el sentido vulgar de s debemos hacer algo por el destino de los trabajadores. Estoy apuntando aqu a algo ms radical. Pienso que hay una idea central desarrollada por George 1 ukcs y la Escuela de Frankfurt que, a pesar de rodas mis crticas a la tradicin marxista occidental, es hoy ms actual que nunca. la idea es que la economa no es simplemente una ms entre las esferas sociales. la percepcin bsica de la crtica marxista de la economa poltica del fetichismo de la mercanca, etctera es que la economa tiene cierto csratcts social prototrascendental Aqu disiento nuevamente con el mantra posmoderno: el gnero, a lucha tnica, lo que sea, y despus la clase. La clase no es una ms en la serie. Por clase, entendemos, por supuesto, lucha econmica anticapitalista Difcilmente Podra estar ms claro. La economa es una esfera autodererminada dotada de un cierto estatus trascendenral (y el proto es un mero eufemismo). Resulta innecesario decir que la heterogeneidad en el sentido que la hemos definido en nuestro texto debe ser rigurosamente excluida. Sabemos, sin embargo, que sin heterogeneidad no puede haber ningn antagonismo y ninguna lucha. No resulta sorprendente que Zilek tenga que excluir de una poltica emanciparoria en la esfera econmica ni) slo las luchas multiculrurales, sino tambin las de los trabajadores para mejorar sus condiciones. Su disputa, dada su visin de la economa, no es con una u otra clase de lucha, sino con la nocin de lucha toutcourt. Es cierto que al final del prrafo saca de su sombreto su conejo de la lucha econmica anticapitalista, pero es meramente gestual: no puede ofrecer un solo ejemplo de tal lucha. No es raro: una vei que ha determinado un territorio regional objetivo como el rea necesaria para la emergencia de un antagonismo fundamental, ya no puede mantener una nocin de heterogeneidad que, por definicin, subvierte las delimitaciones territoriales. Volveremos sobre este tema en nuesrro ltimo captulo. Significa esto que lo poltico se ha convertido en sinnimo de populismo? S, en el sentido en el cual concebimos esta ltima nocjfl. Al ser la construccin del pueblo el acto poltico par excellanCe _como oposicin a la administracin pura dentro de un marco institucional estable, los requerimientos sine que non de lo poltico son la constitucin de fronteras antagnicas dentro de lo social y la convocatoria a nuevos sujetos de cambio social, lo cual implica como sabemos, la produccin de significantes vacos con el fin de unificar en cadenas equivalence5 una multiplicidad de demandas heterogneas. Pero stas constituyen tambin los rasgos definitorios del populismo. No existe ninguna inte1encifl poltica que no sea hasta cierto punto populista. Sin embargo, esto no significa que todos los proyectos polticos sean igualmente populistas; eso depende de la extensin de la cadena equivalencia1 que unifica las demandas sociales. En tipos de discursos ms institucionalizados (dominados por la lgica de la diferencia), esa cadena se reduce al mnimo, mientras que su extensin ser mxima en los discursos de ruptura que tienden a dividir lo social en dos campos. Pero cierta clase de equivalencia (cierta produccin de un pueblo) es necesaria para que un discurso pueda ser considerado poltico. En cualquier caso, lo que es importante destacar es que no estamos tratando con dos tipos diferentes de poltica: slo el segundo es poltico; el otro implica simplemente la muerte de la poltica y su reabsorcin por las formas sedimentadas de lo social. Esta distincin coincide, en gran medida, con aquella propuesta por Rancire entre police y le peuple que discutiremos en la conclusin. Para finalizar, diremos que nuestro anlisis tiene muchos puntos de convergencia con el de Georges Bataille en su conocido trabajo sobre La estructura psicolgica del fascismo.28 El momento de la hornogeneidad de la manera como l lo presenta coincide, casi punto por punto con lo que hemos 83

denominado la lgica de la diferencia: Homogeneidad significa la conmensurabilidad de elementos y la conciencia de esa conmensurabilidad: las relaciones humanas son sosten idas por una reduccin a reglas fijas basadas en la conciencia de la posible identidad de personas y situaciones definibles; en principio, toda violencia es excluida de este curso de existencia Tambin vincula lo eter0ghleo con lo que excede a una historia de la produccin: El mundo heterogneo incluye todo lo que resulta del gasto improductivo (las cosas sagradas forman ellas mismas parte de este todo). Esto consiste en rodo aquello que es rechazado por la sociedad homognea como desperdicio o como valor superior trascendente [...] los numerosos ciernen- toso formas sociales que la sociedad homognea no puede asimilar: las muchedumbres, los guerreros, las clases aristocrticas y empobrecidas, diferentes tipos de individuos violentos, o al menos aquellos que reebajan la norma (los locos, los lderes, los poetas, etctera). El elemento afectivo, que hemos destacado en la constitucin de las identidades POPULARES, est tambin presente en el anlisis de Bataillc: En la realidad heterognea, los smbolos cargados de valor afectivo tienen la misma importancia que los elementos fundamentales, y la parte tiene el mismo valor que el todo. Es fcil notar que, mientras que la estructura de conoclmiaito para una realidad homognea es la de la ciencia, el conocim mm de una realidad heterognea como tal se halla en el pensamiento mstico de los primitivos y en los sueos: es idntico a la estructura del inconsciente.Finalmente, tambin destaca los resultados homogeneizantes de las prcticas articulatorias: Conten/ando con elementos sin forma y empobrecidos, el ejrcito, bajo elmnrpulso imperativo, se vuelve organizado y logra internamente una forma homognea por la negacin del carcter desordenado de sus elementos: de hecho, la masa que constituye el ejrcito pasa de una existencia agotada y arruinada a Liii ordcn gcomtrico purificado, d la falta d forma a la rigidez agresiva. Aqu finaliza nuestra exploracin. La emergencia del pueblo depende de las tres variables que hemos aislado: relaciones equivalenciales representadas hegemnicamente a travs de significantes vacos; desplazamientos de las fronteras internas a travs de la produccin de significantes flotantes; y una heterogeneidad constitutiva que hace imposibles las recuperaciones dialcticas33 y otorga su verdadera centralidad a la articulacin poltica. Con esto hemos alcanzado una nocin plenamente desarrollada de populismo. sostenido convincentemente que el elemento de heterogeneidad y su ruptura con la nocin de representacin de clase conduce al colapso de las ambiciones totalicadoras de la dialctica. Stallvhrass ha objetado que, a partir de la heterogeneidad, Marx es capai de reintroducir un movimiento homogencicante de tipo dialctico. Aunque reconoces) que tal ve, Mchlman no le da al momento homogenei/anrc su serdadero peso, pienso que est en lo cierto cuando afirma que la heterogeneidad deshace la totahoacin dialctica. Cualquiera que sea la importancia de las tendencias homogcneiiantcs, est claro que, despus del pasaje a travs de la heterogeneidad, nos estamos refiriendo u una homogeneidad que es esencialmente no dialctica. Ya hemos alcanzado una nocin desarrollada del populismo. En este captulo vamos a esbozar algunas de las consecuencias que ella impli.ca para ciertas categorlas centrales de la teora poltica. Dos de estas categoras son las de representacin y democracia, y sobre ellas vamos a concentrar nuestro anlisis. LAS DOS ARAS DE LA RFPRESENFACIN Ernest Barker, al analizar el numeroso grupo de seguidores de os dictadores fascistas, en relacin con a nocin de representacin afirma lo siguiente: El hecho fundamental es que este seguimiento representa o refleja la voluntad del lder, y no que el lder represente o refleje la voluntad de os seguidores. Si hay representacin, es representacin inversa, procediendo hacia abajo desde el lder. El partido representa al lder: el pueblo, en tanto que toma su orientacin del partido, representa y refleja la orientacin del lder. Barker plantea la representacin como dominada por una clara 84

alternativa: o bien el lder representa la voluntad de sus seguidores, o bien los seguidores representan la voluntad del lder. Vamos a concentrarnos en lo que est implicado en un proceso de representacin que tiene lugar bajo condiciones democrticas. La teora de la democracia, comenzando con Rousseau, siempre ha sido mu:, recelosa de la representacin y la ha aceptado slo como un mal menoj, dada la imposibilidad de una democracia directa en comunidades grandes como los modernos Estados nacin. A partir de estas premisas, la democracia debe ser lo ms transparente posible: el representante debe transmitir lo ms fielmente posible la voluntad de aquellos a quienes representa. Sin embargo, es sta una descripcin vlida de lo que realmente est implicado en un proceso de representacin? Existen buenos motivos para pensar que no. La funcin del representante no es simplemente transmitir la voluntad de aquellos a quienes representa, sino dar credibilidad a esa voluntad en un milieu diferente de aquel en el que esta ltima fuera originalmente constituida. Esa voluntad es siempre la voluntad de un grupo sectorial, y el representante debe demostrar que es compatible con el inters de la comunidad como un todo. Est en la naturaleza de la representacin el hecho de que el representante no sea un mero agente pasivo, sino que deba aadir algo al inters que representa. Este agregado, a su vez, se refleja en la identidad de los representados, que se modifica como resultado del proceso mismo de representacin. As, la representacin constituye un proceso en dos sentidos: un movimiento desde el representado hacia el representante, y un movimiento correlativo del representante hacia el representado. El representado depende del representante para la constitucin de su propia identidad. Por lo tanto, la alternativa que describe Barker no corresponde a dos tipos diferentes de rgimen; de hecho, no es de ninguna manera una alternativa: simplemente seala las dos dimensiones que son inherentes a cualquier proceso de representacin. Podra sostenerse que, aunque las dos dimensiones son inherentes a la representacin, la ltima sera ms democrtica siempre que el primero que sigue en este prrafo y en el prximo es un resumen de un movimiento desde los representados hacia el representante prevalezca sobre ei segundo. Sin embargo, lo que este argumento no toma en cuenta es la naturaleza de la voluntad a ser representada. Si tuviramos una voluntad plenamente constituida e un grupo corporativo por ejemplo, el margen de maniobra de los representantes sera, de hecho, limitado. Sin embargo, ste es un caso extremo dentro de una gama ms amplia de posibilidades. Tomemos, en el extremo opuesto, el caso de sectores marginales con un bajo grado de integracin en el marco estable de una comunidad. En ese caso, no estaramos tratando con una voluntad a ser representada, sino ms bien con la constitucin de esa voluntad mediante ci proceso mismo de representacin. La tarea del representante no obstante, es democrtica, ya que sin su inteenCin no habra una incorporacin de esos sectores marginales a la esfera pblica. Pero en ese caso, su tarea consistir no tanto en transmitir una voluntad, sino ms bien en proveer un punto de identificacin que constituir como actores histricos a los sectores que est conduciendo. Como siempre va a existir cierta distancia entre un inters sectorial incluso uno plenamente constituido y la comunidad en general siempre va a haber un espacio dentro del cual este proceso de identificacin va a tener lugar. Es en este momento de la identificacin donde vamos a concentrar ahora nuestra atencin. Comencemos por considerar la representacin simblica del modo como es planteada por Hanna Fenichel Pitkin en un libro publicado hace cuarenta aos, pero que sigue siendo el mejor tratamiento terico de la nocin de representacin que podemos encontrar en la literatura existente.3 Segn Pirkin, en la representacin simblica en realidad no importa cmo se mantiene satisfecho al elector, ya sea por algo que el representante hace, o cmo se ve, o porque consigue estimular al elector para que se identifique con l E...]. Pero en ese caso, tin monarca o dictador puede ser un lder ms exitoso y dramtico, y por lo As, la representacin se convierte en ci medio de homogeneizacin de lo que en el captulo anterior denominamos una masa heterognea: Si el principal objetivo a ser alcanzado es la unin de la nacin en un todo unificado, la creacin de una nacin, entonces es tentador concluir que un solo smbolo espectacular puede lograr esto de manera mucho ms efectiva que toda una legislatura de 85

representantes [...]. La verdadera representacin es el carisma . El lder se convierte as en un productor de smbolos y su actividad, ya no concebida COmO actuar para sus electores, comienza a identificarse con un liderazgo efectivo. La forma extrema de representacin simblica la encontramos en el fascismo: En ci extremo, este punto de vista se convierte en Ja teora fascista de la representacin (no la teora del Estado corporativo sino la de la representacin por un Fhrer) [...]. pero en la teora fascista, este equilibrio [entre conductor y sujeto] se inclina definitivamente hacia el otro lado: el lder debe obligar a sus seguidores a ajustarse a lo que l hace.6 La crtica de Pitkin de las limitaciones de una aproximacin puramente simblica a la representacin termina con una distincin entre causas y razones: Es importante preguntarnos qu hace que la gente crea en un smbolo o acepte a un lder, pero es igual de importante preguntarnos cuando aceptan, cules son sus motivos para aceptar un lder. Slo si restringirnos nuestra visin de representacin exclusivamente al ejemplo de los smbolos, nosvemos tentados a pasar por altu csta ltima cuestin . Corno lo expres un cientista poltico [Hieni Eulau]: La representacin implica no el mero hecho de que los representados aceptan las decisiones del representante sino m6s bien las razones que tienen para hacerlo; y las razones son diferentes de las causas. En mi opinin, Pitkin oscurece el verdadero problema. La cuestin no reside tanto en distinguir entre causas y razones una distincin que por cierto acepto, sino en analizar si las fuentes de validez de la razones preceden a la representacin o son constituidas mediante la representacin. Lo que omite a lo largo de toda su discusin es el problema que planteamos al comienzo: qu ocurre si tenemos identidades dbilmente constituidas cuya constitucin requiere, precisamente, representacin en primer lugar? En captulos previos hemos abordado esta cuestin en trminos de la distincin entre un contenido ntico y su valor ontolgico. Como dijimos en una situacin de desorden radical se necesita algn tipo de orden y, cuanto ms generalizado es ese desorden, menos importante se vuelve el contenido ntico de aquello que restaura el orden. El contenido ntieo es investido con el valor ontolgico de representar al orden como tal. En ese caso, la identificacin siempre va a proceder a travs de esta investidura ontolgica y, como resultado de ello, siempre va a requerir el segundo movimiento que hemos presentado como inherente a la representacin que va del representante a los representados. Volviendo a nuestra discusin sobre psicoanlisis: la investidura en un objeto parcial implica elevar el objeto a la dignidad de la Cosa. Una vez que han tenido lugar algunas identificaciones polticas bsicas, pueden darse las razones de las decisiones y elecciones particulares pero estas ltimas requieren como punto de partida una identidad que no precede sino que es resultado del proceso de representacin. Hemos visto en nuestra discusin sobre Freud que la relacin con el lder depende del grado de distancia entre el yo y e1 yo ideal. Cuanto menor es la distancia, en mayor medida el lder se vuelve un primus tanto un mejor representante, que un miembro electo del Parlamento. Un lder de este tipo exige lealtades emocionales e identificacin en sus seguidores los mismos elementos irracionales y efectivos producidos por banderas, himnos Y bandas marchando. Por supuesto, la representacin vista bajo esta lua tiene poco o nada que ver con un reflejo fiel de la voluntad popular o con la promulgacin de leyes deseadas por la gente. inter pares y, corno resultado, mayor se vuelve el terreno donde ope ran las ra7ones en el sentido de Pitkjn. Pero necesariamente, sien1 pre va a existir cierta distancia entre ambos, de manera que la idenficacin mediante la representacin siempre va a estar presente en alguna medida. La dificultad con el anlisis de Pitkin es que, para ella, la esfera de las razones existe independientemente de cualquier identificacin; las razones operan totalmente fuera de la representacin. El resultado es que ella slo puede ver irracionalidad en cualquier tipo de representacin simblica. No puede distinguir de manera apropiada entre lo que sera la manipulacin y desprecio absoluto hacia la voluntad popular y lo que sera la constitucin de esa voluntad mediante la repre sentacin simblica. Es cierto que ella percibe al fascismo slo como un caso extremo de representacin simblica, pero, dadas sus premisas, no tiene las herramientas tericas para abordar casos menos extremos. Por esa razn, toda su discusin sobre este punto gira 86

en torno a la cuestin del respeto o la ignorancia de la voluntad popular, sin considerar cmo se constituye esa voluntad popular en primer lugar, ni si la representacin no es la premisa misma de esa constitucin. Una vez alcanzada esta conclusin, podemos vislumbrar la relevancia de la problemtica de la representacin para nuestra discusin sobre populismo, ya que la construccin del pueblo sera imposible sin el funcionamiento de los mecanismos de la representacin. Como hemos visto, la identificacin con un significante vaco es la condicin sine que non de la emergencia de un pueblo. Pero el significante vaco puede operar como un punto de identificacin slo porque representa una cadena equivalencial. El doble movimiento que detectamos en el proceso de representacin est inscripto en gran medida en la emergencia de un pueblo. Por un lado, la representacin de la cadena equivalencial por el significante vaco no es una representacin puramente pasiva. El significante vaco es algo ms que la imagen de una totalidad preexistente: es lo que constituye esa totalidad, aadiendo as una nueva dimensin cualitativa. Esto corresponde al segundo movimiento en ci proceso de representacin: desde el representante hacia los representados. Por otro lado, si el significante vaco va a operar como un punto de identificacin para todos los eslabones de la cadena, debe efectivamente representarlos, no puede yo1verse totalmente autnomo de ellos. Esto corresponde al primer movimiento que encontramos en la representacin: desde los representados hacia el representante. Como sabemos, este doble movimiento es el locus de una tensin. La autonomizacin del momento totalizador ms all de cierto punto destruye al pueblo al eliminar el carcter representativo de esa totalidad. Pero una autonomizacin radical de las diversas demandas tiene el mismo efecto, porque rompe la cadena equivalencial y hace imposible el momento de la totalizacin repre sentativa Esto es lo que ocurre, como hemos visto, cuando prevalece la lgica de la diferencia, ms all de cierto punto, por sobre la lgica de la equivalencia. Podramos enfocar esta cuestin desde un ngulo diferente a tra v de la combinacin entre homogeneidad y heterogeneidad en la cual consiste la representacin, sin embargo, llegaramos a conclu sione idnticas. La constitucin de un pueblo requiere una com plejida interna que est dada por la pluralidad de las demandas que forman la cadena equivalencial. sta es la dimensin de la heteroge neida radical, porque nada en esas demandas, consideradas indivi dualmente anticipa un destino manifiesto por ci cual deberan ten de a fundirse en algn tipo de unidad: nada en ellas anticipa que podran constituir una cadena.8 Esto es lo que hace necesario el momento homogeneizante del significante vaco. Sin este momento no existira una cadena equivalencia1. Por lo tanto, la funcin horno geneizant del significante vaco constituye la cadena y, al mismo tiempo, la representa. Pero esta doble funcin no es otra cosa que las dos caras del proceso de representacin que hemos detectado. La con clusi es clara: toda identidad popular tiene una estructura interna que es esencialmente representativa. Fste punto es ci que separa nuestro enfoque del de Hardt y Negri, que ser disentido en la conclusin de este libro. Sin embargo, si la representacin aclara algo sobre la estructura interna del populismo, podramos decir que, a la inversa, el populismo echa luz sobre algo perteneciente a la esencia de la representacii Porque el populismo, como hemos visto, es el terreno de una indecidibilidad primaria entre la funcin hegemnica del significante vaco y la equivalencia de la demandas particulares. Existe una tenSin entre ambas, pero no es otra cosa que el espacio de constitucin de un pueblo. Y qu es esto sino la tensin que hemos encontrado entre los dos movimientos opuestos pero necesarios que constituyen la estructura interna de la representacin? La construccin de un pueblo no es simplemente la aplicacin a un caso particular de una teora 87

general de la representacin que podra ser formalizada a un nivel ms abstracto; es, por el contrario, un caso paradigmtico, porque es aquel que revela la representacin por lo que es: el terreno primario de constitucin de la objetividad social. Consideremos por un momento algunos de los otros ejemplos de representacin simblica discutidos por Piktin: un pez representando a Cristo, por ejemplo. En todos esos casos, ya sea que el smbolo sea puramente arbitrario y, como resultado, se transforme en un signo, o que exista algn tipo de analoga que sostiene y explica el simbolismo, existe un rasgo comn: lo que est siendo representado existe como un objeto pleno con anterioridad y en forma totalmente separada del proceso de representacin. En la teora psicoanaltica, esto es lo que podra ser identificado como un enfoque jungueano, para el cual existen smbolos a priori asociados a objetos especficos en el inconsciente colectivo. Es slo con la descripcin freudiana/lacaniana del funcionamiento del inconsciente que la representacin se vuelve ontolgicamante fundamental como hemos visto, los nombres constituyen retrospectivamente la unidad del objeto. Y resulta difcil encontrar un terreno que revele mejor esta constitucin que las fluctuaciones constantes en la nominacin del pueblo. La principal dificultad con las teoras clsicas de la representacin poltica es que la mayora de ellas concibi la voluntad del pueblo como algo constituido antes de la representacin. Esto es lo que ocurre con el modelo agregativo de la democracia (Schumpeter, Downs) que reduce el pueblo a un pluralismo de intereses y valores; y con el modelo deliberativo (Rawls, Habermas), que encontr tanto en la justice as fairness, como en los procedimientos dialgicos, las bases de un consenso racional que eliminara toda opacidad en los procesos de representacin. 9 Una ve7 que llegamos a este punto, la nica pregunta relevante es cmo respetar la voluntad de los representado5 dando por sentado que tal voluntad existe en primer lugar.

DEMOCRACIA E IDENTIDADES POPULARES

La transicin de nuestra discusin sobre representacin simblica a la teora poltica de Claude Lefort, con la cual comenzaremos nuestro estudio de la democracia popular, resulta fcil dado que Lefort basa su enfoque en la transformacin simblica que hizo posible el advenimiento de la democracia moderna.0 Segn el muy conocido anlisis de Lefort, tal mutacin implic una revolucin en el imaginario poltico por la cual una sociedad jerrquica centrada en el rey como punto de unidad del poder, el conocimiento y la ley, fue reemplazada por una descorporeizacin materializada en la emergencia del lugar del poder como esencialmente vaco. En us palabras: El poder estaba encarnado en el prncipe, y por lo tanto daba a la sociedad un cuerpo. Y a causa de esto, un conocimiento latente pero efectivo de lo que uno significaba para el otro exista en el conjunto social. Este modelo muestra el rasgo revolucionario y sin precedentes de la democracia. El lugar del poder se convierte en un lugar vaco [...]. El ejercicio del poder est sujeto a procedimientos de redistribuciones peridicas [.1. El fenmeno implica una institucionalizacin del conflicto sostenida por la disolucin de los indicadores de la certeza. Inaugura una historia en la cual la gente experimenta una indeterminacin fundamental en cuanto a la base del poder, la ley y e1 conocimiento, y en cuanto a la base de las relaciones entre elyoy el otro, en todos los niveles de la vida social. Qu pensar de esta secuencia? En algn sentido ciertas distinciones que, con una terminologa diferente, hemos introducido en este libro estn claramente presentes en el texto de Lefort. La nocin de un orden jerrquico garantizado y personificado por ci rey, en el cual no hay una institucionalizacin de los conflictos sociales, resulta muy similar a lo que hemos denominado la lgica de la diferencia. En tanto la igualdad como valor es reconocida por Lefort como la marca de la democracia, parecera que no estamos lejos de nuestra lgica equivalencial. Sin embargo, es aqu donde el anlisis de Leforr toma un camino diferente del que hemos elegido en nuestro estudio de la formacin de las identidades POPULARES, ya que, segn l, ei marco simblico democrtico 88

debe ser opuesto al totalitarismo. Este ltimo es descripto en ios siguientes trminos: Entre la esfera del poder, la esfera de la ley, y la esfera del conocimiento tiene lugar una condensacin. El conocimiento de los objetivos principales de la sociedad y las normas que regulan las prcticas sociales se convierte en propiedad del poder, y al mismo tiempo el propio poder exige ser el rgano de un discurso que articula lo real como tal. El poder se encarna en un grupo y, en su nivel ms alto, en un solo individuo, y se funde con un conocimiento que tambin se encarna, de tal manera que nada 1 puede dividir. 2 Sin embargo, el totalitarismo, aunque se opone a la democracia, ha surgido dentro del terreno de la revolucin democrrica. El mecanismo de la transicin de uno a otro, es descripto en estos trminos: Cuando los individuos se sienten cada vez ms inseguros como resultado de una crisis econmica o de los estragos de la guerra cuando los conflictos entre clases y grupos se exacerban y ya no pueden resolvcrse simblicamente dentro de la esfera poltica, cuando el poder parece haberse hundido al nivel de la realidad y no ser ms que un instrumento para la promocin de los intereses y apetitos de la ambicin vulgar y, en una pa1abra aparece en la sociedad, y cuando al mismo tiempo la sociedad parece estar fragmentada, entonces vemos el desarrollo de la fantasa del Pueblo-Uno, los comienzos de la bsqueda de tina identidad sustancial, de un cuerpo social unido en su cabeza, de un poder encarnado, de un Estado libre de divisin.3 En este punto, los lectores de este libro podran comenzar a pensar que en esta ltima descripcin hay algo que resulta vagamente familiar. Varios de los rasgos de esa descripcin podran ser aplicados a los movimientos populistas que describimos en nuestro texto, la mayora de los cuales, por supuesto, no son en lo ms mnimo totalitarios La construccin de una cadena de equivalencias a partir de una dispersin de demandas fragmentadas y su unificacin en torno a posiciones POPULARES que operan como significantes vacos no es en s misma totalitaria, sino la condicin misma de la construccin de una voluntad colectiva que, en muchos casos, puede ser profundamente democrtica. El hecho de que algunos movimientos populistas puedan ser totalitarios y que presenten muchos o todos los rasgos que describe Lefort tan apropiadamente es sin duda cierto, pero el espectro de articulaciones posibles es mucho ms diverso de lo que la simple oposicin totalitarismo/democracia parece sugerir. La dificultad con el anlisis que hace Lefort de la democracia es que se coneentra exclusivamente en los regmenes democrticos liberales y no presta una atencin adecuada a la construccin de los sujetos democrticos POPULARES. Esto tiene una serie de consecuencias que limitan el alcance del anlisis. Para dar un ejemplo: el lugar del poder en las democracias est, para Lefort, vaco. Para m, la cuestin se plantea de manera diferente: es una cuestin de produccin de vacuidad a partir del funcionamiento de la lgica hegemnica. La vacuidad es, para m, un tipo de identidad, no una ubicacin estructural. Si el marco simblico de una sociedad es lo que sostiene, como piensa Lefort y en este punto coincido con l un rgimen determinado, el lugar del poder no puede estar totalmente vaco. Incluso la ms democrtica de las sociedades tendr lmites simblicos para determinar quin puede ocupar el lugar del poder. Entre la encarnacin total y la vacuidad total existe una gradacin de situaciones que involucran encarnaciones parciales. Y stas son, precisamente, las formas que toman las prcticas hegemnicas. Por lo tanto, cmo pasar de este punto a discutir ms minuciosamente la relacin entre populismo y democracia? Es aqu donde quiero introducir en mi argumento algunas distinciones contenidas en el trabajo reciente de Chantal Mouffe) Ella comienza reconociendo su deuda intelectual con la obra de Lefort, pero hace tambin una salvedad crucial a ese reconocimiento que, de hecho, cambia el terreno del debate: En lugar de simplemente identificar la forma moderna de la democracia con el lugar vaco del poder, quisiera tambin destacar la distincin entre dos aspectos: por un lado, la democracia como forma de gobierno, es decir, el principio de soberana del pueblo; por otro lado, el marco simblico 89

dentro del cual este gobierno democrtico se ejerce. La novedad de la democracia moderna, lo que la hace propiamente moderna es que, con el advenimiento de la revolucin democrtica, el viejo principio democrtico segn el cual el poder debera ser ejercido por el pueblo surge nuevamente, pero esta vez dentro de un mareo simblico dado por el discurso liberal, con su fuerte nfasis en el valor de las libertades individuales y los derechos humanos. As, mientras Lefort slo percibe la cuestin de la democracia como ligada al marco simblico liberal, identificando implcitamente la democracia con la democracia liberal, Mouffe percibe slo una articulacin contingente entre ambas tradiciones: Por un lado, tenemos la tradicin liberal constituida por el gobierno de la ley, la defensa de los derechos humanos y el respeto a la libertad individual; por si otro, la tradicin democrtica, cuyas ideas principales son las de la igualdad la identidad entre gobernantes y gobernados y la soberana popular. No hay una relacin necesaria entre esas dos tradiciones diferentes, sino slo una articulacin histrica contingente.6 Una vez que la articulacin entre liberalismo y democracia es considerada como meramente contingente, se deducen necesariamente dos conclusiones obvias: (1) otras articulaciones contingentes son tambin posihles por lo que existen formas de democracia fuera del marco simblico liberal el problema de la democracia, visto en su verdadera universalidad, se convierte en el de la pluralidad de marcos que hacen posible la emergencia del pueblo; (2) como esta emergencia del pueblo ya no es ms el efecto directo de algn marco determinado, la cuestin de la constitucin de una subjetividad popular se convierte en una parte integral de la cuestin de la democracia (ste es el aspecto que no ha sido tomado suficientemente en cuenta por Lefort). Un corolario es que no hay ningn rgimen poltico que sea autorreferencial. Podemos, por supuesto ampliar la nocin de una matriz simblica para incluir dentro de ella la constitucin de los sujetos sociales y polticos pero en ese caso estamos desdibujando cualquier divisin clara entre Estado y sociedad civil. El desdibuja miento de la divisin no significa sin embargo, aniquilarla de un modo autoritario no toda politizacin de la sociedad civil es equivalente a una unificacin autoritaria. La visin de Gramsci de la hegemona, por ejemplo trasciende la distincin Estado/sociedad civil, pero es, sin embargo, profundamente democrtica porque implica la introduccin de nuevos sujetos colectivos en la arena histrica. Cmo concebir, sin embargo, esta articulacin contingente entre liberalismo y democracia? Mouffe es muy crtica de la denominada democracia deliberativa actual, que intenta precisamente eliminar la naturaleza contingente de la articulacin y convertirla en una de implicacin necesaria (Rawls se inclina ms hacia el lado del liberalismo y Habermas, ms hacia el de la democracia). Sin embargo, lo que es ms revelador para nuestros propsitos es el intento de Mouffe de explicar qu debera entenderse por articulacin contingente. Su principal esfuerzo, por estar interesada fundamentalmente en la cuestin de la democracia en sociedades dominadas por un marco simblico liberal, es proponer lo que ella denomina un modelo agonstico de democracia, pero en el proceso de su formulacin ella aclara una multiplicidad de aspectos que son relevantes para una teora general de la democracia, ya sea liberal o no. Al privilegiar la racionalidad, tanto la perspectiva deliberativa como la agregativa dejan de lado un elemento esencial que es el rol crucial que juegan las pasiones y los afectos en asegurar la lealtad a los valores democrticos E...]. El fracaso de la actual teora democrtica en abordar la cuestin de la ciudadana es consecuencia del hecho de operar con una concepcin del sujeto que percibe a los individuos como anteriores a la sociedad, portadores de derechos naturales, que son o bien agentes maximizadores de la utilidad o bien sujetos racionales. En todos los casos son abstrados de sus relaciones sociales y de poder, de su lenguaje, de su cultura y de todo el conjunto de prcticas que hacen posible la actuacin social. Lo que se excluye en estos enfoques racionalistas es la cuestin misma dc cules son las condiciones de existencia de un sujeto democrtico. Desde esta perspectiva, Mouffe hace varias referencias a Wittgenstein: a la creencia como anclada en una forma de vida, y a la necesidad de una friccin que implica la necesidad de renunciar al sueo de un consenso racional. Las principales consecuencias de este enfoque son, por un lado, que el anlisis es desplazado de la estructura formal de un espacio 90

poltico-simblico hacia un modo de vida ms amplio donde la subjetividad poltica es constituida; y por el otro lado, que surge una visin de la subjetividad poltica en la cual una pluralidad de prcticas y adhesiones apasionadas entran en un cuadro en el que la racionalidad ya sea individual o dialgica ya no es un componente dominante. Pero con esto llegamos al punto en el que esta nocin de la identidad democrtica es prcticamente indiferenciable de lo que hemos denominado identidad popular. Todos los componentes estn all: el fracaso de un orden puramente conceptual para explicar la unidad de los agentes sociales; la necesidad de articular una pluralidad de posiciones o demandas a travs de la nominacin, dado que ninguna racionalidad a priori lleva a esas demandas a unirse en torno a un centro; y el rol principal del afecto en la cementacin de esta articulacin. La consecuencia es inevitable: la construccin de un pueblo es la condicin sine qua non del funcionamiento democrtico. Sin la produccin de vacuidad no hay pueblo, no hay populismo pero tampoco hay democracia. Si agregamos a esto que el pueblo, como hemos visto, no est esencialmente limitado a ninguna matriz simblica particular, hemos abarcado en todas sus dimensiones el problema del populismo contemporneo. Ahora debemos preguntarnos acerca de los puntos en los cuales nuestra discusin sobre la democracia se enlaza con la del populismo. El eje de nuestro argumento sobre democracia ha sido que es necesario transferir la nocin de vacuidad desde el lugar del poder en un rgimen democrtico como propone Lefort hacia los propios sujetos que ocupan ese lugar. Lo que estamos sugiriendo es lo siguiente: resulta insuficiente plantear la cuestin como si la vacuidad slo significara la ausencia de cualquier determinacin en el lugar del poder y que a causa de esta ausencia, cualquier fuerza particular, sin dejar de ser particular, podra ocupar ese lugar. Eso podra ser cierto si estuviramos tratando meramente con los aspectos jurdicos formales de la democracia, pero como bien sabe Lefort, la nocin depoliteia que l tanto aprecia y a la que se refiere significa toda una forma de vida poltica de la comunidad, de la cual los aspectos constitucionales representan slo una cristalizacin formal. As, si se considera la cuestin de la politeia en su verdadera generalidad que implica tambin la formacin de una subjetividad, como plantea Mouffe, el anlisis de la vacuidad no puede permanecer en el nivel de un lugar no afectado por aquellos que lo ocupan; e inversamente, los ocupantes tambin deben ser afectados por la naturaleza del lugar que ocupan. Consideremos la cuestin desde las dos caras de esta relacin. En primer lugar, desde la posicin de los ocupantes del poder. Sabemos que existe un abismo insalvable entre la particularidad de los grupos que integran una comunidad a menudo en conflicto entre s y la comunidad como un todo, concebida como una totalidad universal. Y sabemos tambin que tal abismo slo puede ser mediado hegemnicamente a travs de una particularidad que, en algn punto, asume la representacin de una totalidad que es inconmensurable con ella. Pero para que esto sea posible, la fuerza hegemnica debe presentar su propia particularidad como la encarnacin de una universalidad vaca que la trasciende. Por lo tanto, no es el caso de que exista una particularidad que simplemente ocupa un espacio vaco, sino una particularidad que, porque ha triunfado en una lucha hegemnica para convertirse en el significante vaco de la comunidad, tiene un derecho legtimo a ocupar ese lugar. La vacuidad no es slo un dato del derecho constitucional, es una construccin poltica. Consideremos ahora la cuestin desde el otro lado, desde el del lugar del vaco. La vacuidad, en lo que al lugar se refiere, no significa simplemente vace en su sentido literal; por el contrario, hay vacuidad porque ella apunta a la plenitud ausente de la comunidad. Vacuidad y plenitud son, de hecho, sinnimos. Pero esa plenitud/vacuidad slo puede existir encarnada en una fuerza hegemnica. Esto significa que la vacuidad circula entre el lugar y sus ocupantes, que se contaminan entre s. Esto significa que la lgica de los dos cuerpos del rey no ha desaparecido en la sociedad democrtica. Simplemente no es cierto que la vacuidad pura haya reempla7ado al cuerpo inmortal del rey. Este cuerpo inmortal es encarnado por la fuerza hegemnica. Lo que ha cambiado en la democracia en comparacin con los Anciens Rgimes es que en stos, la encarnacin tena lugar en un solo cucrpo mientras que en la actualidad transmigra a travs de una variedad de cuerpos. Pero la lgica de la encarnacin contina operando bajo condiciones democrticas y, en 91

ciertas circunstancias, puede adquirir una considerable estabilidad. Pensemos en un fenmeno como el gaullismo. Se puede decir que uno de los dficit hegemnicos funda- mentales de la Cuarta Repblica Francesa fue su incapacidad para proveer smbolos relativamente estables para encarnar el lugar vaco. Sin embargo, en este punto debemos avanzar un paso ms en nuestro argumento. Los significantes vacos slo pueden desempear su rol si significan una cadena de equivalencias y slo silo hacen tituyen un pueblo. En otras palabras: la democracia slo puede fundarse en la existencia de un sujeto democrtico, cuya emergencia depende de la articulacin vertical entre demdas equivalenciales. Un conjunto de demandas equivalenciales articuladas por un significante vaco es lo que constituye un pueblo. Por lo tanto, la posibilidad misma de la democracia depende de la constitucin de un pueblo democrtico. Tambin sabemos que si va a haber una articulacin! combinacin entre democracia y liberalismo, deben combinarse dos tipos de demandas diferentes. La combinacin, sin embargo, puede tener lugar de dos formas distintas: o bien un tipo de demandas el liberalismo, por ejemplo, con su defensa de los derechos humanos, las libertades civiles, etctera pertenece al marco simblico de un rgimen en el sentido de que son parte de un sistema de reglas aceptadas por todos los participantes del juego poltico o bien son valores negados en cuyo caso son parte de la cadena equivalencia1 y, por lo tanto, parte del pueblo. En Amrica Latina, durante los aos setenta y ochenta, por ejemplo la defensa de los derechos humanos form parte de las demandas POPULARES y, por lo tanto, parte de la identidad popular. Es un error pensar que la tradicin democrtica, con su defensa de la soberana del pueblo, excluye como cuestin de principio las demandas liberales. Eso slo podra significar que la identidad del pueblo est definitivamente fijada. Si, por el contrario, la identidad del pueblo slo se establece a travs de cadenas equivalenciales cambiantes, no hay razn para pensar que un populismo que incluye los derechos humanos como uno de sus componentes es excluido a priori. En algunos momentos como ocurre frecuentemente en la actualidad en la escena internacional, la defensa de los derechos humanos y de las libertades civiles puede convertirse en las demandas POPULARES ms apremiantes. Pero las demandas POPULARES tambin pueden cristalizar en configuraciones totalmente diferentes, como nos muestra el anlisis del totalitarismo de Lefort. Es sobre esta variedad en la constitucin de las identidades POPULARES donde debemos concentrar ahora nuestra atencin. VARIACIONES POPULISTAS

La nocin desarrollada de populismo a la que hemos arribado no supone la determinacin de un concepto rgido al cual podramos asignar inequvocamente ciertos objetos, sino el establecimiento de un rea de variaciones dentro de la cual podra inscribirse una pluralidad de fenmenos. Esta inscripcin no debera proceder, sin embargo, en trminos de comparaciones o taxonomas puramente externas, sino mediante la determinacin de las reglas internas que hacen inteligibles esas variaciones. En este captulo vamos a abordar las variaciones como tendencia es decir, situando fenmenos aparentemente dispersos dentro de un continuum que hace posible una comparacin entre eilos. En el prximo captulo vamos a adoptar un en- foque ms microanaltico: vamos a tomar tres momentos histricos en la construccin del pueblo y mostrar en ellos el funcionamiento completo de algunas de las lgicas que hemos analizado tericamente en los captulos anteriores. Finalmente, vamos a terminar ei captulo 8 con una serie de sugerencias heursticas relacionadas con ios fines que debera perseguir una exploracin emprica de los populismos realmente existentes como una oposicin a las lgicas constitucionalistas que operan en las democracias contemporneas. Surel percibe al populismo como un fenmeno ms ambiguo en sus relaciones con el orden institucional, Como afirma al resumir su tesis desarrollada en un 92

libro escrito con Y. Mny al que nos hemos referido antes sobre el populismo: (1) el pueblo es el soberano del rgimen poltico y el nico referente legtimo para interpretar las dinmicas sociales, econmicas y culturales; (2) las cutes de poder, especialmente las polticas, han traicionado al pueblo al no cumplir ya las funciones para las cuales fueron designadas; (3) es necesario restaurar la primaca del pueblo, que puede conducir a una valorizacin de una poca anterior, caracterizada por su reconocimiento. Este es el ncleo duro del populismo entendido como esquema ideolgico, y constituye un conjunto de recursos discursivos diseminados dentro de los regmenes democrticos. Por lo tanto el populismo, en un sentido similar al que hemos descripto en este libro, no es una constelacin fija, sino una serie de recursos discursivos que pueden ser utilizados de modos muy diferentes (lo que se asemeja a nuestra nocin de significantes flotantes). Surel afirma: Contra la idea segn la cual el populismo representara una tendencia relativamente estable y coherente, tpica de la nueva derecha radical, queremos defender la idea de que es menos una familia poltica que una dimensin del registro discursivo y normativo adoptado por los actores polticos. Es, por lo tanto, una reserva al alcance de la mano disponible para una pluralidad de actores, de una manera ms o menos sistemtica. Coincido con todo en este anlisis derecho, considero que la nocin de que el populismo es el elemento democrtico en los sistemas representativos contemporneos es una de las ideas ms originales y acertadas del trabajo de Mny y Surel que ellos aceptan para la circulacin de los recursos disponibles para la construccin populista y por lo tanto, para aquello que puede ser caracterizado como populista son, segn mi punto de vista, muy estrechos. Surel, sin duda, acierta al criticar los enfoques que, al afirmar una exterioridad total del populismo respecto del sistema poltico, lo asimilan a la extrema derecha (aunque lo mismo podra ser aplicado a la extrema izquierda). l coincide, en cambio, con el modelo propuesto por Andreas Schedler5 segn el cual habra: (1) partidos democrticos en e1 poder, definidos por su apoyo a quienes ejercen funciones de gobierno; (2) una oposicin democrtica, intentando tomare1 poder dentro del marco institucional existente; (3) partidos antiinstitucionales, que rechazan el sistema existente de reglas democrticas. A esto Schedler agrega y Surel coincide con l la situacin ambigua de los movimientos populistas: existen en los mrgenes de los regmenes institucionales, oscilando entre la denuncia de los sistemas como tales o limitando la denuncia slo a aquellos que ocupan los espacios de poder. El problema con este modelo es que da por sentado que existe un sistema de reglas bien establecido en todo momento. Desde mi perspectiva, este planteo no toma en cuenta suficientemente la doble faz del populismo a la cual nos referimos en nuestra discusin terica, a saber, que el populismo se presenta a s mismo como subversivo del estado de cosas existente y tambin como el punto de partida de una reconstruccin ms o menos radical de un nuevo orden una vez que el anterior se ha debilitado. EL sistema institucional deber estar (nuevamente, ms o menos) fracturado para que la convocatoria populista resulte efectiva. En una situacin de total estabilidad institucional (y total designa, por supuesto, una situacin puramente ideal), la nica oposicin posible a ese sistema operara desde un exterior puro esto es, de sectores puramente marginales e ineficaces. Esto es as porque, como hemos visto, el populismo nunca surge de una exterioridad total y avanza de tal modo que la situacin anterior se disuelve en torno a l, sino que opera mediante la rearticulacin de demandas fragmentadas y dislocadas en torno a un nuevo ncleo. Por lo tanto, cierto grado de crisis de la antigua estructura es necesaria como precondicin del populismo, ya que, como hemos visto, las identidades POPULARES requieren cadenas equivalenciales de demandas insatisfechas. Sin la profunda depresin de comienzos de la dcada de 1930, Hitler hubiera permanecido como un cabecilla marginal vociferante. Sin la crisis de la Cuarta Repblica como resultado de la guerra de Argelia, la convocatoria de De Gaulle hubiera sido tan desatendida como en 1946. Y sin la erosin progresiva del sistema oligrquico en la Argentina de la dcada de 1930, el surgimiento de Pern hubiera sido impensable. Si esto es as, ms que un movimiento populista con un pie dentro y otro fuera del sistema 93

institucional, tendramos una situacin variable cuyas principales posibilidades son las siguientes: (1) un sistema institucional en gran medida autoestructurado que relega cualquier desafo antiinstitucional a una situacin marginal es decir, la capacidad de este ltimo de constituir cadenas equivalenciales es mnima (esto correspondera a las dos primeras situaciones dentro del modelo de Schedler); (2) un sistema menos estructurado y que requiere algn tipo de recomposicin peridica aqu surge la posibilidad del populismo en el sentido de Schedler y Surel: el sistema puede ser desafiado, pero como su capacidad de autoestructuracin an es considerable, las fuerzas populistas deben operar al mismo tiempo como insidersy outsiders; (3) un sistema que ha entrado en un perodo de crisis orgnica en el sentido gramsciano; en este caso, las fuerzas que lo desafan deben hacer algo ms que comprometerse en la situacin ambigua de subvertir el sistema y, al mismo tiempo, ser integradas a l: deben reconstruir la nacin en torno a un nuevo ncleo populista; aqu, la tarea de reconstruccin prevalece sobre la de subversin. Como podemos ver, el movimiento de la segunda a la tercera posibilidad es una cuestin de grado, o de varias alternativas histricas que surgen dentro de un continuum terico. Mi nico desacuerdo con el enfoque de Surel es que, al limitar ei populismo a la tercera opcin dentro del modelo de Schedler, lo ha restringido demasiado a lo que es posible en la actualidad dentro del horizonte de Europa Occidental. Yo, en cambio, quiero inscribir el populismo dentro de un sistema ms amplio de alternativas. Para aclarar este sistema de alternativas analizaremos algunos ej cmplos. El primero es el boulangismo.6 Para entender el surgimiento poltico del general Boulanger, debemos recordar la situacin de Francia en la dcada de 1880. Polticamente, la Repblica establecida en gran medida como resultado de los desacuerdos internos entre las fuerzas monrquicas estaba lejos de estar consolidada. Una pluralidad de grupos ideolgicos diferentes tanto de la derecha como de la izquierda no estaban realmente integrados dentro del sistema parlamentario y soaban con frmulas constitucionales alternativas. Econmicamente, Francia, adems del conjunto de dislocaciones vinculadas con la transicin a una sociedad industrial, experimentaba desde 1873 los efectos de la crisis mundial, a lo que debe agregarse el crack financiero de 1882 y la sucesin de escndalos financieros, especialmente el caso Wilson, que desacreditaron al gobierno republicano. A esto se debera agregar el alto nivel de desempleo y la desorganizacin del movimiento obrero despus de la represin posterior a la Comuna, que dej a los trabajadores expuestos a una variedad de influencias polticas. En estas condiciones, el sistema poltico era claramente vulnerable a cualquier tipo de iniciativa extraparlamentaria. Quin era el general Boulanger? No tenemos espacio para narrar el episodio completo de su fulgurante surgimiento y cada teniendo en cuenta nuestros objetivosy pero nos vamos a referir, al menos, a los hechos principales. Boulanger era un oficial brillante con una clara orientacin republicana (aunque su republicanismo era algo oportunista, ya que antes haba sido bonapartista y orleanista). Se convirti en ministro de Guerra en 1886, y tanto sus reformas en si ejrcito Vase Guy Hermer, I.espopulismes dans le monde. Une histoire sociologique xlxexxesiUles, Pars, Fayard, 2001, Pp. 181-192, donde se defiende una tesis similar a la nuestra. como su imagen republicana pronto 1e otorgaron una inmensa popularidad. Esto ltimo preocup al gobierno, que lo oblig a renunciar y lo envi fuera de Pars, a Clermont-Ferrand, a pesar de las protestas pblicas. Despus, en 1888, se lo pas a retiro. Esto lo dej libre para intervenir abiertamente en poltica. Obtuvo una serie de victorias electorales aplastantes que culminaron el 27 de enero de 1889 cuando, luego de un rotundo triunfo electoral, la multitud dernand que marchara al Elyse y tomara el poder algo que bien podra haber hecho, ya que tena ei apoyo de un considerable sector del ejrcito y de la polica. Sin embargo, Boulanger dud, y finalmente abandon el intento. se fue el punto en su carrera que decidi su suerte. El gobierno, tranquilizado, tom una serie de medidas que limitaron sus posibilidades y culminaron en llevarlo a juicio. Escap a Bruselas y viaj dos aos entre Blgica y Londres antes de suicidarse en 1891. Hay una serie de aspectos en el episodio de Boulanger que son importantes para nuestros propsitos tericos. En primer lugar, la 94

heterogeneidad y marginalidad respecto del sistema establecido de las fuerzas que lo apoyaban. l disfrutaba [...] de la confianza de los ms diversos sectores polticos, tanto de la derecha como de la izquierda [.1. Boulanger aglutinaba 1...] en torno suyo a todos los demcratas decepcionados [.1 irritados por la inestabilidad ministerial de la Tercera Repblica francesa y partidarios de un Estado fuerte aunque basado en el sufragio universal, a los bonapartistas nostlgicos del poder imperial de Napolen III, a los monrquicos moderados vinculados a la rama dinstica de los Orlens representada por el conde de Pars, sin olvidar las mltiples corrientes de izquierda que incluan desde lo que qued del movimiento de la Comuna hasta una fraccin de los radicales. se fue el caso, por ejemplo, de la corriente representada por el peridico La Dmocratie u Midi, que demandaba una democracia directa capaz de alcanzar un gobierno verdaderamente representativo, que denunciaba la corrupcin del rgimen parlamentario, y que esperaba algn acto viril de parte de un jefe. En segundo lugar, el apoyo a Boulanger se concentraba principalmente en los centros urbanos. a diferencia del de Napolen III, que contaba con una slida base campesina. Dentro de los centros urbanos, el apoyo social de Boulanger tena un fuerte componente proletario, pero de hecho atravesaba la mayora de los sectores sociales: Sin embargo, esta presencia sustancial de un elemento proletario no impeda que sus seguidores se caracterizaran por el hecho de que, yendo ms all de todo milieu social, fueran reclutados igualmente del conjunto de las clases medias e, incluso, altas de las ciudades.5 En tercer lugar, la idea de una intervencin extraparlamentaria era tan atractiva para la izquierda radical que perciba en ella una manera de lograr la combinacin de un Estado fuerte y una democracia directa como para la derecha para la cual era el camino hacia un nacionalismo conservador y militarista. En cuarto lugar, lo nico que mantena unidas a todas estas fuerzas heterogneas, era la devocin comn a Boulanger y su innegable carisma. La prueba de ello es que cuando l desapareci de la escena poltica, la coalicin de sus seguidores pronto se desintegr. se fue el anticlmax que condujo a la consolidacin de la Tercera Repblica. Ahora, si consideramos estos cuatro rasgos poltico-ideolgicos, inmediatamente vemos que ellos reproducen, casi punto por punto, las dimensiones definitorias del populismo establecidas en la parte terica de este libro. En primer lugar, hay un conjunto de fuerzas y demandas heterogneas que no pueden ser integradas orgnicamente dentro del sistema diferencial/institucional existente. En segundo lugar, como los vnculos entre estas demandas no son diferenciales, slo pueden ser equivalenciales; hay un aire de familia entre ellas, porque todas tienen el mismo enemigo: el sistema parlamentario corrupto existente. En tercer lugar, esta cadena de equivalencias alcanza su punto de cristalizacin slo en torno a la figura de Boulanger, que funciona como un significante vaco. En cuarto lugar, con el fin de desempear este rol, Boulanger debe ser reducido a su nombre y a otros pocos significantes concomitantes, igualmente imprecisos). Esto muestra en accin otra de nuestras tesis: la lacaniana, segn la cual el nombre es la base de la unidad del objeto. En quinto lugar, con ei fin de que el nombre desempee este rol debe estar fuertemente investido es decir, debe ser un objeto a (debe constituir un sujeto hegemnico Por lo tanto, el rol del afecto es esencial. Volvamos a nuestro anlisis previo: no hay duda de que ci experimento boulangista fue populista; sin embargo, la alternativa que Surel describe en relacin con Berlusconi no estaba abierta a Boulanger, es decir, estar entre el orden institucional y el lenguaje populista y utilizar a este ltimo como herramienta poltica. l fue empujado cada vez ms fuera de la alternativa institucional, por lo que su nica posibilidad de seguir adelante fue convertirse en el constructor de un nuevo orden; no poda simplemente jugar a ser un subversivo. Esto significaba, en su caso, tomar el Elyse. Sin embargo, no se atrevi a dar este paso, y su indecisin lo condujo a su cada. Slo podemos especular sobre cul podra haber sido el orden institucional resultante de un golpe exitoso de Boulanger, pero algo es seguro: el orden que hubiera implementado no podra haber satisfecho a todas las fuerzas heterogneas que componan su coalicin. Los significantes vacos no podran haber permanecido completamente como tales, hubieran tenido que ser asociados a contenidos ms precisos a fin de construir un nuevo orden diferencial/institucional. Pero aunque esta transicin no 95

interrumpe el juego hegemnico un rgimen que se vuelve impopular ms all de cierto punto tiene sus das contados, es infinitamente ms fcil tomar decisiones cuando uno est en el poder que cuando uno est meramente tratando de alcanzarlo. En el caso de Boulanger, sin embargo, el punto de condensacin de la cadena equivalencia1 el significante vaco era demasiado dbil. Toda la experiencia boulangista fue muy breve y coyuntural, y no hubo suficiente tiempo para que el significante Boulanger significara mucho ms que los antojos personales del general. Pasemos, entonces, a un caso en el cual el intento de crear el punto de anclaje de una cadena equivalencia1 estuvo relacionado con una experiencia poltica ms profunda y extensa. Volvamos al sistema de alternativas polticas abiertas al Partido Comunista Italiano ( i) al final de la Segunda Guerra Mundial. La alternativa era la siguiente: o bien el PCI, como el partido de la clase obrera, deba limitarse a ser el representante de los intereses de esta ltima en cuyo caso sera un partido esencialmente obrero, un mero enclave en el norte industrial, o bien se converta en el punto de encuentro de una masa en gran medida heterognea, de manera que la clase obrera operara como el centro metafrico de una variedad de luchas que constantemente excedera una pertenencia de clase estrictamente obrera. Una alternativa similar surgi en Sudfrica en los aos que precedieron al fin del Apartheid, cuando la escena poltica estaba dominada por una disputa cuyos dos polos eran denominados, curiosamente, obrerist y populist. El debate italiano estaba claramente basado en una cuestin ms amplia: cmo constituir una nacin italiana. sa era la tarea en la cual todos los sectores sociales del pas haban fracasado desde la Edad Media, incluidos el Risorgimento y el fascismo, y era la tarea que el partido de la clase obrera el Prncipe moderno estaba destinado, segn Gramsci, a lograr. Qu implicaba esta tarea? Crear hegemnicamente una unidad una homogeneidad a partir de una heterogeneidad irreductible. Cuando Palmiro Togliatti eligi la alternativa populista en los aos que siguieron a la guerra, lo expres en trminos inequvocos: el artito nuovo deba llevar a cabo las tareas nacionales de la clase obrera, a saber: ser el punto de encuentro de una multitud de luchas y demandas dispersas. Lo que haba representado el cuerpo de Boulanger por un momento fugaz en la historia francesa, ahora sera encarnado por un partido que deseaba anclarse orgnicamente en toda la tradicin italiana. La tarea del partido era constituir un pueblo. Podemos ahora tratar la cuestin de la alternativa italiana desde el punto de vista de nuestra distincin entre nombres y conceptos. Afirmar que el PCI, como partido de la clase obrera, deba concentrar su actividad en el norte industrial porque all era donde se encontraba esa clase, equivaldra a afirmar que exista un contenido conceptual de la categora clase obrera a travs del cual reconocemos a algunos actores sociales. En ese caso, el nombrarlos no tiene ninguna funcin performativa; slo reconoce lo que son. El nombre es el medio transparente a travs del cual se muestra a s mismo totalmente algo aprehensible conceptualmente. En cambio, nombrar una serie de elementos heterogneos en trminos de clase obrera consiste en algo diferente: esta operacin hegemnica constituye performativamente la unidad de esos elementos, cuya fusin en una entidad nica no es otra cosa que el resultado de la operacin de nominacin. El nombre, el significante que tiene volviendo a la expresin de Copjec el valor de pecho de la leche, constituye una singularidad histrica absoluta, porque no hay correlato conceptual de aquello a lo que el nombre se refiere. Esto siempre ocurre, desde luego, hasta cierto punto, porque no existe un concepto tan puro que no sea excedido por significados slo connotativamente asociados a l. Es inevitable que para la gente de dos pases diferentes el trmino clase obrera evoque distintos tipos de asociaciones. Sin embargo, el problema central es si estos significados asociados van a ser slo perifricos con respecto al ncleo que va a permanecer conceptualmente idntico, y por lo tanto universal, o silos significados asociados van a contaminar el momento de la determinacin conceptual, van a penetrar su sustancia, y al final, paso a paso, el ncleo va a dejar de ser un concepto y se va a convertir en un nombre (un significante vaco segn nuestra terminologa). Slo cuando ocurre esta ltima transformacin podemos hablar de una singularidad histrica. Y cuando esto sucede, ya no tenemos 96

un agente sectorial, como sera una clase: tenemos un pueblo. ste fue, sin duda, el significado real del proyecto deTogliatti cola dcada de 1940. Desde su punto de vista, el partido deba intervenir en una pluralidad de frentes democrticos (impulsando una pluralidad de demandas particulares, en nuestros trminos) y conducirlos a una cierta unidad (concebida, como sabemos, como unificacin equivalencial). De esa manera, cada una de las demandas aisladas se fortalecera a travs de los vnculos que establecera con otras deman da y, lo ms importante, todas tendran un nuevo acceso a la esfera pblica. Esta ltima, por la presencia de esta nueva constelacin de demandas, se volvera ms democrtica y, por la dispersin geogrfica de esa constelacin, verdaderamente nacional. Esto permitira ir ms all de la gestin de la poltica italiana por parte del pacto entre caballeros de las camarillas del norte y del sur. Es decir, se trataba de construir al pueblo como singularidad histrica. La Larga Marcha de Mao, aunque polticamente fue muy diferente del proyecto togliattiano, puede entenderse, en lo que respecta a la construccin del pueblo, desde la misma perspectiva. Y lo mismo puede decirse del surgimiento del rgimen de Tito despus de la guerra de partisanos, y tambin de otras experiencias polticas dentro de la tradicin comunista. Sin embargo, lo que es importante tener presente es que todas las tendencias principales de esa tradicin operaban en la direccin opuesta. Es decir, conducan a subordinar todas las especificidades nacionales a un centro internacional y a una tarea universal, de la cual los diversos partidos comunistas eran considerados como meros destacamentos. El Komintern fue la peor expresin de esta poltica esterilizante. Como resultado, no hubo posibilidad de que esos partidos pasaran a ser populistas. Lejos de ser alentados a constituir singularidades histricas a travs de la articulacin de demandas heterogneas, fueron concebidos tan slo como sucursales que deban aplicar automticamente las polticas planificadas desde un centro. Recordemos la decisin del Komintern relativa a la bolchevizacin de los partidos comunistas en la dcada de 1920. Todos deban tener, independientemente de sus caractersticas nacionales, la misma estructura y las mismas reglas de funcionamiento. En estas condiciones, la constitucin de un pueblo era imposible. Si lderes como Togliatti, Mao y Tito, cada uno a su manera, lograron esto ltimo, fue porque distorsionaban constantemente las directivas internacionales, y eran por esto observados con profunda sospecha por el centro. Si la constitucin de un pueblo significaba pasar del concepto al nombre, aqu tenemos el movimiento opuesto, del nombre al concepto: cada partido comunista deba ser lo ms idntico posible al resto, y todos deban ser subsumibles bajo un mismo rtulo inequvocamente definido. Las pequeas facciones que, an en la actualidad, se consideran a s mismas secciones locales de internacionales imaginarias, no son otra cosa que la reduccin al absurdo de esta tendencia antipopulista de la tradicin comunista. Si el PCI encontr lmites estructurales para convertirse en un movimiento populista desarrollado a causa de su pertenencia al movimiento comunista internacional, esos lmites tambin fueron reforzados por otras influencias. En primer lugar, estaba la Guerra Fra, que puso lmites evidentes a lo que poda lograrse en Europa Occidental bajo banderas comunistas. La frontera mediante la cual la coalicin gobernante conducida por los demcratas cristianos dividi el espectro poltico estaba basada precisamente en la cuestin del comunismo. En estas condiciones el comunismo italiano no poda moverse ms all de cierto punto para constituirse a s mismo en el significante vaco que unificara una singularidad histrica; la cuestin ideolgica impidi al PCI el acceso a una pluralidad de sectores cuya incorporacin era, sin embargo, vital para el xito del proyecto togliattiano. Y los lmites no eran slo externos: el PCI era, al fin y al cabo, un partido compuesto por militantes comunistas, para quienes una ruptura total con la URSS hubiera sido impensable. (En 1956, el pci defendi la invasin sovitica a Hungra, lo cual le cost gran parte de su apoyo nacional.) Por lo tanto, la situacin lleg a un punto muerto entre la unificacin del electorado cristiano en la democracia cristiana (Dc) y la imposibilidad del nico verdadero proyecto nacional, el del PCI, de trascender sus lmites, tanto internos como externos. El precio que pag la nacin por este confesionalismo de Estado fue alto, y condujo a la Constitucin a apoyar slo dc palabra a la democracia liberal y sus principios socialdemcratas ms avanzados, y al rechazo del antifascisino como la ideologa constitutiva. Aunque la Resistencia 97

[...] haba provisto parcialmente los valores sobre los cuales poda basarse una identidad democrtica, los primeros aos de la Repblica italiana rechazaron enfticamente la transformacin del mito fundacional (aunque slo fuera parcial) en un vehculo para una identidad nacional renovada . Por lo tanto, el mismo fracaso que experimentaron el Risorgimento y el fascismo en la constitucin de una conciencia nacional se reprodujo en el perodo de posguerra por la combinacin de un poder localista y corrupto y el confesionalismo del lado de la DC, y la imposibilidad del nico verdadero proyecto nacional el del ici de avanzar ms all de cierto punto en su guerra de posicin con el sistema existente. Aqu podemos ver la clara diferencia con el movimiento boulangista. Su fugacidad como acontecimiento poltico permiti a sus significantes unificadores funcionar como casi completamente vacos de hecho, los smbolos de la Resistencia en Italia funcionaron de una manera no muy diferente en los primeros meses que siguieron a la liberacin. Pero la construccin de una hegemona de largo plazo es un asunto muy diferente: el proceso de vaciar unos pocos significantes centrales para la creacin de una singularidad histrica siempre va a estar sometido a la presin estructural de fuerzas que van a intentar revincularlos a sus significados originales, de modo que cualquier hegemona expansiva no vaya demasiado lejos. El hecho de limitar el alcance del movimiento del concepto al nombre est en la esencia misma de una prctica contrahegemnica. El final del ciclo de la confrontacin hegemnica de posguerra en Italia es bien conocido. Despus de la crisis econmica de la dcada de 1970, que haba golpeado fuertemente los arreglos polticos de largo plazo la dcada de 1980 present un nuevo escenario en el cual las viejas fuerzas polticas slo podan sobrevivir si se convertan en actores histricos nuevos. Ninguna fue capaz de hacerlo. La primaca de la clase obrera se vio seriamente desgastada por el avance del sector terciario, cuyos valores y aspiraciones excedieron tanto lo que el PCI poda concebir en trminos de su antigua estrategia, como lo que la coalicin c gobernante poda absorber mediante sus propios mtodos clienrelistas. Por lo tanto, hubo una crisis de representacin que condujo a la desaparicin de toda la dite dominante. La coalicin gobernante fue aniquilada luego de la operacin mani pulite, y el p 1, que haba sido poco afectado por la cruzada anticorrupcin, fue incapaz de tomar ventaja de la nueva situacin todava estaba dominado en gran medida por los fantasmas del pasado. En esa situacin se produjo el estallido de una serie de fuerzas salvajes nuevas. El pueblo que el PCI haba intentado construir era decididamente nacional. Fue concebido como idntico con la construccin de un Estado nacional digno de ese nombre. El colapso del proyecto comunista no condujo a una simple recada en el tradicional clientelismo localista de la DC porque un conjunto de nuevas razones la transicin general a una sociedad ms secular en la cual ei poder de la Iglesia Catlica declinaba; el desarrollo de los medios, especialmente la 1V, que cre un pblico nacional ms amplio; y, finalmente, la cruzada anticorrupcin que afect a los principales actores polticos 0 virtualmente erradic a la totalidad de la dite de la nc. En estas circunstancias hubo varios intentos de construir al pueblo en torno a la regin, en el lmite de aquello que las cadenas equivalenciales podan articular. En los ochenta surgieron diversas ligas: el Partido de Accin Sardo, la Unin Valdostana, el Partido del Pueblo de Tirol del Sur, y especialmente la Liga Venetta, de Franco Rocchetta, que inicialmente logr un xito electoral considerable. Pero los fenmenos ms caractersticos de la dcada de 1990 fueron los diversos intentos de Umberto Bossi de extender la convocatoria de la liga del nivel local al regional primero, y luego a la Liga Lombarda surgi en 1982 como un caso ms de poltica tnica. Una etnia lombarda imaginaria fue inventada y enfrentada a las fuerzas centralizadoras de Piamonte, primero, y de Roma, despus. Sin embargo, muy pronto Bossi tom conciencia de que el hecho de confinarse al mero localismo no le permitira convertirse en un actor central de la poltica nacional, por lo que pas a proclamar lo que denomin un etnofecleralismo: el intento de extender la cadena equivalencia1 a todo el norte de Italia, abarcando en un nico inovimiento a todas las 98

organizaciones locales del valle del Po. Esto culmin con la fundacin de la Liga del Norte en 1989, que absorbi a la mayora de los movimientos autonomistas del norte de Italia bajo el liderazgo de Bossi y la hegemona de la Liga Lombarda. El punto culminante de esa etapa fue la proclamacin de una nueva nacin, Paelana. Sin embargo, muy pronto los lmites de esta estrategia fueron evidentes. Por un lado, el agresivo discurso anti Mezzogiorno y contra el Estado central limit la transmisin ideolgica de la Liga tanto en el sur como en el centro de Italia, as como entre los sureos que habitaban en el norte. Por otro lado, la Liga del Norte tampoco pudo contar con un apoyo firme en su base del norte: Forza Italia, de Berlusconi, y la A1/eanza Nazionale, de fjj,S se volvieron competidoras en el mismo terreno. Por lo tanto, cuando Bossi se uni a la coalicin gobernante durante el primer gobierno de Berlusconi en 1994, la Liga del Norte haba alcanzado sus lmites en lo que se refiere al agresivo antiinstitucionalismo populista. Ya no exiga la desaparicin del Estado nacional y comenz a ver la aventura padaniana como un pecado de juventud. Atrapada entre la participacin institucional y la retrica antiinstitucional, los efectos de esta ambivalencia slo podan debilitarla como fuerza poltica. L La Alleanza Nazionale, liderada por Gianfranco Fmi procede del Movimento Soziale Italiano, la organi.acin neofascista fundada a fin de la Segunda Guerra Mundial por Giorgio Almirante. En la actualidad ha roto la mayora de sus la,os con su pasado fascista. A diferencia de la Lega, no tiene veleidades regionales: como corresponde a una fuerza procedente de la tradicin fascista, es partidaria de un Estado fuerte centralizado. Todo esto resulta an ms claro si nos movemos hacia los discursos mismos mediante los cuales la Lega intent construir una identidad popular. Como sabemos, toda frontera poltica adquiere su sentido a partir del modo como identifica lo que est ms all de la frontera. Y aqu, la Liga del Norte, lejos de tener los compromisos polticos de largo plazo que podemos encontrar en el proyecto togliattiano, mostr una extrema labilidad, relacionada con sus tcticas polticas inmediatas. Esta identidad colectiva no es ni ideolgica ni de clase, sino puramente territorial. Pero a menudo eran ms importantes los componentes negativo: el enemigo, portador de la identidad negativa, un concepto negativo quc con frecuencia es antropomorfizado. Al comienzo, este enemigo era simplemente denominado el Estado centralista, pero gradualmente se volvi ms especfico, manifestndose por momentos como: el sistema poltico de partidos (partitocrazia), el Estado de bienestar y el sur parasitario, la inmigracin, el crimen y las drogas; todo individuo o grupo que fuera en algn sentido diferente o marginal; la prensa, la magistratura y todos los otros grupos que de una manera u otra eran percibidos como parte del sistema agonizante. As, la Liga estaba construyendo una clara teora del enemigo.13 La Lega, de hecho, tena una teora del enemigo; su problema era su incapacidad para identificar a ese enemigo de una manera precisa. Tenan la idea de que, para que hubiera un cambio radical, el campo social deba dividirse en dos campos contrapuestos, pero no saba sobre qu base tendra lugar esa divisin. Una oposicin abstracta al statu quo fue la base de su discurso radical, pero no supo determinar los lmites de ese statu quo. La ltima etapa de esta indeterminacin en la designacin de los enemigos fue la traduccin de todos los valores territoriales en valores intersectoriales: lo pblico versus lo privado, los valores colectivos versus los individuales, el conservadorismo versus la renova cin, la intervencin estatal versus la libre empresa. As, el abandono de los lazos territoriales tuvo lugar a partir de un discurso de derecha cuya falta de referencia concreta significaba que era definitivamente ms universal, pero era una universalidad vaca: no haba una produccin de significantes vacos sino una vacuidad puramente imprecisa, en la cual la incertidumbre respecto de los puntos de anclaje generaban un flotamiento que era cualquier cosa menos hegemnico. Toda la historia de la Liga del Norte a partir de este punto puede entenderse como la vinculacin de todo objeto, todo recurso, todo discurso poltico, con intereses materiales que son continuamente transformados en valores. Los intereses producidos por la sociedad capitalista (la forma natural de 99

organizacin social de la Liga) son valores en s mismos, y tambin son valores en la medida en que otras personas quieren destruirlos: el Estado y el Tesoro. La adopcin del liberalismo econmico y la supremaca no cuestionada del sector privado como el lugar de produccin y eficiencia se convirtieron en el paso necesario.5 El fracaso de la Lega en transformarse en una fuerza nacional est en la raz de su falta de xito para convertirse en un partido realmente populista. Bouillaud6 ha sealado que todos sus intentos de convertirse en la fuerza hegemnica de la tendencia antiinstitucional de la dcada de 1990 fracasaron, ya que tuvo que aceptar el rol protagnico de las otras dos fuerzas que formaban parte de la alianza con Berlusconi. Sin embargo, Biorcio y Damianti,7 que han insistido en el carcter populista de la Lega, han restringido esos rasgos a la fase regionalista temprana. Los intentos posteriores de dirigir a todo el pas hacia una serie de cruzadas contra el Estado central, contra la presin fiscal, contra la partitocrazia y, finalmente contra los inmigrantes en especial los musulmanes fueron decididamente un fracaso. Las razones de ello son relativamente claras: por un lado, aunque la Lega nunca se convirti en un partido centrado en un solo problema, sus campaas fueron demasiado virulentas y se movieron caleidoscpicamente sin transicin de un enfoque al siguiente; por otro lado, despus de la crisis institucional de la dcada de 1990, el sistema poltico italiano logr reconstruir cierto equilibrio; en nuestras palabras: la lgica de las diferencias se volvi de nuevo parcialmente operativa y limit las posibilidades de dividir equivalencialmente la esfera social en dos campos antagnicos. Esto dej menos posibilidades para una poltica pura de construccin de un enemigo total. La evolucin poltica de Sih o Berlusconi, desde este punto de vista, es tpica. Como seala Surel, en su carrera hay un movimiento de alejamiento del populismo y una progresiva normalizacin y cooptacin de sus fuerzas por un sistema poltico parcialmente reconstituido. En 1994, su discurso poltico era muy heterogneo: el populismo por cierto estaba presente acentuando su exterioridad respecto de la clase poltica desacreditada, pero haba tambin otros componentes, como el anticomunismo (que funcionaba parcialmente con connotaciones populistas), la afirmacin del liberalismo econmico y el conservadorismo social. No obstante, en el conjunto de tensiones que condujeron a la cada de su primer gobierno el populismo permanece como el componente progresivamente central. Por un lado, el anticomunismo pierde su sentido despus de la transformacin del PCI en el 1artito Democratico della Sinistra; por otro lado, el liberalismo econmico entra en conflicto con el programa econmico y social de Bossi y con el estatsmo de la Alleanza Nazionale. Esto deja a Berlusconi sin races slidas dentro del sistema. Berlusconi, una vez desposedo de sus ornamentos anticomunistas, liberales y conservadores, slo puede encontrar apoyo en un discurso simplista, con una fuerte connotacin populista de denuncia de las instituciones judiciales y de los actores polticos tradicionales, descriptos como sepultureros del rgimen y traidores de la voluntad popular. Sin embargo, en los aos siguientes, comienza el movimiento hacia la normalizacin dominamos lgica diferencial). Surel seala tres cambios bsicos: primero, el liberalismo econmico juega un rol central creciente en la descripcin que hace Berlusconi de s mismo (se compara con Thatcher, Blair y Aznar); segundo, Forza Italia se convierte ms en un partido normal en lo que hace a su funcionamiento interno deja de ser una formacin puramente ad hoc controlada desde la Fininvest; tercero, la alianza entre los tres componentes de la coalicin se vuelve ms slida y ms integrada dentro del sistema de partidos. De aqu en adelante, los elementos populistas aunque parcialmente mantenidos en las campaas electorales tienden a desaparecer. Las lgicas equivalenciales salvajes dejan de ser el cemento ideolgico de la coalicin. Extraigamos ahora algunas conclusiones tericas ms generales a partir de este anlisis. El inters del caso italiano reside en el hecho de que Italia posea el sistema poltico menos integrado de Europa Occidental, aquel en el cual el Estado nacional era menos capaz de hegemonizar los diversos aspectos de la vida social. En tal situacin, la comunidad no poda darse por sentada y las demandas sociales slo podan ser absorbidas de modo imperfecto por parte del aparato central del Estado. En tales circunstancias, la construccin de un pueblo tena una importancia fundamental y, por ende, la tentacin populista nunca estaba lejos. La nacin y la regin como lmites de la 100

comunidad fueron dos proyectos sucesivos basados en la expansin de las lgicas equivalenciales. Sin embargo, ninguno de ellos tuvo xito en convertirse en el principio de reconstruccin de la comunidad. En la actualidad, en el equilibrio inestable entre la lgica diferencial y la equivalencia1, es la primera la que parece estar imponindose en Italia. Eso confirma la descripcin que hace Surel del populismo como un arsenal de herramientas retricas (significantes flotantes) que pueden tener los usos ideolgicos ms diversos. Pero en este punto debe establecerse una distincin crucial. El hecho de que el sentido poltico de esos significantes flotantes dependa completamente de articulaciones coyunturales no significa, necesariamente, que su uso implique una manipulacin puramente cnica o instrumental por parte de los polticos. 1sa podra ser una buena descripcin de la cosa nostra de Berlusconi, pero no es una caracterstica definitoria del populismo como tal. Figuras como Mao, De Gaulle o Vargas (que pag con su vida la adhesin a sus convicciones) creyeron profundamente en sus propias interpelaciones. Lo que podramos decir como regla general es que, cuanto ms real sea el rol que jueguen las interpelaciones populistas como significantes vacos es decir, cuanto ms logren unificar equivalencialrnene a la comunidad, ms van a ser objeto de una investidura radical. Y, obviamente, no hay nada superficial en sta. A la inversa, cuando tenemos una sociedad altamente institucionalizada, las lgicas equivalenciales tienen menos terreno para operar y, como resultado, la retrica populista se convierte en una mercanca carente de toda profundidad hegemnica. En ese caso, s, el populismo su vuelve casi sinnimo de demagogia trivial. Debemos ahora tratar un ltimo aspecto. De nuestro anlisis se deduce que el punto nodal en la constitucin de un pueblo permanece en buena medida indefinido. Podemos tener un populismo en torno al Estado nacional siguiendo el modelo jacobino, un populismo regional, un ernopopulismo, etctera. En todos los casos, la lgica equivalencial va a operar de igual modo, pero los significantes centrales que unifican la cadena equivalencial, aquellos que constituyen la singularidad histrica, van a ser fundamentalmente diferentes. En Amrica Latina, por ejemplo, los movimientos populistas fueron esencialmente populismos de Estado, intentaban reforzar el rol del Estado central en su oposicin a las oligarquas terratenientes. Por esa razn fueron principalmente movimientos urbanos, asociados con las emergentes clases medias y POPULARES en el perodo 1910-1950. El proceso tuvo lugar en dos etapas. Al comienzo, la distancia entre las demandas democrticas y las formas del Estado liberal no era demasiado grande. El liberalismo haba sido el rgimen tpico establecido por las oligarquas gobernantes en la mayora de los pases latinoamericanos despus del perodo de anarqua y guerras civiles que sigui a la independencia. Un sistema electoral controlado por los terratenientes locales en los distritos rurales, junto con sectores urbanos incipientes igualmente controlados mediante redes clientelistas, fue la frmula poltica que presidi el desarrollo econmico y la integracin de Amrica Latina al mercado mundial durante la segunda mitad del siglo XIX. El desarrollo econmico, sin embargo, provoc una rpida urbanizacin y la expansin de las clases medias y bajas, las que, entre fines del siglo xix y comienzos del siglo xx (segn el pas), comenzaron a demandar polticas redistributivas y mayor participacin poltica. As surgi un escenario poltico tpico: la acumulacin de demandas insatisfechas que cristalizaban en torno de los nombres de los lderes POPULARES, y un viejo sistema clientelista que se resista a cualquier ampliacin poltica importante. Al comienzo, sin embargo, las demandas democrticas y el liberalismo no eran antagnicos entre s: las demandas se orientaban a una democratizacin interna de los sistemas liberales. Dentro de este contexto surgieron varias generaciones de reformistas polticos democrticos: Yrigoyen en la Argentina, Battle y Ordez en Uruguay, Madero en Mxico, Alessandri en Chile, Ruy Barbosa en Brasil. En algunos casos, las reformas podan tener lugar dentro del marco del Estado liberal: esto ocurri con los gobiernos de la Unin Cvica Radical en la Argentina entre 1916 y 1930, y en Uruguay con la reorganizacin del Estado por el Partido Colorado bajo el liderazgo de Battle. En otros casos, sin embargo, la resistencia de los grupos oligrquicos fue demasiado fuerte y el proceso de reformas democrticas requiri un cambio drstico de rgimen. Esto es lo que ocurri en Chile con el gobierno de Arturo Alessandri Palma en la dcada de 1920: las fuerzas conservadoras impidieron la 101

implementacin de su programa democrtico, que finalmente fue llevado a cabo por la dictadura populista del general Ibez. Sin embargo, fue slo despus de la gran depresin de comienzos de la dcada de 1930 cuando los populismos latinoamericanos se volvieron ms radicales. Las capacidades redistributivas de los Estados liberales oligrquicos se vieron drsticamente limitadas por la crisis, y los sistemas polticos se volvieron cada vez menos capaces de absorber las demandas democrticas. Esto condujo a un profundo abismo entre liberalismo y democracia, el cual dominara la poltica latinoamericana durante los siguientes veinticinco aos. Vargas y el Estado Novo en el Brasil, el peronismo en la Argentina yios gobiernos del MNR en Bolivia implementaran programas redistributivos y reformas democrticas bajo regmenes polticos claramente antiliberales y, en algunos casos, abiertamente dictatoriales. Lo que es importante destacar es que, en todos los casos, el pueblo constituido mediante las movilizaciones asociadas a estos regmenes tena un fuerte componente estatista. La construccin de un Estado nacional fuerte en oposicin al poder oligrquico local fue la marca caracterstica de este populismo. Si nos trasladamos ahora a los populismos de Europa del Este, nos encontramos con una situacin en gran medida opuesta a la de Amrica Latina En los populismos latinoamericanos predomina un discurso estatista de los derechos ciudadanos,22 mientras que en Europa del Este lo que encontramos es un populismo tnico que intenta realzar el particularismo de ios valores nacionales de comunidades especficas. La dimensin estatista no est, por supuesto, totalmente ausente, ya que existen claros intentos por constituir Estados nacionales, pero tal construccin comienza, en la mayora de los casos, a partir de la afirmacin de la especificidad de un grupo cultural localmente definido, que tiende a excluir o disminuir drsticamente los derechos de otras minoras tnicas. Ene1 parlamento hngaro en 1914, por ejemplo, 407 de 413 escaos fueron ocupados por magiares, mientras que los croatas y los eslovacos prcticamente no estaban representados. 23 Aunque la declaracin revolucionaria de 1849 relativa al Vanse varios captulos de B. Jenkins y S. A. Sofos, op. it., y G. Hcrmet, op. it., cap. Viii. La afirmacin requiere, sin embargo, algunas salvedades. En pases Con una importante poblacin indgena exista un nativismo que se acercaba en algunos momentos al populismo tnico, derecho de Hungra a convertirse en un Estado independiente no reconoca distinciones nacionales entre colectividades tnicas, en la prctica implicaba el sometimiento de todas las otras colectividades a la hegemona magiar. En el misno sentido, el pueblo kemalista Kemal Atatrk afirmaba que su principio era el populismo era supuestamente una entidad homognea sin divisiones internas, pero de hecho se identificaba cada vez ms con el nacionalismo turco, sin ninguna consideracin particular de la situacin de los armenios, los griegos o los cristianos orientales. El pueblo kemalista, en esas condiciones, fue transformado en una comunidad cultural homognea constituida, segn Atatiirk, por esos campesinos, comerciantes y trabajadores que me estn escuchando. No es casual que se lo denominara el Padre de los Turcos, incluso ocultando el hecho de estar dividido entre su adhesin en el mbito de las palabras aun populismo cvico, que tal vez pensaba que compensara al populismo tnico que sus acciones hacan transparente. La existencia de grandes minoras en casi todos los pases de Europa del Este significaba que un discurso puramente universalista era en la mayora de los casos, una farsa que ocultaba simplemente la concentracin real de poder en la etnia dominante. Es importante ver cmo comenz este proceso de formacin de una identidad cultural tnica. El hecho decisivo es que, en estas sociedades, las fronteras del Estado siempre han sido particularmente inestables y, adems, durante la mayor parte de su histora, han estado sometidas a poderes ocupantes. En estas circunstancias, la identificacin estatal era dbil y las pertenencias culturales comunitarias tendieron a volverse fundamentales. En todos los casos, el mantenimiento secular de la identidad de los pueblos de Europa central y oriental frente a gobernantes que, ms que seores eran ocupantes extranjeros, prcticamente no necesitaba respaldo intelectual, ya que se basaba en la evidencia directa, espontnea y cuasi instintiva de una oposicin absoluta a ellos. A partir de este sentimicnt0 de una fuerte diferencia, 102

surgi una autoconciencia que slo poda ser demtica, ya que ni poda apelar al Estado de los opresores ni al inexistente de los oprimidos. Por lo tanto, era una conciencia basada en el lenguaje comin, en la religin ancestral, en el apego a la tierra, en los malos tratos y sufrimientos compartidos, as como en las condiciones de vida comunes, que iban ms all de los lmites del poblado o el vecindario para dispersarse confusamente a lo largo de toda la ernia.25 La elaboracin intelectual de una conciencia comunal la invencin de un pasado mtico tom varios siglos en desarrollarse. Al comienzo fue decisiva la accin de los sacerdotes, bien conectados a las condiciones locales, y cuya red eclesistica constitua el nico tipo de institucin con la cual la gente poda identificarse. Sin embargo, durante los dos ltimos siglos, la accin de intelectuales seculares se volvi central. Hermet reconoce tres momentos en este proceso. En una primera etapa, surge la accin de elites desconectadas de la poltica cuyo objetivo era rescatar el valor de la produccin artstica y literaria local. En una segunda etapa, el movimiento se difunde a crculos burgueses ms amplios que se volvieron cada vez menos vinculados a la hegemona cultural de Austria e intentaron defender su lenguaje nativo. Finalmente, la influencia se extiende a sectores ms modestos y es entonces cuando adquiere connotaciones polticas y es asociada a un programa nacionalista y populista. Esta ltima transicin implic el sometimiento de los significantes de pertenencia comunitaria a todas las presiones inherentes a una lucha hegemnica; es decir que, por un lado, fueron vinculados en una serie de formas antagnicas con el proceso de construccin de un Estado y, por el otro, su irradiacin equivalencial dependi en gran medida del modo de construccin del enemigo y de los objetivos ideolgicos de su convocatoria. En algunas instancias, el populismo estuvo ligado al proyecto de construccin de Estados liberales del tipo occidental, pero en la mayora de os casos, su presencia ideolgica estuvo asociada con intentos xenfobos de oponerse a los vecinos inmediatos y de excluir a las minoras internas. Tambin oscil constantemente entre la izquierda y la derecha. En Rumania, por ejemplo, podemos ver un movimiento ideolgico de zigzag por el cual los significantes populistas se articularon de los modos ms contradictorios a partir del establecimiento del pas como entidad autnoma en 1858. As, se sucedieron el populismo agrario del prncipe Alexandru Cuza, en oposicin al poder de los grandes terratenientes; la tentativa por parte del prncipe Carol de Hohenzollern-Sigmariflgen de establecer, en cambio, un rgimen que favoreciera a aquellos terratenientes, pero que era igualmente populista en su simbologa; los gobiernos del mariscal Alexandru Averescu en 1920-1921 y 1926- 1927, que intentaron aglutinar los sectores sociales ms dispares; el populismo monrquico del rey Carol II y finalmente, la toma del poder por el mariscal Antonescu y su Guardia de Hierro, que adopta una definida orientacin pro fascista. En todos los casos, el mismo conjunto de significantes centrales pas de un proyecto poltico a otro. Su propia vacuidad hizo posible este proceso de migracin. Recordemos que el rgimen comunista de Ceausescu hizo uso, con relativamente pocas alteraciones, de estos significantes populistas. Su propia autonoma hizo posible una amplia oscilacin entre constelaciones ideolgicas. (Para dar otro ejemplo: pensemos en los vuelcos ideolgicos de un lder como Joseph Piludski en Polonia.) Pero los significantes populistas pueden ser asociados igualmente a una orientacin de izquierda: basta con recordar los intentos de reforma agraria de los gobiernos de Alexander Stambolijski en la Bulgaria de la dcada de 1920. El verdadero inters en la experiencia de Europa del Este es que muestra, casi en status nascens, algo relativo a la emergencia de un pueblo que no habamos discutido adecuadamente hasta aqu. Todos los casos a los que nos habamos referido previamente tenan que ver con la construccin de una frontera interna en una sociedad dada. En el caso del etnopopulismo tenemos un intento por establecer, en cambio, los lmites mismos de la comunidad. Esto implica una serie de consecuencias. La primera es que la vacuidad de los significantes que constituyen el pueblo est, desde el comienzo mismo, drsticamente limitada. Los significantes que unifican el espacio comunitario estn rgidamente ligados a significados precisos. La vacuidad es, como vimos, la condicin para que se expanda indefinidamente una cadena equivalencia1. Esto presupone la divisin interna del campo social. Pero aqu esta divisin ha sido cancelada: no hay ninguna plebs 103

reclamando ser un populus, porque la plebs y el populus se superponen exactamente. El otro opuesto es externo a la comunidad, no interno. El principio tnico establece desde el comien7o mismo qu elementos pueden entrar en la cadena equivalencial. No hay ninguna posibilidad de pluralismo para un etnopopulismo. Las minoras pueden existir dentro del territorio as definido, pero la marginalidad debe ser su condicin permanente una vez que el principio tnico ha definido los lmites del espacio comunitario. La limpieza de poblaciones enteras constituye siempre una posibilidad latente cuando la construccin discursiva de la comunidad procede segn lneas puramente tnicas. Y las propensiones autoritarias de esta lgica poltica son evidentes: como el otro lado de la cadena equivalencia1 est fuera de la comunidad, sta slo puede descansar en la lgica diferencial como su propio principio de organizacin. Una tendencia a la uniformidad es la consecuencia necesaria. Un buen ejemplo puede encontrarse en la desintegracin de la Yugoslavia contempornea. El proyecto de Tito despus de la Segunda Guerra Mundial haba sido reforzar una identidad yugoslava, a la vez que otorgaba a las diversas repblicas un grado considerable de autonoma una autonoma que se fue reforzando a travs de una sucesin de revisiones constitucionales. Si esta doble operacin hubiera tenido xito, habramos tenido una relacin equivalencia entre diversas identidades nacionales y un fuerte vnculo a un Estado, Pero de hecho, el proceso tom el sentido opuesto, con un predominio progresivo de las tendencias centrfugas. Estas tendencias se aceleraron despus de la muerte de Tito y condujeron a la emergencia de lo que Spyros A. Sofos ha denominado nacionalismos populistas. En Serbia, el ascenso de Miloevi tuvo lugar en el contexto de una ola nacionalista en torno al sueo de una gran Serbia y de la agitacin contra la presencia albana en Kosovo, que puso a Serbia en una situacin de colisin con las otras repblicas. Tambin en Croacia la posibilidad de una sociedad multitnica fue socavada desde el comienzo, y fue reemplazada por el intento en gran medida exitoso de crear una sociedad tnicamente unificada. Desde la independencia el nacionalismo croata ha sido un rasgo central de la vida social y poltica de la sociedad croata [.1. La fusin del nacionalismo con la ideologa de los crculos conservadores dentro de la Iglesia Catlica tambin ha conducido al surgimiento de un poderoso movimiento mayoritario nacionalista social que, en nombre de la nacin, ha estado persiguiendo sistemticamente el establecimiento de una sociedad moralmente saludable, en la cual el inters nacional prevalecera sobre los intereses y derechos sectoriales e individuales. Al descansar principalmente en esta composicin social y poltica la dite poltica dominante ha logrado mantener su control sobre el Estado, la economa y los medios masivos y suprimir las demandas por la democratizacin.28 En BosniaHerzegovina, el problema fue particularmente dramtico, ya que, segn el censo de 1991, la poblacin del pas estaba formada 1 Fi rgimen alentaba el resurgimiento de rituales serbios ortodoxos, como ser los bautismos masivos de serbios y montenegrinos en Kosovo Polje, o la procesin de los presuntos restos del prncipe Lazar a lo largo de una serie de sitios sagrados y monasterios hacia Kosovo Poije donde fueron reenterrados. El retorno del prncipe derrocado al lugar donde los serbios haban sido vencidos por lm turcos y donde perdi la vida daba la impresin de un crculo completo un nuevo comien7o. Ambos rituales constituyeron una confirmacin simblica de la voluntad de la nacin serbia de restaurar y reclamar su dignidad por un 43,7% de musulmanes, un 3 1,4% de serbios, un 17,30 o de croatas y un 5,5% de yugoslavos. El resultado fue la divisin del espectro poltico sobre la base de lineamientos tnicos, y la guerra fue inevitable. Los nacionalistas serbios, liderados por Vojslav eelj se involucraron en actividades terroristas en los distritos rurales; el HOS un partido croata ultranacionalista demand la anexin de Bosnia a Croacia; en tanto que el Partido Musulmn de Accin Democrtica, liderado por Aliji Itzetbegovi, mostr una actitud igualmente intransigente hacia los grupos tnicos no musulmanes. Debemos agregar una ltima conclusin a nuestro anlisis. Es importante entender que un universalismo abstracto no tiene como nico reverso un populismo tnico como el que acabamos de 104

describir. Todo depende de los eslabones que componen la cadena equivalencia!, y no hay motivo para suponer que todos deban pertenecer a una etnia homognea. Es perfectamente posible constituir un pueblo de tal manera que muchas de las demandas de una identidad ms global sean universales en su contenido y atraviesen una pluralidad de identidades tnicas. Cuando esto ocurre, los significantes que unifican la cadena equivalencial necesariamente van a ser ms autnticamente vacos y menos vinculados a comunidades particulares tnicas o de cualquier otro tipo. Seguramente es a este problema al que se refiere Jrgen Habermas cuando habla de patriotismo constitucional. La sustancia tica de un patriotismo constitucional no puede restarle valor a la neutralidad del sistema legal respecto de las comunidades que estn ticamente integradas en un nivel subpoltico. Ms bien debe agudizar su sensibilidad hacia la diversidad y la integridad de las diferentes formas de vida que coexisten dentro de una sociedad multicultural. Es crucial mantener esa distincin entre los dos niveles de integracin. Si se los unifica en un solo nivel, la cultura mayoritaria va a usurpar las prerrogativas del Estado a expensas de la igualdad de derechos de otras formas culturales de vida y va a violar su declaracin de mutuo reconocimiento. La neutralidad de la ley respecto de las diferenciaciones tnicas internas proviene del hecho de que, en las sociedades complejas, la ciudadana en su totalidad no puede ya mantenerse unida por un consenso sustancial en torno a valores, sino slo por un consenso sobre los procedimientos para la promulgacin legtima de las leyes y el ejercicio legtimo del poder.29 Aunque coincidimos con Habermas con respecto a la necesidad de separar los dos niveles a los cuales l se refiere, pensamos que la distincin no puede ser planteada en trminos de una oposicin entre valores sustantivos y de procedimient0 entre otras razones, porque para aceptar ciertos procedimientos como legtimos debemos compartir con otras personas ciertos valores sustanciales. La verdadera pregunta debera ser: qu valores sustantivos debera compartir la gente para que la distincin entre los dos niveles de Habermas fuera posible El comienzo de una respuesta a esta pregunta ya la hemos dado en nuestra discusin previa: en las sociedades contemporneas no tenemos simplemente una yuxtaposicin de etnias culturales separadas; tambin tenemos mltiples yoes, personas que constituyen sus identidades sobre una pluralidad de posiciones de sujeto. De esta manera, demandas de diferentes grados de universalidad pueden entrar en la misma cadena equivalencia y puede surgir algn tipo de universalidad hegemnica. Pero esta ltima est compuesta por reclamos tanto sustantivos como de procedimiento.

OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO

Una conclusin que podemos sacar de todo el anlisis previo es que no hay nada automtico en la emergencia del pueblo. Por el contrario, es el resultado de una construccin compleja que puede, entre otras posibilidades, fracasar en el logro de su objetivo. Las razones son claras: las identidades polticas son el resultado de la articulacin (es decir, la tensin) de lgicas equivalenciales y diferenciales opuestas, y es suficiente que el equilibrio entre ambas se rompa por el predominio, ms all de cierto punto, de uno de los dos polos, para que el pueblo como actor poltico se desintegre. Si la diferenciacin institucional es demasiado dominante, la homogeneizacin equivalencial que requieren las identidades POPULARES como precondicin de su constitucin se vuelve imposible. Si prevalece la heterogeneidad social (que, como hemos visto, constituye otra forma de diferenciacin), no hay, para empezar, ninguna posibilidad de establecer una cadena equivalencia1. Pero es importante comprender que una equivalencia total hara tambin imposible la emergencia del pueblo como actor colectivo. Una equivalencia que fuera total dejara de ser equivalencia para convertirse en mera identidad: ya no habra una cadena sino una masa homognea, indiferenciada. sta es la nica situacin contemplada por los primeros psiclogos de 105

masas, a la cual asimilaron errneamente todas las formas de movilizacin popular. La conclusin que debemos sacar de estos comentarios es que la construccin de un pueblo puede fracasar fcilmente. A continuacin vamos a analizar tres experiencias que ilustran algunas de las posibilidades a las que acabamos de referirnos. LA PLATAFORMA DF OMAHA ATA DFRROTA ELECTORAL El Partido del Pueblo estadounidenses fue fundado a comienzos de 1892 en Saint Louis. Su plataforma, que luego fue reproducida casi textualmente por la plataforma de Omaha de julio del mismo ano, intentaba describir los males de la sociedad estadounidense y los grandes lineamientos de la coalicin que los remediara: Nos reunimos en medio de una nacin que est al borde de la ruina moral, poltica y material. La corrupcin domina las elecciones, las legislaturas, el congreso, y toca incluso a la pureza de la magistratura. La gente est desmoralizada. Muchos de los estados se han visto obligados a aislar a los votantes en los sitios de votacin con el fin de prevenir el soborno o la intimidacin universal. Los peridicos son subsidiados o amordazados; la opinin pblica es silenciada; las empresas estn postradas; nuestros hogares cubiertos de hipotecas; los trabajadores, empobrecidos, y la tierra, concentrada en manos de capitalistas. A los trabajadores urbanos se les niega el derecho de organizarse para su propia proteccin; la importacin de mano de obra empobrecida deprime sus salarios; un ejrcito mercenario, no reconocido por nuestras leyes, se ha establecido para derribarlos, y estn degenerando rpidamente a las condiciones europeas. El fruto del trabajo duro de millones es audazmente robado para amasar fortunas colosales, sin precedentes en la historia de la humanidad, mientras que sus poseedores desprecian a la repblica y ponen en peligro la libertad. El mismo vientre prolfico de la injusticia gubernamental ha engendrado dos grandes clases: los pobres y los millonarios. El poder nacional de crear dinero es apropiado para enriquecer a los tenedores de bonos; la plata, que ha sido aceptada como moneda desde el amanecer de la literatura sobre el populismo estadounidense del siglo xix es prcticamente inagotable y a menudo ha sido sometida a giros interpretativos dominados por prejuicios ideolgicos. La histotia, ha sido desmonetizada para aumentar el poder de compra del oro mediante la disminucin del valor de todas las formas de propiedad as como tambin del trabajo humano; ye1 suministro monetario es limitado deliberadamente para engordar a los usureros, quebrar a las empresas y esclavizar a la industria. Se ha organizado una vasta conspiracin contra la humanidad en dos continentes, y se est apoderando del mundo. Si no se la enfrenta y derrota pronto, presagiar terribles convulsiones sociales, la destruccin de la civilizacin o el establecimiento de un despotismo absoluto Esta declaracin fue seguida de una serie de demandas, entre ellas las relacionadas con la democratizacin monetaria, la redistribucin de la tierra, la nacionalizacin del sistema de transporte, la acuacin ilimitada de la plata, el control de las formas de utilizacin de los impuestos, y el requerimiento de que el telgrafo y el telfono, como tambin el sistema postal, estuvieran en manos del gobierno. Por lo tanto, lo que se intentaba era una dicotomizacin populista del espacio social en dos campos antagnicos. El medio para lograr este objetivo fue la creacin de un tercer partido que rompera el modelo bipartidista de la poltica estadounidense. Desde el punto de vista de los agricultores, que constituan la columna vertebral del movimiento populista, la idea de un Partido del Pueblo resultaba la aculminacin de un largo proceso, que comenz con la Farmers A1liancede la dcada de 1870, en el que se haban iniciado diversas movilizaciones y varios proyectos cooperativos sin ningn xito duradero. Por lo tanto, se volvi cada vez ms claro para ellos que cualquier paso en favor de la promocin de sus causas requera una accin poltica directa (un curso de accin cuya posibilidad surgi lentamente en la mente de los agricultores y que fue adoptado por muchos de ellos con poco entusiasmo). sesaran en un terreno inexplorado. Requera minimizar el carcter sectorial de las demandas y que se cnnstruyera 106

una cadena de equivalencias mucho ms amplia y compleja si se pretenda que el pueblo surgiera como nuevo actor colectivo en el terreno de la poltica nacional. Ya haba habido antes otros intentos por constituir terceros partidos en la poltica estadounidense. Durante dos dcadas, los crticos de demcratas y republicanos haban estado compitiendo en las elecciones nacionales, estatales y locales bajo una diversidad de lemas: Prohibition, Greenback, Anti-Monopoly, Labor Reform, Unin Labor, WorkingMen, y cientos de partidos independientes estatales y locales cuyos mismos nombres denotaban su repudio hacia las reglas del juego electoral. Los polticos establecidos se haban acostumbrado a desplegar cualquier arma lingstica o legal el ridculo, la represin, la cooptacin necesaria para aplastar a estos opositores desunidos pero persistentes en su rebelda. Pero el Partido del Pueblo aspiraba a ir ms all de estos primeros intentos de carcter sectorial, local o simplemente centrados en una cuestin precisa; intentaba, por el contrario, constituir un lenguaje poltico verdaderamente nacional. Aunque una nueva confrontacin global con los poderes establecidos era, para los populistas, un terreno inexplorado, definitivamente no era virgen. Desde antes de la Guerra Civil, exista una tradicin de defensa populista del hombre humilde contra una oligarqua financiera corrupta, principalmente como parte de las herencias ideolgicas jeffersoniana y jacksoniana. La separacin del hombre comn de quienes estaban en las altas esferas del poder fue el leitmotiv constante de esta tradicin, aunque el modo de caracterizar a la dite despreciada variaba de una versin a otra. Para los jeffersonianos consista en una faccin pro britnica de comerciantes, terratenientes y clrigos conservadores; para los jacksonianos era un poder financiero dirigido por cosmopolitas bien nacidos. Para los activistas del nuevo Partido Republicano de la dcada de 1850 era el poder esclavist del sur que limit las libertades civiles y disminuy los ingresos de los blancos del norte.4 Por lo tanto, la tarea de los populistas de la dcada de 1890 consista en profundizar esta tradicin y reformularla en trminos del nuevo contexto en el cual actuaban. La situacin que encaraba el Partido del Pueblo inclua todos los componentes que hemos indicado como tpicos del giro populista de la poltica: un descontento general con el statu quo existente, la constitucin incipiente de una cadena equivalencia1 de demandas centradas en torno a unos pocos smbolos altamente investidos, un creciente desafio al sistema poltico como un todo. Sin embargo, como vimos, una cadena equivalencia1 est formada por eslabones que estn divididos entre el particularismo de las demandas que representan y el sentido ms universal dado por su oposicin comn al statu quo. El xito global de la operacin populista depende de que prevalezca el momento universalista por sobre el particularista. Sin embargo, las cosas estaban lejos de ser sencillas. La naciente coalicin sobre la cual los populistas basaron sus esperanzas era una inestable amalgama de grupos sociales y organizaciones polticas con prioridades enfrentadas. Los pequeos agricultores preocupados por sus deudas queran incrementar la oferta de dinero; los trabajadores blancos urbanos teman un aumento de los precios de los alimentos y alquileres. Los prohibicionistas y los reformadores financieros se oponan ambos al gran capital pero diferan Con respecto a cules eran sus pecados principales el trfico de alcohol o la Contraccin del crdito . Y las voces socialistas en toda su diversidad cristianos, marxistas y bellamitas estaban en desacuerdo con la mayora de los rebeldes sindicalistas y agrarios, quienes afirmaban su fe en la propiedad privada y en la maleabilidad de la estructura de clases. La lucha facciosa fue el rasgo permanente de la poltica reformista de esos aos; no fue hasta 1892 que la mayora de los grupos dejaron de agitar sus panaceas de manera suficiente como para unirse en torno al mismo tercer partido. La superacin de esta lucha facciosa requera tanto la elaboracin de un lenguaje comn como la neutralizacin de las tendencias centrfugas hacia el particularismo. Estas ltimas podan ser de dos clases. En primer lugar estaban los sectores que eran heterogneos respecto del espacio principal de representacin poltica (en el sentido que hemos atribuido a la categora de heterogeneidad en un captulo anterior); entre ellos se destacaba la poblacin negra. La mayora de los populistas no 107

cuestionaba en absoluto el dogma de la supremaca caucsica. El modo pragmtico de tratar la cuestin fue la eliminacin de cualquier idea de un orden birracial y la convocatoria a los negros tan slo para asuntos de intereses econmicos compartidos. No es extrao, entonces, que no fueran recibidos de manera muy entusiasta por la poblacin negra. Los populistas continuaron asumiendo, como lo haban hecho sus antecesores jeffersonianos y jacksonianos, que la gente comn inclua a los de piel blanca y con una tradicin de propiedad privada de tierras o en un oficio. No resulta sorprendente que la mayora de los negros no haya aceptado la propuesta limitada de los populistas, y que en cambio votaran, all donde an se lo permitan, o bien por el partido de Lincoln o por el de sus terratenientes ancestrales.6 Deberamos agregar que esta ambigedad con respecto a los negros no existi en lo que se refiere a los inmigrantes asiticos: ellos estaban total e inflexiblemente excluidos de la lista intentaba realmente interpelar, pero cuyo particularismo diferencial resista su integracin a la cruzada populista. La relacin entre el Partido del Pueblo y los Caballeros del Trabajo, por ejemplo siempre fue tensa, y muchos trabajadores industriales y artesanos ignoraron la convocatoria populista. El discurso cristiano evanglico de las reas rurales no encontr una audiencia apropiada entre la poblacin de clase trabajadora inmigrante, que en muchos casos no tena un origen protestante.7 El intento de lograr una inscripcin equivalencia1 que prevaleciera frente a este particularismo diferencial gir en torno a la definicin de los productores (como opuestos a los sectores holgazanes o parsitos), que deba ser lo suficientemente vaga y abstracta como para abarcar a la gran mayora de la poblacin. Sin embargo, como seala K.azin, sta era un arma de doble filo: si productores se converta en un significante vaco mediante el relajamiento de sus vnculos con referentes particulares, tambin poda ser apropiado por sectores diferentes de los populistas y reinscribitse en una cadena equivalencia1 alternativa es decir, poda convertirse en un significante flotante. Esta referencia mltiple hacia la cual tenda el discurso populista se reflej en la plataforma del movimiento. A los agricultores agobiados por las deudas les prometan un incremento en [a oferta monetaria, una prohibicin de la propiedad extranjera de la tierra, y la posesin por parte del Estado de los ferrocarriles, que tan a menudo haban hecho pagar a los pequeos agricultores ms de lo que podan soportar. Respecto de los asalariados, respaldaban la ofensiva en curso por una reduccin de la jornada laboral, reclamaban la abolicin de la Agencia Pinkerton y proclamaban que los intereses de los trabajadores rurales y urbanos son los mismos. Con respecto a los reformistas monetarios y los residentes de los estados mineros del oeste, demandaban la acuacin ilimitada tanto de la plata como del oro. Como apndices de [a plataforma existan algunas resoluciones suplementarias como una promesd de continuar con las pensiones de salud que ya se estaban otorgando a los veteranos de la Unin, y ci apoyo a un boicot a una industria textil de Rochester en la que los Caballeros del Trabajo haban declarado una huelga.H Tenemos, entonces, una tpica guerra de posicin entre un intento populista de inscripcin equivalencial y una lgica diferencial que lo resista. Las limitaciones en la constitucin del pueblo se reflejaron en los resultados electorales de 1892 y 1894: aunque las cifras globales obtenidas por el Partido del Pueblo fueron impresionantes, estaban casi totalmente concentradas en el sur y el oeste ms all del Misisipi. Resultaba claro que, si el partido intentaba convertirse en una alternativa verdaderamente nacional, deba dar algn tipo de paso nuevo y audaz. Esto condujo, en 1896, al apoyo populista al candidato demcrata William Jennings Bryan, cuya plataforma tena muchas connotaciones populistas (aunque sobreenfatizando la cuestin de la plata). Las elecciones estadounidenses de 1896 tienen un valor casi paradigmtico para nuestro tema, porque los dos lados de la confrontacin ilustran, en su forma ms pura, lo que hemos denominado lgica de la equivalencia y de la diferencia. La campaa de Bryan dependa, para su xito, de la constitucin del pueblo como un actor histrico es decir, lograr que las identificaciones equivalenciales universales prevalecieran por sobre las sectoriales. La unidad de las fuerzas polticas que lo apoyaban deba, entonces, imponerse a 108

cualquier precio. El siguiente es un prrafo tpico de su discurso: Al mirar los rostros de estas personas y recordar que nuestros enemigos los llaman la turba, y dicen que son una amenaza al libre gobierno, yo pregunto: quin tendr al pueblo para s mismo? Estoy orgulloso de tener de mi lado en esta campaa el apoyo de aquellos que se llaman a s mismos la gente comn. Si tuviera detrs de m a los grandes monopolios y sus combinaciones, s que no bien asumiera, me demandaran que use mi poder para robar a la gente en su nombre. La campaa de McKinlay contra el pueblo, conducida por su asesor Mark Hanna, acu el lema de la sociedad progresista. No haba aqu ninguna convocatoria a la masa homognea, indiferenciada, sino al desarrollo orgnico y ordenado de una sociedad, en la cual cada Uno de sus miembros tena un lugar preciso y diferente, y cuyo centro era una dite identificada con los valores estadounidenses. Dadas las potencialidades en las urnas del tema del pueblo contra los grandes monopolios y sus combinaciones, los republicanos no podan obviamente dejar que la campaa se decidiera sobre esa base. La idea alternativa de la sociedad progresista se materializ lentamente a partir de los valores simblicos ligados al patrn oro [.1. Pero gradualmente [...] los temas ms generales de paz, progreso, patriotismo y prosperidad comenzaron a caracterizar la campaa de William McKinley. La sociedad progresista propuesta por Mark Hanna en nombre de la comunidad corporativa era inherentemente una sociedad bien vestida y religiosamente practicante. Los diversos lemas empleados no eran la mera expresin de una poltica cnica, sino ms bien autnticas afirmaciones de una emergente visin estadounidense del mundo. Como afirma Goodwyn, el partido de Lincoln se haba convertido en el partido de las empresas y la encarnacin poltica de un Estados Unidos corporativo. Era blanco, protestante y yanqui. Reclamaba el voto de todos los votantes no blancos, no protestantes y no yanquis que consentan voluntariamente las nuevas normas culturales que describan la civilidad dentro de la sociedad progresista emergente. La palabra patriota haba comenzado a sugerir aquellas cosas que los yanquis protestantes posean [...j. El muro erigido por la sociedad progresista contra el pueblo sealaba algo ms que la victoria de McKinley sobre Bryan, incluso algo ms que la sancin de la concentracin corporativa masiva; sealaba los lmites admisibles de la propia cultura democrtica. La bloody shirt poda finalmente permanecer silenciosa: el partido empresarial haba creado en la sociedad global los valores culturales que lo sustentaran en el siglo xx. La derrota de la promesa democrtica implcita en el populisrno estadounidense adopt entonces el modelo que hemos discutido a lo largo de este libro: la disolucin de los lazos equivalenciales y la incorporacin diferencial de sectores dentro de una sociedad orgnica ms amplia (transformismo, para usar la expresin de Gramsci). Y esta incorporacin diferencial no fue, por supuesto, igualitaria, sino jerrquica. Para citar nuevamente a Goodwyn: Para un creciente nmero de estadounidenses, el triunfo del credo empresarial equivala, si es que no lo exceda, a una internalizacin consciente o inconsciente de los supuestos supremos de los blancos. junto con el nuevo sentido de prerrogativa incluido en la idea de progreso, el nuevo ethos significaba que los empresarios republicanos podan intimidar a los empleados demcratas en el norte, que los empresarios demcratas podan intimidar a los populistas y republicanos en el sur, y que los empresarios en todas partes podan comprar a los legisladores estatales, y que los blancos en todas partes podan intimidar a los negros y a los indios.

LAS SEIS FLECHAS DE ATATRK

En el caso de los Estados Unidos, hemos visto un populismo de base cuyas limitaciones estuveron en la imposibilidad de reinscribir diferencias dentro de una cadena equivalencia!. Las 109

diferenciaciones institucionales prevalecieron, finalmente, sobre las rearticulaciones dicotmicas. Todo el movimiento poltico populista consisti en equivalencias espontneas que buscaban una disolucin de los lmites diferenciales. La victoria de la sociedad progresista sobre el pueblo signific el fracaso de ese intento de disolucin. Pero el terreno dentro del cual operaba el populismo era el de las equivalencias espont Qu ocurre, sin embargo, si el pueblo es concebido como una entidad homognea a priori postulada desde un centro de poder que, en lugar de ser el precipitado social de una interaccin equivalencia1 de demandas democrticas, es percibido como el que determina una sustancia idntica a toda demanda expresa? En ese caso, la divisin interna inherente a toda demanda democrtica dentro de la cadena equivalencia1 se derrumba, el pueblo pierde sus diferenciaciones internas y es reducido a una unidad sustancial. El pueblo an puede ser concebido como una fuerza radical opuesta al statu quo existente, pero ya no es ms una plebe marginal: se ha abandonado la heterogeneidad esencial que est en la base de toda identidad populista y es ahora reemplazada por una unidad homognea. Eso es lo que ocurri en Turqua y explica por qu el kemalismo pudo haber sido un discurso radical, de ruptura pero nunca fue populista. Consideremos las seis palabras clave del programa de la Repblica de Turqua que fueron representadas como seis flechas en el emblema del Partido Republicano del Pueblo a comienzos de la dcada de 1930: republicaniSm0 nacionalismo, populismo revolucionismo, secularismo y estatismo.13 stos eran considerados los pilares de la ideologa kemalista. Comencemos con el populismo. El sentido que hemos dado a este trmino en el presente libro los de abajo, una plebs que reivindica ser el populu no es el que encontramos en la nocin de Iialkilik (populismo) sta excluye toda nocin de antagonismo o divisin interna. Como seala Paul Dumont: [El populismo) implicaba un apego a la idea de democracia y actividad intelectual militante con el objetivo de conducir a la gente en el camino del progreso. Pero tambin tena un sentido mucho ms especifico: visin de la nacin turca no slo constituida por clases, sino tambin por grupos ocupacionales solidarios y muy interdependientes. Era una sersion turca de las ideas solidaristas esbozadas por el poltico radical francs Lon Bourgeois y el socilogo Emile Durkheim. En esa lnea, el idelogo Ziya Gkalp defini al populismo de la siguiente manera: si una sociedad se compone de cierto nmero de estratos o clases, esto significa que no es igualitaria. El objetivo del populismo es suprimir las diferencias de clase o estrato y reemplazarlas por una estructura social compuesta de grupos ocupacionales solidarios entre s. En otras palabras, podemos resumir al populismo diciendo: no existen las clases, existen las ocupaciones.5 Y un terico del kemalismo, Mahmut Esat Bozcurt, escribi en 1938: Ningtin partido en el mundo civilizado ha representado nunca a toda la nacin de un modo tan completo y sincero como el Partido Republicano del Pueblo. Otros partidos defienden los intereses de diversas clases y estratos sociales. Por nuestra parte, no reconocemos la existencia de tales clases y estratos. Para nosotros estamos todos unidos. No hay caballeros, amos ni esclavos. Slo hay un conjunto global, y ese conjunto es la nacin turca. Aparentemente, estansos en las antpodas de nuestra nocin de populismo: mientras sta implica la divisin dicotmica del espacio comunitario, el populismo de Atatiirk presupone una comunidad sin fisuras, sin divisiones internas. Sin embargo, no podemos evitar la impresin de que hay algo radicalmente de ruptura en la nocin de pueblo de Atatrk. Cmo es esto posible? La respuesta a este enigma lo encontramos en el modo como el populismo kemalista se articula con las otras cinco flechas. Consideremos en primer lugar el revolucionismo. Hubo cierta indecisin en ese momento entre el uso de dos palabras turcas, inkilab e htiIl. La palabra otmana que ms se aproxima [para expresar el significado de revolucioniSmo] es ihtildl, que transmite la idea de un cambio repentino y violento en el orden poltico y social. Inkilab implica un cambio radical ejecutado con orden y mtodo. A diferencia de jslhat, reforma, no se aplica a las mejoras parciales en ciertos sectores limitados de la vida social, sino a las tentativas de metamorfosis social. Esto es crucial: la piecemeal engeneering como mtodo de cambio social est radicalmente excluida. La constitucin 110

del pueblo debe ser un evento repentino y total. Lo mismo se aplica al republicanismo. Su contenido sus connotaciones de ruptura que lo asociaron estrechamente al revolucionismo estuvo dado por el abismo radical que estableci con el califato y el sultanato. Aunque la idea de este ahsmo tard mucho tiempo en madurar en la mente de los oficiales revolucionarios, una vez que fue adoptada firmemente por Atatrk adquiri el valor de un cambio irreversible. Como en el caso del nacionalismo, tambin enfatiz una identidad homognea y la eliminacin de todo particularismo diferencial. La nocin fue explicada de esta manera en 931 por el secretario del partido Recep Peker: Consideramos como nuestros a todos los ciudadanos que viven entre nosotros, que pertenecen poltica y socialmente a la nacin turca y en quienes se han implantado las ideas y sentimientos como el kurdismo, el circassianismo e incluso el lazismo y el pomakismo. Consideramos como nuestro deber desterrar, mediante un esfuerzo sincero, aquellas concepciones falsas que son el legado de un rgimen absolutista y el producto de una opresin histrica de larga data. La verdad cientfica actual no permite una existencia independiente para una nacin de varios cientos de miles o incluso un milln de individuos E...]. Queremos plantear con sinceridad nuestra opinin con respecto a nuestros compatriotas judos o cristianos. Nuestro partido considera a estos compatriotas como absolutamente turcos en tanto que pertenecen a nuestra comunidad de lenguaje e ideales.Las nociones de religin y raza, que fueron estrechamente asociadas a la nocin de nacin durante el perodo otomano, fueron progresivamente eliminadas de esta ltima a partir de los primeros aos de Repblica. Secularismo, que traduce la palabra turca /ayik/ik, no expresa completamente su significado. Como afirma Dumont: El conflicto bsico en el secularismo [en el sentido turco del trmino] no es necesariamente entre la religin y el mundo, como fue el caso de la experiencia cristiana. El conflicto es a menudo entre las fuerzas de la tradicin, que tienden a promover la dominacin de la religin y de la ley sagrada, y las fuerzas del cambio. El laicismo se refiere ms limitadamente a un proceso especfico de separacin de la Iglesia del Estado.En otras palabras, el secularismo no poda limitarse a preservar tina esfera pblica no contaminada por valores religiosos, sino que tambin deba llevar la lucha contra las fuerzas religiosas tradicionales al propio terreno de la sociedad civil. Como muestra nuestro anlisis de las flechas anteriores, la revolucin kemalista no se concibi a s misma slo como una revolucin poltica, sino como una tentativa de reformar drsticamente la sociedad por medios polticos. Y es bien sabido cun despiadadamente fueron perseguidos los objetivos secularistas: en 1924, el califato fue disuelto; posteriormente se produjo la disolucin de las cortes religiosas y de las escuelas islmicas, de las fundaciones beatas y de los ministerios de religin; las hermandades religiosas, las tumbas sagradas y los conventos fueron clausurados; se introdujo el calendario gregoriano y se prohibieron las peregrinaciones a La Meca. Esta fuerte intervencin poltica dentro de la sociedad civil hace comprensible la sexta flecha, el estatismo: el Estado deba intervenir en todas las esferas, y esto obviamente inclua la regulacin de la vida econmica. Una parte considerable de la literatura reciente sobre el kemalismo ha tendido a cuestionar el carcter radical de la ruptura con la tradicin que Atatrk estaba desarrollando, y a destacar las continuidades, en lo referente a los modelos bsicos de pensamieflto entre los comienzos de la Repblica y el pasado otomano.2 Por supuesto muchas de estas afirmaciones son ciertas en la medida en que toda revolucin debe trabajar con actitudes y materias primas que no surgen por generacin espontnea pero no hay duda de que la articulacin de estos elementos en un discurso de ruptura radical con el pasado fue una contribucin especfica y original kemalista. Sin embargo, lo que hered Atatrk de la tradicin otomana fue la idea de la nacin como algo que deba crearse de nuevo y no simplemente heredarse del pasado; una visin del cambio histrico como resultante de un acto voluntario, y no como un desarrollo orgnico y espontneo de fuerzas que ya estaban dando forma a lo social. Esta visin fue el resultado del modo como tuvo lugar la modernizacin en Turqua: como reacin frente a las naciones europeas ms desarrolladas. La necesidad de ponerse a la altura de ellas fue el principal estmulo para la reforma. Sin embargo, las fuerzas centrfugas que estaban socavando el Imperio Otomano crearon crecientes dudas sobre cul podra ser el sujeto 111

viable de una nacin rejuvenecida. Durante mucho tiempo las fuerzas en torno al sultn pensaban que el imperio si las reformas internas centralizadoras lograban equilibrar la diversidad y el localismo generalizado poda convertirse en una entidad poltica viable. Durante el perodo del Tanzimat, algunos momentos crticos de la reforma la represin de la rebelin de los jenzaros en 1826 y las reformas que la siguieron; las reformas administrativas, militares y educativas de fines de la dcada de 1830 y del perodo que comenz en 1856 crearon la ilusin de que tal resultado sera posible, pero en el largo plazo las fuerzas centrfugas lograron siempre prevalecer. VARIACIONES POPULISTAS Vencin de los denominados Jvenes Otomanos, un grupo de intelectuales cuyas ideas apuntaban a una refundacin radical de la nacin. Dicha refundacin deba basarse en un orden constitucional de acuerdo con los principios islmicos, en una centralizacin del poder del Estado contra la dispersin local, descentralizada, y en una identidad poltica basada en la lealtad hacia el vatan, la patria, que est ms all de cualquier tipo de divisin (regional, tnica o re1 igiosa) 21 Este ltimo punto es crucial: la tradicional lealtad hacia ci millet (la comunidad religiosa) deba ser reemplazada por la lealtad a una entidad puramente nacional. La nocin kemaliana de nacionalismo est contenida in nuce en este giro ideolgico. En 1876 se estableci una constitucin inspirada en las ideas de los Jvenes Otomanos, pero fue abolida por el sultn dos aos despus. Sin embargo, fue reestablecida por la revolucin de los Jvenes Turcos de 1908, cuyo arsenal ideolgico continu, en diversos aspectos, la tradicin de los Jvenes Otomanos. Entonces, si el momento de anti statu quo, componente esencial de toda ruptura populista, estaba tan presente en el kemalismo, por qu ste fue incapaz de seguir el camino populista? La razn es clara: porque su homogeneizacin de la nacin no procedi mediante la construccin de cadenas equivalenciales entre demandas democrticas reales, sino mediante una imposicin autoritaria. Fue slo durante la guerra de independencia que sigui a la Primera Guerra Mundial que el kemalismo se apoy, hasta cierto punto, en la movilizacin de masas. Durante la mayor parte de su gobierno y esto se aplica tambin a sus sucesores inmediatos, Kemal se enfrent a la paradoja de tener que construir un pueblo sin apoyo popular. l mismo entendi su rol en esos trminos. En 1918 escribi en su diario: Si obtengo mucha autoridad y poder, pienso que voy a lograr rcaiiiar mediante un golpe repentinamente en un instante la ansiada revolucion en nuestra vida social. Porque a diferencia de otros, no creo que sto pueda lograrse elevando la inteligencia de los otros lentamente al iivel de la propia. Mi alma se rebela contra tal curso de accin. Por qu, 1spus de mis aos de educacin, despus de estudiar la civilizacin y los procesos de socializacin, despus de dedicar mi vida y mi tiempo a pbtener el placer de la libertad, debera descender al nivel de la gente comn? Voy a hacer que ellos se eleven a mi nivel. No me hagan parecer me a ellos: ellos deberan parecerse a m. vchcu10 principal de este programa de modernizacin forzada fue, rt supuest0 el ejrcito que ha permanecido como rbitro Final de poltica turca desde la poca de Atatrk. El problema es que no hay tra alternativa a la movilizacin equivalencial que la integracin dincial y, ademas, el ejrcito no era lo suFicientemente fuerte como ra crear una sociedad totalmente nueva, moldeada segn los desigilos de Kemal. Como resultado, la nueva Repblica pronto qued kurfana del apoyo de las masas y slo pudo apoyarse, en el nivel ocal, en las fuerzas tradicionales que mostraban poca adhesin a la iayora de las ambiciosas aspiraciones del Padre de los Turcos. Aunque Ankara despleg todos los requerimientos formales de la autoridad legal moderna, grandes partes del pas an estaban profundamente arraigadas en la vida tradicional. Desde el comienzo mismo, los kemalistas transigieron con las formas tradicionales de dominacin y tuvieron que apoyarse en los lderes tradicionales como intermediarios entre el centro y la periferia. Como 112

ocurri antes con el Movimiento Unionista, el movimiento kemalista se organiz en torno a notables tradicionales en el campo, y su influencia fue ampliamente sentida en la poltica parlamentaria y en las actividades de los partidos (Sayari, 1977: 106). Bajo el resguardo del Estado nacin, los regmenes republicanos mantuvieron los principales mdulos de la sociedad tradicional de Anatolia. El fracaso de la experiencia kemalista en constituir un pueblo queda ba demostrada siempre que se produca una apertura del sistema poltico. Cuando el presidente Iniln decidi llamar a elecciones democrticas en 1950, el Partido Democrtico de la oposicin obtuvo 408 escaos en el parlamento contra 69 del oficialista Partido Republicano (RPI).25 Las equivalencias se expandieron ampliamente, pero en direcciones que tenan poco que ver con las seis flechas de Kemal: ellas dieron lugar al neopopulismo de Adnan Menderes primero, y luego al resurgimiento del islamismo. El resultado fue un proceso tortuoso, en el que los perodos de apertura democrtica eran interrumpidos por una sucesin de intervenciones militares.

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EL RETORNO DE PERN El populismo estadounidense encontr sus lmites en la imposibilidad de expandir la cadena equivalencial ms all de cierto punto, como resultado de la resistencia que oponan a la convocatoria populista sistemas de diferencias bien arraigados en la tradicin poltica; el de Atatiirk, en su intento de construir al pueblo como una unidad orgnica no mediada por ninguna lgica equivalencial. El caso del peronismo de las dcadas de 1960 y 1970 fue diferente: fue su propio xito en la construccin de una cadena casi ilimitada de equivalencias lo que condujo a la subversin del principio de equivalencia como tal. Cmo fue esto posible? El gobierno popular peronista fue derrocado en septiembre de 1955. Los ltimos aos del rgimen haban estado dominados por un desarrollo caracterstico: el intento de superar la divisin dicotmica del espectro poltico mediante la creacin de un espacio diferencial totalmente integrado. Los cambios simblicos en el discurso del rgimen son testigos de esta mutacin: la figura del descamisado argentin0 del sans-culotte) tendi a desaparecer para ser reemplaza. por la imagen de la comunidad organizada. La necesidad de bilizar el proceso revolucionario se convirti en el leitmotiv del USO peronista no slo en el perodo previo a 1955, sino tambin los aos siguientes. En 1967, Pern envi una carta a una organin de izquierda a la cual yo perteneca en la que afirmaba que a revolucin atraviesa tres etapas: la primera la preparacin ideoica es decir, Lenin; la segunda la toma del poder es decir, rotsky; y la tercera, la institucionalizacin de la revolucin es ecir, Stalin. A lo cual aada que la revolucin peronista deba paar de la segunda etapa a la tercera. El golpe de 1955 cambi, sin embargo, los trminos del debate poltico. A pesar de la agresiva retrica antiperonista de las nuevas utoridades que en realidad era mucho ms que retrica, ya que disolvieron al Partido Peronista, intervinieron los sindicatos y conirirtieron en crimen la sola mencin del nombre de Pern, muy pronto comenzaron las conversaciones con grupos de polticos peronistas para discutir la manera de integrarlos al nuevo sistema poltico. Esta integracin por supuesto exclua al propio Pern, quien deba ser permanentemente proscripto y cuyo exilio era considerado sine die. La idea de un peronismo sin Pern estaba a la orden del da. Pern, desde su exilio, se resista firmemente a estos intentos de marginado ue tenan lugar tanto desde dentro como desde fuera del peron , y cuanto ms represivo se volvi el nuevo rgimen y ms se percibi su programa econmico como una entrega al capital financiero internacional, tanto ms se identific a la figura de Pern con la emergente identidad nacional y popular antisistema. Estaba comen zando un duelo entre Pern (desde el exilio) y los sucesivos gobiernos antiperonistas que dur 18 aos y cuyo desenlace fue el triunfal retorno de Pern a la Argentina y al gobierno en 1973 En torno de este duelo comenz a tomar forma el nuevo populismo argentino. Para entender su modelo deben tomarse en cuenta algunas circunstancias. En primer lugar, la Argentina es un pas tnicamente homogneo y cuya poblacin urbana dominante se concentra en el tringulo constituido por tres grandes ciudades industriales: Buenos Aires, Rosario y Crdoba. Por lo tanto, todo evento ide0l gico importante tiene una irradiacin equivalencial inmediata sobre toda esta rea y sus efectos se expanden rpidamente al resto del pas. Sin este tipo de rpida irradiacin, los movimientos de Pern durante la dcada de 1960 hubieran fracasado y el nuevo rgimen podra haber logrado entenderse de un modo gradual con una oposicin peronista fragmentada. Pero, en segundo lugar, las condiciones mismas de 114

enunciacin del discurso de Pern desde el exilio determinaron la naturaleza peculiar de su xito. La condicin que los pases anfitriones impusieron a Pern como exiliado poltico fue que deba abstenerse de hacer declaraciones polticas, y en la Argentina, la circulacin pblica de cualquier tipo de declaracin de Pern estaba, por supuesto, estrictamente prohibida. Por lo tanto, se vio limitado a enviar correspondencia privada, casetes e instrucciones verbales, todo lo cual era, sin embargo, de suma importancia para la resistencia peronista que se estaba organizando lentamente en las fbricas y los barrios obreros de las ciudades industriales. As, como ha sido demostrado en estudios recientes, existi un abismo permanente entre los actos de enunciacin de Pern (que eran invisibles) y el con tenido de dichas enunciaciones. El resultado de este abismo fue que a esos contenidos por la ausencia de un intrprete autorizado se les poda dar una multiplicidad de sentidos. Al mismo tiempo, tambin estaban circulando muchos mensajes apcrifos, as como otros cuya autenticidad era dudosa o al menos era cuestionada por aquellos que se oponan a sus contenidos. Sin embargo, esta complicada situacin tuvo un efecto paradjico: la naturaleza ambigua de los mensajes que resultaba del abismo entre el acto y el contenido de la enunciacin poda ser conscientemente cultivada por Pern, de manera tal que los Sobre la enunciacin peronista y mensajes se volvieran deliberadamente imprecisos. Como escribi Pern a su primer representante personal en la Argentina, John William Cooke: Siempre sigo la regla de saludar a todos porque, y no debes olvidarlo, ahora soy algo as como un Papa [...]. Tomando en cuenta este concepto, no puedo negar nada [a causa de mi] infalibilidad [...] que, como ocurre en el caso de toda infalibilidad, se basa precisamente en no decir o hacer nada, [que es la] nica manera de asegurar tal infalibilidad./ Por supuesto, puede hacerse una lectura cnica de este prrafo, entender que Pern estuvo tratando de ser todo para todos, pero tal lectura es limitada. Pern, desde el exilio, no poda haber dado direc tiva precisas para la accin de una proliferacin de grupos locales comprometidos en actos de resistencia, y menos an intervenir en las isputas que surgan entre esos grupos. Por otro lado, su palabra era indispensable para dar unidad simblica a todas esas luchas dispersas, 1 y deba funcionar como un significante con vnculos dbiles con significados particulares. Esto no nos ofrece mayores sorpresas: es tamente lo que hemos denominado significantes vacos. Pern gan d duelo con los sucesivos regmenes antiperonistas porque stos per] dieron la lucha por integrar a los grupos neoperonistas aquellos que postulaban un peronismo sin Pern a un sistema poltico ampliaIo, en tanto que la demanda del regreso de Pern a la Argentina se convirti en el significante unificador de un campo popular en expansin. En este punto, es necesario introducir algunas distinciones. El rol de papa que Pern se haba atribuido (que evoca tan claramente la nocin de significante amo en Lacan) puede ser concebido de diversas maneras. Puede ser entendido, en primer lugar, como un centro de irradiacin equivalencia1 que, sin embargo, no pierde completamente la particularidad de su contenido original. Para volver a un tjemplo previo: las demandas de Solidaridad se convirtieron en el punto de encuentro de asociaciones equivalenciales ms vastas que ellas mismas, pero aun as estaban vinculadas a un cierto contenido programtico; fue precisamente este vnculo el que hizo posible que se mantuviera cierta coherencia entre las particularidades que integraban la cadena (los semicrculos inferiores en nuestro primer diagra ma). Pero existe otra posibilidad, a saber, que el 115

signican tendencialmente vaco se vuelva completamente vaco; en ese caso, los eslabones de la cadena equivalencia1 no necesitan para nada coincidir entre s: los contenidos ms contradictorios pueden ser reunidos en tanto se mantenga la subordinacin de todos ellos al significante vaco. De acuerdo con Freud: sta sera la situacin extrema en la cual el amor por el padre es el nico lazo entre los hermanos. La consecuencia poltica es que la unidad de un pueblo constituido de esta manera es extremadamente frgil. Por un lado, el potencial antagonismo entre demandas contradictorias puede estallar en cualquier momento; por otro lado, un amor por el lder que no cristaliza en ninguna forma de regularidad institucional en trminos psicoanalticos: un yo ideal que no es internalzado parcialmente por los yoes corrientes slo puede resultar en identidades POPULARES efmeras. Cuanto ms avanzamos en la dcada de 1960, ms percibimos que el peronismo estaba lindando peligrosamente con esta posibilidad. La reflexin de Pern mencionada antes sobre la necesidad de que la revolucin peronista pasara a la tercera etapa, muestra que l no era completamente ignorante de esa amenaza potencial. Pero a comienzos de la dcada de 1960, ese peligro se vislumbraba como algo posible tan slo en un futuro distante; la tarea inmediata era luchar contra las fuerzas polticas dentro del peronismo que estaban presionando en la direccin de un peronismo sin Pern. La amenaza principal provena de las condiciones en las cuales el movimiento sindical fue normalizado despus de la conformacin de un gobierno constitucional en 1958 con el ascenso de Arturo Frondizi a la presidencia. (Su eleccin haba sido asegurada por la decisin de Pern de pedir a sus seguidores cuyo partido haba sido proscripto que votaran por l yen contra de Ricado Balbn, el candidato cuasi oficialista). En 1959, la actividad sindical se volvi legal bajo la ley 14.455. la nueva ley laboral otorgaba al Estado poderes excepcionales sobre el movimito sindical. La propia capacidad de un sindicato de negociar colectivamente con los empleadores dependa de su personera (un reconocimiento exclusivamente concedido por el gobierno). Por lo tanto, el futuro institucional de todo sindicato (la futura satisfaccin de las necesidades de sus afiliados) estaba intrnsecamente ligado a sus rdaciones con el Estado. En consecuencia, las disposiciones de la ley 14.455 creaban un poderoso estmulo a la adopcin de un realismo pragmtico por parte de los lderes sindicales, ms all de su propio perfil ideolgico y de las visiones individuales y ventalas personales que tomaban de sus puestos.la realidad, el movimiento sindical estaba en una situacin comjcada. Por un lado, deba actuar con cautela frente al gobierno ya su estatus legal era una precondicin para defender los interees y demandas de los trabajadores quienes retiraran su apoyo en de que la conduccin sindical no tuviera xito; por otro lado, tanto su base social era slidamente peronista no poda permitirse una ruptura abierta con Pern. Fue en estas circunstancias que n la primera mitad de la dcada de 1960 tuvo lugar un conflicto el creciente entre los dirigentes sindicales liderados por el secretario general de los obreros metalrgicos, Augusto Vandor, y del lado puesto, Pern y los sectores ms radicalizados dentro del peronismo. El proyecto sindical nunca formulado explcitameHte ya que nadie dentro del peronismo podra haber entrado en una confrontacin abierta con Pern era obtener una progresiva integracin del peronismo al sistema poltico existente, con Pern como una figura puramente ceremonial, y la transferencia del poder real dentro del movimiento a la conduccin sindical. El conflicto conoci varias alternativas y culmin en las elecciones provinciales de Mendoza en abril de 1966, donde compitieron dos listas peronistaS una apoyada por Pern y la otra por Vandor. La victoria correspondi a la lista peronista ortodoxa. 116

Sin embargo, este conflicto en desarrollo se tom confuso, Una vez ms, con la llegada de un jugador que pate el tablero. En 1966, las Fuerzas Armadas depusieron al presidente lilia e iniciaron Una dictadura militar bajo el liderazgo presidencial del general Ongana. ste no fue el rgimen ms represivo que el pas experimentara para eso debemos esperar a la dcada de 1970, pero fue definitivamente el ms ineficiente y estpido. En pocos meses haba enajenado a todas las fuerzas relevantes del pas, excepto un pequeno sector de grandes empresas. Disolvi las organizaciones polticas, reprimi salvajemente al movimiento sindical e intervino las universidades. Despus de unos pocos meses en el gobierno, estaba claro para todo el mundo que ya no exista ningn canal institucional para la expresin de demandas sociales, y que algn tipo de reaccin violenta enteramente fuera del orden institucional era la nica reaccin posible a ese callejn poltico sin salida. La protesta social estall en 1969 con el denominado Cordobazo, la accin violenta en Crdoba de grupos armados, que luego se expandi a otras ciudades del interior del pas. Otros acontecimientos tambin se orientaron hacia una confrontacin violenta con el rgimen. Primero, surgieron nuevos grupos guerrilleros peronistas de izquierda, lo que Pern denomin sus formaciones especiales. Segundo, la propia represin desatada por el gobierno contra el movimiento sindical redujo considerablemente el margen de maniobra de Vandor y los grupos neoperonistas, que ya no pudieron cumplir con lo que se esperaba de ellos. Esta situacin finalmente condujo al asesinato de Vandor por parte de la guerrilla peronista de izquierda, y a la divisin del movimiento sindical entre una faccin de derecha y otra de izquierda. Las consecuencias de estos acontecimientos fueron, de todos modos, claras: el refuerzo del rol central de Pern, que se presentaba, dependiendo de la orientacin poltica de quienes lo apoyaban, o bien como el lder de una coalicin antiimperialista que sera el primer paso en el progreso hacia una Argentina socialista, o bien como la nica garanta de que el movimiento popular sera mantenido dentro de lmites controlables y no degenerara en un caos izquierdista. , y aunque su relacin con los grupos peronistas guerrilleros estaba envuelta en una ambigedad poltica similar a la de su relacin con los lderes sindicales peronistas de izquierda Pern necesitaba respaldar a estas organiaaciofles para crear las condiciones polticas que aceleraran SU regreso. Hacia fines de 1971, Pern estaba en situacin de utilizar lo que l denomin sus dos manos. Tena su mano derecha situada principalmente en los sindicatos peronistas [. .1. La mano izquierda de Pern estaba representada principalmente por organi7aciones de jvenes de izquierda y lo que denomin sus formaciones especiales: [os grupos guerrilleros que proclamaban su lealtad al conductor y que hacan de su regreso a la Argentina el punto inicial de una transformacin revolucionaria del pas. El lder exiliado utiliz ambas manos con gran maestra, efectivamente. Entre 1971 y 1972. Pern despleg todo su talento poltico de un modo extraordinario. A partir de ah, los acontecimientos se desencadenaron rpidamente. El secuestro y ejecucin del ex presidente Aramburu por parte de Montoneros condujeron a la cada del general Ongana que fue reemplazado por el general Mario Levingston y luego por el general Alejandro Lanusse, quien finalmente llam a elecciones generales en 1973, en las cuales el peronismo obtuvo un triunfo aplastante. Sin embargo, fue entonces cuando los peligros mencionados antes, inherentes al modo como las equivalencias peronistas haban sido construidas, comenzaron a mostrar su potencial mortfero. Una vez en la Argentina Pern ya no pudo ser un significante vaco: era el presidente de la Repblica y. como tal, deba tomar decisiones y optar entre alternativas. El juego de los ao5 de exilio, por el cual cada grupo interpretaba sus palabras segn su propia orientacin politica mientras el propio Pern mantena una prudente distancia de toda interpretacn ya no pudo continuarSe una vez que Pern estuvo en el poder. Las consecuencias se vieron prontO. Entre la burocracia sindical de derecha, por un lado, y la juventud peronista y las formaciones especiales por el otro, no haba nada en comn: se conside raban el uno al otro como enemigos mortales. Entre ellos no se haba 117

internalizado ninguna equivalencia, yio nico que los mantena dentro del mismo campo poltico era la identificacin comn con Pern como lder. Pero esto no era suficiente, ya que Pern encarnaba para cada faccin principios polticos totalmente incompatibles. Pern intent durante un tiempo hegemonizar de un modo coherente la totalidad de su movimiento, pero fracas: el proceso de diferenciacin antagnica haba ido demasiado lejos. Despus de la muerte de Pern en 1974, la lucha entre las diversas facciones peronistas se aceler y el pas entr nuevamente en un proceso de rpida desinstitucionalizacin. La consecuencia fue el golpe militar de 1976 ye1 establecimiento de uno de los regmenes ms brutalmente represivos del siglo XX. Hemos presentado tres casos de movilizacin populista considerados tanto en sus logros como en sus fracasos y afirmamos que existe entre ellos una comparabilidad esencial, tanto en sus diferencias dado que se sitan en reas geogrficas y culturas polticas muy distantes como en las lgicas que subyacen en su discurso. Para comenzar, ellos no agotan las posibles alternativas en la combinacin de las variables que hemos introducido en el anlisis: diferentes combinaciones y probabilidades siempre son posibles. El progreso hacia una descripcin ripolgica ms amplia debera ser, obviamente, el objetivo y ambicin de una teora totalmente desarrollada del populismo. Sin embargo, en el pasaje hacia esa tipologa diversificada, existen algunas precondiciones que debemos sealar como requerimientos bside cualquier conexin que se establezca entre la reflexin terica y el anlisis emprico. En primer lugar, las diferentes tradiciones tericas a las que nos hemos referido en nuestra exploracin del discurso nos han mostrado, con notable regularidad, la recurrencia de una distincin que es crucial en cualquier aproximacin discursiva a la cuestin de las identidades sociales En lingstica sta es la distincin entre sintagmas y paradigmas (identidades creadas sobre la base de relaciones o bien de sustitucin o bien de combinacin); en retrica, es [a distincin entre rnetonimy metfora; en psicoanliSi5 es la diferenciacin entre equivalencia y diferencia. Esta reproduccin constante de la misma distincin en diferentes registros tericos seala claramente un problema tal vez e1problema que una ontologa social debera abordar hoy como su tarea ms urgente: cmo hacer que esta distincin que implica una nueva relacin entre objetos se vuelva accesible al pensamiento? Pero, en segundo lugar, si esta distincin realmente va a inspirar el anlisis concreto, no puede ser considerada como una entelequia trascendentalm te fija, cuya presencia en situaciones concretas debe ser simplemente detectada, Sino como un terreno en el cual el anlisis concreto y la exploracin trascendental deben realimentarSe mutuamente. No hay anlisis concreto que pueda ser simplemente degradado al nivel de una investigacin emprica sin impacto terico; e inversamente, no existe exploracin trascendental que sea absolutamente pura sin la presencia de un exceso de lo que sus categoras pueden controlar, exceso que contamina siempre el horizonte trascendental con una empiricidacl impura. En un artculo altamente interesante, Margaret Canovan ha utilizado una distincin de Michael Oakshot entre poltica redentora y pragmtica para caracterizar el noterreno dentro del cual se construye la poltica populista.30 Coincido completamente con ese enfoque; y por razones que espero que hayan quedado suficientemente claras, no considero a esta rea gris de contaminacin como el resultado de ninguna marginalidad poltica sino como la esencia misma de lo poltico. Quiz lo que est surgiendo como posibilidad en nuestra experiencia poltica es algo radicalmente diferente de aquello que los profetas posmodernos del fin de la poltica anuncian: la llegada a una era totalmente poltica, dado que la de las marcas de la certeza quita al juego poltico todo tipo de terreno apriorstico sobre el que asentarse, pero, por eso mismo, crean la Posibilidad Poltica de redefinir constantemente ese terreno.

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COMENTARIOS FINALES Extraigamos las principales conclusiones de nuestro anlisis. Pensar al pueblo como categora social requiere una serie de decisiones tericas que hemos tomado en el curso de nuestra exploracin. La ms ;importante de ellas se vincula, quizs, al rol constitutivo que hemos atribuido a la heterogeneidad social. Sin este rol, lo heterogneo, en su opacidad, podra ser concebido como la forma apariencia de un ncleo ltimo que, en s mismo, sera enteramente homogneo y transparente, es decir, que sera el terreno en el cual pueden florecer las filosofas de la historia. Si, por el contrario, la heterogeneidad es primordial e irreductible, se mostrar a s misma, en primer lugar, como exceso. Este exceso, como hemos visto, no puede ser controlado con ninguna manipulacin, ya se trate de una inversin dialctica o de algo semejante. Sin embargo, heterogeneidad no significa pura pluralidad o multiplicidad, ya que esta ltima es compatible con la completa positividad de sus elementos constitutivos. Uno de los rasgos definitorios de la heterogeneidad, en el sentido en que la concebimos, es una dimensin de ser deficiente o unicidad fallida. Por tanto, si la heterogeneidad es, por un lado, irreductible en ltima instancia a toda homogeneidad ms profunda, por otro lado no est simplemente ausente, sino presente como aquello que est ausente. La unicidad se muestra a s misma a travs de su propia ausencia. La forma fenomnica de esta presencia/ausencia radica en que, como hemos visto, los diversos elementos dci conjunto heterogneo van a estar sobredeterminados o investidos diferencialmente. Tendremos objetos parciales que, a travs de su propia parcialidad, encarnan, sin embargo, una totalidad que siempre se retrae. Esta ltima, como no resulta de la naturaleza positiva, ntica de los mismos objetos, requiere una construccin social contingente. Esto es lo que hemos denominado articulacin y hegemona. En esta construccin que est lejos de ser una mera operacin intelectual encontramos el punto de partida para el surgimiento del pueblo. Recapitulemos las principales condiciones para este surgimiento. Nos referiremos primero al conjunto de decisiones tericas que deben tomarse para que algo tal como un pueblo resulte inteligible, y luego a las condiciones histricas que hacen posible su surgimiento. 1. Una primera decisin terica es concebir al pueblo como una categora poltica y no como un dato de la estructura social. Esto significa que no designa a un grupo dado, sino a un acto de institucin que crea un nuevo actor a partir de una pluralidad de elementos heterogneos. Es por este motivo que insistimos desde el comienzo en que nuestra unidad de anlisis mnima no sera el grupo, como referente, sino la demanda sociopoltica. Esto explica por qu preguntas tales como dde qu grupo social son expresin estas demandas no tienen sentido en nuestro anlisis, dado que, para nosotros, la unidad del grupo es simplemente el resultado de una sumaroria de demandas sociales que, por supuesto, pueden haber cristalizado en prcticas sociales sedimentadas. Este conjunto, como hemos visto, presupone una asimetra esencial cntre la comunidad como un rodo (el populus) y los de abajo (la plebs) . Tambin hemos explicado las razones por las cuales esta plebs es siempre una parcialidad que, sin embargo, se identifica a s misma como la comunidad como un todo. Es en esta contaminacin entre la universalidad del populus y la parcialidad de la plebs donde descansa la peculiaridad del pueblo como un actor histrico. La lgica de su construccin es lo quc hemos denominado razn populista. Podemos abordar su especificidad desde los dos ngulos: la universalidad de lo parcial y la parcialidad de la universalidad. Trataremos ambos aspectos sucesivamente. En qu sentido lo parcial es universal? Ya contamos con todos los elementos para responder apropiadamente a esta pregunta. Debera estar claro que parcialidad se utiliza aqu casi como un oxmoron: perdido su sentido meramente particular y se ha convertido en Uno de los 119

nombres de la totalidad. Una demanda popular, como hemos visto, es la que encarna la plenitud ausente de la comunidad mediante una cadena de equivalencias potencialmente interminable. Es por esto que la razn populista que equivale como hemos visto, a la razn poltica tout court rompe con dos formas de racionalidad que anuncian el fin de la poltica: tanto con un evento revolucionario total que, al provocar la reconciliacin plena de la sociedad consigo misma volvera superfluo el momento poltico como con una mera prctica gradualista que reduzca la poltica a la administracin. No es casual que la consigna gradualista de Saint-Simon del gobierno de los hombres a la administrac de las cosas haya sido adoptada por el marxismo para describir la futura condicin de una sociedad Sin clases. Pero un objeto parcial, como hemos visto, tambin puede tener un sentido no partitivo: no slo una parte de un todo, sino tambin una parte que es el todo. Una vez que se ha alcanzado esta inversin de la relacin parte/todo una inversin que, como hemos visto, es inherente al objeto a lacaniano y a la relacin hegemnica la relacin populus/plebs se convierte en el lugar de una tensin inerradicable en la que cada trmino absorbe y, al mismo, tiempo expulsa al otro. Esta tensin sine die es lo que asegura el carcter poltico de la sociedad, la pluralidad de encarnaciones del populus que no conducen a ninguna reconciliacin final (es decir, yuxtaposicin) de los dos polos. Es por eso que no existe parcialidad que no muestre en su interior las huellas de lo universal. 3. Pasemos ahora al otro ngulo: la parcialidad de lo universal. Es aqu donde encontramos la verdadera opcin ontolgica subyacente en nuestro anlisis. Cualquiera que sea el contenido ntico que decidamos privilegiar en una investidura ontolgica, las huellas de la investidura no pueden ser enteramente ocultadas. Por lo tanto, cualquiera que sea la parcialidad que privilegiemos siempre ser el punto en el cual la universalidad tambin est necesariamente presente. La cuestin clave es: elimina este estar presente la especificidad de lo particular, de manera tal que la universalidad pasa a ser el verdadero medio de una mediacin lgica ilimitada y la particularidad se convierte en un campo meramente apariencia de mediacin expresiva es ms bien que esta ltima opone un medio no transparente a una experiencia que de otro modo sera transparente, de manera tal que un momento (no)representativo, irreductiblemente opaco, pasa a ser constitutivo Si adoptamos esta ltima alternativa, inmediatamente vemos que el pueblo (constituido mediante una nominacin que no es conceptualmente subsumible) no constituye ningn tipo de efecto superestructural de alguna lgica infraestructural subyacente, sino que es el terreno primordial en la construccin de una subjetividad poltica. Aqu detectamos algunos de los principales efectos de la contaminacin entre universalidad y particularidad. Lo particular lo que en nuestro anlisis previo identificamos como un objeto parcial ha transformado su propia parcialidad en el nombre de una universalidad que lo trasciende. Es por eso que su funcin ontolgica nunca puede ser reducida a su contenido ntico. Sin embargo, como esta funcin ontolgica slo puede estar presente cuando est vinculada a un contenido ntico, ste se convierte en el horizonte de todo lo que existe: el punto en el cual lo ntico ylo ontolgico se funden en una unidad contingente y, sin embargo, inescindible. Volviendo a un ej cm- pb previo: los smbolos de Solidaridad se convirtieron en Polonia, en cierto momento, en los smbolos de la plenitud ausente de la sociedad. Sin embargo, en tanto la sociedad como plenitud no tiene un verdadero significado ms all de los contenidos nticos que en cierto punto la encarnan, esos contenidos son, para los sujetos ligados a ellos, todo lo que hay. Por lo tanto, ellos no 120

constituyen un second best empricamente alcanzable frente a una plenitud inalcanzable por la que esperaramos en vano. sta, como hemos visto, es la lgica del objeto a y de la hegemona. Este momento de fusin entre el objeto parcial y la totalidad representa, en todo momento, el horizonte histrico final, que no puede escindirse en sus dos dimensiones, universalidad y parcialidad. Por lo tanto, la historia no puede ser concebida como un avance infinito hacia un objetivo final que sera algn tipo de idea regulatoria kantiana. La historia no es un avance continuo jnfinito, sino una sucesin discontinua de formaciones hegemnicas que no puede ser ordenada de acuerdo con ninguna narrativa universal que trascienda su historicidad contingente. Los pueblos son slo formaciones sociales reales, que resisten su inscripcin en cualquier tipo de teleologa hegeliana. Es por eso que Copjec est absolutamente en lo cierto al plantear la distincin lacaniana entre deseo y pulsin: mientras que el primero, al no tener objeto no puede ser satisfecho, la segunda, al implicar una investidura radical en un objeto parcial puede encontrar satisfaccin. Es por eso tambin que, como veremos ms adelante, el anlisis poltico que intenta polarizar a la poltica en trminos de una alternativa entre revolucin total y reformismo gradualista pierde enteramente de vista lo principal: lo que se le escapa como alternativa es la lgica del objeto a, es decir, la posibilidad de que una parcialidad se convierta en el nombre de una totalidad imposible (en otras palabras: la lgica hegemnica). 4. Aqu debemos aclarar brevemente tres puntos. El primero es que la relacin entre nominacin y contingencia, con la que nos hemos enfrentado en varios puntos de nuestra argumentacifl se vuelve ahora completamente inteligible. Si la unidad de los actores sociales fuera el resultado de un vnculo lgico que subsumira todas sus posiciones subjetivas bajo una categora conceptual unificada, la nominacin slo implicara la eleccin de un rtulo arbitrario para un objeto cuya unidad estara asegurada por medios diferentes, puramente apriorsticos. Sin embargo, si la unidad del agente social es el resultado de una pluralidad de demandas sociales que se Unen por relaciones equivalenciales (metonmicas) de contigidad en ese caso, el momento contingente de la nominacin tiene un rol absolutamente central y constitutivo. La categora psicoanaltica de sohredetermina cin apunta en la misma direccin. La nominacin es, en este sentido, el momento clave en la constitucin de un pueblo y sus lmites y componentes equivalenciales fluctan permanentemente. Por ejemplo, el hecho de que el nacionalismo se convierta en un significa central en la constitucin de las identidades POPULARES depende de una historia contingente que es imposible determinar a priori. Como se ha afirmado ltimamente sobre Iraq: el sentido del nacionaljs mo es dbil en el mejor de los casos y podra ser fcilmente desplazado por otras formas de lealtad colectiva. La reciente oleada repentina de sentimientos de parentesco entre sunnitas y shiitas de hecho muestra la maleabilidad de la propia identidad. La idea de la existencia de una nacin y la propia pertenecia a ella son conceptos que cambian constantemente.1 Y el mismo autor cita al profesor Stephen D. Krasner, de la Universidad de Stanford: los individuos siempre tienen opciones porque tienen mltiples identidades: shia, iraqu, musulmn, rabe. Cul eligen de este repertorio de identidades va a depender de las circunstancias, de las ventajas y desventajas de invocar una identidad particular.2 De ms est decir que no se trata slo de que el nacionalismo puede ser sustituido por otros trminos en su rol central de significante vaco, sino que tambin su propio sentido va a variar dependiendo de la cadena de equivalencias asociada a l. Un segundo punto se refiere al rol del afecto en la constitucin de las identidades POPULARES. Como nos hemos referido a este aspecto in extenso a lo largo de este libro, slo haremos aqu una breve referencia. Hay un aspecto sobre el que quiero insistir. El lazo afectivo se vuelve ms 121

importante cuando la dimensin combinatoria/simblica del lenguaje opera de manera menos automtica. Desde esta perspectiva, el afecto es absolutamente crucial para explicar el funcionamiento del polo sustitutivo/paradigmtico del lenguaje, que es el de asociacin libre en su funcionamiento (y, por esta razn, el ms abierto a la exploracin psicoanaltica). La lgica de la equivalencia, como hemos visto, es decisiva en la formacin de las identidades POPULARES, eran aCciones ideales, la imbricacin entre significa5n y afecto se muestra ms cabalmente. ste es el aspecto que, como demos recordar, los primeros tericos de la sociedad de masas percikron como ms problemtico puesto que para ellos representaba una --a amenaza a la racionalidad social. Y en las reconstrucciones raciolistas contemporneas de las ciencias sociales, desde el estructuralis hasta la eleccin racional, tambin constituye el aspecto que es temticameflte degradado a expensas del aspecto combinatorio/simco, que permite un clculo gramatical o lgico. 1 Hay un tercer y ltimo punto que debemos aclarar. El pasaje de na formacin hegemnica a otra, de una configuracin popular a lotra diferente, siempre va a involucrar una ruptura radical, una creativo . Esto no significa que todos los elementos de una configuracin emergente tengan que ser completamente nuevos, sino que el punto de articulacin, el objeto parcial alrededor del cual la forma, in hegemnica se reconstituye como una nueva totalidad, no adquiere su rol central de ninguna lgica que haya operado en la situa[cin precedente. Aqu estamos cerca de lo que Lacan denomin passage r lact, que ha sido central en recientes discusiones referidas a la tica de lo Real.3 Como se ha afirmado, el Aktus der Freiheit, el acto de libertad, el acto tico genuino siempre es subversivo; nunca es simplemente el resultado de una mejor o una reform.4 Lo que es decisivo para la emergencia del pueblo como nuevo actor histrico es que, como el momento equivalenciallatticador no procede de una necesidad lgica por la que cada demanda se conectara con las otras, la unificacin de una pluralidad de ellas en una nueva configuracin es constitutiva y no derivativa, es decir, es un acto en el sentido estricto del trmino, ya que no tiene su fuente en nada externo a s mismo. La emergencia del pueblo como actor histrico es, entonces, siempre una transgresin respecto de la situacin precedente. Y este acto de transgresin constituye tambin la emergencia de un nuevo orden. Como afirma Zupani a propsito de Edipo: El acto de Edipo, su pronunciacin de una palabra, no es simplemente una atrocidad, una palabra de desafo lanzada al Otro, es tambin un acto de creacin del Otro (un Otro diferente). Edipo no es tanto un transgresor como el fundador de un nuevo orden.5 Coincido en gran medida con el modo como Zupani describe el acto verdadero. El nico punto en el que mi enfoque difiere ligeramente del suyo es en lo que hace a la naturaleza de la situacin que est siendo transgredida. Como su principal nfasis est en el radicalismo de la ruptura provocada por el acto, ella tiende a destacar la funcin transgresora de este ltimo (junto con la novedad de lo que el acto establece); pero esto la conduce, desde mi perspectiva, a presentar la situacin que precede al passage lact como ms cerrada y monoltica de lo que es. Qu ocurrira si la situacin estuviera internamente dislocada y el acto, en lugar de simplemente reemplazar un viejo orden por otro nuevo, introdujera orden all donde haba, al menos parcialmente, caos? En ese caso, el orden introducido an sera nuevo, pero esta novedad tambin sera la encarnacin de orden tout court all donde faltaba. Esto resulta importante para un aspecto que es muy central en el anlisis de Zupani: su afirmacin de que en un acto verdadero no hay sujeto dividido. En sus palabras: Si la divisin de la voluntad o la divisin del sujeto es la marca de la libertad, no es, sin embargo, la marca del acto. En un acto, no hay sujeto dividido. Antgona est enteramente o toda en su acto; 122

no est dividida o barrada. Esto significa que ella pasa enteramente aliado del objeto, y que el iugar de la voluntad que desea ese objeto permanece vaco. No estoy en desacuerdo con la afirmacin de que en el acto el sujeto pasa enteramente al lado del objeto. Puedo coincidir con COMENTARIOS FINALES Mi dificultad es que por los motivos que ya di veo al propio jeto como dividido. Puesto que la accin, por un lado, crea un or-n (ntico) nuevo, pero por otro, tiene una funcin ordenadora ontologica, ella es el sitio de un juego complejo por el que un conenido concreto actualiza, mediante su mismo carcter concreto, algo completamente diferente de s mismo: lo que hemos denominado la lenitud ausente de la sociedad. Es fcil advertir por qu, sin la complejidad especfica de este juego, no habra ni hegemona ni identidades POPULARES. 5. Debemos referirnos ahora a las condiciones histricas que hacen posible la emergencia y expansin de las identidades POPULARES. La condicin estructural ya la conocemos: la multiplicacin de demandas sociales cuya heterogeneidad slo puede ser conducida a cierta forma de unidad a travs de articulaciones polticas equivalenciales. Por lo tanto, la pregunta relevante en lo que a las condiciones histricas respecta es: vivimos en sociedades que tienden a incrementar la homogeneidad social mediante mecanismos infraestructura les inmanentes o, por el contrario, habitamos en un terreno histrico donde la proliferacin de antagonismos y puntos de ruptura heterogneos requieren formas cada vez ms polticas de reagrupamiento social es decir, que stas dependen menos de las lgicas sociales subyacentes y ms de las acciones, en el sentido que hemos descripto? La pregunta no necesita respuesta; sta es obvia. Sin embargo lo que s requiere cierta consideracin, son las condiciones que conducen a que la balanza se incline crecientemente hacia el lado de la heterogeneidad. Existen varias de estas condiciones, en su mayora interrelacionadas, pero si tuviera que subsumirlas bajo un rtulo, el que elegira sera el capitalismo globalizado. Por supuestO por capitalismo ya no entendemos una totalidad cerrada en s misma, gobernada por movimientos derivados de las contradicciones de la mercanca como forma bsica. Ya no podemos entender al capitalis mo como una realidad puramente econmica, sino como un complejo en el cual las determinaciones econmicas, polticas militares, tecnolgicas y otras cada una dotada de cierta autonoma y de propia lgica entran en la determinacin del movimiento del todo. En otras palabras: la heterogeneidad pertenece a la esencia del capitalismo y sus propias estabilizaciones parciales son hegemnicas por naturaleza. No podemos entrar aqu en una discusin de estos problemas, lo cual requerira un libro nuevo. Slo mencionar brevemente casi telegrficamente algunos aspectos que un anlisis del populismo en las sociedades contemporneas no puede eludir. En primer lugar, est la cuestin del equilibrio inestable entre el concepto y el nombre, que hemos abordado en diferentes puntos de nuestra discusin. En sociedades donde las diversas posiciones subjetivas de los actores sociales tienen una gama limitada de variacin horizontal, todas ellas podran ser concebidas como expresin de la identidad de los mismos actores sociales. Por ejemplo, trabajadores que viven en un determinado barrio, que trabajan en empleos comparables, que tienen un acceso similar a bienes de consumo, cultura, recreacin, etctera, pueden tener la ilusin de que a pesar de la heterogeneidad de sus demandas en varias esferas, todas ellas son demandas del mismo grupo, y que existe un vnculo natural o esencial entre ellas. Cuando estas demandas se tornan ms heterogneas en la experiencia de vida de la gente, es esa unidad alrededor de un grupo que se da por sentado la que se vuelve problemtica. Es en este punto donde las lgicas de construccin del pueblo como entidad 123

contingente se vuelven ms autnomas respecto de toda inmanencia social, pero, por esa misma razn, ms constitutivas en sus efectos. ste es el punto en el cual el nombre, como punto nodal altamente investido afectivamente, no expresa tan slo la unidad del grupo sino que se convierte en su fundamento. Tal discusin debera moverse en la direccin de una tipologa de situaciones movimientos. El objetivo de este libro ha sido ms limitado: la determinacin de] funcionamiento bsico de la razn populista. En segundo lugar, est la cuestin de la construccin discursiva de 1a divisin social. Lo que hemos presentado es una explicacin estructural de la formacin de la identidad popular en la cual las fronteras antagnicas se fundan en lgicas equivalenciales. Las fronteras son una condicin sine qua non para la emergencia del pueblo: sin ellas, toda la dialctica parcialidad/universalidad simplemente se derrumbara. Pero cuanto ms extendida es la cadena equivalencial menos natural se vuelve la articulacin entre sus eslabones y ms inestable es la identificacin del enemigo (aquello que est del otro lado de la frontera). Esto es algo que hemos encontrado en varios puntos de nuestro anlisis: en el caso de una demanda especfica formulada dentro de un contexto localizado, determinar quin es el adversario es algo relativamente fcil; en cambio, cuando existe una [equivalencia entre una multiplicidad de demandas heterogneas determinar cul es el objetivo y contra quin se lucha se vuelve mucho ms difcil. En este punto, la razn populist pasa a operar plenamente. Esto explica por qu lo que hemos denominado capitalismo globalizado representa un estadio cualitativamente nuevo en la historia del capitalismo y conduce a una profundizacin de las lgicas de la formacin de identidades que hemos descripto. Hay una multiplicacin de efectos dislocatorios y una proliferacin de nuevos antagonismos. Es por eso que el movimiento antiglobalizacin debe operar de una manera completamente nueva: debe postular la creacin de lazos equivalenciales entre demandas sociales profundamente heterogneas al mismo tiempo que elaborar un lenguaje comn entre ellas. Est surgiendo un nuevo internacionalismo que, no obstante, vuelve obsoletas las formas institucionalizadas tradicionales de mediacin poltica (la universalidad de la forma partido, por ejempio, est siendo radicalmente cuestionada). Por ltimo, est la cuestin del esratus de lo poltico. Lo poltico est vinculado, desde nuestro punto de vista, con lo que podra denominarse una articulacin contingente _simplemente otro nombre para la dialctica entre lgica de la diferencia y lgica de la equivalencia. En este sentido, todo antagonismo es esencialmente poltico. En ese caso, sin embargo, lo poltico no est ligado a un tipo de conflicto regional diferente de, por ejemplo, el econmico. Por qu? Por dos razones principales. La primera es que las demandas que cuestionan el estado de cosas existente no surgen espontneamente de la lgica de este dirimo, sino que consisten en una ruptura con l. La demanda por un aumento en los salarios no se deriva de la lgica de las relaciones capitalistas, sino que la interrumpe en trminos ajenos a ella por ejemplo, mediante un discurso relativo a la justicia. Por lo tanto, toda demanda presupone una heterogeneidad constitutiva, es un evento que rompe con la lgica situacional. Esto es lo que hace que dicha demanda sea una demanda poltica. Pero, y sta es la segunda razn, esta heterogeneidad de la demanda respecto de la situacin existente rara vez va a estar confinada a un contenido especfico; desde su mismo comienzo va a estar altamente sobredeterminada; ei reclamo por un mayor nivel de salarios en trminos de justicia va a estar arraigado en un sentido de justicia ms amplio ligado a una variedad de situaciones diferentes. En otras palabras, no existen sujetos puros del cambio; siempre estn sobredeterminados por las lgicas equivalenciales. Esto implica que los sujetos polticos siempre son, de una manera u otra, sujetos 124

POPULARES. Y en las condiciones del capitalismo globalizado, el espacio de esta sobredeterminacin se ampla claramente. Con esto hemos presentado los rasgos principales de nuestra concepcin de las lgicas que determinan la formacin de las identidades POPULARES. Sin embargo, la especificidad de nuestro enfoque puede tornarse ms claro si lo comparamos con otros enfoques alternativos que han sido planteados recientemente. Me referir a dos de ellos con los que discrepo fundamentalmente Una primera aproximacin a la cuestin de la unidad de los sujetos POPULARES puede encontrarse en ciertas nuevas versiones del marxismo tradicional: la unidad popular se reduce a la unidad de clase. Tomamos como ejemplo representativo de esta postura el trabajo de Slavoj iek. iek presenta su propia visin acerca de este tema en el contexto de una crtica a mi trabajo, cuyos puntos principales son los siguientes: (1) Detrs de mi enfoque habra un kantismo slo ligeramente disimulado: la principal dimensin kantiana de Laclau radica en su aceptacin de la brecha imposible de cerrar entre el entusiasmo por el Objetivo imposible del compromiso poltico y su contenido realizable ms modesto [.1. Yo sostengo que si aceptamos esa brecha como el horizonte ltimo del compromiso poltico, acaso no nos deja con una eleccin respecto de ese compromiso: o debemos cegarnos al necesario fracaso ltimo de nuestro esfuerzo regresamos a la inocencia y nos dejamos atrapar por el entusiasmo o debemos adoptar una postura de distancia cnica, participando en el juego siendo a la ve totalmente conscientes de que el resultado va a ser decepcionante?9 (2) Despus de asimilar falsamente mi postura a la de la poltica de la identidad multicultural, llega a la siguiente conclusin: No obstante, este rechazo justificado de la totalidad de la Sociedad posrevolucionaria no justifica la conclusin de que debemos renunciar a un proyecto de transformacin social global y limitarnos a resolver problemas parciales que deben resolverse: el salto de una crtica de la metafsica de la presencia a una poltica gradualista reformista antiutpica constituye un cortocircuito ilegtimo.0 (3) Detrs de la narrativa histrica que presenta la creciente desintegracin del marxismo esencialista clsico y la emergencia de una plu ralidad de nuevos actores histricos POPULARES se encontrara, segn l, una cietta resignacin, la aceptacin del capitalismo como el nico juego posible, la renuncia a todo intento real de ir ms all del rgimen capitalista liberal existente. (4) En contra de los defensores de la crtica del capitalismo global, de la lgica del capital, Laclau sostiene que el capitalismo es un compuesto inconsistente de elementos heterogneos que se combinaron como consecuencia de una constelacin histrica contingente, no una totalidad homognea que obedece a una lgica comn subyacente.2 (5) Y, finalmente, el ncleo del argumento de iek, que sera el fundamento de nuestras diferentes concepciones de las identidades sociales: mi desacuerdo con Laclau es que no acepto que todos los elementos que entran en la lucha hegemnica sean en principio iguales: en la serie de luchas (econmica, poltica, feminista, ecolgica, tnica, etc.) siempre hay una [la lucha de clases] que, si bien es parte de la cadena, secretamente sobredetermina ci horizonte mismo. Esta contaminacin de lo universal por lo particular es ms fuerte que la lucha por la hegemona [...]: estructura de antemano el terreno mismo en el que la multitud de contenidos particulares lucha por la hegemona. Exploremos esta acumulacin de representaciones errneas. Para comenzar, el lector de este libro 125

no encontrar ninguna dificultad en descubrir dnde descansa la interpretacin errnea bsica de iek.4 caracteri7.a nuestro enfoque l opone la transformacin social global a los cambios parciales y asimila los ltimos al reformismo gradualista. La oposicin no tiene ningn sentido y la asimilacin es simplemente una invencin pura. Nunca he hablado de gradualismo un trmino que en mi enfoque terico slo podra significar una lgica diferencial no impedida por ningn tipo de equivalencia en otras palabras: un mundo de demandas puntuales que no entraran en ningn tipo de articulacin popular. Las identidades POPULARES desde nuestro punto de vista, siempre constituyen totalidades. Es cierto que tambin me he referido a demandas y luchas parciales pero estas parcialidades no tienen nada que ver con el gradualismo: como aclara suficientemente este libro, mi nocin de parcialidad coincide con lo que en psicoanlisis se denomina un objeto parcial es decir, una parcialidad que funciona como totalidad. Por lo tanto, lo que iek est ignorando es el conjunto de la lgica del objeto petit a, que, como ya dijimos, es idntica a la lgica hegemnica. El hecho de que el objeto sea elevado a la dignidad de la Cosa es lo que iek parece excluir como posibilidad poltica. La alternativa que l presenta es: o bien tenemos acceso a la Cosa como tal, o bien tenemos parcialidades puras no vinculadas por ningn efecto totalizador. Un lacaniano como 2iek debera haber evitado esta simplificacin grosera. Una interpretacin equivocada que es bastante poco honrada, ya que en otros trabajos iiek muestra una perfecta comprensin de nuestros argumentos. As, afirma, aprobadoramentu F.s mrito de Ernesto L aclau y Chantal Mouffe que hayan desarrollado, en Hegemona y estrategia socialista ... 1 una teora del campo social basada en tal nocin de antagonismo en un reconocimiento de un tranma original, un ncleo imposible que resiste la simbolizacin, la totalizacin, la integracin simblica . ... Ellos enfari,an que no debemos ser radicales en el sentido de enea minarnos a una solucin radical: siempre vivimos en un inrerespaclo yen un tiempo prestado; toda solucin es temporaria provisional una especie de postergacin de una imposibilidad fnndamental Por la misma razn, la parcialidad de un horizonte hegemnico no implica ningn tipo de resignacin. El anlisis de Copjec del objeto de la pulsin como capaz de producir satisfaccin es aqu totalmente relevante. Para alguien identificado con una configuracin hegemnica, esa configuracin es todo lo que existe como un objetivo, no es un momento ms en el eterno fracaso emprico por alcanzar el Ideal. Por esa razn, las referencias de iek a Kant son totalmente inapropiadas. En Kant existe, s, el rol regulador de la Idea y la aproximacin infinita al mundo noumnico, pero nada de esto ocurre en ci caso de una identificacin hegemnica. Aproximacin infinita a qu? La alternativa que presenta iek expectativas ingenuas o cinismo se desmorona una vez que se ha hecho una investidura radical en un objeto parcial (una vez que el objeto ha sido elevado a la dignidad de la Cosa). Y este objeto, aunque siempre parcial, podra implicar un cambio radical o una transformacin social global, pero incluso en ese caso, el momento de la investidura radical va a estar necesariamente presente. La Cosa como tal no puede ser tocada en ningn punto en forma directa sin su representacin a travs de un objeto. La razn de esto es que no existe tal Cosa: es siempre un supuesto retrospectivo. Pero esta parcialidad del objeto no implica ninguna resignacin o renuncia. Sin embargo, cul es la verdadera raz de este desacuerdo terico? Pienso que se encuentra en el hecho de que el anlisis de Ziek es enteramente eclctico, puesto que est basado en dos ontologas incompatibles: una ligada al psicoanlisis y al descubrimiento freudiano del inconsciente; la otra ligada a la filosofia de la historia hegeliana! marxista. Ziek hace toda clase de contorsiones inverosmiles para conciliar ambas, pero evidentemente no logra tener xito. Su mtodo favorito es 126

intentar establecer homologas superficiales. Por ejemplo, en un momento afirma que el capitalismo es el Real en el sentido lacaniano de la sociedad contempornea porque es lo que siempre retorna. Pero si la repeticin indefinida fuera lo nico inherente al real, podramos igualmente decir que el fro es el Real de la sociedad capitalista porque retorna cada invierno. Una verdadera analoga metafrica que tenga n valor epistemolgico debera mostrar que el capitalismo est ms all de toda simbolizacin social, algo que a iek le resultara imposible demostrar. Segn Ziek, yo sostengo que el capitalismo es la combinacin coyuntural e incoherente de una multiplicidad de rasgos heterogneos. De ms est decir que yo nunca he dicho algo tan estpido. Lo que s he dicho, y que es completamente diferente, es que la coherencia del capitalismo como formacin social no puede derivarse del mero anlisis lgico de las contradicciones implcitas en la forma mercanca, ya que su efectividad social depende de su relacin con un exterior heterogneo, al que puede controlar mediante relaciones de poder inestables, pero no puede derivarlo de su propia lgica endgena. En otras palabras: la dominacin capitalista no es autodeterminada, derivable de su propia forma, sino que es el resultado de una construccin hegemnica de manera que su centralidad se deriva, como todo lo dems en la sociedad, de una sobredeterminacin de elementos heterogneos. Es por eso que algo como una relacin de fuerzas puede existir en la sociedad: una guerra de posicin en el sentido gramsciano. Si la dominacin capitalista pudiera derivarse del anlisis de su mera forma, si estuviramos enfrentados a una lgica homognea, que se autodefine, entonces cualquier tipo de resistencia sera completamente intil, al menos hasta que esa lgica desarrollara sus contradicciones internas (una conclusin con la cual el marxismo de la Segunda Internacional estaba coqueteando y a la que Ziek, de hecho, no est lejos de suscribir). iek afirma que su desacuerdo conmigo descansa en el hecho de que, para l, los elementos que intervienen en la lucha hegemnica no son iguales sino que siempre hay uno que al mismo tiempo que forma parte de la cadena, sobredetermina el horizonte mismo, lo que significa segn l, que es ms fuerte que la lucha por la hegemona, ya que estructura el terreno en el cual sta tiene lugar. ora bien, la afirmacin de que hay una desigualdad esencial entre los elementos que participan en la lucha hegemnica es algo con lo que ciertamente coincido la teora de la hegemona es, precisamente la teora de esa desigualdad, pero 2iek no est presentando un argumento histrico, sino un argumento trascendenta para l, en toda sociedad posible, este rol determinante corresponde necesariamente a la economa (en este punto pareciera que estamos volviendo a aquellas distinciones ingenuas de la dcada de 1960 entre determinacin en ltima instancia, rol dominante, autonoma relativa, etctera). Lo primero que podemos decir sta es, nuevamente, otra de sus metforas vacas es que iek est utilizando errneamente la categora freudiana de sobredeterminacin. La instancia de la sobredeterminacin depende totalmente, para Freud, de una historia personal: no existe ningn elemento que sobredetermine en y por s mismo. Sin embargo, si iek nos dice que, como un a priori histrico, algunos elementos estn predestinados a ser los sobredeterminantes, est abandonando completamente el campo freudiano de hecho est ms cerca de Jung. En su desesperacin por defender la determinacin en ltima instancia por la economa, iek se refiere, en algunos casos, a un ltimo reducto de naturalismo que debera mantenerse. Pero eso no sirve. No se pueden unir dos ontologas incompatibles. O bien la sobredeterminacin es universal en sus efectos, en cuyo caso, como ha escrito recientemente Copjec, la teora de las pulsiones ocupa el espacio de la ontologa clsica, o bien la sobredeterminacin es una categora regional, que est rodeada por un rea de determinacin plena que, puesto que establece los lmites dentro de los cuales la sobredeterminacin puede operar, se 127

convierte en el campo de la ontologa fundamental. La irona es que Zdek no necesitaba este tosco discurso eclctico para fundamentar su objetivo de mostrar la centralidad de los procesos econmicos en las sociedades capitalistas. Ndie negara seriamente esta centralidad. Las dificultades surgen cuando l la transforma en la construccin de una instancia homognea autodefinida que opera como el fundamento de la sociedad es decir, cuando la reduce a un modelo explicativo hegeliano. Lo cierto es que la economa es, como cualquier otra cosa en la sociedad, el lugar de una sobredeterminacin de lgicas sociales, y su centralidad es el resultado del hecho obvio de que la reproduccin material de la sociedad tiene ms repercusiones en los procesos sociales que lo que ocurre en otras esferas. Pero esto no significa que la reproduccin capitalista puede ser reducida a un nico mecanismo autodefinitorio. Con esto llegamos al quid de las dificultades que encontramos en la teora de iek. Por un lado, est comprometido con una teora del acto revolucionario pleno que operara en su propio nombre, sin estar investido en ningn objeto diferente de s mismo. Por el otro, el sistema capitalista como mecanismo dominante subyacente de toda la sociedad, es la verdadera realidad con la cual el acto emancipatorio debe romper. La conclusin de ambas premisas es que no hay ninguna lucha emancipatoria vlida si no es una lucha anticapitalista directa y total. En sus palabras: Creo en el rol estructurante central de la lucha anticapitalista.El problema sin embargo, es ste: qu es una lucha anticapitalista? iek rpidamente descarta las luchas multiculturales, antisexistas, antirracistas, etctera, por no ser directamente anticapitalistas. Pero no est en una posicin mejor si nos orientamos a los objetivos tradicionales de la izquierda ms ligados a la economa: ni las demandas por mejores salarios, por una democracia industrial, por el control del proceso de trabajo, por una redistribucin progresiva del ingreso, son anticapitalistas tampoco. Ni siquiera la destruccin de las mquinas por los luddistas podra considerarse anticapitalista en el sentido estricto del trmino. No hay una sola lnea en el trabajo de iek donde ofrezca un ejemplo de lo que l considera una lucha anticapitalista. Uno se pregunta si est pensando en una invasin de seres de otro planeta o si, como una vez sugiri, en algn tipo de catstrofe ecolgica que no transformara al mundo, sino que lo hara caer a pedazos. Por tanto, qu es lo que est errado en todo su argumento? Sus mismas premisas. Como iek se niega a aplicar la lgica del objeto petit a (la lgica de la hegemona) al pensamiento estratgicopoltico, queda en un callejn sin salida: debe rechazar todas las luchas parciales por ser ellas internas al sistema (sea lo que fuere que esto signifique) y, puesto que la Cosa es inalcanzable, no puede apuntar a ningn actor histrico concreto para su lucha anticapitalista. En conclusin, iek no puede proveer ninguna teora del sujeto emancipatorio.6 Como, al mismo tiempo, su totalidad sistmica, por ser un fundamento, est regulada exclusivamente por sus leyes internas, slo nos resta esperar a que estas leyes produzcan la totalidad de sus efectos. Ergo, nihilismo poltico. Sin embargo, si cuestionamos las dos premisas iniciales de 2dek, llegamos a un escenario en el cual hay ms lugar para la esperanza. En primer lugar, en referencia a la parcialidad de las luchas. Como hemos visto a lo largo de este libro, no existe ninguna lucha o demanda que no tenga un rea de irradiacin equivalencia. se equivoca cuando presenta las luchas, por ejemplo las multiculturales, como secundarias y totalmente integrables dentro del sistema existente. De hecho, presentar el problema en trminos de cul de ellas es ms fundamental, es totalmente inapropiado. Como hemos visto, la centralidad siempre est relacionada con la formacin de identidades POPULARES que no son otra cosa que una sobredeterminacin de demandas democrticas. Por lo tanto, la centralidad de cada una de ellas no va a depender de su ubicacin dentro de una geometra abstracta de efectos 128

sociales, como pretende iek, sino de su articulacin concreta con otras demandas en una totalidad popular. Esto obviamente no garantiza el carcter progresista de esa totalidad, pero s crea un terreno dentro del cual pueden tener lugar varias tentativas hegemnicas. En segundo lugar, podemos entender claramente por qu no existe nada tal como una lucha anticapitalistaperse, sino efectos anticapitalistas que pueden derivar, en cierto punto de ruptura, de la articulacin de una pluralidad de luchas. Para hablar slo de movimientos revolucionarios, ninguna de las grandes agitaciones del y Durante nuestra discusin en el libro que escribimos junto con Judith Butlcrle preguntamos a Ziek repetidamente quin era para l el sujeto emancipatorio y cul era la lnea estratgica general que propona, de manera que el debate se volviera m1s poltico y menos metafsico. No hubo respuesta. siglo pasado ni las revoluciones rusa, china, cubana o vietnamita se libr con un objetivo principal anticapitalista declarado. Lo que hemos discutido en nuestro argumento psicoanaltico sobre el valor de pecho de la leche puede ser tomado aqu como el valor anticapitalista de una investidura poltica. Sin embargo, subsiste un problema: cul es el contenido semntico del anticapitalismo? Es el anticapitalismo un significante vaco uno de los nombres de la falta, como discutimos antes, en cuyo caso el capitalismo sera una construccin del movimiento anticapitalista, el otro lado de una frontera que constituye la unidad del campo de equivalencias anticapitalistas? O el capitalismo es ms bien la lgica subyacente de todo el sistema, en cuyo caso el anticapitalismo slo puede ser en efecto interno de la lgica misma del propio capitalismo? Aqu queda claro qu es lo que me separa de 2iek. l permanece dentro del campo de la inmanencia total que, en trminos hegelianos, slo puede ser una inmanencia lgica, mientras para m, el momento de la negatividad (investidura radical, opacidad de la representacin divisin del objeto) es irreductible. sta es la razn por la cual, en nuestra visin, el actor histrico central incluso aunque en cierto punto pueda empricamente ser una clase siempre va a ser un pueblo, mientras que para Ziek siempre va a ser una clase tout court. En tanto que aqu l est ms cerca de Hegel que de Lacan, pienso que yo me acerco ms a Lacan que a Hegel. Mientras que 2iek intenta fundamentar la identidad de los actores sociales en el a priori histrico de una determinacin en ltima instancia, inconexas, convergen en la constitucin de un sujeto emancipatorio al que denominan la multitud. Ahora bien, aparentemente habra cicrta analoga entre su multitud y lo que, a lo largo de estc libro, hemos denominado el pueblo. Pero la analoga es meramente superficial. Por lo tanto, vamos a considerar brevemente ios rasgos principales de su enfoque en tanto se relaciona con el tema de nuestra investigacin. Su punto de partida es la nocin deleuziana! nietzscheana de inmanencia, que ellos vinculan al proceso de secularizacin de los tiempos modernos. Sin embargo, un inmanentismo secular requiere el funcionamiento de un mecanismo universal y el surgimiento, en cierto momento, de un actor histrico universal. Pero todo depende de cmo se concibe a esta universalidad: o bien como una universalidad parcial construida polticamenre, o como una universalidad espontnea y subyacente. El inmanentismo radical, obviamente, slo es compatible con la ltima postura, y Hardt y Negri la adoptan decididamente. La primera postura (que es la nuestra) requerira una negatividad que fragmentara la base social y que fuera irreductible a la inmanencia pura. La inmanencia radical, para Hardt y Negri, alcanza su punto cumbre de visibilidad con la constitucin del Imperio, una entidad sin lmites y en oposicin al antiguo imperalismo sin un centro. Los rasgos de esta totalidad sin forma pero autodefinida son transmitidos a la multitud como el enterrador del Imperio de un modo que recuerda la descripcin de Marx de la universalizacin 129

generada por el capitalismo como preludio del surgimiento del proletariado como clase universal. La soberana en los tiempos modernos habra sido una derrota histrica para la multitud, ya que implic el establecimiento del poder absoluto de los reyes, y los mecanismos de representacin habran sido grilletes para esa convergencia espontnea que es ci nico mecanismo que hace posible la creacin de la unidad de la multitud. Cmo funciona este mecanismo unificador? Segn Imperio, no implica ningn tipo de mediacin poltica particular: como es algo natural segn los autores que los oprimidos se subleven, su unidad sera simplemente la expresin de una tendencia espontnea a la convergencia. La unidad como un regalo del cielo ocupa en su teora el mismo lugar que hemos atribuido a la articulacin hegemnica. Como las luchas verticalmente separadas no necesitan estar horizontalmente vinculadas, esto conduce a la desaparicin de cualquier tipo de construccin poltica. El nico principio que asegura la unin de la multitud alrededor de un objetivo comn es lo que nuestros autores denominan estar en contra: se trata de estar en contra de todo, en todas partes. El objetivo debera ser la desercin universal. Este proceso ya estara ocurriendo gracias a los movimientos nmades rizomticos de personas atravesando fronteras. Qu pensar de esta secuencia terica? Uno no puede evitar asombrarse por la superficialidad de todo el anlisis. Pero ms importante que sealar sus debilidades obvias es descubrir sus fuentes, ya que no son simplemente errores, sino que son el resultado de formas errneas de abordar cuestiones reales e importantes. Comencemos por la categora de estar en contra. Tomada literalmente, no tiene ningn sentido: la gente no est contra todo, en todos lados. Sin embargo, si intentamos, parafraseando a Marx, extraer el ncleo racional de la corteza mstica, veremos que detrs de esta torpe formulacin hay un serio problema, que es el que hemos intentado abordar en este libro, en trminos de heterogeneidad social. Mientras que para Marx la unidad del sujeto revolucionario, el proletariado, era la expresin de una homogeneidad esencial que resultaba de la simplificacin de la estructura social bajo el capitalismo, la multitud de Hardt y Negri no niega la heterogeneidad de los actores sociales y tampoco fundamenta la unidad, a la manera de iek, en la prioridad trascendentalmente establecida de una lucha sobre las dems. Tambin hemos reconocido, en nuestra nocin de pueblo, la heterogeneidad bsica de las demandas sociales y su convergencia en entidades colectivas que no son la expresin de ningn mecanismo subyacente diferente de las formas aparienciales de su articulacin. Incluso la nocin de estar en contra, sin referente concreto, evoca, de manera vaga, lo que hemos denominado significantes vacos. En ese caso, dnde reside la diferencia? Simplemente en nuestras diferentes aproxima ciones a la cuestin de la articulacin poltica. Para nosotros, la unidad a partir de la heterogeneidad presupone el establecimiento de lgicas equivalenciales y la produccin de significantes vacos. Segn Imperio, es el resultado de la tendencia natural de la gente a luchar contra la opresin. No importa si denominamos a esta tendencia regalo del Cielo o una consecuencia de la inmanencia. Deus sive Natura. Lo que importa es que la aproximacin de Hardt y Negri a esta cuestin los conduce a simplificar excesivamente el proceso poltico. Si existe una tendencia natural a la rebelin, no es necesaria ninguna construccin poltica del sujeto de la rebelin. Pero la sociedad es mucho ms complicada de lo que esta formulacin simplista considera. La gente nunca est slo en contra, sino que est en contra de algunas cosas determinadas ya favor de otras, y la construccin de un en contra ms amplio una identidad popular ms global slo puede ser el resultado de una extensa guerra poltica de posicin (que, por supuesto, puede fracasar). En lo que se refiere a la idea de una totalidad imperial sin un centro una especie de eternidad spinoziana de la cual hubieran desaparecido los polos internos de poder, ella no es ms adecuada. Nos basta con ver lo que ha 130

ocurrido en el escenario internacional a partir del 11 de septiembre de 200l. Algo similar puede decirse acerca de otro aspecto de la discusin de Hardt y Negri. Ellos privilegian totalmente la tctica por sobre la estrategia. Nuevamente, aqu hay algo con lo cual podemos coincidir. La tradicin socialista haba defendido una subordinacin total de la tctica a la estrategia. Esto fue el resultado de una visin de la historia basada en el funcionamiento de leyes necesarias que permitan predicciones de largo plazo y en una nocin de los agentes sociales como constituidos en torno a posiciones rgidas de clase. En la actualidad, sin embargo, con un futuro percibido como abierto en gran medida a variaciones contingentes y con el creciente reconocimiento de la heterogeneidad inherente a los actores sociales, la relacin entre estrategia y tctica se ha invertido: las estrategias son, necesariamente, ms de corto plazo, y la autonoma de las intervenciones tcticas se incrementa. Sin embargo, esto ha conducido a Hardt y Negri a una conclusin extrema y en nuestra opinin, errnea: la estrategia desaparece totalmente mientras que las intervenciones tcticas inconexas se convierten en el nico juego posible. Lo mismo que antes: slo las luchas verticales especficas seran los objetos de un compromiso militante, mientras que la articulacin entre ellas es librada a Dios (o a la naturaleza). En otras palabras: ei eclipse completo de la poltica. El enfoque de Hardt y Negri muestra las peores limitaciones del operaismo italiano de la dcada de 1960. Si comparamos ahora los enfoques de Ziek y de Hardt y Negri, podemos ver que en ambos casos sus impasses tericos y polticos provienen de la misma raz terica: su dependencia en ltima instancia de una u otra forma de la inmanencia una inmanencia que es, sin duda, diferente en ambos casos. En el caso de ziek, como hemos sealado, estamos frente a una inmanencia lgica de tipo hegeliano. Esto se refleja en su intento de transferir el desnivel en la importancia de los elementos sociales al nivel trascendental de un a priori social. De hecho, el pensamiento de ziek se est alejando de todas las promesas alentadoras de sus primeros trabajos. Su lcida aproximacin que ya hemos discutido a la cuestin de la nominacin pierde su agudeza una vez que la nominacin encuentra lmites conceptuales en una constitucin trascendental previa del objeto lmites que ninguna nominacin puede transgredir. El rol fundamental del afecto no puede mantenerse tampoco. No puede haber una investidura radical en un objeto (un objeto a) si un marco dado a priori determina cules son las entidades que van a ser los objetos de tal investidura. Finalmente, 2iek ha cambiado su punto de vista en lo que respecta a la negatividad. l haba acogido con entusiasmo nuestros anlisis de la negatividad irreductible del antagonismo, en los que vea el resurgimiento, dentro del campo de la teora social, del Real lacaniano. Ahora nos est diciendo que la determinacin de los sujetos del antagonismo est dictada por una morfologa a priori de la historia. Esto equivale a decir que lo simblico es un marco ltimo que establece los lmites dentro de los cuales el Real puede operar. Esto es totalmente antilacaniano. El proyecto de Ziek se derrumba en un eclecticismo que su artillera habitual de bromas, juegos de palabras y referencias cruzadas apenas puede disimular. En el caso de Hardt y Negri, la inmanencia con la cual operan no es hegeliana sino spinoziana/deleuziana. No comparten los escrpulos lacanianos de ziek, por lo que logran ser ms coherentes en este aspecto, y no tan eclcticos. Pero precisamente por eso, las limitaciones de un enfoque puramente inmanentista son ms claras en su trabajo que en el de iek. Como dijimos antes, los autores de Imperio no tienen ninguna explicacin coherente de la fuente de los antagonismos sociales. Lo ms que pueden hacer es postular, como una especie de conatus spinoziano, la natural y saludable propensin de la gente a la rebelin. Pero presentar este postulado como un fiat no fundamentado tiene varias consecuencias serias para su teora, algunas de las cuales 131

ya las hemos sealado. En primer lugar, tienden a simplificar excesivamente las tendencias a la unidad que operan dentro de una multitud. Tienen una visin ms bien triunfalista y exageradamente optimista de estas tendencias, aunque resulta difcil decidir, sobre la base de su relato, si stas son virtuales o reales. En segundo lugar, y por el mismo motivo, tienden a reducir la importancia de las confrontaciones que tienen lugar dentro del Imperio. Pero en tercer lugar, y esto es lo ms importante, son incapaces de proporcionar ninguna consideracin coherente acerca de la naturaleza de la ruptura que conducira del Imperio al poder de la multitud. No me estoy refiriendo, por supuesto, a ninguna descripcin futurolgica de la ruptura revolucionaria, sino de algo ms bsico: en qu consiste una ruptura revolucionaria? Yo afirmara que este fracaso explicativo, que tiene serias consecuencias para el anlisis sociopoltico, no es una peculiaridad de Imperio, sino que es inherente a cualquier enfoque radical inmanentista, cuyas explicaciones estn siempre inestablemente suspendidas en un terreno indeciso entre ruptura y continuidad. La dialctica de Hegel fue un intento fallido de proveer una sntesis capaz de reintegrar estos dos momentos polares a una unidad. Y la mayora de las dificultades que hemos encontrado en el anlisis de Ziek tambin pueden ser remitidas a esta cuestin. Estas dificultades no pueden ser resueltas dentro del terreno de una inmanencia radical. Lo que necesitamos, por tanto, es un cambio de terreno. Pero este cambio no puede consistir en el retorno a una trascendencia pura. El terreno social se estructura, en mi opinin, no como inmanencia o trascendencia plena, sino como lo que podramos denominar una trascendencia fallida. La trascendencia est presente, dentro de lo social, como la presencia de una ausencia. Es fcil entender cmo podemos movernos a partir de aqu hacia las categoras principales de nuestro anlisis: plenitud ausente, investidura radical, objeto a, hegemona, etctera. ste es el punto real donde multitud y pueblo como categoras tericas se separan. Pasar ahora a considerar otra tentativa contempornea una de las ms importantes en mi opinin de pensar la especificidad del pueblo. Como ya anticip, me estoy refiriendo al trabajo de Jacques Rancire.

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EL REDESCUBRIMIENTO DEL PUEBLO Ya hemos hecho algunas referencias al enfoque de Rancire en el captulo 4. Ahora podemos discutirlo ms minuciosamente, aunque limitndonos a los aspectos directamente relacionados con el tema de este libro. Cmo construye Rancire su concepto de peuple (pueblo)? l comienza sealando un desencuentro (msentente) crucial entre la filosofa poltica y la poltica: la primera no es una discusin terica sobre la segunda, sino un intento de neutralizar sus efectos sociales negativos. Dnde reside este msentente? Esencialmente, en el hecho de que, mientras la idea de una comunidad buena, ordenada, depende de la subordinacin de sus partes a un todo de poder contarlas como partes, hay una parte no inscribible dentro de esta contabilizacin, una parte que, sin dejar de ser parte, se percibe a s misma, al mismo tiempo, como el todo. Cmo puede ocurrir esto? Rancire comienza su anlisis considerando la reflexin sobre la comunidad en la filosofa griega clsica. All encuentra una oposicin de relaciones entre los individuos, que estn sometidos a la igualdad aritmtica que domina tanto los intercambios comerciales como la atribucin de penas en el derecho penal, y la armona geomtrica, que otorga a cada parte una funcin especfica dentro de la economa del todo. Una comunidad buena y ordenada sera una en la cual el principio geomtrico jugara el rol dominante principal. Sin embargo, esta posibilidad, esta distribucin contabilizacin de los agentes de acuerdo con sus funciones es interrumpida por una anomala: el surgimiento de algo que es esencialmente incontable y que como tal, distorsiona el principio mismo del contar. ste es el surgimiento del demos el pueblo, el cual, al mismo tiempo que es una parte, exige tambin ser el todo. En La Poltica, Aristteles intenta determinar tres axiaide la comunidad: la riqueza de los pocos (la oligoz), la virtud o excelencia (de la aristoz) y la libertad (eleutheria) que pertenece a todos. La dificultad aqu, como seala Ranciire, reside en que los tres principios no son categoras regionales dentro de una clasificacin ontolgica coherente. Mientras que la riqueza es una categora determinable objetivamente, la virtud lo es menos, y cuando abordamos la libertad del pueblo entramos en un terreno que carece de una ubicacin particular determinable: la libertad como principio axiolgico es, por un lado, un atributo de los miembros de la comunidad en general, pero tambin, por otro lado, es el znco rasgo definitorio la nica funcin comunitaria de un grupo particular de personas. Por lo tanto, tenemos una particularidad cuyo nico rol es ser la simple encarnacin de la universalidad. Esto distorsiona todo el modelo geomtrico que describe a la buena comunidad. La ambigedad que ya hemos descripto en captulos anteriores, por la que el pueblo es al mismo tiempo populus y plebs, nos ha preparado para entender aquello a lo que se refiere Rancire. Podemos as entender plenamente su distincin entre police y politici mientras que police implica el intento de reducir todas las diferencias a parcialidades dentro del todo comunitario es decir, concebir toda diferencia como mera particularidad y referir el momento de la universalidad a una instancia pura. No contaminada (el filsofo-rey en Platn, la burocracia estatal en Hegel, el proletariado en Marx), la politics implica una distorsin no erradicable: una parte que funciona, al mismo tiempo como el todo. Mientras la tarea de la filosofa poltica haba sido tradicionalmente reducir la politics a la police, una prctica y un pensamiento realmente polticos consistiran en liberar el momento poltico de su subordinacin a los marcos societarios establecidos. Qu pensar de esta secuencia en conexin con el argumento principal de nuestro libro? Hay dos aspectos en los que el anlisis de Rancire se acerca mucho al nuestro. En primer lugar, est sus insistencia en una parte que funciona, al mismo tiempo, como un todo. Lo que hemos caracterizado como el desnivel inherente a la operacin hegemnica, Rancire 133

lo conceptualiza como un incontable que trastorna el principio mismo de la contabilizacin y, de esa manera, hace posible el surgimiento de lo poltico como un conjunto de operaciones que tienen lugar en torno a esta imposibilidad constitutiva. En segundo lugar, la nocin de Rancire de una clase que no es una clase, que tiene como determinacin particular algo del carcter de una exclusin universal del principio de exclusin como tal, no est lejos de lo que hemos denominado vacuidad. l percibe correctamente la funcin universal de las luchas particulares cuando estn investidas de un significado que trasciende su propia particularidad. As, se refiere al caso de Jeanne Deroin, quien intent votar en una eleccin legislativa en 1849 y mostr, mediante su accin, la contradiccin entre el sufragio universal y la exclusin de su gnero de esa universalidad; o el caso de los trabajadores inmigrantes, cuya imposibilidad de acceso a una identidad plena en tanto trabajadores los ha limitado a una identidad puramente tnica, y se han visto entonces desposedos de las formas de subjetividad poltica que los hubieran hecho parte de lo incontable. Por lo tanto, me siento en muchos sentidos muy cercano al anlisis de Rancire. Hay dos aspectos, sin embargo, en los que quiero establecer cierta distancia respecto de su enfoque. En primer lugar, en aquello que tiene que ver con el modo de conceptualizar la vacuidad. Rancire afirma acertadamente que el conflicto poltico difiere de cualquier conflicto de intereses, puesto que ste siempre est dominado por la parcialidad de lo que es contabilizable, en tanto que lo que est en juego en el conflicto poltico es el principio de contabilidad como tal. Hasta aqu, adhiero totalmente a su argumento. Sin embargo, en ese caso no existe ninguna garanta a priori de que el pueblo como actor histrico se vaya a constituir alrededor de una identidad progresista (desde el punto de vista de la izquierda). Precisamente porque lo que se ha puesto en cuestin no es el contenido ntico de lo que se est contando, sino el principio ontolgico de la contabilidad como tal, las formas discursivas que va a adoptar este cuestionamiento van a ser en gran medida indeterminadas. Pienso que Rancire identifica demasiado la posibilidad de la poltica con la posibilidad de una poltica emancipatoria, sin tomar en cuenta otras alternativas; es decir, que los incontados construyan su incontabilidad en formas que son ideolgicamente incompatibles con aquello que Rancire o yo podramos defender polticamente (por ejemplo, en una direccin fascista). Sera histrica y tericamente errneo pensar que una alternativa fascista se ubica enteramente en el rea de lo contable. Para explorar la totalidad del sistema de alternativas es necesario dar un paso ms, que Rancire hasta ahora no ha dado: explorar cules son las formas de representacin a las que puede dar lugar la incontabilidad. Objetos que son imposibles pero necesarios siempre encuentran formas de tener acceso de un modo distorsionado, sin duda al campo de la representacin. El segundo punto en el cual mi visin difiere ligeramente de la de Rancire es en lo que se refiere a las formas de conceptualizar al pueblo. Es en nombre del mal hecho a ellos por las otras partes [de la sociedad] que el pueblo se identifica con el conjunto de la comunidad. Todo aquel que no tiene parte el pobre de los tiempos antiguos, el tercer estado, el proletariado moderno no puede, de hecho, tener otra parte que todo o nada. Adems de esto, es a travs de la existencia de esta parte de aquellos que no tienen parte, de esta nada que es todo, que la comunidad existe como comunidad poltica, es decir, dividida por una disputa fundamental, por una disputa referida al contar de las partes de la comunidad, ms an que a sus derechos. El pueblo no es una de las clases entre otras. Es la clase de los excluidos, que hiere a la comunidad y la establece como comunidad de lo justo y lo injusto.9 134

Adherimos a todo este anlisis en lo que hace a la formacin de la subjetividad popular. El modo como Rancire enumera las figuras del pueblo los antiguos pobres, los miembros del tercer estado, ei proletariado moderno es muy revelador: est claro que no estamos tratando con una descripcin sociolgica, con actores sociales que poseen una ubicacin diferencial particular, precisamente porque la presencia del pueblo arruina toda diferenciacin geomtrica de funciones y lugares. Como hemos visto, las lgicas equivalenciales pueden atravesar grupos muy diferentes en tanto estn todos del mismo lado de la frontera antagnica. La nocin de proletariado como la describe Rancire acenta la naturaleza no sociolgica de la identidad del pueblo. Los proletarios no son ni los trabajadores manuales ni las clases trabajadoras. Son la clase de los incontados que slo existe en la propia declaracin por la que se cuentan a s mismos como aquellos que no son contados. El nombre proletario no define ni un conjunto de propiedades (trabajador manual, trabajo industrial, pobreza, etctera) que seran compartidas por una multitud de individuos, ni un cuerpo colectivo, que encarna un principio, del cual estos individuos seran los miembros [...j. La subjetividad proletaria define [...] un sujeto del mal.2 Sin embargo, existe cierta ambigedad en Rancire que limita parcialmente las importantes consecuencias tericas que pueden derivarse de su anlisis. Despus de haber cortado tan claramente cualquier vnculo entre su nocin de proletariado y la descripcin sociolgica de un grupo, parece comenzar a hacer algunas concesiones sociolgicas. As, identifica la institucin de la poltica con la institucin de la lucha de clases. Es cierto que inmediatamente modifica esta afirmacin. E! proletariado no es una clase sino la disolucin de todas las clases, y su universalidad, dira Marx, consiste en que E...] la poltica es la institucin del conflicto entre clases que no son realmente clases. Las clases verdaderas significan significaran partes reales de la sociedad, categoras correspondientes a sus funciones. Pero esta formulacin no es adecuada. La referencia a Marx no es particularmente itil, porque para l la centralidad del proletariado ye! hecho de que ella implique la disolucin de todas las clases deba resultar de un proceso descripto en trminos sociolgicos muy precisos: la simplificacin de la estructura social bajo el capitalismo. Para l, la relacin entre trabajadores realmente existentes y proletarios es mucho ms ntima que para Rancire. Y, por supuesto, mientras que para Rancire la lucha de clases y la poltica son imposibles de diferenciar, para Marx la desaparicin de la poltica y la extincin del Estado son consustanciales con el establecimiento de una sociedad sin clases. La creciente homogeneizacin social era para Marx la precondicin de una victoria proletaria, mientras que para Rancire una heterogeneidad irreductible es la condicin misma de las luchas POPULARES. Qu conclusiones sacamos de estas reflexiones? Simplemente que es necesario ir ms all de la nocin de lucha de clases y su eclctica combinacin de lgicas polticas y descripcin sociolgica. No veo el motivo para hablar de lucha de clases slo para aadir, en la siguiente oracin, que es la lucha de clases que no son clases. El incipiente movimiento que hallamos en Gramsci de las clases a las voluntades colectivas debe ser completado. Slo entonces las consecuencias potenciales del fructfero anlisis de Rancire podrn ser extradas completamente. Es tiempo de concluir. Al comparar nuestro proyecto con los tres enfoques que acabamos de discutir, pienso que su naturaleza y dimensiones especficas se vuelven ms claras. Contra Ziek sostenemos que la naturaleza sobredeterminada de toda identidad poltica no se establece apriorsticamente en un horizonte trascendental, sino que es siempre el resultado de procesos y prcticas concretos. Eso es lo que otorga a la nominacin y al afecto su rol constitutivo. Contra los autores de Imperio pensamos que el momento de la articulacin, aunque sin duda es ms complejo 135

que lo que frmulas simples como la mediacin partidaria preconizaban en el pasado, no ha perdido nada de su relevancia y centralidad. En relacin con Rancire, la respuesta es ms difcil, ya que compartimos los presupuestos centrales de su enfoque. El pueblo es, tanto para l como para nosotros, el protagonista central de la poltica, y la poltica es lo que impide que lo social cristalice en una sociedad plena, una entidad definida por sus propias distinciones y funciones precisas. Es por esta razn que, para nosotros, la conceptualizacin de los antagonismos sociales y de las identidades colectivas es tan importante, y que resulte tan imperiosa la necesidad de ir ms all de frmulas estereotipadas y casi sin sentido como ser la lucha de clases. Existe un imperativo tico en el trabajo intelectual que Leonardo denomin obstinado rigor: implica, en trminos prcticos y especialmente cuando se estn tratando asuntos polticos, que siempre tienen una alta carga emocional, que uno debe resistir diversas tentaciones. Ellas pueden ser condensadas en una sola frmula: no sucumbir nunca al terrorismo de las palabras. Como escribi Freud, uno debe evitar hacer concesiones a la pusilanimidad. Uno nunca puede decir hasta dnde nos va a conducir ese camino; uno cede primero en io que concierne a las palabras, y luego, poco a poco, tambin en la sustancia.22 Una de las formas principales que toma esta pusilanimidad en la actualidad es el reemplazo del anlisis por la condenacin tica. Algunos temas, como ser el fascismo o el Holocausto, son particularmente propensos a este tipo de ejercicio. No hay nada de malo, por supuesto, en condenar el Holocausto. Lo que es incorrecto es que esa condenacin reemplace a la explicacin, que es lo que ocurre cuando ciertos fenmenos son percibidos como aberraciones carentes de toda causa racional comprensible. Slo podemos comenzar a entender el fascismo si lo vemos como una de las posibilidades internas inherentes a nuestras sociedades, no como algo que est fuera de toda explicacin racional. Y lo mismo ocurre con trminos cuyas connotaciones emocionales son positivas. En el lenguaje corriente de la izquierda, trminos tales como lucha de clases, determinacin en ltima instancia de la economa, o centralidad de la clase trabajadora funcionan o al menos funcionaron hasta hace poco como fetiches emocionalmente cargados cuyo significado era cada vez menos claro, pero cuya atraccin discursiva no disminuy. La tarea poltico-intelectual actual, a la que este libro constituye una modesta contribucin, es ir ms all del horizonte trazado por esta pusilanimidad, tanto en sus elogios como en sus condenas. El retorno del pueblo como una categora poltica puede considerarse como una contribucin a esta ampliacin de los horizontes, ya que ayuda a presentar otras categoras como ser la de clase por lo que son: formas particulares y contingentes de articular las demandas, y no un ncleo primordial a partir del cual podra explicarse la naturaleza de las demandas mismas. Esta ampliacin de horizontes es un requerimiento para entender las formas de nuestro compromiso poltico en la era de lo que hemos denominado capitalismo globalizado. Las dislocaciones inherentes a las relaciones sociales en el mundo en que vivimos son ms profundas que en el pasado, por lo que las categoras que entonces sintetizaban la experiencia social se estn tornando crecientemente obsoletas. Es necesario reconceptualizar la autonoma de las demandas sociales, la lgica de su articulacin y la naturaleza de las entidades colectivas que resultan de ellas. Este esfuerzo que es necesariamente colectivo es la verdadera tarea que tenemos por delante. Esperemos estar a su altura.

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