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RAMAS DE LA PSICOLOGA APLICADA PSICOLOGA CLNICA La Psicologa clnica comprende la aplicacin de principios psicolgicos en el diagnstico y tratamiento de problemas emocionales

y conductuales tales como enfermedad mental, delincuencia, retardo mental, alcoholismo, drogadiccin, etc. Los psiclogos clnicos tambin estn capacitados para efectuar investigacin en estas reas. Algunos tests psicolgicos como la escala de inteligencia para adultos, de Wechsler han sido usados extensamente por psiclogos clnicos para diagnstico e investigacin. Pero debe sealarse que tales tests han sido objeto de numerosos ataques en aos reciente. No obstante, cuando son usados de manera adecuada por psiclogos capacitados conscientes de las limitaciones, los tests psicolgicos son muy tiles para ampliar nuestros conocimientos de la conducta humana. Dnde prestan sus servicios los psiclogos clnicos? Los psiclogos clnicos pueden dedicarse a la prctica privada o ser empleados en hospitales para enfermos mentales, instituciones para los retardados mentales, clnicos de salud mental o prisiones. El psiclogo consejero generalmente trabaja con problemas de ajuste en la persona normal, en especial el individuo joven, mientras que el psiclogo clnico por lo general trabaja con el individuo con trastorno ms grave (Oetting, 1976). Ajustes educacionales, vocacionales y sociales son preocupaciones tpicas del psiclogo consejero. PSICOLOGA Y LA COMUNIDAD Una nueva especialidad, relacionada con las reas clnica y social, es la psicologa de la comunidad. El psiclogo de la comunidad organiza los servicios existentes de la comunidad alrededor de niveles mltiples de profesionales y no profesionales para la prevencin de trastornos mentales (Kelly, 1971). Sin embargo, psicologa de la comunidad es algo ms que slo el estudio de la conducta en medios que no son de laboratorio; es tambin el estudio de problemas sociales y los procesos de ajuste a un estilo de vida particular. Adems, abarca la relacin mutua entre una persona y su medio (Lehmann, 1971). As, en un sentido, el psiclogo de la comunidad es un eclogo; su especialidad es la relacin entre los organismos humanos y su medio. La psicologa comunitaria ha adquirido gran difusin principalmente en Mxico donde los psiclogos de esta especialidad trabajan en zonas rurales y ayudan a mejorar la vida de los campesinos pobres. PSICOLOGA EDUCACIONAL La psicologa educacional comprende el estudio de problemas psicolgicos relacionados con la educacin como los encontrados por el estudiante y el maestro. As, el psiclogo educacional se ocupa de medir el aprovechamiento, la creacin de mtodos para mejorar la enseanza, las

dificultades para trata con el nio excepcional, etc. Junto con los psiclogos del desarrollo los que estudian los factores que modelan la conducta en la lactancia y la niez- muchos psiclogos educacionales han trabajado recientemente en investigacin sobre nios desventajados. Programas como Head Start , y otros destinados a contrarrestar la falta de estimulacin en muchos ambientes familiares, se deben a la investigacin realizada por psiclogos educacionales y del desarrollo. Por primera vez en la historia un gobierno ha creado un ministerio para el desarrollo de la inteligencia humana. Este hecho memorable tuvo lugar en Venezuela en 1979 y actualmente se estn realizando all varios proyectos de investigacin, encaminados a facilitar el desarrollo de la inteligencia de los ciudadanos. Entre estos trabajos figuran los siguientes: educacin de las madres en los aspectos esenciales de la estimulacin temprana, adiestramiento de maestros de nivel superior en los mtodos con que se ensean las habilidades cognoscitivas y la creatividad, introduccin de metodologas para ensear el razonamiento conforme al sistema escolar de Venezuela. Dnde encaja la psicologa escolar? El psiclogo escolar trata muchos de los mismos problemas a que se enfrenta el psiclogo educacional. La triple tarea del psiclogo escolar es aconsejar a nios trastornados y a sus padres, ayudar con pruebas estandarizadas y programas de evaluacin (a menudo junto con consejeros de orientacin), y diagnosticar problemas especiales, con el retardo. A este ltimo respecto, es interesante observar que la primera prueba psicolgica de inteligencia fue creada (en 1905) para identificar aquellos nios que no pudieran beneficiarse de la escolaridad normal. La psicologa escolar puede calificarse como psicologa educacional aplicada , y en realidad muchos psiclogos escolares trabajan en las escuelas. Al contrario, los psiclogos educacionales suelen ser contratados por un colegio superior o una universidad para dedicarse a la enseanza e investigacin. PSICOLOGA EVOLUTIVA La psicologa evolutiva comprende el estudio de factores que modelan la conducta desde el perodo prenatal hasta la edad adulta. El psiclogo evolutivo puede concentrase en un rea de problemas especficos, tal como el desarrollo del pensamiento o la percepcin, o puede concentrasen un periodo particular, como la infancia o la adolescencia. As, la psicologa de la infancia y la psicologa de la adolescencia son partes del rea ms general de la psicologa evolutiva. Estos psiclogos con frecuencia ocupan ctedras en colegios superiores o universidades, o pueden participar en trabajo aplicado en clnicas de orientacin de la infancia u otras agencias. Un ejemplo del tipo de investigacin efectuada por los psiclogos evolutivos es la de Gesell, psiclogo de la infancia en Yale, quien ide una cpula de visin en un solo sentido para estudiar la conducta de los nios en condiciones controladas. Los que se encuentran en exterior pueden ver lo que sucede

dentro, pero el nio no puede ver el exterior y, por tanto, no puede ser distrado por quienes se encuentran fuera. Gesell se interes particularmente por establecer normas para el desarrollo de ciertas destrezas motoras tales como la prensin. Comparado gran nmero de nios de la misma edad pudo extraer muchas conclusiones acerca del desarrollo humano. PSICOLOGA SOCIAL El psiclogo social se interesa por el efecto de los grupos y los productos de la cultura en la conducta individual. Problemas como el cambio de actitud, el racismo y las relaciones entre grupos corresponden a esta rea. La psicologa social es lo bastante amplia para que casi todos los temas de inters para otros psiclogos lo sean tambin para el social. As, problemas como los efectos de las influencias sociales en el desarrollo de la inteligencia, el papel de los factores sociales en la enfermedad mental, la percepcin social o los efectos de las influencias del grupo en los medios industriales caen dentro del mbito de la psicologa social. Cmo son tratados estos temas en este campo? Como en otras reas de la psicologa, la atencin principal se concentra en la conducta de individuos, pero, por supuesto, el punto de vista es especializado. El inters principal del psiclogo social est en el efecto de otras personas en la conducta individual. Hay un inters relacionada en el efecto de la cultura material sobre la conducta. Los investigadores se interesaron por estudiar las variables que causan tensin o friccin entre grupos, en este caso de nios de 12 aos. Dichos estudios son efectuados a menudo en el campo en condiciones naturales, en contraste con los estudios de laboratorio realizados por psiclogos experimentales y otros. A diferencia de otras reas especializadas de la psicologa, la psicologa social es enseada en departamentos de sociologa y en departamentos de psicologa. Puede decirse entonces que esta rea se encuentra en la lnea divisoria entre estas dos disciplinas. Los psiclogos sociales profesionales generalmente prestan sus servicios a colegios superiores o universidades en la enseanza y la investigacin, aunque un pequeo nmero de ellos se dedican a la investigacin en tiempo completo en varias agencias. PSICOLOGA INDUSTRIAL Los psiclogos que se especializan en psicologa industrial son requeridos para que elaboren pruebas especiales para la seleccin y clasificacin de personal, traten problemas morales, confeccionen programas de adiestramiento para trabajadores y presten otros servicios. En realidad, el psiclogo puede tratar cualesquiera problemas industriales en los que intervengan factores humanos. Una rama especializada de la psicologa industrial es la investigacin de mercado o de los consumidores. En esta rea, el psiclogo evala las actitudes de los consumidores hacia productos especficos, hace sugerencias a los fabricantes sobre nuevos productos para satisfacer las dems de los consumidores y trabaja con agencias de publicidad para planear campaas destinadas a vender productos.

Otra rama especializada de la psicologa industrial es la ingeniera humana . El ingeniero humano, o cientfico de factores humanos , como suele llamrsele, trabaja con ingenieros industriales, electricistas o aeronuticos en el diseo de nuevo equipo. Qu hace realmente un ingeniero humano? Al hacerse cada vez ms compleja nuestra tecnologa, la necesidad de disear equipo con el operador humano en la mente aumenta en importancia. En los servicios militares, por ejemplo, los aparatos complicados como sistemas de radar y de lanzamientos de misiles por lo general deben ser operados por individuos de inteligencia y educacin medias. Este equipo debe ser diseado de tal modo que el operador pueda actuar eficazmente. Es misin del ingeniero humano acoplar hombre y mquina en un sistema que permita funcionar con mxima eficiencia. En ninguna parte es esto ms importante que en el diseo de naves espaciales. Los ingenieros humanos han desempeado un importante papel en el diseo de cpsulas simuladas y reales. PSICOLOGA AMBIENTAL Durante el ltimo decenio, el estudio de la relacin mutua entre la conducta humana y el medio ha adquirido impulso considerable. Adems de los psiclogos, muchos gegrafos, arquitectos, planeadores, cientficos, polticos, socilogos e ingenieros se han interesado por temas como la ecologa humana y los efectos del medio en la conducta. El psiclogo ambiental ha emprendido su labor en muchas direcciones. Por ejemplo, una investigacin reciente ha someti a prueba la hiptesis de que los ambientalistas profesionales difieren de los juristas en sus actitudes, creencias y percepciones del medio (Craik, 1973). Otra investigacin se ha encaminado a descubrir los efectos de la densidad de poblacin en la conducta humana. Y otros estudios ms se han concentrado en temas como las caractersticas de la personalidad de aquellas personas que viven en zonas despobladas.