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LES ELEVES FACE A L'ECOLE REPUBLICAINE

Pour dpasser les affrontements autour de la question de l'cole rpublicaine, nous avons dlibrment choisi d'aborder le problme du point de vue des lves. Si l'cole rpublicaine est un projet politique, sa mise en uvre a des consquences trs concrtes pour diffrents acteurs, dont les lves ne sont pas les moins importants. L'entre par le bas permet, non pas de discuter des principes de l'cole rpublicaine, mais d'apprcier quelle est aujourd'hui sa ralit pour les lves. Sans prtendre, dans le cadre de cet expos, tracer un portrait gnral de l'cole et du systme scolaire franais, nous essayerons d'clairer quelques uns des grands principes de l'cole rpublicaine, partir des changements structurels que le systme franais a connu ses dernires annes, pour nous demander ce que pourrait tre l'aube du XXI sicle l'cole de la Rpublique.

1). QUELQUES GRANDS PRINCIPES DE L'ECOLE REPUBLICAINE L'cole rpublicaine est plus un projet politique qu'un projet pdagogique. Le souci de consolider la nation et d'imposer la Rpublique reste constant. La France, l'aube du XX sicle, demeure fragile et la menace d'un retour l'ordre ancien est toujours prsent. Une des missions assigne l'cole est donc d'assurer la diffusion des ides rpublicaines et de faire rempart la tradition. L'cole deviendra une des chambres d'cho de la Rpublique. Elle doit construire et asseoir une morale civique laque, capable d'assurer la cohsion culturelle de la Rpublique, et une conscience nationale moderne, travers l'ducation d'un type de citoyen. Pour ce faire, l'cole rpublicaine s'appuie sur quatre grands axes, dont l'un des objectifs central est d'inscrire dfinitivement la nation dans la modernit. Le premier postulat sur lequel repose l'cole rpublicaine est qu'elle garantit la
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transmission d'une culture universelle et rationnelle. S'inscrivant dans le droit fil de la philosophie des Lumires, ce principe met en avant le fait que toute socit dispose d'un ensemble de valeurs communment partag par tous et sur lequel repose l'intgration. En affichant l'universalit de son message, l'cole se donne pour objectif de dpasser les clivages sociaux ou rgionaux, seule garantie de la consolidation de l'Etat national. La base mme de l'enseignement est donc le savoir scientifique qui, parce qu'il est port par des connaissances objectives, doit permettre de dpasser les croyances irrationnelles et plus gnralement extraire les enfants de la tradition. Ce savoir cherche donc moins faire natre des vocations scientifiques qu' former des esprits. Ici, l'cole s'oppose au particularisme et l'emprise de la religion. Elle devient libratrice dans le sens o elle ouvre rsolument la porte la modernit. Le deuxime principe, au fondement de l'cole rpublicaine, est l'affirmation de la neutralit sociale de l'institution. L'cole fonctionne sur des rgles impersonnelles qui s'incarnent dans un rapport social particulier, le lien pdagogique. La pdagogie est une science qui vise thoriser l'ducation. Elle permet de dfinir ce qu'il faut enseigner et comment il faut l'enseigner. La pdagogie, en devenant un instrument objectif, assure la neutralit de l'cole. Ce qui signifie aussi que l'cole est une institution parmi d'autres, et qu'elle n'est que le reflet de la socit. Sa fonction n'est pas de changer l'ordre social, mais de maintenir la cohsion gnrale. De ce point de vue, l'cole se tient en dehors des soubresauts de la socit. Le troisime pilier de l'cole est la mritocratie. L'cole a la charge de slectionner les meilleurs lves sans se soucier de leur origine sociale. La mritocratie s'exprime par l'ide de l'galit des chances qui assure chaque lve, quel que soit le lieu o il est scolaris et son milieu d'origine, le mme savoir dans les mmes conditions. La mritocratie cherche dvelopper tous les talents pour qu'ils puissent s'exprimer plus tard. En revanche, elle n'a pas pour objectif d'assurer la mobilit sociale des individus. Cette problmatique est extrieure l'cole. Enfin, l'cole favorise la construction d'un individu autonome. Par le biais du savoir, par l'accs la culture universelle, l'cole permet le dveloppement d'une conscience libre qui n'est dpendante, ni de la tradition, ni des groupes sociaux. L'cole est une instance qui,
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par la transmission de la culture, donne l'enfant les moyens d'intrioriser des normes et des valeurs afin de devenir un tre autonome, capable de dvelopper un esprit critique. En s'appuyant sur une morale laque, en remplacement de la morale chrtienne, l'cole affirme sa fonction de socialisation. Les quatre principes majeurs qui fondent l'cole rpublicaine, brivement rappels ici, lui donne une teneur particulire. En effet, l'cole, par ncessit et pour remplir ses objectifs, se coupe de son environnement social. Elle apparat comme un lieu part, rgit par des rgles spcifiques. Lieu de socialisation et de reproduction de la cohsion sociale, elle se dmarque nettement de son environnement. Elle n'est pas le prolongement de la famille, ni l'antichambre du monde du travail, comme elle s'inscrit en rupture avec l'Eglise. Cette sparation, affiche et revendique par l'cole, repose sur une distinction entre ce qui relve de l'ducation et touche les enfants, et ce qui relve de l'instruction et concerne les lves. La particularit de l'cole rpublicaine est qu'elle s'adresse une catgorie spcifique qui est l'lve. L'enfance, la communaut infantile, puis juvnile, n'y ont pas leur place, et longtemps l'cole sera ferme aux activits priscolaires et se souciera peu des rythmes de l'enfant. Cette cole est la fois celle qui s'est rige la fin du XIX sicle et celle qui perdure aujourd'hui, au moins dans l'esprit. Mais cette cole ne concerne pas tout le systme scolaire. En ralit, la rfrence l'cole rpublicaine concerne une cole prcise, qui n'est qu'un des moments du cursus scolaire, l'cole lmentaire. L'cole de la Rpublique, identifie dans la mmoire collective la communale, est l'cole du peuple dans la mesure o c'est la seule dans laquelle tous les enfants, et en particulier ceux issus des milieux socialement dfavoriss, sont scolariss. Aprs l'cole primaire, seul un petit nombre d'lves poursuit ses tudes dans le secondaire. Or, aujourd'hui l'cole rpublicaine, si elle se rclame toujours des grands principes l'origine de ses fondements, s'est considrablement transforme. Ce qui pose souvent problme, ce ne sont pas les principes en tant que tels, quasi-unanimement reconnus et accepts, mais leur mise en pratique. Car l'cole rpublicaine, si elle fut un projet politique, est aussi une ralit empirique. La mritocratie, la neutralit sociale ou le savoir universel doivent tre interrogs, notamment en tenant compte des lves.
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2). QUELQUES CHANGEMENTS MAJEURS Avant d'explorer ce qu'est l'cole pour les lves, il est ncessaire de rappeler les grands changements structurels que l'institution a connu au cours de ces dernires annes. Ils sont la fois un facteur de modernisation et un des lments de la dstabilisation du systme scolaire franais. Les dbats autour de la question de l'cole rpublicaine trouvent en grande partie leurs origines dans ces transformations. Incontestablement, les annes 70 reprsentent un bouleversement pour le systme scolaire franais. L'acte le plus important de ce changement concerne la cration du collge unique en 1975. Cette rforme s'inscrit dans une longue rflexion, et elle est l'aboutissement de plusieurs changements progressivement mis en place tout au long de la deuxime moiti du XX sicle, et parfois avant. La rforme de 1975 marque la fin des filires et la cration du collge unique. Surtout, elle signifie la cration d'un vrai systme, compos de trois tages qui s'enchanent ; le primaire, premier niveau obligatoire, dont la fonction centrale est de donner les savoirs lmentaires ; le collge, qui complte l'cole primaire et les savoirs de base ; et enfin le lyce, qui ouvre un savoir plus approfondi et spcialis. Avec la rforme, l'origine de la cration du collge unique, le collge devient le noyau central de la scolarit, car il supprime dfinitivement la slection entre le primaire et le secondaire. Ainsi, la suite de cette rforme, la quasi totalit des lves entrent au collge. Cette rforme a des consquences importantes dont certaines sont inattendues. La premire entrane le phnomne de massification. Alors que jusque dans les annes 60, les lves scolariss dans le secondaire reprsentaient une minorit, partir de la fin des annes 70 pratiquement tous les enfants de 11 ans et plus entrent au collge puis, quelques annes plus tard poursuivent au lyce. La massification ne signifie pas seulement un accroissement important des effectifs. Elle indique surtout un changement de nature puisque le secondaire devient un enseignement de masse. Ce qui veut dire que la diversit des lves devient la rgle. La massification devient alors synonyme d'htrognit. Les collges voient arriver des lves qui ont des niveaux et des passs scolaires trs diffrents, ainsi que des attentes et des projets trs divers. L'htrognit se heurte immdiatement et
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parfois violemment au principe d'galit des chances, puisque l'uniformisation de la forme d'enseignement, des programmes et des cursus est la rgle alors que le public, lui, se dfinit de plus en plus par son caractre htroclite. Depuis plus de vingt ans, les collges et plus rcemment les lyces, tentent de faire face l'htrognit, soit en ayant recours des regroupements par niveau, soit en se lanant dans des pratiques de pdagogie diffrencie, soit en slectionnant leurs lves l'entre. L'mergence de la problmatique de l'chec scolaire et de la slection est une autre consquence de la cration du collge unique. Avant l'unification du systme, la grande majorit des lves arrtait ses tudes la fin du primaire, ou les compltait dans le primaire suprieur. Cette slection tait moins le fait de l'cole en tant que telle que de la structure sociale. Seuls les enfants de la bourgeoisie frquentaient les petites classes du lyce qui donnaient l'accs au secondaire. Or, en unifiant le systme et en scolarisant les lves dans les mmes structures, l'cole procde une slection puisqu'elle les oriente la sortie. C'est au niveau des collges que s'opre cette fonction partir de l'orientation vers l'enseignement technologique ou professionnel, partir du choix des options dans les classes de 4, ou travers le redoublement. L'cole gre l'htrognit des lves en leur permettant, ou non, de continuer des tudes, en leur proposant des cursus plus ou moins longs et socialement valoriss. L'orientation et la slection des lves contredisent le principe de la mritocratie, car il apparat bien vite que le talent est fortement influenc par l'origine sociale des lves. La slection ne repose ni sur le hasard, ni sur le don des lves, elle s'explique en grande partie par les positions sociales des individus dans la hirarchie sociale. De ce fait, la slection remet aussi en cause la neutralit sociale de l'cole, car elle a pour consquence le maintien de la structure sociale et de ses ingalits. L'uniformisation du systme et la monte en puissance de la slection vont profondment bouleverser le lien entre l'cole et la socit. La rforme se droule dans un contexte particulier qui est celui de la restructuration du monde du travail et de l'installation durable dans une rarfaction de l'emploi. Le monde du travail recrute un niveau de qualification de plus en plus lev et n'absorbe plus la population la plus dmunie scolairement. En consquence, pour se prmunir du chmage il est ncessaire d'obtenir les meilleures qualifications. L'cole devient donc moins un lieu de formation des individus ou
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d'intgration sociale, mme si elle le demeure, qu'un lieu de comptition offrant, de manire hypothtique, une insertion sociale. Une des consquences de cette approche du systme scolaire va tre l'mergence de la comptition entre les tablissements. Le paradoxe de la rforme est donc que l'uniformisation du systme entrane une diversification. La slection ne consiste pas uniquement classer les lves, elle conduit aussi classer les tablissements. C'est donc la neutralit sociale de l'cole qui est remise en cause, car elle peut difficilement rsister la pression des utilisateurs dont une partie cherche dtourner la carte scolaire. Les ingalits entre les tablissements s'accroissent et la slection s'opre autant l'entre qu' la sortie des collges. Enfin, la rforme du systme scolaire bouleverse de manire indirecte le lien entre l'cole et son environnement. L'cole rpublicaine, dans ses fondements, se caractrise par une coupure assez nettement affiche entre l'institution scolaire et la socit. L'unification du systme change ce rapport avec la rencontre de deux phnomnes, l'allongement de la scolarit, d'une part, et, d'autre part, l'mergence de la population jeune. L'cole doit faire face ces deux changements. Elle accueille une population plus ge et qui se caractrise par une revendication d'autonomie, dfaut d'tre totalement accomplie. Dans les collges des jeunes de 10 et 11 ans ctoient des plus grands, qui peuvent avoir jusqu' 17 ans. Dans les lyces les lves gs de 20 ans ou plus ne sont pas rares. L'ge moyen des lves, combin avec une autonomie plus grande des adolescents, rend plus difficile la coupure entre l'cole et la socit ainsi que la sparation entre l'lve et l'enfant, puis l'adolescent. La difficult se trouve renforce par l'htrognit des lves, htrognit des modes de socialisation et de comportement, qui rend parfois difficile l'application des rgles en vigueur dans les tablissements.

3). LES ELEVES DANS L'ECOLE Face aux grands principes de l'cole, et ces changements structurels et organisationnels, la relation que les lves entretiennent avec le systme ducatif change de nature et de sens. Globalement, ils ne rfutent pas l'cole rpublicaine et ses fondements, ils constatent plutt le dcalage entre le discours et la ralit, entre le modle et ce qu'ils
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vivent. Ce dcalage ne tient pas seulement un dysfonctionnement, il n'est pas l'effet d'une crise, il souligne les mutations qui s'oprent et les nouveaux dfis que l'cole, comme instance de socialisation et de transmissions des savoirs, doit relever.

De l'galit la comptition Pour les lves, surtout partir du collge, le sens de l'cole n'est pas command par l'accs un savoir universel et librateur mais par la fonction instrumentale des connaissances. Le savoir devient strictement scolaire, il permet d'accder dans la classe suprieure, il offre les garanties d'tre dans une bonne section ou une bonne filire, qui elles-mmes ouvrent les portes un diplme socialement valoris. Pour les lves, l'cole est dans la grande majorit des cas indexe l'utilit des disciplines enseignes qui ont plus ou moins de valeur selon leurs coefficients. Les lves s'apparentent donc des stratges, calculant leur moyenne et investissant dans une matire plutt qu'une autre en fonction de ce qu'elle rapporte et du calendrier scolaire. La focalisation sur l'utilit, fortement relaye par l'institution scolaire, par les enseignants et les parents des lves, s'explique en grande partie par la place particulire qu'occupe dornavant l'cole. Aux yeux des lves, et de la socit dans son ensemble, l'cole est rige comme le premier rempart contre le chmage. L'adhsion massive au slogan des 80% d'une classe d'ge au niveau du baccalaurat en tmoigne. Le slogan a sduit et s'est traduit en acte, non pas parce qu'il offre une plus grande garantie d'autonomie pour les individus, ou parce qu'il permet chacun de s'lever, mais parce qu'il reprsente la meilleure arme contre le chmage, ce qu'atteste par ailleurs les statistiques. Les lves n'adhrent pas aux valeurs de l'cole, parce qu'ils la peroivent essentiellement comme le lieu o s'exerce la slection. L'emprise de la slection et de la comptition sur les tudes contredit, pour les lves, le caractre mritocratique des tudes. Car les lves savent qu'ils ne suffit pas de travailler pour russir. Le systme est opaque et les mcanismes de la slection chappent en grande partie aux lves. Ils savent parfaitement hirarchiser les filires, ils savent se classer la dcimale prs, mais ils savent qu'ils ont peu d'emprise sur le systme. A l'exception des meilleurs lves, qui dveloppent avec leurs parents des stratgies complexes, parfois depuis le primaire, pour s'assurer d'tre dans les bonnes classes des bons
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tablissements, la grande majorit des lves, et de leur famille, subit le systme. En faisant confiance au systme, les familles les moins dots en capital culturel et conomique subissent une slection qui prend de plus en plus des allures de sgrgation. L'galit de principe, obligeant les lves rejoindre l'tablissement de leur quartier, engendre en ralit des ingalits, car les lves savent que les tablissements, les filires, et mme les baccalaurats ne se valent pas. Des clivages subtils entre les tablissements, les filires et les classes se dessinent et tracent la frontire entre les zones de relgation et les endroits prestigieux. En affichant rsolument ses principes galitaires, sans vritablement reconnatre et assumer son caractre slectif, litiste et en fin de compte ingalitaire, l'cole place les lves dans une situation particulire. En effet, pour les lves, puisqu'ils sont placs dans les mmes conditions d'apprentissage que les autres, puisqu'ils ont les mmes programmes, les mmes mthodes, les mmes outils pdagogiques, s'ils chouent c'est parce qu'ils ne sont pas la hauteur. Ou, pour le dire autrement, si un lve choue c'est parce qu'il est bte. Sentiment que partage de nombreux lves quand ils cherchent comprendre leurs checs successifs. L'option suivie, la classe et l'tablissement ne sont plus uniquement le reflet d'un classement, ils stigmatisent aussi l'lve lui-mme. La honte devient alors un sentiment dominant, et l'cole n'apparat plus comme le lieu qui permet de redresser les ingalits, au contraire elle devient le lieu o elles se creusent et se figent dfinitivement. Ainsi, ce qui menacent le plus l'cole rpublicaine ce ne sont pas tant les politiques qui introduisent de l'ingalit, comme les ZEP, que les politiques qui s'accrochent aux principe de l'galit formelle. Les ZEP, malgr leurs dfauts et leur caractre inachev, que se soit en terme de moyen politique ou de formation des enseignants, tentent par d'autres voix de raffirmer l'galit des chances. Le paradoxe, dans les dbats autour de la question de la lacit et de l'cole rpublicaine est que le problme est toujours pos ceux qui subissent le systme et non pas ceux qui agissent et le dtourne en partie. En effet, ce sont aujourd'hui les tablissements de centre-ville, accueillant les classes moyenne et les enfants d'enseignants, qui ont le plus recours aux drogations de la carte scolaire, qui dveloppent des options rares et slectives et qui acclrent les programmes. Ce sont les bons tablissements qui s'loignent le plus des principes de l'cole publique et rpublicaine, alors que ce sont les mauvais tablissements qui les respectent plus, ce qui parfois les
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handicape encore plus.

Vie juvnile et organisation scolaire L'cole ne se rsume pas cette seule fonction de slection, elle est aussi un lieu de vie. C'est le lieu o s'exprime la vie juvnile, o la socialisation adolescente s'affirme et o les amitis se font et se dfont. L'cole dborde le cadre de la classe, des heures de cours et de la relation pdagogique. Elle devient un espace social au contour imprcis qui prolonge et accueille des conduites qui lui chappent. Une des consquences indirectes du prolongement de la scolarit et de la massification est que l'cole se retrouve face une population htrogne, et qu'elle accueille la culture de masse sans la contrler. La frontire entre l'cole et son environnement, qui tait nettement marque, devient floue parce que les lves se tiennent et se comportent l'intrieur comme l'extrieur. Les looks et les conduites juvniles s'affichent dans les tablissements ds les plus petites classes du collge. En dehors des casquettes et du foulard pour les filles de confession musulmane, les tablissements exerce peu d'influence sur la prsentation des lves et ne cherchent pas la contrler. Au lyce, les couples s'affichent, se tiennent par la main dans la cour et s'embrassent parfois sur les bancs, sans que l'tablissement intervienne. L'image de l'lve en blouse grise appartient dfinitivement au pass. Or, cette tolrance l'gard des modes d'expressivit juvnile ne va pas sans poser des problmes, notamment pour les lves eux-mmes. Non pas parce que les tablissements seraient devenus trop libraux et laxistes, mais parce que cette tolrance est de faade et qu'elle s'accompagne bien souvent d'une indiffrence. L'cole est dans une situation paradoxale, elle s'est ouverte sur son environnement sans pouvoir lui donner les moyens de s'exprimer, car elle est rest sur le mme modle d'organisation. D'un cot, elle laisse faire, elle ne cherche pas contrler les lves, elle laisse les looks s'exprimer, elle ferme les yeux sur les relation entre les filles et les garons. Elle est donc rsolument librale. De l'autre cot, dans bien des cas, l'cole n'est pas prte recevoir ces modes d'expression juvniles. Quand un lve se sent pris au dpourvu, il est face au vide car aucune structure n'existe rellement. L'cole n'est donc pas un lieu capable de prendre en charge l'expressivit de la vie juvnile, et lorsque celle-ci s'exprime, elle ne rencontre
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l'organisation scolaire que de manire alatoire. Il en va ainsi lorsque des lves connaissent des problmes importants, qu'ils soient d'ordre familiaux, relationnels ou affectifs. L'cole regarde l'adolescence s'clore dans ses murs mais n'a pas les moyens de l'accompagner. La mfiance de l'cole, et parfois son refus, face ces problmes s'explique par la volont de ne pas cder une surcharge. L'argumentation est souvent de dire que l'cole n'a pas vocation tout rsoudre et que sa mission centrale est d'enseigner. Mais il semble que c'est parce qu'il y une division du travail trs pouss que ce dcalage existe. A partir du collge, chaque acteur au sein des tablissements remplit une fonction prcise. Les enseignants s'occupent exclusivement de la transmission des connaissances et n'ont de lgitimit que dans leur classe, l'quipe de direction organise la vie de l'tablissement mais n'intervient pas dans la pdagogie, la vie scolaire prend en charge les lves en dehors des heures de cours et supple les enseignants pour les problmes de discipline. Ce qui met l'cole dans une situation de porte--faux. Car en procdant un tel dcoupage, elle n'a pas de lecture d'ensemble et elle prouve des difficults proposer des actions cohrentes. Les choix et les objectifs pdagogiques ne s'harmonisent pas toujours et les actions ducatives ont le plus grand mal se coordonner en dehors du rappel des grands principes. Les lves scolariss dans les tablissements difficiles le ressentent particulirement puisqu'ils ont souvent l'impression de ne pas avoir faire face une organisation collective mais une succession d'individualit. Quand les problmes s'accumulent et paraissent insurmontables l'cole se sent dmunie et dsempare, elle fait alors appel des personnes extrieurs pour les prendre en charge. C'est le cas avec l'apparition des appels du contingent, avec les futurs aides ducateurs ou avec l'mergence des mdiateurs. Si leurs actions sont souvent utiles et permettent de dnouer des situations parfois tendues, leurs interventions ont aussi pour consquence de renforcer la division du travail et d'accrotre la distance entre les lves et l'institution. Le risque est que ces nouveaux agents fassent cran entre les jeunes et l'cole. Cette distance entre l'institution et la vie juvnile se manifeste dans d'autres moments et montre les limites de la situation dans laquelle l'cole se trouve. En ne prenant pas en charge les questions relatives la vie juvnile, l'cole instaure en ralit une distance avec les lves et les maintient dans l'irresponsabilit, car elle ne leur permet pas de devenir
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des acteurs. L'cole repose encore en grande partie sur l'ide qu'il faut la fois protger les lves, car ils ne sont encore que des enfants, et les tenir l'cart, parce qu'ils sont encore immatures. La maturit est conue comme une rcompense, et la responsabilit doit se mriter. Par ailleurs, le travail de socialisation de l'cole s'inscrit dans la dure, les bnfices de l'action de l'cole ne peuvent donc tre que diffrs. Ainsi, alors qu'en dehors de l'cole les jeunes sont amens prendre de plus en plus de responsabilits, qu'ils accdent une autonomie assez importante, dans le cadre scolaire ils sont maintenus dans un statut d'lve plus que d'individu. L'cole leur rappelle leurs devoirs mais pne leur reconnatre des droits, et surtout rsiste les mettre en pratique et les tendre. Les rglements intrieurs et les chartes en offrent des exemples caricaturaux. Les devoirs des lves et des parents occupent toujours plus de 75% des consignes et ils sont beaucoup dtaills que les devoirs de l'institution et de ses acteurs qui ne sont signals que sous forme de grands principes. Et quand l'cole incite les lves rflchir sur le sens de la dmocratie ou enseigne l'ducation civique, elle ne donne pas plus de pouvoir et de place, en retour, aux dlgus des lves. La capacit de rsistance au changement devient critique au lyce quand une partie importante des lves est majeure ou, comme depuis quelques annes, certains d'entre eux travaillent cot pour payer leur logement ou leur tude. Dans ce cas, l'cole est en dcalage avec la socit et avec son volution et, au bout du compte, elle subit les changements plus qu'elle ne les accompagne. Surtout elle renforce les ingalits, car ce sont les enfants issus des milieux dfavoriss qui ont le plus souvent la majorit au lyce et qui travaillent en dehors. Ne pas en tenir compte, c'est en partie les exclure parce que si ces lves ne peuvent exercer leur activit de lycens et leurs activits de salaris, l'cole refuse de leur laisser une chance et dveloppe un sentiment d'amertume important. Enfin, en faisant peu de cas de la vie juvnile, l'cole risque de s'enfermer et d'attiser les tensions avec les lves qui se sentent exclus du systme scolaire. Le repli sur l'expressivit de la vie juvnile ne relve pas que d'un folklore adolescent phmre et conditionn par la mode. C'est aussi un moyen de se protger de la comptition et de compenser la slection. Mais comme elle n'a pas de vritable place l'cole, toute manifestation trop bruyante ou trop voyante est interprte comme une menace potentielle. Certes, l'agressivit contre l'cole est relle, mais elle n'est pas toujours gratuite. Si l'cole
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est vise, c'est la fois parce qu'elle est la dernire institution qui ralise encore la mixit sociale et parce qu'elle est pour un grand nombre d'lves une organisation brutale qui les exclue. Les manifestations et les agressions contre l'cole prennent alors plusieurs sens et ne relvent pas que d'une absence de socialisation et d'intriorisation des normes et des rgles. Elles sont aussi, pour les lves confronts l'chec scolaire, l'expression d'un dsarroi qui s'exprime d'autant plus maladroitement que dans bien des cas les lves et les acteurs du systme scolaire n'appartiennent plus au mme univers social et culturel. Le dialogue risque de tourner court et le comportement de ces lves, qu'il soit banal ou ostentatoire, est alors interprt en terme pathologique ou comme une menace. Face ces lves, l'cole est souvent tente de rpondre de manire univoque comme si l'htrognit des lves, des situations et de l'environnement ne pouvait pas tre pris en compte. Dans les cas les plus extrmes, la rponse de l'cole consiste soit nier toutes diffrences, soit les exasprer. Dans un cas, elle refuse de connatre et de reconnatre les particularits, et lorsque celles-ci se manifestent elles ne sont interprtes que par rapport des positions les plus extrmes, dont une des consquences est l'exclusion des lves. Dans l'autre cas, l'cole extrapole les diffrences et enferme les individus dans des catgories dans lesquelles ils ne se reconnaissent pas toujours. L'cole tend alors ethniciser les rapports sociaux, d'o la ncessit des politiques comme les mdiateurs ou les grands frres. Si ces situations sont par bien des aspects exceptionnelles, ce sont elles qui aujourd'hui dstabilisent l'cole et montrent les limites du principe d'une extra-trritorialit de l'institution. La tension entre l'expressivit juvnile, facteur de construction des individualits, et la comptition scolaire, n'est pas vcue sur le mme registre selon le type d'lves. Pour les bons lves qui appartiennent dans la grande majorit des cas aux classes moyennes, la tension est gre par des stratgies de diffremment. Les lves sont trs fortement encadrs par leur milieu familial qui, en scolarisant un grand nombre de leurs activits, quelles soient sportives ou culturelles, placent leurs enfants dans les conditions de russite. Par ailleurs, ils disposent de multiples ressources pour tenter de compenser les faiblesses scolaires, par le dtournement de la carte scolaire, par le choix des options, par le recours aux cours privs Enfin, pour ces lves, les questions relatives au comportement et la socialisation juvnile font moins problme, car ils se conforment aux attentes de l'institution, parce qu'ils en sont socialement et culturellement proche. En revanche, pour les
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lves des milieux populaires et ceux issus de l'immigration, quand ils connaissent l'chec scolaire, mme relatif, la tension est plus dlicate grer. La comptition dtruit l'individu qui ne se dfinit plus qu'en ngatif. Le lien avec l'cole est d'autant plus douloureux que toutes les manifestations qui en appellent l'individualit, au sujet, la particularit, prouvent les plus grandes difficults s'exprimer et tre entendues. L'appel l'identit n'est pas uniquement un dsir de diffrence et de ngation des rgles communes, c'est aussi un moyen de se protger et de dire regardez-moi tel que je suis. Le dsir d'une reconnaissance particulire, d'ordre sexuelle, ethnique, ou religieuse, n'est pas seulement voir du cot d'un particularisme exacerb qui demande des lois et des rgles particulires, elle est aussi un moyen de sauver la face, d'affirmer son identit de manire positive quand l'cole, par le biais de l'chec, ne renvoie qu'une dfinition ngative de la personne. L'cole peut difficilement ne pas tenir compte de cette tension qui se manifeste, pour certains, par un appel la reconnaissance. Dans ce cas, les lves opposent un principe d'authenticit un principe d'hypocrisie. L'authenticit est une des valeurs centrales aujourd'hui pour les jeunes parce qu'ils refusent de se voir enfermer par des rles. Or l'authenticit, qui rvle ce qu'est l'intimit de la personne, se structure sur la considration mutuelle des personnes qui vivent ensemble. L'appel la reconnaissance de soi, l'authenticit fait en mme temps chos au malaise des enseignants. En effet, mme s'ils l'expriment de manires diffrentes, les enseignants, en particulier au collge, ne se plaignent-ils pas d'tre mpriss et incompris, ne cherchent-ils pas dire que leur mtier ne se rsume pas l'attribution de notes et de classements, mais qu'au contraire ce qu'ils aiment c'est partager un savoir et souvent une passion?

En partant d'une approche empirique du systme scolaire et en se focalisant sur les lves, il est possible de mettre en avant quelques traits marquants. Le premier tient la position ambigu adopte par l'cole. Dans une trs grande mesure, l'cole a recentr son activit sur la slection des individus en devenant un espace de comptition du fait de l'accroissement du nombre de candidats. Or, ce qui pose problme aujourd'hui c'est autant
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la place que prend cette fonction que les conditions dans lesquelles elle se droule. En effet, tout se passe comme si les rgles du jeu n'avaient pas chang. L'cole a maintenu ses cadres de rfrence en privilgiant une nouvelle orientation. Le principe de l'galit des chances prvaut alors que les programmes et les exigences s'accroissent. L'galit est prfre au principe d'quit, bien qu'elle engendre des ingalits importantes. Ici le principe l'emporte sur la ralit. Les politiques des ZEP ont bien essay de modifier cette approche, mais leur mise en pratique demeure fragile. Le principe d'quit est timidement rappel et il heurte encore en grande partie les esprits. Un autre trait marquant concerne la rsistance de l'cole a prendre en compte la diversit des parcours. Le systme scolaire s'est ouvert de fait un nouveau public avec la cration du collge unique. Mais, vingt aprs, la question de l'htrognit des lves reste d'actualit et les enseignants ont les plus grandes peines la prendre en compte et la grer. Surtout, l'organisation du systme ne permet pas de la prendre en charge, car elle est calque sur un modle particulier qui valorise un parcours sans faute dans l'enseignement gnral long. Tout cart est pnalisant et parfois dfinitivement. Ainsi, les passerelles entre les diffrentes filires sont trs troites, faisant que toute orientation hors du circuit classique est quasi dfinitive. Comme tout accident de parcours se rvle extrmement handicapant. Ainsi, le redoublement hypothque l'avenir des lves et une anne de retard, en primaire et en classe de 5, rduit d'autant les chances d'accs au baccalaurat d'enseignement gnral. En maintenant ce systme, l'cole se coupe du reste de la socit qui, au contraire, valorise de plus en plus le principe de la deuxime chance. A l'cole tout chec est presque dfinitif et marque la carrire de l'lve, alors que dans les relations sociales, en dehors de l'cole, il n'en va pas ainsi. Dans de nombreux cas, la socit se montre plus indulgente que l'cole. Un autre point touche la question du statut de l'lve. L'cole est un des lieux les plus propices pour l'apprentissages des normes et des valeurs, ciment d'une socit. Elle exerce sa mission travers l'enseignement d'une morale qui permet aux lves de s'ouvrir aux vertus de la citoyennet. Dans la vie quotidienne des tablissements, le principe se heurte la pratique qui tient distance les lves. L'cole leur enseigne le sens civique mais elle leur refuse le droit devenir des citoyens responsables au sein mme de l'organisation
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scolaire. L'cart entre principe et ralit risque encore de s'accrotre avec la volont de renforcer l'enseignement de l'ducation civique et d'en faire une discipline part entire. Pour les lves, l'ducation civique deviendra alors une matire comme les autres, entrant mme en concurrence avec les autres, et elle n'aura de sens que si elle possde un coefficient intressant. L'ducation civique sera donc moins un message porteur de valeurs gnrales, qu'une discipline dcoupe en chapitre venant s'ajouter aux autres. Le risque est de vider de son sens tout le contenu de cet enseignement. Enfin, il faut s'intrroger sur la cible vise par cette interrogation autour de l'cole rpublicaine. La question de l'cole rpublicaine, de ses valeurs et de sa capacit de rsistance, s'adresse toujours la population la plus dmunie, celle qui est aujourd'hui dfinie par l'exclusion. Elle montre du doigt les enfants des milieux populaires, ceux issus de l'immigration, scolariss dans les tablissements difficiles souvent situs en de banlieues et enclavs dans les cits. Parce qu'ils sont en chec, parce qu'ils adoptent des comportements non conformes, parce qu'ils revendiquent parfois des identits particulires, ces lves, et les milieux qui les encadrent, menacent l'cole rpublicaine. Sans nier la difficult que rencontrent les enseignants, les tablissements et l'institution scolaire face une partie de ces jeunes, il est nanmoins discutable de se polariser sur cette seule population quand la question de l'cole rpublicaine se pose. Bien souvent, si les problmes existent avec autant d'acuit dans ces lieux c'est parce que la Rpublique les a laiss l'abandon. Les tablissements de banlieue sont souvent les derniers tre rnovs, ce sont les endroits o les enseignants qui ont le moins d'exprience sont nomms et ce sont globalement les tablissements les moins bien quips. La Rpublique ne respecte pas ces engagements. Surtout, cette focalisation sur les tablissements situs dans les zones dfavorises cache ce qui se passe ailleurs, et en particulier dans les beaux quartiers. Il y a dans les tablissements de centre ville un usage de plus en plus priv de l'cole publique par les classes moyennes. Elles exercent une pression sur l'institution scolaire et menacent autant, sinon plus, les principes de l'cole rpublicaine que certaines familles des milieux populaires, quand elles revendiquent des identits particulires. La coupure entre les tablissements de centre ville et les tablissements de banlieue remet en cause un des piliers de l'cole rpublicaine qui est le principe de mixit sociale, seul rempart la sgrgation. Le principe est souvent bafou sans que l'institution scolaire et l'opinion publique ne s'en
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offusquent.

Olivier Cousin Charg de recherche CNRS CADIS Universit Victor Segalen Bordeaux 2 3 ter place de la Victoire 33076 Bordeaux Cedex

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