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Usos y Aplicaciones del Nopal

Usos y aplicaciones
Es una planta extremadamente tolerante a las altas temperaturas y a la falta de lluvia. El gnero Opuntia se adapta fcilmente a las zonas ridas caracterizadas por condiciones secas, lluvias errticas y tierras pobres sujetas a erosin, gracias a que se han desarrollado adaptaciones fenolgicas, fisiolgicas y estructurales con el fin de mantener su desarrollo en este ambiente adverso. PROPIEDADES NUTRICIONALES La principal aplicacin de los nopales es como alimento en diversas formas. Sin embargo, los nopales no constituyen en s un alimento completo, forman parte, al igual que otras verduras, del men cotidiano de muchas familias de escasos recursos, sobre todo en las zonas ridas y semiridas de Mxico. Dentro de la composicin qumica del nopal, se debe mencionar inicialmente el alto contenido de agua, que es del orden del 90 al 92.5 %. Entre los minerales que contiene, los principales son el calcio y el potasio adems del slice, sodio y pequeas cantidades de hierro, aluminio, y magnesio, entre algunos otros (El nopal es considerado como una buena fuente de calcio, ya que en 100g de hay cerca de 80 miligramos de este mineral). El nopal contiene, tambin, en varias proporciones, diferentes glcidos o carbohidratos y componentes nitrogenados. El nopal es rico en fibras, vitaminas (A, B, B2, C y K), riboflavina, vitamina B6, clorofila y protenas. En lo que respecta al valor nutricional del nopal, se puede decir que en 1 taza de nopales crudos (86g aproximadamente) hay 2.9g de hidratos de carbono y 1.1g de protena y solamente 17 kcal. Pero su principal atractivo es que contiene una gran cantidad de fibra diettica (Soluble e insoluble, con una relacin 30/70 entre ambas): 2g por taza. Valores nutricionales Se localizaron diversas fuentes en donde los resultados con respecto al contenido de diferentes componentes varan. Las fuentes ms importantes y que son dignas de mencionarse y contrastarse presentan los siguientes datos: Contenido en 100 gramos de nopal crudo
FUENTE A Proporcin comestible 78.00% Energa 27.00Kcal Protenas 1.7g Grasas 0.30g Carbohidratos 5.60g Calcio 93.00mg Hierro 1.60mg Tiamina (vitamina A) 0.03mg Riboflavina (vitamina B2) 0.06mg Niacina 0.3mg cido ascrbico (Vitamina C) 8.00mg Retinol (Vitamina A) 41.00mcg FUENTE B Caloras Grasa (gramos) Colesterol (miligramos) Carbohidratos (gramos) 40Kcal 0.5 0 9.6

Fibra diettica (gramos) Protenas Calcio (miligramos) Hierro (miligramos) Fsforo (miligramos) Potasio (miligramos) Sodio Vitamina C (miligramos) Tiamina (miligramos) Riboflavina (miligramos) Niacina (miligramos) Vitamina B6 (miligramos) Folato

3.6 0.7 5.6 85 24 220 5 14 0.01 0.06 0.5 0.06 6

Contenido de diversos componentes en 100g de nopal crudo


FUENTE A Agua Carbohidratos Proteina Grasas Minerales Vitamina C Beta Caroteno PH Acidez FUENTE B Humedad Minerales Grasa protena Celulosa Calcio Fsforo Hierro Vitamina C Vitamina B2 Vitamina B1 91g 0.9g 0.1g 1.3g 6.7g 20.4 mg 17.0 mg 2.6 mg 15.9 mg 0.04. mg 0.03 mg 92.00% 4.00-6.00 1.00 0.20 1.00 12.70 mg/100g 12.90mg/100g 4.44 maana, 5.2 tarde 0.50% maana, 0.10 tarde

Contenido de aminocidos
Lisina Isoleucha Treonina Valina Leucina Triptofano Metonina Fenilalanina 4 4 4.8 3.8 5.2 0.8 0.7 5.40

Se indica que tiene un alto contenido de acidez (100mmol H + p/kg), mismo que se estima imparte un sabor cido que puede ser desagradable para un sector del consumo. Como se nota, existen leves variaciones entre las diferentes publicaciones (Algunas tomadas de la PROFECO, otras de diferentes instituciones de investigacin a nivel nacional e internacional). Sin embargo, en lo que coinciden todas es en la presencia de diferentes componentes que son excepcionales para el mantenimiento de la salud. PROPIEDADES TERAPUTICAS Diversos estudios muestran lo valioso que es el nopal para apoyar a la salud al ser una fuente de nutrientes que apoyan al sistema inmunolgico, glandular, nervioso, circulatorio, respiratorio y digestivo.

El nopal posee propiedades teraputicas comprobadas que se atribuyen a los diversos elementos y componentes nutricionales que se encuentran en l. Entre las ms importantes propiedades para la salud se encuentran: Fortalece el hgado y pncreas y, consecuentemente, sus funciones Es un hipoglucemiante natural, por ello resulta un alimento recomendable para diabticos y obesos (Auxiliar para el control de peso). Con el consumo de nopales no se corre el riesgo de reducir el azcar en la sangre a niveles no deseados, ya que nicamente los regula logrando una estabilidad satisfactoria para la persona. Controla los sntomas de la diabetes logrando una estabilidad satisfactoria del azcar en la sangre y evitando llegar a niveles no deseados Auxiliar eficiente para la eliminacin del colesterol maligno del sistema circulatorio, que lo hace un aliado muy importante del corazn al prevenir infartos u otras afecciones cardiacas El nopal contiene pectina y muclago que controlan la produccin excesiva de cido gstrico, protegiendo la mucosa gastrointestinal beneficiando al sistema digestivo y la digestin general Es fuente importante de fibra; la fibra soluble se ha usado en muchos padecimientos porque su presencia en el tubo digestivo retarda la absorcin de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rpidamente (ndice glicmico bajo). Tambin contribuyen a la regularidad del proceso digestivo, es una alternativa para quienes presentan sensibilidad o alergia al Psillyum. La fibra insoluble puede prevenir y aliviar el estreimiento y las hemorroides al mismo tiempo que previene la aparicin de cncer de colon Disminuye los niveles de azcar (Glucosa), colesterol total y triglicridos (cidos grasos) sanguneos Se ha demostrado en varios estudios, principalmente en aquellos realizados en Mxico, las propiedades medicinales que tiene el nopal. Se les llaman Propiedades medicinales por que ayudan a controlar la enfermedad, pero esto no significa que curan la enfermedad, sino que pueden ser parte integral del tratamiento del paciente.

Usos antiguos y tradicionales


Este producto se ha utilizado durante muchos aos, en particular en Mxico, donde se le han buscado y encontrado diversas utilidades que se mencionan a continuacin. El empleo de esta planta cactcea se remonta a la poca prehispnica, por lo que se tiene registrado que los aztecas lo usaban para muchos usos medicinales: Para las fiebres, beban el jugo El muclago o baba del nopal la utilizaron para curar labios partidos La pulpa les curaba la diarrea Las espinas, para la limpieza de infecciones La fruta era usada para el exceso de bilis Empleaban las pencas del nopal como apsito caliente para aliviar inflamaciones La raz, para el tratamiento de hernia, hgado irritado, lceras estomacales y erisipela Posteriormente, desde la colonia hasta el Mxico contemporneo, se le han encontrado los siguientes usos y aplicaciones: Los colonizadores encontraron que estas cactceas les eran tiles por sus frutos y por ser fuente importante de un material mucilaginoso que servia de ligamento a los adobes en la construccin de las misiones El muclago o baba del nopal se utilizaba para manos y labios partidos Las pencas se utilizaban para mitigar el dolor y curar inflamaciones Una pequea plasta serva para curar el dolor de muelas La pulpa de las tunas serva para controlar la diarrea En el Mxico antiguo, el jugo de las pencas era extrado y untado en las ruedas de los carros para impedir que se quemaran por el uso excesivo

Era tal el valor que se le dio a este producto que incluso hasta Carlos V bautiz al nopal como "El Dios mdico"

Usos actuales
ALIMENTO Los nopales han sido una fuente alimenticia en Mxico por cientos de aos, actualmente tambin han ganado popularidad en los Estados Unidos, tanto como vegetal para el caso de las pencas, como de fruta para el caso de las tunas. Se estima que sea por mucho, en la actualidad, la principal aplicacin del nopal (Mayormente en fresco), junto con la utilizacin de ste para forraje. Tiene una gran aceptacin por su bajo costo. Los cladodios jvenes de este cactus son usados en la cocina mexicana para diferentes platos dentro de esta gastronoma. Como vegetal se usa en ensaladas, sopas, guisos, asados, en fin, en una amplia gama de aplicaciones. Aparentemente la mayora de las personas los prefieren cocidos y combinados con otros alimentos, como huevos, chile, camarones, en salsas e, incluso se llega a utilizar como ingrediente en la bebida mexicana Pulque. Recientemente se ha popularizado mucho el consumo del nopal licuado combinado con algn jugo de frutas. Sin embargo, para algunas personas les resulta un poco molesta la sensacin que causa el muclago (Baba) que desprende el nopal. El polvo de nopal que no es otra cosa mas que nopal deshidratado y molido, ha venido a ofrecer una solucin tanto para este inconveniente, como tambin para la elaboracin de una gama ms amplia de productos tales como dulces, panes, galletas, tostadas, tortillas, etc. De los nopalitos se pueden hacer diferentes procesados para el consumo alimenticio, ya sea en escabeche, en salmuera, en vinagres y hasta se puede obtener fibra para los cereales. Es tan verstil que hasta se utiliza para el desarrollo de dulces, postres y hasta mermeladas. Entre los usos alimenticios ms relevantes se encuentran: Nopal en fresco Entre los aspectos ms importantes para obtener un nopal fresco de calidad, se encuentran: ALTITUD: sobre todas las cosas, es importante contar con campos que se encuentren en la altitud ideal para que los campos de produccin de nopal sean exitosos. En Mxico, los tres estados con mayor produccin presentan altitudes por encima de los 2,000msnm TEMPERATURA: una temporada extendida de calor o de fro puede reducir de manera significativa la capacidad productiva de la plantacin. Las temperaturas ideales se encuentran entre los 17 y los 24 C AGUA: se requiere contar con una cantidad suficiente de este importante recurso para que se alcancen niveles de produccin ptimos en trminos de volumen y calidad PRIME CUT (Corte supremo): algunos productores le denominan as al nopal que tiene hasta 30cm de largo; estas dimensiones de producto son reconocidas como las ms fibrosas Debe embarcarse en el mismo da en que es recolectado de campo Debe ir en un transporte refrigerado (Termo king) para su correcta conservacin Jugo concentrado de nopal

Las caractersticas del jugo se nombran a continuacin: Este producto se comercia pasteurizado En algunos casos, es esterilizado con calor y el producto debe refrigerarse una vez abierto Los concentrados generalmente se venden para ser mezclados con agua o con el jugo de alguna fruta Para este producto se utiliza en ocasiones el extracto de semilla de toronja como conservador El producto se realiza con Opuntia Ficus Indica y existen concentrados en el mercado que son 100% orgnicos Se comercia en presentaciones de tambores de 100lt para reenvasado o para otros procesos industriales que se le puedan dar al producto Polvo de nopal El proceso para la manufactura del polvo de nopal inicia desde la seleccin de las raquetas de nopal. Mientras ms grandes sean las que se utilicen, mejor ser el resultado por el mayor contenido de nutrientes y de minerales en el producto (Algunas procesadoras emplean las raquetas que tienen un rea de 50cm o ms y que pesan hasta 2kg, pero la gran mayora ha afectado la oferta en la calidad del producto, pues utilizan nopal verdura para estos procesos y lo adquieren cuando el precio est en su nivel ms bajo durante el ao). Por otro lado, algunas procesadoras utilizan raquetas sucias, podridas o enfermas, por lo que el resultado es un producto de mala calidad, y aunado a ello, no se realizan prcticas de higiene en el proceso, por lo que esto exime a muchas organizaciones de poder participar en el comercio de este producto hacia aplicaciones alimenticias, farmacuticas y/o cosmticas en los mercados internacionales, y, por ende, detiene el crecimiento en la utilizacin del nopal y sus derivados como insumos en esas importantes industrias. Para la elaboracin del polvo se debe utilizar la variedad Ficus Indica y se requiere que tenga alto contenido de nutrientes, minerales y fibras para que el resultado sea un producto de calidad y que pueda destinarse a diversas aplicaciones donde se d el resultado deseado. El proceso de deshidratacin vara de procesadora a procesadora. Algunos secan los nopales en pisos de concreto, otros en el piso pero situando un cubresuelo para que el producto no est en contacto directo con ste; algunos emplean sitios donde se realizan otros procesos, otros cultivos y/o otros productos, por lo que existe el riesgo de contaminacin cruzada. Existen tambin procesos de deshidratacin solar (Exposicin directa del producto al sol, con o sin mallas sombra) y otros que lo deshidratan al emplear calor directo al nopal por diversos medios, entre los que cuales estn los hornos o mtodos ms artesanales). El polvo de nopal se ha convertido en una de las formas principales para consumir nopal en muchos pases del mundo y no slo se utiliza en la industria de alimentos, sino tambin en la de cosmticos y en la de salud como insumo para la elaboracin de derivados o subproductos. Anlisis Bromatolgico Nopal en Polvo DETERMINACION METODO RESULTADO EN BASE HUMEDA Humedad Materia Seca Gravimtrico Diferencia EN BASE SECA 5.63% 94.37%

Ceniza Extracto Etreo Fibra Cruda Protena E.L.N. Fibra Diettica Total

Gravimtrico Goldfisch Weende Kjeldhal Diferencia

24.07 % 2.04 % 10.67 % 7.53 % 50.06 % 40.00%

Nota: Los anlisis se efectuaron siguiendo las tcnicas recomendadas por el Laboratorio Nacional de Salud Pblica de la Secretara de Salud (Diciembre, 2002), UANL, Facultad de Ciencias Biolgicas

Pectina del nopal Las pectinas son utilizadas ampliamente en la industria de alimentos como agentes hidrocoloides (Gomas) gelificantes. Dependiendo del origen botnico y el proceso de extraccin, los grupos carboxlicos estn parcialmente esterificados con metanol y en ciertas pectinas los grupos hidroxilo estn parcialmente acetilados. Comercialmente, se derivan de desechos de frutas, particularmente de desechos y subproductos de la manufactura de jugos (Manzana y ctricos). Nopal como forraje A pesar de que el nopal es principalmente reconocido en el mundo por ser un cultivo frutcola, su mayor importancia realmente radica en la produccin de forraje. Esto es si se considera la superficie total cultivada y las reas silvestres en algunos pases donde se considera nativa, hasta en los lugares en donde se ha naturalizado. El nopal, en realidad, realiz su debut en la escena internacional como cultivo forrajero. La idea de utilizar la Opuntia para alimentar el ganado no es reciente. En el siglo XIX hubo un abundante comercio de este cactus en las zonas ganaderas de Texas en Estados Unidos. Las especies ms importantes de uso forrajero son: opuntia leucotricha, opuntia streptacantha, opuntia robusta, opuntia cantabriagiensis, opuntia rastrera, opuntia lindheimeiri y opuntia phaecantha. El nopal es un forraje interesante porque transforma el agua en materia seca, o energa digerible, con mucha ms eficiencia que los pastos y las leguminosas, responde bien a la fertilizacin, tolera una poda intensa y se puede suministrar al ganado como forraje fresco o ya ensilado. El nopal no proporciona una nutricin completa, sino que debe suministrarse con otros alimentos fibrosos (Como paja y heno), y complementarse con nitrgeno. Como alimento de emergencia y fuente fiable de forraje en las zonas donde llueve poco, tiene poca competencia. Los genotipos sin espinas son los favoritos por su fcil manejo. Las hojas del nopal contienen mucha agua (80 a 95%). Una vez secas, contienen abundantes cenizas (Hasta un 33%), poca protena cruda, fsforo y sodio, y los niveles de manganeso, cobre, zinc, magnesio y hierro son aceptables en general para la alimentacin de los rumiantes. Los cladodios tienen un bajo contenido de protena cruda y deben ser suplementados con otras fuentes de protena, adems de que se consideran bajos en fsforo y sodio. Es una fuente importante de agua y vitaminas para el ganado y tambin se ha comprobado como una fuente importante para la crianza de cerdos. Los anlisis tambin han mostrado un gran contenido de calcio y oxalatos, que podran explicar el efecto laxante del nopal en los animales que lo consumen.

Este cactus es til no solo porque sobrevive a las sequas, sino tambin por su conversin: es ms eficiente que la de pastizales C3 y las plantas C4 de hoja ancha. Sin embargo, a pesar de todos estos valores, debe ser combinado con otros alimentos para complementar la dieta diaria de cualquier ganado, debido a que Opuntia tiene bajos contenidos de protena, a pesar de ser rica en carbohidratos y calcio. Al utilizarse como forraje, tiene la oportunidad de convertirse en un insumo para productos de mayor valor comercial como son la leche, la carne, la piel y la lana. Las plantas del huerto familiar representan una fuente de alimento con disponibilidad inmediata para el ganado domstico durante la sequa. Se estima que se requiere una evaluacin completa para su uso como forraje basado en la alta productividad de biomasa bajo condiciones de cultivo. Aspectos importantes a considerar sobre el nopal como forraje: Los cladodios de nopal se comportan como los forrajes comunes: Conforme la edad del cladodio aumenta, el contenido de materia seca y de fibra aumenta y el de protena cruda disminuye Poseen alto contenido de agua (90%), cenizas (Por lo menos un 20%), y calcio (1.4%), carbohidratos solubles y vitamina A Son pobres en protena cruda (Hasta 4%), fibra (Hasta 10%) y P (Hasta 0.2%) Su digestibilidad puede ser comparada a un buen forraje, el promedio varia del 60 al 70% de materia orgnica, 35 a 70% de protena cruda y 40 a 50% de fibra cruda. Cuando se suministra a los animales, estos muestran algunas diferencias con los forrajes y se comportan ms como si estuvieran consumiendo alimentos ricos en carbohidratos (Similar a los cereales y melazas), de hecho cuando el nivel de nopal en la dieta se incrementa: hay un incremento del consumo de alimentos fibrosos, y los cidos grasos voltiles y el conteo de protozoarios del rumen, as como la concentracin de amoniaco. Tambin se incrementa el consumo de agua, la actividad celultica del rumen y de la proporcin de cido actico/cido propinico Los cladodios de nopal son altamente palatables, mostrando consumos diarios promedio de 6 a 9kg por ovinos y de 50 a 80kg en bovinos. Tienen muy baja capacidad de saciedad, debido a que su consumo no reduce el consumo de alimentos fibrosos y las condiciones mejoradas del rumen aumentan el consumo de forrajes fibrosos. Cuando se suministra nopal, se deben observar los siguientes puntos: El nopal no es una dieta balanceada y debe ser usada en asociacin con forrajes fibrosos (Heno, paja, arbustos, etc.). Tambin es necesario suplementarlo con una fuente apropiada y barata de N El nopal es rico en carbohidratos solubles y calcio, pero pobre en P. Por lo tanto, es recomendable agregar melazas a la racin para evitar disminuir la actividad celuloltica del rumen; limitar la cantidad de grano en la dieta por la misma razn; y/o alimentar los animales con forrajes fibrosos (Paja, heno, etc.) antes de suministrar el nopal. Adicionalmente, se requiere un suplemento mineral para proveer suficiente azufre para mantener un equilibrio de la tasa de Ca/P MEDICINAL (TERAPUTICO) Por ms de 7,000 aos se ha consumido nopal y una de las principales razones del consumo estriba en sus cualidades nutricionales y medicinales. Sin embargo, la ciencia y la investigacin, tienen poco tiempo de sumarse a un inters real de

conocer las propiedades e investigar los alcances de esta planta que es conocida incluso, como una planta medicinal. El nopal verde (Opuntia Indica) ha sido recomendado para una gran variedad de desordenes de tipo circulatorio, cardiaco y digestivo, entre los que se encuentran: Regulacin del azcar en la sangre para pacientes de Diabetes Mellitus Los 18 aminocidos presentes en el nopal proveen ms energa y reducen la fatiga ayudando a reducir el nivel de azcar en la sangre. El nopal refuerza al hgado y al pncreas por medio de incrementar la sensibilidad a la insulina, la que estimula el movimiento de la glucosa en las clulas del cuerpo donde es usada como energa, regulando as, el nivel de azcar de la sangre. Tambin disminuye la digestin de carbohidratos por lo que reduce la produccin de insulina. Estudios e investigaciones recientes muestran que existe un efecto hipoglicmico significativo en los pacientes diabticos de tipo II a las 4 6hr de haber ingerido nopal (Incluso mostrando el mismo comportamiento en pacientes que no son diabticos). Los efectos colaterales peligrosos a los que se enfrentan los pacientes de Diabetes tipo II residen en los daos que se pueden generar por tener niveles altos de azcar, tales como desordenes visuales, en las venas y arterias y en los tejidos nerviosos. Todos estos sntomas se ven disminuidos por el consumo de nopal debido al contenido de Beta Caroteno (Vitamina A, C, B1, B2 y B3). Prevencin de la diabetes Se ha comprobado cientficamente el poder hipoglicmico del nopal, es decir, como un efectivo tratamiento para la prevencin de la diabetes. Se han llevado a cabo investigaciones en el Instituto Politcnico Nacional (IPN), donde se documenta que el nopal disminuye las concentraciones de glucosa en sangre. En estos estudios se ha demostrado que la ingestin de nopal antes de cada alimento, durante 10 das, provoca la disminucin del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa, colesterol y triglicridos en sangre. Esto se ha visto solamente en personas que son resistentes a la insulina, o sea en pacientes con diabetes tipo II, pero para las personas que tienen diabetes tipo I (que no producen insulina), el consumo de nopal no sustituye las inyecciones de sta Nutricin En comparacin con otras plantas, el nopal es muy alto en nutrientes que ayudan a reforzar el hgado y el pncreas. La salud de estas dos glndulas son muy importantes para poder convertir los carbohidratos en glucgeno que pueda ser utilizado como energa para el cuerpo. Con ello se genera la produccin de insulina y la sensibilidad de las clulas del cuerpo hacia la sta, misma que es necesaria para mover a la glucosa hacia las clulas del cuerpo donde se usa como energa. Las vitaminas que se encuentran en el nopal (A, B1, B2, B3, Y C), los minerales (Calcio, magnesio, sodio, potasio y hierro) y las fibras (Lignina, celulosa, hemicelulosa, pectina, muclagos y goma), junto con los 18 aminocidos que se encuentran en l, ayudan a desintoxicar y a mejorar las funciones del hgado y el pncreas Sistema digestivo Los ingredientes activos que se encuentran en el nopal, ayudan en la prevencin de la absorcin del exceso de grasa y carbohidratos, por lo que se mantiene un balance apropiado en el nivel de sangre y se controla la obesidad (Aspecto que se revisa posteriormente).

Al ser una planta fibrosa, el nopal contiene altos niveles de fibras solubles e insolubles. Las fibras solubles apoyan la absorcin de la glucosa hacia el intestino mientras que las fibras insolubles reducen el exceso de bilis y los cancergenos potenciales que puedan presentarse en el colon, mediante la absorcin y excrecin, ayudando a mantener este rgano limpio y en buen estado. Adems, estas fibras contribuyen a una buena digestin evitando problemas de estreimiento. Por ltimo, se sabe que las fibras vegetales y los muclagos controlan el exceso de cidos gstricos y protegen la mucosa gastrointestinal previniendo as, las lceras gstricas y todo ese tipo de afecciones. Este efecto potencializador del pH y de encubrimiento del sistema gstrico se ha estudiado para poder prevenir los daos que puedan ocurrir por la ingesta de comida con muchas especias, las aspirinas y otros productos que generalmente daan a los intestinos. Sistema inmunolgico El Nopal contiene vitaminas A, complejo B, C, minerales (Calcio, magnesio, sodio, potasio, hierro y fibras (Lignina, celulosa, hemicelulosa, pectina, y muclagos) que en conjunto con los 17 aminocidos ayudan a eliminar toxinas, a desintoxicar y soportar al hgado, otros rganos y al cuerpo en general. Las toxinas ambientales (Conocidas como radicales libres) provocadas por el alcohol y el humo del cigarro, entre otros, inhiben el sistema inmunolgico del cuerpo. Sin embargo el consumo del nopal elimina su presencia del cuerpo. Los fotoqumicos presentes en el nopal son aliados poderosos para el sistema inmunolgico, por lo que el cuerpo puede defenderse ptimamente ante cualquier ataque de los patgenos. Sistema circulatorio El nopal acta de muy diversas formas para reducir el riesgo de cualquier enfermedad del corazn. Primero, debido a que la fibra que se encuentra en el nopal acta para absorber y excretar el colesterol. Segundo, por que los aminocidos, la fibra y la niacina que se encuentran en el nopal previenen la conversin de azucares en grasa mientras que reduce los niveles de triglicridos y de colesterol malo. Tercero, por que la niacina convierte el colesterol malo en colesterol bueno. Adicionalmente, los aminocidos y las fibras actan de manera conjunta con efectos antioxidantes. Adems, las vitaminas presentes previenen la formacin de paredes en las venas y la formacin de placas grasosas en las arterias. Las protenas vegetales presentes en el nopal, por medio de los aminocidos, ayudan a que el cuerpo recupere sus fluidos de los tejidos hacia la mejora del sistema circulatorio por lo que se disminuye la celulitis y la retencin de lquidos. Sistema urinario El jugo de nopal se usa con diurtico antinflamatorio y para reducir los dolores en el sistema urinario. Sistema nervioso El nopal previene los daos en los nervios y ayuda a alcanzar mejores balances en el estado de nimo y puede apoyar a erradicar sntomas asociados a desajustes en este sistema. Fotoqumicos Los fotoqumicos que se encuentran en las plantas (Conocidos como alimentos funcionales o nutracuticos) actan de cuatro maneras para promover la salud y asistir al ser humano en la resistencia a las enfermedades.

La primera es como antioxidantes, los cuales ayudan a erradicar las molculas deficientes en el oxigeno, conocidas como Radicales libres, los que, de no eliminarse, causan daos celulares que pueden llevar al desarrollo de enfermedades crnico-degenerativas como la diabetes, cncer, enfermedades del corazn, artritis y otros desrdenes. La segunda es como desintoxicante, ya que apoya los procesos normales que permiten al cuerpo reconocer y destruir o eliminar las sustancias txicas ingeridas o producidas en el cuerpo humano. Un tercer grupo son los moduladores hormonales que permiten la produccin de hormonas para reducir el exceso de la presencia de stas en el cuerpo. Ese exceso puede generar daos celulares que lleven a varios tipos de cncer. Un cuarto grupo es el conocido como reguladores de clulas donde se puede asistir al cuerpo humano en el control del crecimiento de diferentes tumores. Prdida de peso El consumo de nopal es la forma ms natural de apoyar la prdida de peso. Su alto contenido de fibras disminuye el apetito y la acumulacin de grasa, mientras apoya a que se incremente la frecuencia de la excrecin. Adems, disminuye la retencin de lquidos. Se ha puesto de moda que en todas las dietas se tome un jugo de nopal con toronja o alguna otra fruta. Esto se fundamenta en que gracias a la gran cantidad de fibra que tiene esta planta, ayuda retardar el tiempo en que se absorben los nutrimentos y entran a la sangre y, por lo tanto, facilita su eliminacin. Tambin, las fibras insolubles que contiene, crean una sensacin de saciedad, haciendo que disminuya el hambre de las personas y ayudan a una buena digestin debido a que apoya en la regulacin del movimiento intestinal. Regulacin del colesterol Los aminocidos, la fibra y la vitamina B3 ayudan a que se prevenga el exceso de azcar en la sangre y la conversin de esta en grasa, por lo que se reduce el colesterol total, los triglicridos y los niveles de colesterol LDL, por medio del metabolismo de la grasa y de los cidos grasos, as como de la eliminacin de los cidos blicos, que convencionalmente se convierten en colesterol. En personas con colesterol elevado se ha demostrado que, el consumo de nopal, ayuda a eliminarlo evitando que se absorba gran parte de ste y as no se acumula en venas y arterias. Los aminocidos, la fibra y la niacina contenida en el nopal previenen que el exceso de azcar en la sangre se convierta en grasa, mientras que por otro lado, acta metabolizando la grasa y los cidos grasos reduciendo as el colesterol. El contenido de LDL (Lipoprotena de baja densidad) en el nopal se cree que es la principal causa de que el colesterol sea expulsado del cuerpo, ya que las LDL actan a nivel del hgado removiendo y retirando el colesterol que el cuerpo tiene en exceso. Al mismo tiempo se ha visto que esta cantidad de LDL no afecta a las HDL (Lipoprotenas de alta densidad) o Colesterol bueno. Otros estudios muestran que la niacina (B3) realiza efectos de conversin del colesterol malo (LDL) al colesterol bueno (HDL) y ayuda a disminuir el riesgo de enfermedades del corazn.

El nopal tiene una cantidad suficiente de aminocidos y fibra, incluyendo los antioxidantes vitamina C y A, los cuales, previenen la posibilidad de daos en las paredes de los vasos sanguneos, as como tambin la formacin de plaquetas de grasa, y es as como tambin tiene un poder preventivo en relacin a la arteriosclerosis (Los efectos de los aminocidos y de las fibras, e incluso de los antioxidantes presentes en el nopal por medio de la Vitamina A y la C, previenen el dao potencial a las venas y a la formacin de placas grasas dentro de las arterias). Propiedad como antibitico Los nopales tienen antibiticos naturales, esta propiedad est relacionada con el metabolismo cido crasulceo (CAM) de las plantas, el cual, en las cactceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. De ah que tanto el consumo del nopal como la aplicacin de cataplasmas de pencas de nopal, tengan efectos benficos en heridas e infecciones de la piel. Cncer En un experimento realizado con ratones con tumores cancergenos, se administraron extractos acuosos de Opuntia mxima (Sustancia que se encuentra en el nopal) y se encontr la prolongacin del periodo de latencia de dichos tumores malignos. No cur el cncer, pero lo detuvo. An no se sabe la causa, pero se estn realizando varios estudios al respecto. El nopal contiene una gran cantidad de fibras dietticas, tanto solubles como insolubles. La fibra diettica insoluble absorbe el agua y gentilmente apoya al paso de los alimentos a travs del tracto digestivo y contribuye significativamente a regular los movimientos del sistema en su totalidad. A su vez, la presencia de estas fibras dietticas ayuda a diluir la concentracin de clulas potencialmente cancergenas que se presenten en el coln, con lo que se previene, en cierta medida, la aparicin de este padecimiento.
Nota: Actualmente no se conoce ningn riesgo serio o complicacin que pueda ser asociado con la ingestin de nopal. La ingestin de hierbas con un contenido muy alto en fibra puede, bajo algunas circunstancias, originar excremento suave, evacuaciones frecuentes u otra alteracin gastrointestinal. Es posible que el nopal empleado junto con frmacos contra la diabetes produzcan una disminucin demasiado pronunciada de azcar en la sangre, conocida como hipoglucemia. Esto es indeseable y por eso los niveles de azcar deben ser medidos frecuentemente

COSMTICO El nopal tiene muchas propiedades dentro de su composicin qumica que pueden ser utilizadas para el desarrollo de cosmticos. Evidentemente, su utilizacin aporta todas sus propiedades nutrimentales para beneficiar la piel y el cabello de los seres humanos. Para ello, se han utilizado diferentes procesos para obtener jabones, cremas para diversas aplicaciones y utilidades (Manos y cuerpo), shampoo, enjuague, acondicionadores, mascarillas (Humectantes, o estimulantes y limpiadoras), crema de noche, locin astringente, gel para bao, gel para estilizado de cabello, pomadas, sombras para ojos y otros productos derivados de las raquetas o paletas del nopal. Adems, el nopal goza de una excelente propiedad para el desarrollo de cosmticos y esto es que tiene la propiedad de retener la humedad, esto es debido a que los compuestos de la baba del nopal, constituyen un hidrocoloide. Aunado a productos para embellecer o para mantener el estado del cabello y la piel del cuerpo, el nopal ha sido aplicado externamente para tratar heridas y quemaduras leves, por lo que los productos derivados para la cosmtica, pueden incluso tener al mismo tiempo aplicaciones de tipo teraputico. Sin embargo, para

validar esto, hace falta ms investigacin clnica y profundizar en el desarrollo de productos para comprobar estos resultados. El uso del nopal en la cosmtica ha crecido debido a que la demanda ha aumentado considerablemente gracias al incremento de los patrones naturistas de consumo a nivel mundial. USOS ALTERNATIVOS Adems de esos usos mencionados previamente, se han localizado otros que es probable que sea interesante investigar para identificar su valor econmico real, su potencialidad de beneficios al usuario y/o consumidor, si viabilidad y factibilidad de negocio y su competitividad con respecto a los dems productos que pudieran ser utilizados para estas aplicaciones con la meta de poder sustituirlos donde sea un negocio potencialmente atractivo. Para ello, posteriormente se desarrollarn perfiles de esas industrias donde se compruebe el potencial de negocio de estas aplicaciones. Los usos alternativos identificados y algunos otros, en donde se profundiza en el inciso de derivados, son los siguientes: Cercados El nopal espinoso se utiliza tradicionalmente como cerco, para limitar huertos familiares o terrenos y esto se realiza desde tiempos muy antiguos. Adhesivos Por las propiedades adhesivas del nopal, se ha hecho uso de ellas en aditivos. Estudios recientes proponen utilizacin del polvo de nopal para la construccin con el fin de aumentar la dureza de las estructuras de concreto, habiendo logrado resultados sorprendentes con adiciones de 5g de muclago de nopal liofilizado por cada 1,200g de materiales secos a utilizar, con lo que se logra una dureza del 56% mayor que la del concreto normal. Pinturas e impermeabilizantes A partir de la baba del nopal, se puede fabricar pintura que acta como impermeabilizante, el cual puede ser aplicado a cualquier construccin con tierra, cemento u otros materiales, para protegerla. La proteccin de la construccin se da contra el fro, la humedad del ambiente, del agua, de los insectos y otros. Para la elaboracin de la pintura de nopal, se sigue el siguiente proceso: 1. Obtencin de hojas de nopal 2. En una cubeta o recipiente profundo, se agregan 15lt de agua limpia y clara 3. Se parten las hojas de nopal en cuadritos y se agregan de 7 a 11lb de cal 4. Se deja reposar la mezcla por 24 a 48hr para que durante este periodo, el nopal suelte la baba, luego, se retiran los cuadritos de la mezcla con un colador y queda la baba del nopal lista para usarse 5. Se aplica la mezcla final sobre el muro como si fuera pintura y se deben aplicar al menos dos manos. Si se desea pintar de algn color, se puede agregar colorante a la mezcla Combustible El tronco y las pencas secas pueden utilizarse como combustible en zonas desrticas. Las paletas de los nopales tienen una gran cantidad de lignina, son leosas, y se pueden usar como lea, en zonas donde no hay electricidad ni petrleo ni energa comercial. Forraje en zonas ridas y semiridas de todo el mundo En zonas ridas y semiridas, se utiliza mucho el nopal como alimento forrajero debido a sus cualidades nutrimentales y a su contenido de agua. Este alimento

puede ser utilizado para diversos tipos de ganado y, a travs de diversos estudios, se ha comprobado su calidad y sus cualidades en esta aplicacin. El nopal puede ser una alternativa altamente viable en una tercera parte del territorio terrestre del mundo, el cual est cubierto de zonas ridas y semiridas. Producto ecolgico La siembra de grandes superficies de nopaleras permite la recuperacin y regeneracin del suelo; pero adems, permite la preservacin de biodiversidad de zonas desrticas y semidesrticas, en donde habitan vboras, coyotes, zorrillos, conejos, liebres y una gran diversidad de aves, como halcones, zopilote, aura, guila, bho, entre otros. El nopal es una alternativa para contrarrestar cambios climticos globales y desertificacin. Otros beneficios provenientes de Opuntia son la conservacin del suelo y el agua, as como la proteccin de la fauna local en zonas ridas y semiridas Debido a que el nopal crece en tierras severamente degradadas, su uso es importante por su abundancia en reas donde muy pocos cultivos pueden lograrse. Restauracin de terrenos Un producto adicional es el muclago o goma, obtenible por el prensado de la penca o cladodio. Es una especie muy usada en las prcticas agroforestales, asociado con cultivos con especies agrcolas y/o forrajeras, cercos vivos espinosos, barreras vivas para la retencin de suelos, proteccin de taludes contra la erosin y, en general, como parte de prcticas de proteccin de suelos. Aplicaciones industriales En la industria, es usado como anticorrosivo, fuente de pigmentos y como colorante natural. Paisajismo y control de contaminacin El cultivo del nopal frena la desertificacin e impide la erosin del suelo, pero adems consume C02 por las noches en grandes cantidades, por lo que se disminuye significativamente la contaminacin del aire. Por ello se recomienda la plantacin de este vegetal en los camellones de las grandes ciudades (Esto representa una oportunidad como oferente de material vegetativo y como oferente de servicios de paisajismo, lo que representa otro segmento) Adems de todo lo anterior se han estado estudiando sus capacidades para actuar como un agente anticontaminante para limpiar el agua sucia y tambin como una fuente sustituta del petrleo. Amenazas a los beneficios del nopal en sus aplicaciones Se debe establecer que el nopal no es un medicamento en si, sino un auxiliar para controlar o prevenir los padecimientos y que sus beneficios, en muchos casos, no han sido ratificados cientficamente. Por ello, la existencia de productos en el mercado que no generan los beneficios que promulgan, afectan gravemente la imagen del producto y su posicionamiento en ste. Es importante mencionar esto, puesto que a las bondades del nopal, se suman muchas otras inventadas por charlatanes que ofrecen el producto como el padre de todos los remedios.

El mayor mito que existe sobre el nopal est relacionado con la diabetes. Se reconoce que si bien hay estudios que demuestran que su consumo disminuye el nivel de glucosa en la sangre, hasta ahora no hay indicios para considerarlo una cura, como muchas personas creen. Por tanto, se debe tener mucho cuidado en la promocin de los productos y en las cuestiones que son comprobables cientficamente y generan los resultados promovidos por cada producto (Ms an cuando esta promocin llega a mercados donde la exigencia en el cumplimiento hacia el consumidor es tan grande, que puede incluso generar algn problema legal al proveedor de ese producto de nopal y esto puede crear una incertidumbre notable en el mercado).

Derivados
El nopal es un producto con gran potencial como fuente de riqueza, que ha sido poco explotado hasta tiempos recientes. Esto tiene que ver con el poco conocimiento de las bondades del nopal y de sus propiedades, por lo que no ha sido explotado a nivel global. Sin embargo, de acuerdo a los usos mencionados en el inciso anterior, se han desarrollado diferentes productos para poder explorar el potencial comercial de esas posibilidades que brinda el nopal. Entre esos productos que existen y tienen presencia en los mercados, podemos localizar principalmente los siguientes: Sector de la construccin Agregado a la construccin utilizado en forma de goma como aglutinante en la conformacin y proteccin de muros, techos de adobe y pinturas Cerco vivo para delimitacin, control y uso de limites territoriales Aditivos y adhesivos para la construccin Pinturas Impermeabilizante Sector de servicios ambientales Como barrera ecolgica de conservacin Estabilizacin de dunas Reforestacin con fines comerciales Restauracin de terrenos Como producto para combatir la contaminacin atmosfrica (Es recomendable su uso masivo en los camellones de las ciudades con problemas de contaminacin y an como plantas de ornato en el interior de las casas habitacin. Se estima que esta aplicacin pueda potenciar el consumo, pues habr mayor posicionamiento del producto en la mente del consumidor y se le relacionar ms al nopal con Mxico si este producto comienza a poblar sus parques y calles) Sector alimenticio Nopal verdura en fresco Procesado en salmuera y/o escabeche Preparados institucionales con salsas y chiles para rosticeras, hoteles, restaurantes, etc. Polvo de nopal T de nopal Encurtidos Pectina del nopal Dulces cristalizados Mermeladas y jaleas

Jaleas Edulcorantes Mole de nopalitos Gelatina Ate Miel Harinas Yogurt Sopas Salsas Empanadas Ensaladas Pigmentos de uso mltiple Jugos concentrados Derivados de la harina de nopal: galletas, pastel, tortillas, panes, etc. Alimento para ganado o Forraje estratgico en zonas de pastoreo ridas y semiridas

Sector cosmtico Base para obtencin de pigmentos de uso mltiple Shampoo Enjuagues capilares Crema para manos y cuerpo Jabn Acondicionador Mascarilla humectante Crema de noche Gel para el cabello Gel reductor Gel para la ducha Locin astringente Mascarilla estimulante y limpiadora Pomadas Sombras para ojos Rubor Sector ornamental Elemento decorativo como planta de ornato Sector salud Usos medicinales en la medicina naturista, tales como: cataplasma para golpes, contusiones, hinchazones, quemaduras, analgsico, diurtico y antiespasmdico En extractos o polvo de nopal deshidratado como auxiliar para tratamientos para la diabetes, hiperlipidemias, y para disminuir peso corporal, cuando se ingiere previamente a los alimentos El jugo de nopal ayuda a potenciar el sistema inmunolgico y su eficiencia para controlar el crecimiento de tumores El anlisis de la composicin qumica de un extracto antidiabtico de Opuntia Ficus Indica revel que consista de azcares reductores, principalmente glucosa. Los estudios realizados por el IMSS han mostrado que la administracin en ayunas de cladodios de nopal a individuos sanos y diabticos causa disminucin de glucosa. Respecto a sus propiedades medicinales, aparte de las que tradicionalmente se le atribuyen, en aos recientes se inici la comercializacin de fibra deshidratada de nopal como auxiliar en trastornos digestivos

Extracto de nopal como recubridor de las paredes del estomago para evitar las ulceras gstricas, y se han hecho estudios para utilizarlo como repelente de insectos. Los diabticos pueden consumir frescos los tallos o pencas, si se consumen 1,500g en 10 das, son excelentes para combatir la diabetes al reducir en promedio: Colesterol 31.0mg/dll Triglicridos 93.5mg/dll Glicemia 4.0mg/dll. Actualmente existen cpsulas y tabletas hechos a base de varias especies de nopal y con diferentes formulaciones dirigidos a atender las propiedades y funciones teraputicas del nopal

Sector de productos para el hogar Incienso de nopal Otros sectores Combustible Aclarador de agua