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FORMACIN DE LAS LITES EN COLOMBIA El presente ensayo pretende destacar los momentos de ampliacin, divisin y reorganizacin de las lites

colombianas, organizadas en la mayor parte de la historia de este pas en torno a los partidos Liberal y Conservador. Entendiendo el concepto de lite como Una clase social definida por su acceso al poder y como resultado de la dominacin de una parte de la sociedad por otra de acuerdo a la definicin de Marta Irurozqui (1992). Las dinmicas de poder entre liberales y conservadores han estado determinadas en gran medida por los intereses de quienes conforman los ms altos niveles de poder poltico y econmico. Como primer punto es necesario referirse a la colonizacin en Colombia dado que como en el resto de pases latinoamericanos viene a ser un momento determinante en la formacin de las lites tradicionales, debido al control econmico y poltico que los colonizadores llegaron a ejercen en los territorios ocupados. Entre 1510 y 1550 se inici la empresa colonizadora en Colombia, en la cual participaron conquistadores y pobladores espaoles en territorio colombiano, los primeros espaoles que llegaron al territorio eran en su mayora castellanos, extremeos y andaluces, quienes se asentaron inicialmente en las costas y ah fundaron varias ciudades y empresas que fueron financiadas con capitales de la Corona Espaola y capital privado. Los colonizadores tuvieron como principal objetivo la posesin jurdica de las tierras para poder apropiarse de las riquezas del nuevo territorio, siendo la encomienda la institucin socioeconmica por excelencia, ya que legitim el trabajo forzado de indgenas. Durante este perodo tambin hubo una poca presencia alemana, dado que el rey Carlos I haba cedido derechos a explorar el territorio para pagar sus deudas a los financistas alemanes Welser y Fugger. La colonizacin en Colombia fue de cierto modo espontnea, en cuanto a un patrn disperso de asentamiento de los espaoles que llegaban, establecindose inicialmente en las costas y alrededor de veinte aos despus hacia el interior del pas, se conformaron conformndose tres regiones principales: Oriente, Occidente y la Costa Caribe; estas regiones se desarrollaron con marcadas diferencias en trminos del establecimiento de autoridades polticas separadas y caractersticas econmicas diferentes, sin embargo en las tres regiones predomin una clase alta de origen criollo, aunque con diferentes patrones de comportamiento: en las regiones del oriente, as como en Bogot y Cartagena, las relaciones fueron ms rgidas y de subordinacin por parte de los indgenas; en el Caribe y algunas reas de occidente, las relaciones entre la clase dominante y la fuerza de trabajo de origen africano, se caracterizaron por una mayor naturalidad e informalidad, incluso estableciendo algunas alianzas matrimoniales. Las tres regiones fueron antagonistas tanto en lo poltico como en lo econmico, a partir del control de diferentes medios en cada regin, Bogot cont principalmente con el poder poltico, resentido en las dems regiones. Como respaldo de este poder, Oriente posea ricos recursos agropecuarios, una fuerza laboral indgena sobreviviente y una poblacin mucho mayor que las otras dos regiones. En el occidente estaban los depsitos de oro, el nico producto de exportacin durante la Colonia y la primera mitad del siglo XIX. Cartagena control buena parte del comercio exterior legal y buena parte del contrabando. (Palacios & Safford, 2002, pg. 23) La rivalidad entre estas regiones durante la Colonia ha sido una caracterstica que contina influyendo en la poltica colombiana. Las regiones como espacios socialmente construidos son el resultado de una apropiacin del espacio

geogrfico y un control econmico, poltico y cultural del mismo (Gmez Contreras, pg. 291) A partir de la transicin independentista (1790 1828) las lites se organizaron en los partidos Liberal y Conservador, las dinmicas de poder entre ambos a partidos se dan a partir de las divisiones internas, las confrontaciones armadas que surgen en torno a estas divisiones, y de los procesos de reagrupacin de los partidos; as como de los procesos econmicos derivados de las formas de enriquecimiento a partir de la produccin agrcola y de la industrializacin. Las lites criollas promovieron el movimiento revolucionario en Bogot en 1810, mientras que en el interior del pas la oligarqua se opuso inicialmente a esta corriente. Para 1819 Nueva Granada, hoy Colombia que comprenda entonces a Panam, Venezuela y Ecuador conformaron la Gran Colombia. En 1821, se instal en Ccuta el Congreso Constituyente, a partir del cual se constituy la Repblica de Colombia, integrada por tres departamentos: Cundinamarca, Venezuela y Quito, y se decret como capital la ciudad de Bogot. La Gran Colombia inici su desintegracin en 1826 y se consolid en 1828 con el desacuerdo poltico entre centralismo y federalismo en la Convencin de Ocaa. La falta de consenso de las lites revolucionarias en la dcada de 1820 produjo constantes enfrentamientos entre venezolanos y granadinos, militarismo y civilismo, centralismo y federalismo, y pugnas entre los caudillos. En Colombia a diferencia de los dems pases latinoamericanos, no se da la separacin entre Estado e Iglesia, aqu la Iglesia y el partido Conservador mantuvieron una fuerte alianza. Para la lite que surgi con la independencia, el anticlericalismo tena una gran importancia se empe en desmantelar las instituciones y la cultura colonial. Para esta clase, la Iglesia Catlica era la fuerza de la estabilidad de la cultura colonial, con su nfasis en la estratificacin social y su discriminacin tradicional en contra de los valores del comerciante y profesional independientes y por tanto se justificaba abandonarla. (Bidegan de Urn, 1985, pg. 26) La Iglesia haba sido la nica fuerza capaz de desafiar el poder de explotacin de la oligarqua criolla. Por lo que el anticlericalismo no poda ser el ideal poltico de las bajas clases sociales. Los liberales eran aliados de la penetracin econmica extranjera, sus principales fuerzas estn ubicadas principalmente en las zonas costeras y en los puertos; los conservadores en cambio, se ubicaban en las provincias del interior y se oponan a la penetracin de los intereses comerciales extranjeros, reflejaban los intereses de latifundistas tradicionales, desvinculados del comercio internacional. La importancia que adquiri la produccin de caf para la economa en este momento requiri cambios polticos, la produccin del caf transform la economa nacional: previamente se beneficiaban de la produccin de los cultivos de exportacin (tabaco y quina) solamente algunas zonas del pas, lo cual generaba cierta inestabilidad poltica, cuando surgi el caf como principal producto de exportacin se sembr en zonas montaosas en las cuales no se produca anteriormente. En este momento el surgimiento de una extensa clase de agricultores, principalmente antioqueos, implic una ampliacin de la lite, lo cual tambin incidi en la transformacin de los partidos. Las grandes plantaciones de Cundinamarca y Tolima pertenecan a familias de comerciantes liberales y en una proporcin pasaba lo mismo con pequeos productores en el Valle y Caldas. Lo cual exigi al partido liberal dejar de ser un partido exclusivamente urbano. Por su parte los comerciantes y empresarios que transformaban el caf, y que posteriormente van a convertirse en los industriales de Antioquia, eran conservadores, lo que llev a ese partido a aceptar los principios de la burguesa urbana. (Bidegan de Urn, 1985, pg. 30) Se dio un relativo

aislamiento regional dado que los mercados locales estaban prcticamente asegurados y protegidos, este proteccionismo geogrfico influy en la conformacin de una clase dominante disgregada geogrficamente y que se opuso con gran xito al fortalecimiento del poder central. Bogot funcion como un atractivo sobre buena parte de las lites de los poblados locales, al tiempo que mantuvo su menosprecio por los habitantes de las regiones del interior. Las lites bogotanas en lugar de tratar de ejercer un control poltico real sobre las otras regiones, se enredaron en su intento de ser las dueas del poder local, regional y nacional. (Gmez Contreras, pg. 292) Sin embargo, los procesos econmicos requeran una pacificacin en la cual estaban interesados tanto los sectores latifundistas de Cundinamarca, Tolima y del oriente de Magdalena como los pequeos productores de Antioquia, Caldas y Valle. Las diferencias de concepciones acerca de la organizacin del Estado, del papel de la Iglesia y del modelo econmico que propugnaban grupos sociales con distintas ideas e intereses, generaron constantes enfrentamientos armados como mtodo para solucionar dichas diferencias. A partir de 1840, se sucedieron varias guerras civiles que adquirieron un carcter nacional, as como otras confrontaciones blicas de menor escala, estas guerras civiles ocurrieron en 1840, 1851, 1854, 1860, 1876, 1885, 1895 y la de los Mil Das entre 1899 y 1902. Surgieron ciertas ampliaciones de la lite a partir de la incorporacin de intelectuales no necesariamente de origen criollo, en tanto el acceso a cierto grado de educacin represent una ventaja para quienes provenan de un origen modesto o emergente, interesados en dedicarse a la poltica y para quienes pertenecan a las capas privilegiadas, La educcin y la poltica funcionaron como un importante mecanismo de asenso social en la medida que ofrecan la posibilidad de una movilidad relativamente rpida en contraste con el campo de las actividades econmicas, donde las actividades se hallaban limitadas por el estancamiento predominante en el sector o por la necesidad de contar con un capital para iniciar cualquier empresa. (Gmez Contreras, pg. 298) En 1930 los liberales aprovecharon la divisin entre los conservadores sobre la nominacin de un candidato presidencial, presentaron de improviso la candidatura de enrique Olaya Herrera con el apoyo de los industriales conservadores de Antioquia y por el movimiento popular; los gobiernos liberales se prolongaron hasta 1946, eligiendo en forma sucesiva por periodos de 4 aos a Alfonso Lpez Pumarejo, Eduardo Santos, nuevamente Alfonso Lpez P. y a Alberto Lleras Camargo. (Aranda, 1999, pg. 328) Durante el primer gobierno de Alfonso Lpez P., los liberales plantearon reformas a la Constitucin, entre ellas un impuesto directo sobre el patrimonio y la renta que constituira el soporte del ingreso tributario del Estado, obviamente la clase latifundista organizada en torno al partido conservador se opuso a estas reformas. Lpez, consciente del poder que significaba el apoyo popular, se impuso a la lite dominante haciendo salir a la calle a miles de trabajadores decididos a apoyar las reformas. La toma del poder del moderado Eduardo Santos implic un estancamiento de las reformas sociales y una apertura hacia las clases capitalistas, lo cual aceler la polarizacin de las clases populares. Esta polarizacin propici, mediante el movimiento popular y el sindicalismo, el regreso de Lpez Pumarejo a la presidencia en 1942, para este entonces la posicin conservadora era mucho ms fuerte y mejor organizada. La estructura oligrquica conservadora se organizo a travs de asociaciones de cafeteros, de ganaderos y de industriales, que basaron su capacidad de ejercer influencia decisiva sobre la actividad econmica del Estado a partir de su penetracin en el sistema de gobierno; los rganos estatales de regulacin y control se convirtieron en

fuentes de corrupcin administrativa y de fcil enriquecimiento. La lite poltica del partido fue incorporndose por medio de la corrupcin al amurallado circuito de la oligarqua burguesa y terrateniente, siendo stos los mecanismos de enlace entre sectores polticos y econmicos de la lite de poder. (Bidegan de Urn, 1985, pg. 168) Para cuando Alberto Lleras ocup la presidencia, prcticamente se haban borrado las diferencias ideolgicas entre liberales y conservadores, integraron el gobierno representantes de ambos partidos. Cabe resaltar que los lderes liberales estuvieron ligados no slo por vnculos polticos y econmicos sino por el parentesco originado en matrimonios (Gmez Contreras, pg. 310) Cuando estuvo asegurada la divisin de los liberales, los conservadores anunciaron la candidatura de Mariano Ospina Prez, cuya candidatura fue producto de la alianza de las oligarquas liberal y conservadora ante la candidatura de Jorge Elicer Gaitn, un lder liberal de las masas populares, que muy probablemente ganara las elecciones. Desde la independencia era la primera vez que se aliaban las oligarquas liberal y conservadora, los conservadores se haban percatado que sus intereses no eran muy diferentes a los de los comerciantes liberales, y que las reformas librecambistas y de transformacin de la economa agraria tambin los beneficiaban. De igual manera, tanto comerciantes liberales como terratenientes conservadores estaban consientes de las dificultades que a ambos les presentaba el proletariado urbano que haca exigencias polticas, aliado a un ejrcito que no estaba ya dirigido exclusivamente por miembros de la aristocracia. (Bidegan de Urn, 1985, pg. 27) Elicer Gaitn fue asesinado en 1948, dando origen al bogotazo, un estallido de masas populares en la capital que se expandi al resto del pas con la formacin de movimientos guerrilleros y focos de insurgencia que van a sumir Colombia en sangrientas luchas armadas (Aranda, 1999, pg. 331) Gan las elecciones Mariano Ospina Rodrguez, para 1949, en medio de un autogolpe se llevaron a cabo elecciones presidenciales sin participacin de los liberales, triunf Laureano Gmez, jefe del ala ms del partido Conservador. La sustitucin del modelo de la repblica liberal puso en manos de las corporaciones transnacionales la capacidad de decisin en materia de transferencia de tecnologa, importacin de bienes intermedios y de capital, asistencia tcnica, exportacin de regalas y utilidades, relaciones con las casas matrices y operacin en el mercado interno de manufacturas, capitales y servicios (Bidegan de Urn, 1985, pg. 174) al mismo tiempo que dio origen a una clase de empresarios exitosos que rpidamente se incorpor a la oligarqua. Ospina Prez fue sucedido por Laureano Gmez (1950-1953), ambos gobiernos recurrieron a la violencia instucionalizada como forma legal de desmantelar el estado liberal. El gobierno de Laureano Gmez dur solo tres aos y fue depuesto por un golpe militar que llev al poder al general Rojas Pinilla. Tras la renuncia de Rojas Pinillas en 1957, por la prdida de apoyo de los principales sectores que sostuvieron su gobierno, los lderes de los partidos Liberal y Conservador llegaron aun acuerdo denominado Frente Nacional para compartir el poder durante veinte aos, con un sistema de alternancia en la presidencia y de coparticipacin de militantes de esos dos partidos en el gobierno, en el Congreso y en los consejos departamentales y municipales. (Aranda, 1999, pg. 431) Bajo este acuerdo se eligi por votacin forma sucesiva a Alberto Lleras (1958-1962), Guillermo Valencia (1962-1966), Carlos Lleras (1966-1970), y Misael Pastrana (1970-1974). La poltica agrcola de los gobiernos conservadores se limit a buscar un mayor ingreso cafetero y a estimular la produccin de materias primas en funcin de la industria sustitutiva como el algodn, trigo y el cacao. El proceso de modernizacin capitalista de la agricultura estuvo impulsado por una cada de la economa del caf, lo que implicaba la

interrupcin de una fase predominante antioquea, y aceler la desintegracin de las economas campesinas en las regiones en las que fue ms agresiva la escalada de la violencia. La violencia poltica se entremezcl con intereses menos ideolgicos como la adquisicin del caf en algunas zonas, la erradicacin forzada de los colonos, etc. Grupos de ambos partidos se organizaban en todo el pas, eran financiados y dirigidos desde las ciudades por reconocidas personalidades de la poltica nacional. En este contexto, cabe mencionar que en Colombia se ha creado una estructura de violencia integrada por guerrillas, principalmente las FARC y ELN, as como bandas criminales a partir de las cuales el narcotrfico ha logrado insertarse de forma relativamente exitosa en las esferas poltica y econmica gracias a la formacin de redes de apoyo social, militar y poltico que le han permitido funcionalizar las estructuras jurdico- polticas de acuerdo a sus necesidades (Rodrguez, pg. 5) A manera de conclusin, se puede observar la forma en que las lites en Colombia han estado siempre vinculadas al gobierno, incluso lo han negociado para garantizar la proteccin y promocin de sus intereses. En este sentido, las lites se han caracterizado por su colocacin estratgica en la toma de decisiones, apoyndose en las estructuras mediante las que el Estado y la sociedad se articulan. En la medida en que las lites se han mantenido en la estructura de gobierno, han definido la mayora de las cuestiones polticas, logrando que las decisiones polticas y econmicas tomadas por sus representantes favorezcan sus intereses; lo cual implica dificultades en el mantenimiento de relaciones relativamente armnicas entre las lites conservadoras y las liberales. -Bibliografa
Aranda, S. (1999). Amrica Latina: transformaciones fundamentales desde la independencia. Caracas: Centro de Estudios del Desarrollo - CENDES, Universidad Central de Venezuela. Bidegan de Urn, A. M. (1985). Iglesia, pueblo y poltica : un estudio de conflictos de intereses Colombia, 1930-1955. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana, Facultad de Teologa. Boersner, D. (1996). La Transicin Independentista (1790-1828). En D. Boersner, Relaciones Internacionales de Amrica Latina (pgs. 57-86). Caracas: Editorial Nueva Sociedad. Durn Soto, F. (2009). La Conquista - Resea Histrica. Recuperado el 05 de mayo de 2011, de ColombiaLink.com:http://www.colombialink.com/01_INDEX/index_historia/02_la_conquista/0005_l a_conquista.html Gmez Contreras, E. (s.f.). Sociedad y partidos polticos en Cundinamarca en la segunda mitad del siglo XX. En J. I. Marn Taborda, & J. E. Rueda Enciso, Historia y sociedad en Cundinamarca : aportes historiogrficos y documentales de la vida poltica y de lo pblico (pgs. 291-315). Grupo de Investigacin Histrica sobre Problemtica Pblica Radicales y Ultramontanos. Humbert, J. (1985). Captulo Primero: Colombia. En Historia de Colombia y de Venezuela desde sus origenes hasta nuestros das (pgs. 209-225). Caracas: Academia Nacional de la Historia. Organizacin de Estados Iberoamericanos OEI para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. (2008). Peridos Histricos. Recuperado el 05 de mayo de 2011, de Sistema Nacional de Informacin Cultural SINIC, Informe del Sistema Nacional de Cultura Colombia: http://www.sinic.gov.co/ OEI/paginas/informe/informe_03.asp

Palacios, M., & Safford, F. (2002). Colombia: pas fragmentado, sociedad dvidida. Su historia. . Bogot: Editorial Norma. Rodrguez, G. P. (s.f.). lites, Conflicto y Narcotrfico en Colombia. En C. y. Estructurales, Meja Quintana, Oscar. Universidad Nacional de Colombia, Departamento de Ciencia Poltica.

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