Вы находитесь на странице: 1из 6

El lenguaje humano y su triple naturaleza. El signo lingstico.

Escuelas lingsticas del siglo XX: estructuralismo (Saussure) y generativismo (Chomsky) (de Teresa Fernndez Ulloa: Introduccin a la lingstica, Bilbao, 2005, ISBN: 84-689-1544-0). 1. Definicin de lenguaje humano El lenguaje, en general, es la capacidad que tienen los seres humanos de comunicarse por cualquier medio. Pero si hablamos de lenguaje verbal, entonces slo nos referimos a la comunicacin por medio de signos lingsticos, bien sea comunicacin oral o escrita. 2. Triple naturaleza del lenguaje: Los componentes bsicos que definen su naturaleza son: -Simblico -Social y antropolgico-cultural -Neuropsicolgico Primero se han estudiado sus facetas simblica y social. Ms tarde la psicolgica-neuronal. 2.1. Carcter antropolgico-cultural y social 2.1.1. Carcter antropolgico-cultural Se halla plasmado en las diferencias de formalizacin y organizacin (lxicas y gramaticales). Ejemplos: en espaol decimos en Roma y a Roma, pero en italiano para ambas ideas se dice a Roma. En espaol slo tenemos las palabras hermano y hermana, mientras que en euskera (en el euskera batua o unificado, oficial) hay anaia (hermano de hermano), arreba (hermana de hermano) y neba (hermana de hermana), ahizpa (hermana de hermana). Tambin los entornos antropolgico-culturales aparecen ligados a planteamientos discursivos peculiares. Por ejemplo, el ingls es opinion oriented (I guess its true supongo que es verdad), mientras que otras lenguas son truth oriented, por ejemplo, el polaco dice to prawda (es verdad). Y diferentes reglas de cortesa. Por ejemplo, el espaol tiende a usar ms imperativos al pedir algo, y aade por favor, mientras que en ingls no se usa el imperativo y se tiende a pedir de un modo ms indirecto: podras, seras tan amable 2.1.2. Carcter social Se hace patente en la eleccin de variedades segn el momento. Junto a las variedades segn la zona (dialectos y geolectos), tenemos las variedades segn el momento (variedades diafsicas) y segn la clase social o nivel cultural (diastrticas). Esas variedades se conocen como sociolectos. Podemos hablar de idiolectos tambin. Ejemplos: usar el gallego en manifestaciones comunicativas pblicas, mientras en privado se maneja comnmente el castellano, indica algo. El gallego suele ser lengua materna y natural en 1

Galicia y si alguien que no la tiene como tal la est usando es por un motivo. Lo mismo puede suceder en Estados Unidos cuando alguien cuya lengua materna no es el espaol la usa. Podemos ver distintas actitudes y comportamientos de los hablantes hacia las lenguas (y los hablantes de las mismas), lo que prueba la naturaleza social del lenguaje. Adems el significado de las palabras y frases depende muchas veces de la situacin comunicativa (de ello se ocupa la Pragmtica). Hay varias ciencias que se ocupan de esta relacin o interseccin entre la lingstica y el estudio de la sociedad: Etnolingstica, Antropologa Lingstica y Sociolingstica. La etnolingstica es la ciencia de la lengua que estudia las reglas del idioma en funcin de la cultura (por ejemplo, que el decir vieja en Cuba o Argentina no tenga connotaciones negativas y en Espaa s). La antropologa lingstica se ocupa de cmo la gente utiliza la lengua en culturas particulares. Los antroplogos lingsticos investigan sobre los idiomas no escritos o los idiomas que hablan muy pocas personas. La sociolingstica estudia el uso del lenguaje en la sociedad: cmo se emplea el idioma en funcin de las diferentes variables sociales o extralingsticas: sexo, edad, nivel de estudios, situacin comunicativa (por ejemplo: en qu situaciones es necesario usar palabras como t o usted; quin emplea ms le en lugar de lo o la para el complemento directo, etc.). La pragmtica, que estudia la relacin entre los signos y los usuarios. (Para la explicacin de la pragmtica, leeremos el artculo titulado Aportaciones de la pragmtica, de Mara V. Escandell (en la pgina principal de la web). 2.2. Naturaleza neuronal-psicolgica 2.2.1. Faceta anatmico-cerebro-neuronal La Neurolingstica se ocupa de la parte anatmica del lenguaje. Algunos autores han visto lo mental como independiente de lo cerebral, es decir, la mente era una cosa y el cerebro otra. Esta tendencia filosfica es llamada dualismo, y se enfrenta al monismo, posicin que seala que mente y cerebro son la misma entidad. Junto a estas haba otras posiciones intermedias. El dualismo tiene el inconveniente de considerar que la mente es algo inmaterial y espiritual, con lo cual el estudio del lenguaje (o cualquier otro proceso cognitivo) sera algo imposible. Los avances cientficos han demostrado que no hay independencia entre procesos cerebrales y capacidades mentales. Las interpretaciones monistas radicales tambin tienen un problema: no reconocen ms que una entidad (sea material, el cerebro, o inmaterial, la mente). De modo que la capacidad lingstica se ve reducida a las conjeturas (por ser inescrutable) o a disposiciones anatmicas (por ser actividad orgnica). Debemos partir de la diferencia entre rgano y funcin. El lenguaje tiene una base material cerebral; el hecho de que todos los humanos tengan una configuracin neuronal explica que todos posean la capacidad del lenguaje. Pero la arquitectura neuronal vara de unos 2

individuos a otros (y en un mismo individuo a lo largo de la vida), debido a la propiedad de plasticidad que posee el cerebro. Se define esta propiedad como la capacidad que tienen de cambiar su composicin o su organizacin y, en consecuencia, modificar algunas de sus funciones. Es una caracterstica que el crtex cerebral asociativo tiene desde el nacimiento hasta la senectud. En trminos psicolgicos, la plasticidad es la capacidad de aprender y olvidar (Bunge, 1980: 64). La diversa organizacin neuronal corre, pues, pareja a la diversidad psicolgica en general y a la habilidad del lenguaje en particular. El cerebro de un nio no es el un adulto en miniatura, y se da una relacin entre el desarrollo del cerebro y la aparicin de la capacidad lingstica. Los fenmenos lingsticos son producto de procesos fsico-psquicos que descansan en el cerebro. Desde esta perspectiva la idea es el estudio del cerebro y sus funciones. El lenguaje es una funcin del cerebro. Esto plantea la bsqueda de las funciones que hacen posible el habla (localizacin) y de encontrar cul hemisferio tiene el control (laterizacin). Al hemisferio izquierdo se le han otorgado las funciones que hacen posible el habla. En este hemisferio se encuentran tres reas que tienen que ver con el lenguaje: La nica zona del cerebro que controla el lenguaje, el rea de Broca, est situada justo debajo del rea motora; es la responsable de los movimientos musculares de la regin de la cara y de la boca implicados en el habla. Regula, por tanto, los movimientos del aparato fonador. La zona de Wernicke no controla el lenguaje pero se ocupa de la descodificacin del leguaje oral, la comprensin y la interpretacin de seales transmitidas por los nervios del cerebro. Por ltimo, la circunvolucin angular regula el lenguaje escrito. Al hemisferio derecho no se le han atribuido tradicionalmente ninguna funcin. Recientemente, se ha postulado que el hemisferio derecho se encarga de la pragmtica. La pragmtica estudia el uso de la lengua segn su contexto, sin el cual se dificulta la comunicacin ya que el significado de un mensaje no es siempre literal sino que depende del contexto. No siempre hablamos de la misma forma. La cambiamos segn el lugar, la persona con la que hablemos, dependiendo en nuestra intencin y segn la lengua que estemos usando. Cuando hablamos en nuestra lengua materna, inconscientemente conocemos y hacemos uso de la pragmtica. Cuando aprendemos una segunda lengua, se debe de aprender las normas sociales y culturales de donde se da la lengua porque afectan la comunicacin. Pongo por caso la cortesa. En algunas lenguas, por la cultura en la que se da, se tiene que ser directo y la cortesa est fuera de lugar o el usarla cambia el significado del mensaje.

-Patologas y deficiencias. (Trataremos de ellas con ms detenimiento en la seccin de aplicaciones de la fontica). Hay diferentes trastornos lingsticos: Trastornos de produccin y/o recepcin (afonas, sordera, etc.) Trastornos orgnicos. Trastornos del habla-el problema afecta puramente el acto de hablar Trastornos orales o escritos (dislexia) Trastornos de desviacin o de retraso Una patologa del lenguaje es cualquier deficiencia sistemtica en la forma de hablar, escuchar, leer, escribir o codificar que interfiera en la habilidad para comunicarse. Pueden ser de dos tipos: -Orgnicas: sabemos cul es la causa que la provoca, por ejemplo, la sordera. Se deben a algo fsico. -Funcionales: no sabemos cul es la causa fsica que la provoca. Es un malfuncionamiento. El 40% de los casos de patologas se deben a causas fsicas (lesiones cerebrales de nacimiento o por accidentes, sordera, infartos, problemas en las cuerdas vocales). La mayor parte se deben a razones funcionales. Y algunas son una combinacin de causas fsicas y funcionales. Algunas de las patologas: -sordera -afasia de Broca (produccin lenta y entrecortada, incapacidad para cambiar de tema, repeticin de parte del discurso anterior) -afasia de Wernicke (se inventan palabras, habla sin pausas, problemas en la comprensin lingstica) -trastornos de articulacin (dificultad para pronunciar algunas letras) -problemas de fluidez (tartamudez, farfulleo) -dislexia (nios que no consiguen leer ni escribir a pesar de tener una inteligencia normal) 4

2.2.2. Faceta psicolgica -Cada individuo tiene una potencialidad lingstica particular. El manejo de la lengua depende de: habilidades cognitivas, memoria, intenciones, personalidad, estado de nimo. -La psicolingstica es una disciplina entre la psicologa y la lingstica. La psicolingstica estudia las facultades mentales y se ocupa de: -el proceso por el que un nio adquiere una lengua y la usa, -el proceso de la codificacin y descodificacin del habla, -la relacin entre el lenguaje y el pensamiento. -Bsicamente estudia la produccin y la recepcin mental del lenguaje que incluye aspectos fonolgicos, morfolgicos, sintcticos y semnticos. 2.3. Carcter simblico

Las lenguas tienen un papel representacional. Simbolizan los extralingstico para hacerlo comunicable. Los sistemas de comunicacin (verbales o no) tienen una amplia gama de elementos simblicos. (Ejemplos: la seal de trfico direccin prohibida y la cadena lingstica /ksa/).

Diferencias entre lenguas a la hora de codificar lingsticamente la realidad


extralingstica. (Ejemplos: colores y relaciones de parentesco). La semitica es la ciencia que se ocupa de los cdigos. En lo artstico (cine, literatura, artes plsticas) predomina la creatividad y hay que definir el valor de los smbolos para comprender sus obras. Para comprender los smbolos mticos y religiosos, necesitamos conocer la historia y la cultura. Los primeros smbolos que aprendemos son los lingsticos. Hay distintos niveles de codificacin, desde el ms sencillo (codificar la realidad) hasta el de las ideas y el conocimiento abstracto. Ejemplos segn rea del saber: frmulas qumicas, matemticas... Smbolos que representan otros smbolos: cdigos Braille y Morse.

2.3.1. Codificacin 2.3.1.2. Criterios para la clasificacin de las codificaciones: -Segn el canal de transmisin (sistemas orales, visuales, gestuales, auditivos, tctiles) 5

-Segn la representacin (cdigos directos y sustitutivos, por ejemplo, el Braille y el Mores son sustitutivos). -Segn la relacin de los smbolos con los referentes. Es el criterio ms relevante y productivo. Clasifica las seales segn dicha relacin sea natural o no natural y segn la motivacin y fundamento ms o menos arbitrario. Hay autores que usan el trmino signo para hablar en general y otros emplean seal. En cualquier caso, esta clasificacin nos muestra que unos signos son ms arbitrarios y otros ms icnicos, pero los lmites son poco precisos a veces porque la mayora de los smbolos exigen conocer los valores de la sociedad. (Ejemplos: en el lenguaje de signos espaol la palabra sbado est representada por un gesto que indica afeitarse, rasgo considerado tpico de los sbados, aunque quiz ahora no nos dice tanto, no es tan icnico. Tambin tenemos que el gesto que en la lengua americana de signos significa empujar, es usado para indicar ayudar en la china). Segn esta clasificacin tenemos: -Indicios o ndices: un hecho que, de un modo natural y espontneo, anuncia un evento. Ejemplo: nubes negras es indicio de tormenta, la escarche es indicio de fro, las hojas pardas cayendo de los rboles es indicio de otoo. -Sntomas: algunos autores los llaman tambin indicios, pero otros distinguen aquellos indicios que pertenecen al hombre, que seran los sntomas: la fiebre es sntoma de de infeccin. -Iconos: tipo de signos a los que se les ha dado un significado intencional. Ejemplos: los retratos (incluidos los sellos), fotografas, dibujos, planos, mapas, etc. Aqu hay que recordar las antiguas escrituras, como la china o la egipcia, que tenan muy presente la semejanza entre los elementos reales y sus representaciones. -Smbolos: la identificacin entre el objeto real y su representacin es a menudo arbitraria y adems convencional. Representante elaborado de la realidad. Transparente, legible e interpretable al momento. Ejemplo: la cruz verde de las farmacias, la hoz y el martillo del comunismo, etc. -Signos: Vnculo arbitrario con la realidad. Los signos ms importantes son los signos lingsticos, con dos modalidades: oral y escrita.