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GANDHI, Mahatma. Mis experimentos con la verdad. Autobiografa.

(Extractos selectos)
INTRODUCCIN Hace cuatro o cinco aos, a instancias de algunos de mis colaboradores ms ntimos, acced a escribir mi autobiografa. Comenc, pero apenas haba concluido la primera pgina, estallaron los motines de Bombay y la tarea qued paralizada. Siguieron despus una serie de acontecimientos que culminaron con mi encarcelamiento en Jeravda. Sjt. Jeramdas, que era uno de los que estaba preso conmigo, me pidi que dejara todo lo que traa entre manos y que terminara de escribir la autobiografa. Respond que me haba trazado un programa de estudios y que no poda pensar en dedicarme a otra cosa mientras no llevase a cabo mi propsito. En realidad, de haber tenido que cumplir toda mi condena en Yeravda, hubiera concluido la autobiografa, ya que habra dispuesto de un ao entero para escribirla. Pero fu puesto en libertad. Ahora, Swami Anand vuelve a insistir sobre el tema y, como en estos instantes he concluido la historia del Satyagraha en Sudfrica, me siento tentado de escribir mi autobiografa para las pginas del Navajivan. Swami quiere que la escriba para publicar un libro, pero no tengo tiempo suficiente. Slo puedo escribir un captulo por semana y, semanalmente, tengo que enviar alguna colaboracin al Navajivan. Por qu no mi autobiografa? Swami acept mi propuesta y heme aqu en la tarea. Sin embargo, un buen amigo, temeroso de Dios, tena sus dudas, de las cuales me hizo partcipe en mi da de silencio. Por qu te has embarcado en esta aventura? me pregunt. Escribir autobiografas es una costumbre peculiar del Occidente. No conozco a nadie en Oriente que haya escrito alguna, con excepcin de aquellos que han cado bajo influencia occidental. Y qu vas a escribir? Supongamos que maana rechazas aquellos principios que hoy te parecen justos; o que en el futuro decides revisar tus planes de hoy. En tal caso, no es verosmil que los hombres que conforman su conducta a la autoridad de tu palabra, hablada o escrita, se sientan desorientados? No te parece que sera preferible no escribir nada semejante a una autobiografa, al menos por ahora? Tales argumentos hicieron en m cierta mella. Pero en realidad, no es mi propsito escribir una autobiografa en el sentido cabal de la palabra. Simplemente, quiero relatar la historia de mis numerosos experimentos con la verdad, y como mi vida consiste de esas experiencias nicamente, resulta que tal narracin tomar la forma de una autobiografa. Mas no pienso preocuparme si en cada una de sus pginas slo se habla de esos experimentos. Creo, o al menos me halaga, abrigar la creencia de que la relacin de tales pruebas ser beneficiosa para el lector. Mis experimentos en el campo poltico son hoy conocidos no slo en la India, sino tambin, y en cierta medida, en el mundo civilizado. Lo cual para m no tiene gran valor y el ttulo de Mahatma que me dieron por ese motivo, vale para m menos todava. Con frecuencia ese ttulo me ha causado pesar y no logro acordarme de un slo instante en que haya servido para halagar mi vanidad. De todos modos me agrada narrar mis experimentos en el campo espiritual que slo yo conozco y, verdaderamente, de ellos he obtenido la fuerza que poseo para mi actuacin en la esfera poltica. Si tales experimentos son realmente espirituales, entonces no queda lugar alguno para el autoelogio y slo pueden sumarse a mi humildad. Porque cuanto ms reflexiono y contemplo el pasado, ms vvidamente siento mis limitaciones. Lo que quiero alcanzar lo que me he estado esforzando por lograr en estos ltimos treinta aos es el perfeccionamiento de m mismo, para mirar a Dios cara a cara, para alcanzar el moksha1. Vivo, acto y encauzo mi ser, hacia la consecucin de esa meta. Todo cuanto hago, hablo y escribo y todas mis aventuras en el campo poltico, estn dirigidas al mismo fin. Pero como siempre he credo que lo que es posible para uno, lo es tambin para todos, no he desarrollado mis experimentos en secreto, sino a campo abierto y no creo que ese hecho disminuya su valor espiritual. Hay algunas cosas que slo las conoce uno mismo y su Hacedor; esas cosas no son, desde luego, transmisibles. Los experimentos a que he de referirme no son de esa clase, pero son experiencias espirituales, o ms bien morales, ya que la esencia de la religin es la moral. nicamente incluir en este relato aquellas cuestiones religiosas que puedan ser comprendidas, incluso por los nios y los ancianos. Si logro narrarlas con espritu humilde y desapasionado, otros muchos experimentadores hallarn en ellas provisiones para su marcha hacia adelante. Lejos de mi nimo est el pretender haber conseguido el menor grado de perfeccin en esos experimentos. No pretendo ms que lo que el hombre de ciencia, que, aun cuando realiza sus
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Literalmente significa libertad del nacimiento y de la muerte. La traduccin castellana ms aproximada es salvacin.

experimentos con la mxima precisin, minuciosidad y previsin, jams proclama haber alcanzado conclusiones definitivas, sino que los contempla con la mente alerta y espritu crtico. Yo he efectuado profundas introspecciones buscndome a m mismo una y otra vez, y examinado y analizado cada situacin psicolgica. Sin embargo, disto mucho de pretender haber llegado a una meta, ni creer en la infalibilidad de mis conclusiones. Pero, eso s, una cosa afirmo: que para m estos experimentos son absolutamente correctos y me parecen, por ahora, definitivos. Por cuanto, si as no fuera, no ajustara mis actos a esas resultantes. Pero a cada paso que d, efectu un proceso para establecer su rechazo o aceptacin, y proced en concordancia con dichas decisiones. Y en tanto que mis actos satisfagan mi razn y mi corazn, debo adherirme firmemente a mis conclusiones primeras. Si tuviera que analizar principios acadmicos, por cierto que no tratara de escribir una autobiografa. Pero mi propsito es ofrecer una de varias aplicaciones prcticas de esos principios. De ah que haya dado a los captulos que me propongo escribir, el ttulo de Historia de mis experimentos con la Verdad. Incluirn, por supuesto, experimentos sobre la noviolencia, el celibato y otras normas de conducta consideradas como distintas de la verdad. Para m, no obstante, la verdad es el principio soberano que incluye a numerosos principios. Esta verdad no implica solamente veracidad de palabra, sino tambin de pensamiento, y no slo la verdad relativa de nuestra concepcin, sino la Verdad Absoluta, el Principio Eterno, es decir, Dios. Existen innumerables definiciones de Dios, porque sus manifestaciones son innumerables. Tantas que me abruman de pasmo y reverencia y, por momentos, me aturden. Yo an no encontr a Dios, pero lo estoy buscando y estoy preparado para sacrificar las cosas que me son ms queridas, a fin de proseguir esta bsqueda. Incluso si el sacrificio fuera de mi propia vida, creo estar preparado para darla. Pero mientras no haya alcanzado esa verdad absoluta debo atenerme a la verdad relativa, tal y como yo la he concebido. Por el momento, esa verdad relativa, debe ser mi gua, mi amparo y mi escudo. Aunque es una senda larga y tan angosta y sutil como el filo de una navaja, para m ha sido la ms fcil y rpida. Incluso mis desatinos, grandes como el Himalaya, me han parecido insignificantes, porque he seguido estrictamente ese sendero, lo cual me ha evitado caer en la pesadumbre y he podido marchar adelante siguiendo mi luz. A veces, en mi progreso he captado tenues destellos de la Verdad Absoluta, de Dios, y cada da aumenta en mi la conviccin de que slo l es real y todo lo dems irreal. Aquellos que lo deseen, sepan cmo creci en m esta conviccin; compartan mis experimentos y tambin mi conviccin, si es que pueden. Al mismo tiempo, se ha desarrollado en m la creencia de que todo cuanto es posible para m, lo es tambin para un nio, y tengo slidas razones para afirmarlo. Los instrumentos para investigar la verdad tienen tanto de sencillo como de difcil. Para la persona arrogante pueden parecer imposibles, mientras que son muy posibles para un nio inocente. Quien busque la verdad debe ser tan humilde como el polvo. El mundo aplasta el polvo bajo sus pies, pero el que busca la verdad, ha de ser tan humilde, que incluso el polvo pueda aplastarlo. Slo entonces, y nada ms que entonces, obtendr los primeros vislumbres de la verdad. El dilogo entre Vasishtha y Vishvamitra pone esto suficientemente en claro. La Cristiandad y el Islam lo proclaman con la misma claridad. Si algo de lo que escribo en estas pginas choca al lector como expresiones contaminadas de orgullo, entonces debe presumir que hay algo errneo en mi bsqueda y que mis vislumbres de la verdad no son ms que espejismos. Que perezcan cientos como yo, pero que perviva la verdad. No reduzcamos las dimensiones de la verdad ni en el espesor de un cabello al juzgar a mortales equivocados como yo. Confo y ruego que nadie considere como terminantes los consejos que hay dispersos en los captulos que siguen. Los experimentos que narro deben contemplarse como ejemplos ilustrativos, a la luz de los cuales cada lector pueda desarrollar sus propios experimentos, de acuerdo con sus inclinaciones y capacidad. Espero que esta suma limitada de ejemplos sea realmente til, porque tampoco voy a ocultar, ni a soslayar, ninguna de las cosas feas que deben decirse. Deseo familiarizar al lector con todas mis faltas y errores. Mi propsito es describir los experimentos realizados en la ciencia. del Satyagraha, pero no para decir que soy bueno. Al juzgarme procurar ser tan crudo como la verdad y quiero que los dems tambin lo sean. Midindome por esa norma, debo decir con Surdas: Dnde habr un pobre diablo tan malvado y despreciable como yo?

Tan falto de fe anduve que he olvidado a mi Hacedor. Porque lo que para m es una tortura permanente, es hallarme todava tan lejos de l. De l que, como muy bien s, gobierna cada soplo de mi vida, y de cuyo linaje soy. Y s que son las bajas pasiones las que me mantienen tan alejado de l y, sin embargo, no logro desprenderme de ellas. Pero debo poner punto final. No puedo comenzar el verdadero relato hasta el captulo prximo. El Ashram, Sabarmat. 26 de noviembre de 1925. M. K. GANDHI. PRIMERA PARTE

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I- NACIMIENTO Y FAMILIA Los Gandhis pertenecen a la casta de los Bania y parece que los primeros de ellos fueron almaceneros. Pero en las tres generaciones ltimas, a contar de mi abuelo, fueron primeros ministros en varios estados Kathiawad. Uttamchand Ghandi, alias Ota Gandhi, mi abuelo, debe haber sido un hombre de principios. Las intrigas polticas lo obligaron a salir de Porbandar, en donde era Diwan, y a buscar refugio en Junagadh. Una vez all, salud al Nabab con la mano izquierda. Alguien, al advertirlo, lo consider una descortesa. Le pidieron explicaciones y l respondi: La mano derecha ya est comprometida por Porbandar. Ota Gandhi se cas por segunda vez, al cabo de algn tiempo de haber muerto su primera esposa. Tuvo cuatro hijos en sus primeras nupcias y dos en las segundas. No creo que en mi niez yo haya pensado ni intuido jams que esos hijos de Ota Gandhi no fuesen todos de la misma madre. El quinto de los hermanos fue Karamchand Gandhi, alias Kaba Gandhi, y el sexto Tulsidas Gandhi. Ambos hermanos fueron primeros ministros en Porbandar, uno tras otro. Kaba Gandhi, mi padre, era miembro de la Corte de Rajasthanik, organismo ahora desaparecido, pero que, en aquel entonces constitua una entidad muy influyente para resolver disputas entre los jefes y sus compaeros de clan. Fue tambin, durante cierto tiempo, primer, ministro en Rajkot y luego en Vankaner. A su muerte era pensionado del estado Rajkot. Kaba Gandhi se cas cuatro veces, pues, sucesivamente, murieron sus tres primeras esposas. Tuvo dos hijas de su primero y segundo matrimonios. Su cuarta y ltima esposa, Putlibai, le dio una hija y tres hijos, de los cuales yo soy el menor. Mi padre amaba a su clan. Era un hombre autntico, sincero, valiente y generoso, pero corto de genio. En cierta medida debi ser un hombre inclinado a los placeres carnales, puesto que se cas por cuarta vez cuando pasaba de los cuarenta. Pero era incorruptible y haba ganado justa fama, tanto entre los miembros de su familia como entre los extraos, por su estricta imparcialidad. Su lealtad hacia el Estado era sobradamente conocida por todos. En cierta ocasin un alto funcionario habl en forma insultante del Sahebh Thakore de Rajkot, jefe de mi padre, y Kaba Gandhi respondi adecuadamente al insulto. El alto funcionario se enfureci y le exigi que se disculpara, pero mi progenitor se neg, por lo cual estuvo arrestado durante algunas horas. Al fin, cuando el funcionario vio que Kaba Gandhi era inquebrantable, dispuso que lo libertasen. Mi padre jams tuvo la ambicin de acumular riquezas y por eso nos dej escasos bienes. Careca de toda educacin, salvo la de la experiencia. A lo sumo podra decirse que saba leer un poco de gujarat. En historia y geografa su ignorancia era absoluta. Pero su rica experiencia en cuestiones prcticas, le permiti solucionar asuntos muy intrincados y dirigir a centenares de hombres. Su educacin religiosa era tambin escasa, pero posea ese tipo de cultura religiosa que adquieren numerosos hindes, merced a sus frecuentes visitas a los templos y oyendo plticas sobre religin. En sus ltimos aos comenz a leer el Gita, siguiendo los consejos de un brahmn muy cultivado, amigo de la familia, y cada da, durante los momentos de la oracin, sola recitar en alta voz algunos versos. La impresin ms notable que de mi madre qued en mi memoria, fue la de su santidad. Era una mujer profundamente religiosa. Jams se le hubiera ocurrido empezar cualquiera de las diversas comidas cotidianas sin antes rezar sus plegarias. Una de sus diarias ocupaciones era la visita a Haveli, el templo de vaishnava. Por lo que alcanza mi memoria no recuerdo que ni una sola vez haya

faltado al Chaturmas2. Sola formular los votos ms duros y mantenerlos sin que le flaqueara el nimo. Ni siquiera una enfermedad constitua motivo suficiente para que dejara de cumplir sus promesas. Recuerdo que una vez se puso enferma cuando es taba cumpliendo el voto de la Chandrayana3. Pero su dolencia no fue obstculo para que se atuviera rigurosamente al ayuno. Ayunar durante dos o tres das consecutivos no era nada para ella. Y vivir durante todo el perodo del Chaturmas con una sola comida frugal al da, constitua su inquebrantable norma. Tanto, que no satisfecha con esa penitencia, un Chaturmas ayun un da s y otro no, y en los das en que coma lo haca slo una vez cada veinticuatro horas. Durante otro Chaturmas prometi no probar bocado sino a cada aparicin del Sol. Y nosotros, que ramos nios por aquellas fechas, permanecamos largo tiempo contemplando el cielo, deseosos de que el Sol saliera para nuestra madre. Como todo el mundo sabe, durante ese perodo de grandes lluvias es frecuente que el Sol no acceda a mostrar su rostro. Y recuerdo, cuando al cabo de algunos das de cielo encapotado, al ver aparecer el astro, salamos corriendo para anuncirselo a nuestra madre. Ella sala para comprobarlo por sus propios ojos, pero con frecuencia el sol se haba vuelto a ocultar de nuevo, privndola as de todo alimento. No importa deca ella alegremente. Dios no quiere que hoy coma. Y se reintegraba a sus quehaceres. Mi madre posea un slido sentido comn. Estaba bien informada de todos los asuntos de estado y las damas de la corte tenan en alta estima su inteligencia. Yo sola acompaarla con frecuencia, ejerciendo el privilegio de la infancia, y todava recuerdo muchas de las vivas discusiones que sola sostener con la madre de Saheb Thakore. De esos padres nac yo en Porbandar, tambin conocido como Sudarmapuri, el 2 de octubre de 1869. Mi primera niez transcurri en Porbandar. All me enviaron a la escuela y recuerdo que pas las tablas de multiplicar con ciertas dificultades. Pero la verdad es que no creo haber aprendido nada ms en aquellos tiempos, con excepcin de los numerosos y variados nombres que pona a los maestros en colaboracin con los dems nios. Todo lo cual sugiere firmemente que mi intelecto debi ser perezoso y mi memoria escasa. II- INFANCIA Calculo que tendra yo unos siete aos cuando mi padre parti de Porbandar hacia Rajkot para ingresar como miembro de la corte rajasthanika. All me hicieron ingresar en una escuela primaria, y de ese perodo s puedo recordarlo todo perfectamente, incluso los nombres de los maestros que me enseaban y todos los dems detalles. All al igual que en Porbandar, difcilmente podra destacar nada sobre mis estudios. Sin duda fui un estudiante mediocre. De esa escuela me transfirieron a otra suburbana y luego, al cumplir los doce aos, inici los estudios superiores. En el transcurso de ese breve perodo no recuerdo haber dicho una sola mentira, ni a mis profesores ni a mis camaradas. Era yo un muchacho tmido y evitaba toda compaa. Los libros y las lecciones eran mis nicos compaeros. Adquir la costumbre de estar en clase apenas daba la hora de entrada y de echar a correr hacia casa apenas sala. Y en realidad, echaba a correr, literalmente, porque era incapaz de soportar la idea de entablar conversacin con nadie. Incluso senta el temor de que cualquiera pudiera burlarse de m. Recuerdo un incidente ocurrido durante mis exmenes en el primer ao de la escuela superior. Conviene recordar que, con tal motivo, haba llegado en visita de inspeccin Mr. Giles, que era el Inspector de Educacin. Mr. Giles nos haba ordenado que escribiramos cinco palabras, con objeto de ver cmo andaba nuestra ortografa inglesa. Una de ellas era kettle y yo la escrib mal. Mi profesor trat de despabilarme hacindome una indicacin con la punta de su bota, pero no lo comprend. Me resultaba inconcebible pensar, que lo que mi maestro quera, era que yo copiara el ejercicio del muchacho que estaba a mi lado, pues yo crea que el profesor estaba all precisamente para vigilarnos y evitar que copisemos. El resultado fue que, salvo yo, todos los muchachos escribieron las cinco palabras correctamente. El nico estpido fu yo. Luego, el maestro trat de corregir mi estupidez, pero sin resultados. Jams consegu aprender el arte de copiar. Sin embargo, el incidente no disminuy en modo alguno mi respeto hacia el maestro. Yo era por naturaleza ciego para las faltas de los mayores. Ms adelante descubr otros defectos en ese mismo
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Es un voto de ayuno y semi-ayuno que se mantiene durante los cuatro meses de las grandes lluvias. Ayuno peculiar, en el cual, la cantidad diaria de alimentos que se ingieren aumenta o disminuye de acuerdo a los cuartos c5recientes y menguantes de al luna.

maestro, pero mi respeto hacia l sigui siendo el mismo. Consideraba que mi deber era cumplir las rdenes de los mayores y no criticar sus actos. Otros dos incidentes ocurridos durante el mismo perodo quedaron impresos en mi memoria. Por norma yo me apartaba sistemticamente de cualquier lectura que no fuera la de mis libros de estudiante. Era preciso aprender bien las lecciones, porque me desagradaba decepcionar a mis maestros. Por consiguiente, haba mucho que hacer. Las estudiaba, aun cuando no siempre pona mis cinco sentidos en la tarea. Sea como fuere, aunque no consiguiera aprender bien todas las lecciones, careca de tiempo para toda otra lectura. Sin embargo, mis ojos se detuvieron sobre un libro comprado por mi padre. Se trataba de Shravana Pitribhakti Nataka (una obra teatral sobre la devocin de Shravana hacia sus padres). Lo le con intenso inters, Poco ms tarde llegaron al lugar unos cmicos trashumantes y representaron el drama. En una de las escenas apareca Shravana llevando, mediante unas cuerdas suspendidas de sus hombres, a sus padres ciegos, en un peregrinaje. El libro y esa escena me produjeron una impresin indeleble. He ah me dijo un ejemplo que s puedes copiar. Todava estn frescos en mi memoria los agnicos y poticos lamentos de los padres al producirse la muerte de Shravana. Aquella tierna cancin me conmovi hondamente y ejecut muchas veces su meloda con la armnica que me haba regalado mi padre. Hubo otro incidente similar relacionado con otra obra de teatro. Yo haba conseguido la autorizacin paterna para ver la representacin ofrecida por una compaa dramtica. Dicha obra -Harishchandraconquist mi corazn. No me hubiera cansado jams de verla. Sin embargo, no me permitieron ir todas las veces que yo deseaba. La obra me obsesionaba tanto, que supongo que yo proceda como Harishchandra incesantemente. Da y noche me planteaba la misma pregunta: Por qu no ha de ser todo verdadero como es Harishchandra?. Seguir la verdad y pasar por todas las pruebas porque pasaba Harishchandra, era el nico ideal que inspir en m la obra. Slo al recordarla lloraba muchas veces. Hoy, mi sentido comn me dice que Harishchandra no puede haber sido un personaje real. Pero tanto l como Shravana son realidades vivientes para m y estoy seguro de que si volviera a leer o a ver representar cualquiera de ambas obras, me sentira hoy tan conmovido como entonces. x- VISLUMBRES RELIGIOSOS Desde los seis o siete aos, hasta los diecisis, estuve en la escuela o el instituto, donde me ensearon toda clase de cosas, menos religin. Debo decir que no extraje todo el provecho que hubiera debido extraer de las enseanzas de mis maestros. Sin embargo, siempre fui captando cosas de aqu y de all dentro del ambiente en que viva. Aclarar, que el trmino religin lo utilizo en su ms amplia acepcin, significando la realizacin o conocimiento de s mismo. Nacido en el seno de la fe vaishnava fui con frecuencia al Haveli. Pero jams me sent muy atrado por sus ritos, pues no me gustaban su pompa y relumbrn. Adems, o rumores de que a su amparo se llevaban a cabo algunas inmoralidades y perd todo inters. Por consiguiente, nada pude sacar del Haveli. Pero lo que no consegu con ese credo lo obtuve gracias a mi niera, una vieja sirvienta de la familia, cuyo cario hacia m jams olvidar. Dije anteriormente que tema a los fantasmas y a los espritus. Rambha, que se era el nombre de mi niera, propuso como remedio a mis miedos, que recitase de memoria el Ramanama. Yo tena ms fe en ella que en el remedio, y por eso comenc a recitar el Ramanama desde una edad temprana para ahuyentar mis temores a los espritus y fantasmas. Esto, claro est, no dur mucho tiempo pero la buena simiente sembrada en la infancia da siempre buenos frutos. Y creo que gracias a la buena semilla sembrada por la bondadosa Rambha, el Ramanama sigue siendo en la actualidad un remedio infalible para m. Por la misma poca, un primo mo, que estaba muy encariado con el Ramayana, hizo que mi hermano, el inmediatamente mayor que yo, aprendiera conmigo el Ram Raksha. Cuando lo supimos de memoria, tomamos por costumbre recitarlo todas las maanas despus del bao. Cultivamos este hbito mientras vivimos en Porbandar. En cuanto nos trasladarnos a Rajkot, cay en el olvido, sobre todo, porque yo no tena mucha fe. Lo recitaba, principalmente, porque me enorgulleca poder declamar el Ram Raksha con una pronunciacin correcta. Lo que dej en m una profunda impresin, fue leer el Ramayana delante de mi padre. Durante el tiempo en que estuvo enfermo, una parte la pas en Porbandar. Todas las tardes acostumbraba a escuchar el Ramayana, que le lea un gran devoto de Rama, Ladha Maharaj, de Bileshvar. Se deca que l mismo se haba curado la lepra sin medicina alguna, aplicando a las partes enfermas hojas de

bilva, que primero haban sido ofrendadas a la imagen de Mahadeva, en el templo de Bileshvar, complementndolo con el continuo recitado del Ramanama. Se afirmaba que su fe lo haba curado. Todo lo cual podr o no ser cierto, pero nosotros lo creamos. Y es un hecho que cuando Ladha Maharaj comenz a leer el Ramayana, todo su cuerpo estaba libre de lepra. Ladha Maharaj tena una voz melodiosa. Sola cantar los dohas (pareados) y los chopais (cuartetos), explicndolos luego y perdindose en el discurso, pero arrastrando consigo a quienes le escuchaban. Por aquel entonces yo tendra unos trece aos, pero recuerdo perfectamente que slo orle leer me embelesaba. Gracias a ello quedaron sentadas las bases de mi honda admiracin hacia el Ramayana. Hoy considero al Ramayana de Tulasidas como el libro ms grande que existe en toda la literatura religiosa. Unos pocos meses despus de todo esto nos trasladamos a Rajkot y dejamos a un lado el Ramayana. Sin embargo leamos el Bhagavat cada Ekadashi4. A veces yo asista a la lectura de dicho libro, pero el recitado nada me deca. Hoy comprendo que el Bhagavat es una obra capaz de evocar fervor religioso. Lo he ledo en gujarat con el mismo inters. Pero cuando escuch algunos pasajes del original, ledos por el Pandit Madn Moyhan Malaviya, durante mis veintin das de ayuno, dese habrselo odo leer en mi infancia a algn devoto como l, pues me habra aficionado a su lectura desde una edad temprana. Las impresiones que se reciben en la niez, echan profundas races en la naturaleza humana, y yo lamento permanentemente no haber tenido la fortuna de escuchar la lectura de ms libros de esta clase, durante ese perodo. No obstante, en Rajkot, pronto aprend a ser tolerante para con todas las ramas del hindusmo y religiones hermanas. Mi padre y mi madre visitaban el Haveli, as como los templos de Siva y Rama, y nos llevaban consigo. Los monjes jainitas visitaban a mi padre con frecuencia, quienes incluso se apartaban de sus normas hasta el extremo de aceptar comida de nosotros, que no practicbamos su religin. Estos monjes hablaban con mi padre, tanto sobre temas religiosos, como mundanos. Tambin tena amigos musulmanes y parsis, quienes comentaban con l problemas de la fe, y l escuchaba sus opiniones religiosas con el mximo respeto, e incluso con inters. Cuando yo lo cuidaba estuve presente con frecuencia en tales conversaciones. Y todo este conjunto de cosas inculcaron en m la tolerancia hacia todas las religiones. La nica excepcin en aquellos tiempos, era el cristianismo, hacia el cual experimentaba una especie de antipata. Y con motivo. Por esas fechas los misioneros cristianos acostumbraban a situarse en una esquina prxima al instituto, predicando su religin e insultando a los hindes y a sus dioses. Yo no poda soportarlo. Slo una vez me detuve a escucharlos, pero bast para disuadirme de repetir el experimento. Tambin por ese tiempo supe que un hind muy conocido se haba convertido al cristianismo. Era el comentario de toda la ciudad, que, para ser bautizado, tuvo que comer carne de vaca y beber alcohol, as como cambiar sus vestimentas, yendo, a partir de aquel da, vestido a la europea, con sombrero inclusive. Aquellas cosas me atacaban los nervios. No cabe duda, pensaba yo, de que una religin que obliga a comer carne de vaca, beber licores y cambiar de indumentaria, no merece tal nombre. Tambin o decir que el nuevo converso ya haba comenzado a mofarse de la religin de sus padres, de sus costumbres y hasta de su pas. Todas esas cosas, repito, desarrollaron en m una antipata hacia el cristianismo. Pero el hecho de que aprendiera a ser tolerante con otras religiones no significaba que tuviera fe alguna en Dios. Por ese entonces cay en mis manos el Manusmriti, que se hallaba en la coleccin de libros que tena mi padre El relato de la creacin del mundo y cosas similares no slo no produjo en m la menor impresin sino que, por el contrario, me inclin algo ms hacia el atesmo. Yo tena un primo, que vive todava, por cuya inteligencia senta el mayor respeto. Y a l me dirig con mis dudas. Pero no pudo resolver mi problema y me despach con esta respuesta: Cuando seas mayor resolvers tus dudas por t mismo. A tu edad no deben plantearse esas cuestiones. Yo me call, pero no me sent confortado por sus palabras. Los captulos sobre la dieta y otras cuestiones similares del Manusmriti, me parecieron contrarios a lo que se practica a diario. Ante esto como frente a mis dudas, siempre me daba la misma respuesta: Con ms lectura y una inteligencia ms desarrollada, llegar a entenderlo todo claramente. De cualquier forma, el Manusmriti no me ense la ahimsa. Adems, ya he relatado anteriormente lo que me sucedi cuando quise comer carne. Pues bien, el Manusmriti me pareci que apoyaba la tesis que me indujo a realizar tal experimento. Tambin deduje que era muy moral matar serpientes, piojos y otros bichos semejantes. Recuerdo que a esa edad mat piojos y otros insectos como quien cumple un deber.
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Undcimo da, correspondiente al momento ms luminoso y ms oscuro de cada mes lunar.

Pero algo arraig en m profundamente: la conviccin de que la moralidad es la base de todo en la vida y de que la verdad es la sustancia misma de toda moral. La verdad se convirti en mi nico objetivo. Comenz a crecer en magnitud cada da, as como mi definicin de ella tambin se fue ampliando constantemente. Una estrofa didctica gujarat se adue de mi corazn y de mi inteligencia. Su precepto -devuelve bien por mal- se convirti en mi principio rector. Dicho verso despert en m tal pasin que comenc a efectuar numerosas experiencias en tal sentido. He aqu esas (para m) maravillosas lneas: Por un cuenco de agua dad una rica comida; ante un saludo amable, inclinos con fervor; por un simple penique pagad con oro vos; si la vida os salvan, la vuestra no rehusis. Observad as de los sabios sus palabras y acciones; cada pequeo servicio por diez os ser recompensado. El realmente noble sabe que todos los hombres son uno solo y devuelve con jbilo el bien por el mal que le hubieran hecho. XI- PREPARATIVOS PARA IR A INGLATERRA En 1887 aprob los exmenes para el ingreso a la universidad. Tales exmenes se solan efectuar en dos centros: Ahmedabad o Bombay. La pobreza general de la regin induca, naturalmente, a los estudiantes de Kathiawad a preferir el lugar ms cercano y econmico. Y la pobreza de mi familia impuso la misma eleccin. As, fu por primera vez de Rajkot a Ahmedabad, y sin compaa alguna. Mi familia quera que prosiguiera los estudios universitarios. Haba una universidad en Bhavnagar, as como otra en Bombay, pero estudiar en la primera resultaba ms econmico. Decid ir a Bhavnagar e ingresar en el Colegio Samaldas. As lo hice, pero me hall completamente desorientado. No lograba seguir las explicaciones de los profesores, y no por culpa de ellos, pues eran considerados como excelentes maestros. Pero yo no estaba preparado. Y al final del primer curso me volv a casa. Mavji Dave, un brahmn muy inteligente y culto, era un viejo amigo y consejero de la familia que haba seguido visitndonos, incluso despus de la muerte de mi padre. Ocurri que vino a vernos durante mis vacaciones. Charlando con mi madre y mi hermano mayor pregunt sobre mis estudios. Al enterarse de que estaba en el Colegio Samaldas, dijo: Los tiempos han cambiado. Y ninguno de vosotros puede aspirar a seguir la carrera de vuestro padre sin poseer una educacin adecuada. Como este muchacho prosigue sus estudios, todos debis velar para que mantenga la tradicin familiar. Tardara cuatro o cinco aos en obtener un ttulo de menor cuanta. O si, al igual que mi hijo, sigue la carrera de Derecho, le llevar ms tiempo todava. Y cuando se gradue habr una legin de abogados aspirando al puesto de Diwan. Yo, en vuestro lugar, lo enviara a Inglaterra. Mi hijo Kevalram dice que all es muy fcil hacerse abogado. En tres aos estar de vuelta. Y los gastos no excedern de cuatro a cinco mil rupias. Fijos en ese abogado que acaba de regresar de Inglaterra. Qu fcilmente vive! Lo haran Diwan en cuanto lo pidiera. Os recomiendo que enviis a Mohandas a Inglaterra este mismo ao. Kevalram, que tiene muchos amigos all, le dar unas cartas de presentacin y ya veris cmo a Mohandas le va muy bien. Joshiji que as es como acostumbrbamos a llamar al viejo Mavji Dave volvise hacia m, y pregunt, con plena seguridad: No preferiras estudiar en Inglaterra en vez de aqu? En verdad, ninguna sugestin poda serme ms grata. Yo estaba batallando por sacar adelante mis difciles estudios, de manera que manifest que me gustara partir hacia Inglaterra lo antes posible. Pero no era tarea fcil aprobar rpidamente los exmenes. No podra estudiar la carrera de medicina? Mi hermano me interrumpi: A nuestro padre jams le gust. Pensaba en t cuando dijo que nosotros los vaishnavas no debamos jams hacer la diseccin de organismos muertos. Nuestro padre quera que fueses abogado. Intervino Joshiji: Yo no me opongo a la profesin mdica como se opona Gandhiji. Nuestros Shastras no dicen nada en su contra. Pero el ttulo de mdico no te permitir ser Diwan e incluso algo mejor. Y slo de

ese modo puedes tomar a tu cargo la proteccin de tu numerosa familia. Los tiempos cambian rpidamente y son ms duros cada da. Lo ms inteligente es que te hagas abogado. Y volvindose hacia mi madre, agreg: Bueno, ahora debo irme. Os ruego que meditis sobre cuanto os he dicho. Cuando os visite la prxima vez espero que me informis de que Mohandas se est preparando para ir a Inglaterra. Y, por supuesto, creo que me diris si os puedo ayudar en algo. Joshiji parti y yo comenc a levantar castillos en el aire. Mi hermano mayor estaba muy preocupado con la cuestin. De dnde iba a sacar lo necesario para los gastos? Y era prudente enviar al extranjero, sin nadie que lo acompaara, a un joven como yo? Mi madre sentase perpleja y apenada. No le gustaba la idea de separarse de m. Y para quitarme la idea de la cabeza me dijo: El to es ahora el cabeza de familia. Deberamos consultarle. Si l da su consentimiento, pensar el asunto. Mi hermano tena otros pensamientos, y me los comunic: Tenemos unos derechos evidentes con respecto al Estado de Porbandar. Mr. Lely es el administrador. Tiene un elevado concepto de nuestra familia y estima mucho al to. Es posible que acceda a recomendarnos para que el Estado preste alguna ayuda para tu educacin en Inglaterra. XII- DESCASTADO Con el permiso y las bendiciones de mi madre part, exultante, dejando a mi esposa con un nio de pocos meses. Pero al llegar a Bombay, los amigos le dijeron a mi hermano que el Ocano ndico estaba muy tempestuoso durante los meses de junio y julio, y que, siendo este mi primer viaje no deban dejarme embarcar hasta noviembre. Alguien inform que se haba hundido un barco en medio de una galerna. Todo esto intranquiliz a mi hermano, quien no quiso aceptar el riesgo de hacerme embarcar inmediatamente. Me dej en Bombay con un amigo y volvi a Rajkot para reanudar sus obligaciones. Deposit el dinero del viaje en manos de un cuado y advirti a varios amigos que me ayudaran en todo lo que fuera menester. El tiempo transcurra lentamente en Bombay. Pesaba sobre mis hombros. No soaba sino en partir hacia Inglaterra. Mientras tanto, la gente de mi casta se agit mucho ante la noticia de mi partida. Ningn modh bania haba ido jams a Inglaterra y si yo me atreva a hacer semejante cosa sera llamado a captulo. Se convoc una asamblea general de mi casta y me convocaron para que compareciera. Fu Cmo consegu reunir en seguida el valor necesario, es algo que no acierto a explicarme. Nada intimidado y sin la ms leve vacilacin, me present ante la asamblea. El sheth -el jefe de la comunidad, que era un pariente lejano mo, y que siempre estuvo en muy buenos trminos con mi padre, me abord as: En opinin de la casta, tus propsitos de ir a Inglaterra son totalmente inaceptables. Nuestra religin prohibe los viajes al extranjero. Tambin hemos odo decir que no es posible vivir all sin traicionar a nuestra religin. Porque uno se ve obligado a comer y beber como los europeos! A lo cual, yo respond: No creo que ir a Inglaterra est contra nuestra religin. Pienso ir all para ampliar estudios. Ya he prometido solemnemente a mi madre abstenerme de las tres cosas que ms temis. Y estoy seguro de que el juramento que hice me mantendr a salvo. Pero nosotros te decimos prosigui el sheth que no es posible cultivar nuestra religin all. Conoces mis relaciones con tu padre y deberas escuchar mi consejo. Conozco esas relaciones repliqu y t eres para m como el cabeza de nuestra familia. Pero nada puedo hacer en esta cuestin. No puedo alterar mi resolucin de ir a Inglaterra. El amigo y consejero de mi padre, que es un sabio brahmn, no hace objecin alguna a que vaya. Y mi madre y mi hermano me han concedido tambin su autorizacin. Pero desobedecers las rdenes de la casta? Realmente nada puedo hacer. Pienso que la casta no debe inmiscuirse en este asunto. Mi respuesta irrit al sheth. Yo tom asiento, impasible. Entonces, el sheth pronunci su sentencia: A partir de hoy este muchacho ha de ser considerado como un descastado. Quienquiera que le ayude o vaya a verle en el muelle, ser castigado con una multa de una rupia a cuatro annas.

La sentencia no me produjo el menor efecto, y despidindome del sheth me fui de all. Me pregunt cmo tomara mi hermano lo ocurrido. Por fortuna se mantuvo firme y me escribi diciendo que segua contando con su permiso para ir, pese a la orden del sheth. De cualquier forma, el incidente aument mi ansiedad por partir. Qu ocurrira si mediante presin conseguan doblegar a mi hermano? Mientras as cavilaba, supe que un vakil de Juiiagadh iba a embarcarse para Inglaterra, pues deba actuar en un caso ante el foro ingls. Iba a partir en un barco que levara anclas el 4 de septiembre. Me entrevist con los amigos a los cuales me haba encomendado mi hermano y todos coincidieron conmigo en que no deba pasar por alto la oportunidad de viajar en tan buena compaa. No haba tiempo que perder. Telegrafi a mi hermano para que me autorizase. Me contest afirmativamente. Ped a mi cuado que me diera el dinero confiado a su custodia pero me manifest que no poda drmelo; tena que acatar la orden del sheth pues no poda correr el riesgo de que se le descastase. Busqu entonces a un amigo de la familia y le ped que me diera el monto de mi pasaje, y para las necesidades ms inmediatas, y que al mismo tiempo tratara de recuperar el dinero de mi hermano. Este amigo no slo fue lo bastante bondadoso como para acceder a mi peticin sino que me anim a seguir adelante. Con parte del dinero compr el pasaje. Luego tena que equiparme para el viaje. Fue l quien me consigui las ropas necesarias y otros efectos. Algunas ropas me gustaban y otras no. La corbata, por ejemplo, que posteriormente me encantaba llevar, me pareci entonces algo horrendo. El chaqu me resultaba inmodesto. Pero todo aquello no incida para nada en mis deseos de ir a Inglaterra, que seguan primando por sobre todo. Todava tena las provisiones necesarias para hacer el viaje. Mis amigos me hicieron reservar una litera en la misma cabina de Sjt. Tryambakrai Mazmudar que era el vakil de Junadah. Adems, me encomendaron a l. Era un hombre de edad madura, mucha experiencia, y conocimiento amplio del mundo. En cambio yo era un mocoso de dieciocho aos, sin la menor experiencia mundana. Sjt. Mazmudar dijo a mis amigos que no se preocuparan por m. Y el 4 de septiembre sal al fin de Bombay rumbo a Inglaterra. xx- MI CONTACTO CON LA RELIGIN Hacia el fin de mi segundo ao de permanencia en Inglaterra entr en relacin con dos tesofos, dos hermanos, ambos solteros. Me hablaron del Gita. Estaban leyendo la traduccin de sir Edwin Arnold La cancin celestial, y me invitaron a leerles el original. Me sent avergonzado pues no haba ledo el divino poema, ni en snscrito ni en gujarat. Me vi forzado a decirles que no haba ledo el Gita, pero que con mucho gusto lo leera con ellos y que, aun cuando mis conocimientos de snscrito eran escasos, confiaba en entender el original lo bastante, como para decirles en qu partes la traduccin no era fiel al contenido de la obra. Empec, pues, a leer el Gita con ellos. Y los versos del segundo captulo me causaron profunda impresin. Cuando se analiza el objeto de los sentidos se advierte que de ellos brota la atraccin; y de la atraccin nace el deseo, que a su vez inflama la fiera pasin. La pasin alimenta los vicios y, entonces, la memoria queda traicionada, deja que se ausenten los propsitos nobles y mina el espritu. Hasta que, los buenos propsitos, el espritu y el hombre, estn definitivamente perdidos. Todava suenan estas palabras en mis odos. El libro me impresion como un tesoro inapreciable. Y esa impresin ha ido creciendo en m, da tras da, hasta el extremo de que hoy considero el Gita , como el libro por excelencia, para el conocimiento de la verdad. Y me ha proporcionado valiosa ayuda en algunos momentos sombros de mi vida. En cuanto a las traducciones inglesas, las he ledo todas y considero que la mejor es la de sir Edwin Arnold. Ha sido fiel al texto y al espritu del libro y, sin embargo, no parece una traduccin. Aun citando le el Gita con esos amigos, no puedo pretender haberlo estudiado entonces. Fue solamente algunos aos ms tarde cuando se convirti en mi lectura cotidiana. Los hermanos a que me estoy refiriendo me recomendaron La luz de Asia, escrito por sir Edwin Arnold, de quien, hasta entonces, slo conoca la traduccin mencionada, bajo el ttulo de La cancin celestial. Y lo le con mayor inters todava que el Bhagavadgita. Una vez que comenc a leer La luz de Asia, no pude

dejar el libro hasta concluirlo. Mis amigos me llevaron un da a la Logia Blavatsky, presentndome a madame Blavatsky y a la seora Besant. Esta ltima, acababa de ingresar en la Sociedad Teosfica, y yo vena siguiendo con gran inters la controversia surgida en torno a su conversin. Los amigos me aconsejaron que me uniera a la Sociedad Teosfica, pero yo rechac cortesmente la invitacin diciendo: Con mis escasos conocimientos de mi propia religin no quiero pertenecer a ninguna institucin religiosa. Recuerdo que, a instancias de los dos hermanos, le la Clave de la Teosofa, de madame Blavatsky. Ese libro me estimul a leer otros sobre hindusmo y me sac del error sugerido en m por los misioneros, de que el hinduismo estaba lleno de supersticiones. Aproximadamente por la misma poca, conoc a un buen cristiano en una pensin vegetariana de Manchester. Me habl sobre el Cristianismo y la Cristiandad y acudieron a mi memoria los recuerdos de Rajkot. Se sinti dolido al orlos. Me dijo: Yo soy vegetariano. No bebo. Cierto que muchos cristianos comen carne y beben; pero ni lo uno ni lo otro son cosas que propicien las sagradas escrituras. Lea la Biblia, por favor. Segu su consejo. l mismo me consigui un ejemplar, pues si mal no recuerdo, se dedicaba a vender Biblias. Yo adquir una edicin con mapas, ndices y otras ayudas. Comenc a leerla, pero fui incapaz de recorrerme todo el Antiguo Testamento. Le el Libro del Gnesis y los captulos siguientes que invariablemente, me hacan dormir. Pero slo por poder decir que haba ledo la Biblia, segu adelante con mucha dificultad y sin el menor inters ni comprensin. Me desagrad la lectura del Libro de los Nmeros. Pero el Nuevo Testamento me caus una impresin muy distinta, especialmente el Sermn del Monte, que lleg directamente a mi corazn. Lo compar con el Gita. Los versculos: Mas yo os digo: no resistis al mal; antes, a cualquiera que te hiriere en tu mejilla diestra, vulvele tambin la otra; y al que quisiere ponerte a pleito y tomarte tu ropa, djale tambin la capa, me encantaron ms all de toda ponderacin trayndome a la memoria las palabras de Shamal Bhatt: Por un cuenco de agua da una rica comida..., etc. Mi mente juvenil trataba de asociar las enseanzas del Gita y de La luz de Asia, con las del Sermn del Monte. La renunciacin, como la ms elevada de las formas religiosas, me atraa enormemente. Estas lecturas estimularon mi deseo de estudiar otros grandes maestros de la religin. Un amigo me recomend Los hroes y el culto de los hroes, de Carlyle. Le el captulo sobre el Hroe como profeta y aprend entonces todo lo que hay en los profetas de grandeza, valor y vida austera. No pude ir ms all de este primer contacto con la religin, pues la necesidad de prepararme para los exmenes, no me dejaba tiempo libre. Pero tom nota mental de que debera haber ledo ms libros religiosos y haberme familiarizado ya con todas las religiones principales. Y cmo poda dejar de informarme tambin sobre lo que es el atesmo? Todo hind conoce bien el nombre de Bradlaugh y tiene noticia de su sedicente atesmo. Le algunos libros sobre el particular, de cuyos ttulos no me acuerdo. No me causaron el menor efecto porque ya haba cruzado el Sahara del atesmo. La seora Besant, que por aquellos das se hallaba en el candelero de la opinin pblica, se haba pasado del atesmo al tesmo, y ese hecho fortaleci en m la aversin que senta hacia el atesmo. Yo haba ledo su libro: Cmo me hice tesofa. Fue por ese tiempo cuando muri Bradlaugh, siendo enterrado en el cementerio de Woking. Asist al funeral, como creo que asistieron todos los hindes residentes en Londres. Estaban presentes tambin unos pocos clrigos, para rendirle los honores pstumos. A nuestro regreso del funeral hubimos de esperar en la estacin a que llegara el tren. Un campen del atesmo, que se hallaba entre la multitud, comenz a hostigar a uno de los clrigos mencionados, dicindole: Dgame, seor: cree usted en la existencia de Dios? S, creo respondi el buen hombre, en tono bajo. Tambin estar de acuerdo en que la circunferencia de la Tierra tiene 25.000 kilmetros, no es as? En efecto. Entonces le ruego me aclare qu tamao tiene su Dios y en dnde se encuentra. No podemos dejar de saberlo. Dios reside en el corazn de todos nosotros. jVamos, vamos! No me confunda con un nio contest el campen del atesmo, dirigindonos una mirada triunfal. El sacerdote se sumi en humilde silencio. Esta breve conversacin contribuy a aumentar mis prejuicios contra el atesmo.

XXI- L ES EL AMPARO DE LOS DESAMPARADOS, LA FUERZA DE LOS DBILES (...) No hubo nada que hacer. Me retorc las manos de desesperacin. Mi hermano tambin estaba muy preocupado. Los dos llegaron a la conclusin de que era intil seguir por ms tiempo en Bombay. Me instalara en Rajkot, donde mi hermano, abogadillo sin ttulo, poda proporcionarme algunos trabajos, tales como la redaccin de solicitudes y memoriales. Adems, como tenamos casa en Rajkot, levantar la de Bombay representaba una economa considerable. Me gustaba la idea. As, mi pequeo establecimiento fue clausurado definitivamente, al cabo de una estada de seis meses en Bombay. Mientras estuve all, sola ir a tribunales todos los das, no puedo decir que haya aprendido gran cosa. Tena pocos conocimientos para aprender mucho. Con frecuencia era incapaz de seguir los casos, y me dorma. Pero haba otros que me acompaaban en el sueo, aligerando as mi carga de vergenza. Al cabo de un tiempo dej de avergonzarme, pues comenc a pensar , que dormitar en Tribunales era una moda distinguida. Si la presente generacin tiene tambin sus abogados sin pleitos como yo en Bombay, les recomiendo que practiquen este precepto de carcter prctico: andar. Aunque yo viva en Girgaum rara vez tomaba un coche o un tranva. Mi norma invariable era ir a pie al tribunal. Tardaba en llegar unos cuarenta y cinco minutos y, desde luego, regresaba a casa a pie. De este modo no slo haca ejercicio, sino que me inmunic contra los calores del sol. Este paseo hacia y desde tribunales, me ahorr mucho dinero, y cuando muchos de mis amigos de Bombay se ponan enfermos, yo recuerdo que me mantena sano. Mi memoria no registra que una sola vez haya estado enfermo. Incluso cuando empec a ganar dinero conserv la costumbre de caminar desde mi casa hasta el lugar de trabajo y hoy sigo todava cosechando los beneficios de ese ejercicio. PARTE II IV- EL PRIMER DISGUSTO Decepcionado, me fui de Bombay, llegu a Rajkot e instal mi oficina. All me fue relativamente bien. Redactando solicitudes, demandas y memoriales, ganaba unas 300 rupias por mes. Por este trabajo deba dar gracias a la influencia de mi hermano, y no a mi propia capacidad, pues el socio de mi hermano tena una buena clientela. Todas las demandas, que eran en realidad, o segn su opinin, de importancia, se las entregaba a los grandes abogados. Las de menor cuanta a m. Debo confesar, que tuve que renunciar a mi norma de no dar comisin, que tan escrupulosamente mantuve en Bombay. Me dijeron que en Rajkot las condiciones eran distintas. Que mientras en Bombay las comisiones haba que pagarlas a los agentes, en Rajkot se abonaban a los vakiles que proporcionan el pleito. Y que lo mismo que en Bombay, todos los abogados, sin excepcin pagaban un tanto por ciento en concepto de comisin. Adems el argumento empleado por mi hermano era incontestable: -Date cuenta- me dijo-, de que trabajo en sociedad con otro vakil. Yo siempre me inclinar a darte todo el trabajo que puedas realizar, pero si te niegas a pagar una comisin a mi socio me crears dificultades. Porque t y yo tenemos un negocio en comn y, automticamente, cuando t ingresas algo, yo gano una parte. Pero y mi socio? Supongamos que entrega el mismo caso a otro abogado; evidentemente percibir la comisin. Me convencieron sus argumentos, pens que si quera ejercer como abogado, no poda mantener mi negativa de pagar comisiones. As, razon que slo tena dos caminos: o aceptaba o deba abandonar el ejercicio de la profesin, con lo cual me engaaba a mi mismo. Pero, permtaseme agrega que jams di comisiones a nadie por ningn otro concepto, salvo el expuesto. De este modo, cuando comenzaba a creer que iba adquiriendo mucha experiencia, recib la primera gran leccin y tambin el primer disgusto de mi vida. Yo haba odo hablar de lo que era un funcionario britnico, pero hasta la fecha no haba tenido que vrmelas con ninguno. Mi hermano haba sido secretario y consejero de Ranasaheb de Porbandar -ya fallecido-, antes de que fuera instalado en su gadi (trono). Y de aquel entonces, quedaba pendiente la acusacin sobre mi hermano de haber aconsejado mal al prncipe, mientras ocup el mencionado cargo. El asunto haba ido a manos del Agente Poltico, quien tena prejuicios contra mi hermano. Ahora bien, yo haba conocido a ese funcionario durante mi estancia en Inglaterra, y poda decirse que se comport conmigo cordial y amistosamente. Mi hermano pens que yo deba hacer uso de esa amistad para decir unas palabras en su favor y lograr que el Agente Poltico no estuviera injustamente prevenido contra l.

A m no me gustaba la idea en modo alguno. Yo no debo pensaba- aprovecharme de una amistad superficial hecha en Inglaterra. Si mi hermano era realmente culpable de qu serva cualquier recomendacin? Y si inocente era innecesario recurrir al Agente Poltico. Bastaba confiar en su inocencia y esperar el resultado. Pero mi hermano no comparti mi opinin, en absoluto. -No conoces Kathiawad -me dijo - y todava tienes que conocer el mundo. Aqu slo cuenta la influencia. No es propio de ti, siendo mi hermano que eludas tu deber, cuando fcilmente puedes interceder por m ante un funcionario al cual conoces. No le poda negar el favor que me peda y fui a visitar al funcionario. Yo estaba convencido de que no me asista derecho alguno para dirigirme a l y tena la plena conciencia de que estaba arriesgando mi propia dignidad. De cualquier modo, ped y obtuve una entrevista. Le record nuestra vieja relacin, pero inmediatamente descubr que Kathiawad, aqu, era distinto a Londres; que un funcionario con licencia no era el mismo hombre que cuando estaba de servicio. El Agente Poltico se puso rgido y como en guardia al recordar aquella relacin. Con su estiramiento pareca decirme: Supongo que no viene usted aqu a abusar de nuestra amistad ? Aquella idea pareca incluso estar escrita en su frente. Pese a aquellas seales, expuse mi caso. El sahib se impacient: -Su hermano es un intrigante -me dijo-. No quiero que siga usted adelante. No tengo tiempo que perder. Si su hermano tiene algo que decir, que lo diga por el conducto habitual y adecuado. La respuesta era fuerte pero, probablemente, merecida. Sin embargo, el egosmo es ciego. Segu adelante con mi historia. El sahib se puso en pie y dijo: - Hgame el favor de irse. -Pero esccheme, se lo ruego! -le contest. Lo cual lo hizo enfurecer. Llam a su asistente y le orden que me acompaara hasta la puerta. Yo segua vacilando cuando lleg el asistente, plant ambas manos sobre mis hombros y me empuj fuera de la habitacin. Me qued en la calle hecho una furia. En el acto escrib una nota que envi al funcionario. Deca as: Usted me ha insultado. Usted me ha agredido por intermedio de su asistente. Si no me presenta sus excusas, tendr que proceder contra usted. La respuesta lleg inmediatamente, por intermedio de su sowar: Usted se comport conmigo rudamente. Le ped que se fuera y no me hizo caso. No tena otro camino, sino ordenar a m asistente que le mostrara la puerta. Incluso cuando l le pidi que saliera, usted no hizo caso. l por consiguiente, tuvo que hacer la fuerza necesaria para obligarlo a salir. Est usted en libertad de proceder como guste. Con esta respuesta en el bolsillo llegu a casa, alicado, y le cont a mi hermano lo ocurrido. Se sinti muy apenado, sobre todo porque no saba cmo consolarme. Habl a sus amigos vakiles, porque yo no saba cmo iniciar demanda contra el sahib. Por aquellos das pas por all sir Pherozeshah Mehta, que llegaba de Bombay para defender un pleito en Rajkot. Pero un abogado novato como yo poda atreverse a visitarlo? Por consiguiente, le envi por escrito los datos de mi caso y solicit su consejo. -Dile a Gandhi -manifest al vakil que estaba a su servicio- que episodios semejantes son una experiencia comn de muchos abogados y vakiles. Acaba de llegar de Inglaterra y su sangre se inflama fcilmente todava. No conoce a los funcionarios britnicos. Si quiere ganar algn dinero y vivir tranquilo, dile que rompa la nota y que se olvide del insulto. No conseguir nada procediendo contra el sahib y, por el contrario, lo ms probable es que origine su propia ruina. Dile que primero tiene que conocer la vida. El Consejo fue un amargo veneno para m pero tena que tragrmelo. Guard el insulto, pero tambin extraje algn beneficio. Pens que nunca ms me volvera a colocar en una falsa posicin como aquella, ni tratara de explotar una amistad en esa forma. Y desde entonces no he quebrantado esa determinacin. Ese primer disgusto cambi totalmente el curso de mi vida. V- ME PREPARO PARA SUDFRICA (...) El tren lleg a Maritzburg, la capital de Natal, hacia las nueve de la noche. En esa estacin se solan tomar los camarotes. Un empleado del ferrocarril vino y me pregunt si quera una litera. Le dije que no. El empleado se fue. Al poco lleg un pasajero y me mir de arriba abajo. Vio que era un hombre de color y se sinti molesto. Sali y volvi momentos despus con dos empleados. Uno de ellos se adelant y me dijo: Venga conmigo. Usted tiene que viajar en los vagones de tercera.

Pero yo tengo billete de primera repliqu. No importa terci el otro empleado. Usted tiene que viajar en tercera. Se me permiti viajar en este compartimiento desde Durban e insisto en seguir viaje donde estoy. No puede. Debe dejar este compartimiento o tendr que llamar a un polica para que lo eche. Hgalo. Yo me niego a salir voluntariamente. Lleg el polica, me tom de la mueca y me sac afuera. Mi equipaje tambin lo sacaron al andn. Me negu a meterme en la tercera. Y en esto, el tren parti. Fui a la sala de espera y me sent, llevando en la mano mi portafolios. El resto del equipaje lo dej donde estaba, pues consider que las autoridades ferroviarias se haban hecho cargo de l. Era invierno y durante esa poca del ao en las regiones altas de Sudfrica hace mucho fro. Como Maritzburg est a considerable altura, el fro era muy intenso. Yo tena el sobretodo en una valija, pero no me atreva a pedirlo por temor a ser insultado otra vez. Por consiguiente, me limit a quedarme sentado y temblando. No haba luz en la sala de espera. Hacia la medianoche se acerc un pasajero, al parecer con ganas de entablar conversacin. Pero yo no estaba de humor para hablar. Comenc a pensar en cul era mi deber. Deba seguir luchando por mis derechos o volver a la India? O deba seguir hasta Pretoria, sin hacer caso de los insultos, y regresar a mi pas despus de haber concluido el litigio? Sera cobarda retornar a la India sin haber cumplido mis compromisos. Las humillaciones a que me vea sometido eran superficiales. Un simple sntoma de la profunda enfermedad de los prejuicios raciales. Tratara, en la medida de lo posible, de desarraigar la enfermedad y soportara todas las durezas inherentes al proceso. Me preocupara ante todo, no de m, sino de buscar los medios de cooperar a la desaparicin de los prejuicios de color. Consecuente con estas ideas, decid tomar el siguiente tren para Pretoria. A la maana siguiente envi un largo telegrama al Director General de Ferrocarriles e inform al Sheth Abdulla, quien inmediatamente se entrevist con el Director General. ste justific la conducta de las autoridades ferroviarias, pero le dijo que ya haba ordenado al jefe de estacin, para que adoptase las medidas necesarias, a fin de que yo llegase a destino sin inconvenientes de ninguna especie. Abdulla cablegrafi a los comerciantes indos de Maritzburg y a los amigos de otros lugares para que me ayudasen de lo posible. Los comerciantes vinieron a veme a la estacin y trataron de consolarme narrndome sus propias dificultades y explicndome que lo que me haba ocurrido a m era cosa frecuente. Agregaron que los indos que viajaban en primera o segunda clase, casi siempre tienen conflictos con los pasajeros blancos y los empleados del ferrocarril. Y as pas el da, oyendo estos relatos de temor. El tren lleg hacia el anochecer. Estaba reservado un camarote a mi nombre. Esta vez compr en Maritzburg el billete de cama que me haba negado a adquirir en Durban. El tren me llev hasta Charlestown. PARTE III () V- LA EDUCACIN DE LOS NIOS Cuando desembarqu en Durban, en enero de 1897, venan conmigo tres nios: el de mi hermana, que tena diez a y los dos mos, de nueve y cinco aos respectivamente. Dnde iba a educarlos? Poda haberlos enviado a las escuelas existentes para los chicos europeos, pero slo como una excepcin, y un favor. Ningn otro hijo de indo sera admitido en dichos establecimientos. Pero, adems, se trataba de escuelas establecidas por las misiones cristianas, y yo no estaba dispuesto a inscribir a mis hijos all, puesto que no me agradaba la educacin que las criaturas reciban en ellas. Por otra parte, el vehculo de enseanza era el idioma ingls, o quizs un incorrecto tamil o hind. Y esto tambin era difcil de arreglar. En general, yo no poda superar todas las dificultades que se acumulaban a ese respecto. Mientras tanto, me encargaba yo de ensearles lo mejor que poda. Pero, de cualquier modo, era un procedimiento irregular; y simultnea mente me resultaba imposible conseguir un buen maestro gujarat. Estaba desorientado. Puse un aviso solicitando un maestro ingls, para ensear a los nios, pero que deba seguir mis instrucciones. Mi idea era que tal maestro les diera una enseanza regular, que sera complementada con lo que yo pudiera ensearles. Por consiguiente contrat los servicios de una gobernanta inglesa, por siete libras esterlinas al mes. Y as seguimos durante algn tiempo, an cuando yo no estaba satisfecho. Los nios adquirieron algunos conocimientos de gujarat gracias a mis lecciones y sobre todo merced a la conversacin con ellos, que siempre se efectuaba empleando la lengua-madre.

No me senta inclinado a enviarlos a la India, porque estimaba que los nios deben estar junto a sus padres. La educacin que las criaturas absorben en un hogar normal, es imposible lograrla en cualquier otra parte, lejos de la familia. Por consiguiente, los mantuve a mi lado. Envi a mi sobrino y a mi primognito a estudiar en la India unos cuantos meses, pero los hice regresar luego junto a m. Ms tarde, cuando mi hijo mayor tuvo la edad adecuada, se fue a la India para cursar los estudios superiores en Ahmedabad. Tengo la impresin de que mi sobrino qued satisfecho con lo que pude ensearle. Desdichadamente, muri, siendo muy joven, de una breve enfermedad. En cuanto a mis tres hijos, debo decir que jams fueron a ninguna escuela pblica, con excepcin de la que yo improvis en Sudfrica para los hijos de los satyagrahis. Dichos experimentos resultaron inadecuados. Yo no poda dedicar a mis hijos todo el tiempo que hubiera querido. La imposibilidad de prestarles la atencin necesaria y otras causas inevitables, me impidieron proporcionarles la amplia educacin que deseaba, y todos mis hijos se han quejado de m en este asunto. Sin embargo, sostengo, que si yo hubiera insistido para que se educaran en cualquier escuela pblica, se habran visto privados de la enseanza que solamente proporciona la experiencia o el contacto constante con los padres. Yo jams me hubiera librado de mi ansiedad respecto a su formacin, y la educacin artificiosa que habran adquirido en Sudfrica o en Inglaterra, les hubiera impedido comprender la sencillez y el espritu servicial que hoy poseen. Al mismo tiempo, su manera de vivir, artificial, hubiera constituido un tropiezo muy serio para el desarrollo de mis actividades al servicio de la comunidad. Por consiguiente, aun cuando no he podido darles una educacin literaria a su satisfaccin ni a la ma, no estoy completamente seguro, si miro hacia el pasado, de no haber cumplido con mi deber hacia ellos en la mejor forma que pude y supe. Tampoco lamento no haberlos enviado a las escuelas pblicas. Siempre he tenido la sensacin de que los rasgos indeseables que hoy veo en mi hijo mayor constituyen un eco de mi juventud indisciplinada. Considero esa poca como un perodo de conocimientos adquiridos a medias, y de abandono. Coincidi con los aos ms impresionables de mi hijo mayor y, naturalmente, l se niega a considerarla como una poca de inexperiencia y auto-tolerancia imperdonable. Por el contrario, piensa que fue el perodo ms brillante de mi vida, y que los cambios ocurridos posteriormente se debieron a los desengaos, mal llamados experiencia. Creo que tambin podra suponer que mis aos juveniles constituyen el perodo del despertar y los posteriores los del cambio radical aos de desilusin y egotismo. Con frecuencia me han planteado los amigos algunas interrogantes difciles de definir. Qu dao les hubiera hecho a mis hijos el recibir una educacin acadmica? Qu derechos tena yo para cortarles las alas? Por qu me tena que interponer en su camino impidiendo que se graduasen y eligiesen la carrera que quisieran? No creo que valga la pena discutir demasiado, en torno a estas preguntas. Estuve en contacto con numerosos estudiantes. He tratado, directamente o por intermedio de otras personas, de imponer mis caprichos pedaggicos a otros nios y he podido ver los resultados. Hoy conozco a muchos jvenes de la misma edad de mis hijos, que han recibido educacin acadmica. Y no creo que ninguno de ellos sea mejor que mis hijos, ni tampoco que stos tengan mucho que aprender de aquellos. Pero el resultado final de mis experimentos se halla en el seno del futuro. Mi propsito al discutir este tema, es sealar que los estudiosos de la historia de la civilizacin pueden conocer, en cierta medida, la diferencia entre una educacin disciplinada en el hogar y la enseanza escolar, as como el efecto que produce en los nios, como consecuencia de los cambios introducidos en sus vidas por los padres. Adems, el objeto de este captulo, es mostrar hasta qu extremo es empujado un cultor de la verdad, cuando quiere experimentar sinceramente con ella, del mismo modo, que sealar los sacrificios que exige a sus fieles esa diosa inmutable que es la libertad. Yo estoy satisfecho de haber proporcionando a mis hijos una educacin que otros nios no pueden recibir, pues de haberles encarrilado por la va acadmica les hubiera privado de la enseanza objetiva sobre la libertad y del propio respeto que hoy poseen. Cuando hay que elegir entre la libertad y la instruccin, quin es capaz de afirmar que lo primero no debe ser preferido mil veces a lo segundo? Los jvenes a quienes visit, en 1920, en aquellas ciudades de la esclavitud sus escuelas y colegios, y a quienes aconsej que era preferible ser analfabetos y picar piedra en bien de la libertad, que soportar las cadenas de la esclavitud a cambio de una educacin literaria, es probable que puedan ahora seguir mi consejo hasta su misma fuente.

VI- SERVIR A LOS DEMS Mi profesin progresaba satisfactoriamente, pero distaba mucho de satisfacerme a m. El problema de simplificar mi vida y de cumplir alguna actividad concreta al servicio de mis compatriotas, me segua torturando, cuando cierto da llam a mi puerta un leproso. Yo no tuve valor para darle una comida y despedirlo. Por consiguiente lo albergu en mi casa, cur sus heridas y lo atend como mejor pude. Pero no poda seguir as indefinidamente. Me faltaba la voluntad necesaria para retenerlo siempre a mi lado. Por tanto, lo envi al hospital del gobierno para los trabajadores indos. Pero me senta angustiado. Deseaba cumplir algn trabajo humanitario de carcter permanente. El doctor Booth, director de la St. Aidan Mission, era un hombre de buen corazn y atenda a sus pacientes gratuitamente. Gracias a la generosidad del parsi Rustomji, fue posible instalar un pequeo hospital, regido por el doctor Booth. Yo me senta fuertemente inclinado a servir como enfermero en dicho establecimiento. La tarea de preparar las medicinas exiga de una a dos horas diarias en el hospital, y decid hacerme un hueco en mis tareas profesionales a fin de ocupar el puesto de mezclador de medicamentos en el dispensario anexo al hospital. La mayor parte de mi trabajo jurdico consista en tareas de gabinete, arbitraje y redaccin de escritos. Desde luego, siempre tena algunos casos que exigan la comparecencia ante los tribunales, pero la mayora de ellos no exiga el juicio oral, y Mr. Khan que me haba seguido a Sudfrica y que viva conmigo, se hizo cargo de esas labores durante mi ausencia. Con lo cual pude trabajar en el hospital dos horas cada maana, incluido el tiempo de ir y venir. Este trabajo me proporcion cierta paz espiritual. Consista en escuchar las quejas de los pacientes, exponer los hechos al mdico y preparar las medicinas. Lo cual me puso en contacto directo con los indos dolientes, en su mayor parte tamiles, telugus u hombres del norte de la India. La experiencia me result muy til cuando, durante la primera guerra de los boers, ofrec mis servicios para cuidar los soldados enfermos y heridos. El problema de cuidar a los nios siempre me preocup. Dos de mis hijos nacieron en Sudfrica y mi trabajo en el hospital sirvi para atenderlos debidamente. Mi espritu independiente fue siempre una fuente de pruebas. Mi esposa y yo habamos decidido tener la mejor asistencia mdica en el momento del alumbramiento, pero y si el doctor y la enfermera no llegaban oportunamente, qu iba a hacer yo? Adems, la enfermera deba ser inda, y la dificultad de conseguirla en Sudfrica, ya puede imaginrsela el lector. Por consiguiente, comenc a estudiar el tema como para desenvolverme por mi cuenta, con seguridad, para el caso de que fuese necesario. Le el libro del doctor Tribhuvandas, Ma-ne Shikhaman - Consejos a una madre y cri a mis hijos recin nacidos con arreglo a las instrucciones del libro, coordinadas a veces con las experiencias obtenidas aqu y all. Utilizamos los servicios de una enfermera por un perodo no superior a dos meses cada vez , principalmente, para que atendiera a mi esposa y no para cuidar de las criaturas, cosa de la que me encargaba yo. El nacimiento de mi ultimo hijo me hizo pasar por una severa prueba. El instante del alumbramiento se produjo de pronto, el doctor no apareca y tampoco dbamos con la comadrona. Por consiguiente, tuve que hacerme cargo de todo. Mi cuidadoso estudio del libro del doctor Tribhuvandas me result de inestimable valor. Y proced sin nerviosismo alguno. Estoy convencido de que para el debido cuidado de los nios, todos los padres deberan tener unos conocimientos generales de puericultura. A cada paso pude ver las ventajas de mi prolijo estudio de la cuestin. Mis hijos no gozaran de la excelente salud que tienen hoy da, si yo me hubiera estudiado el tema y aplicado mis conocimientos. Es creencia general, casi una supersticin, de que el nio no tiene nada que aprender durante los primeros cinco aos de su vida. Pero, lo cierto es, que en realidad, el ser humano no aprende en los aos posteriores tanto como en ese perodo de cinco aos. La educacin de los nios comienza con la concepcin. Los estados fsicos y mentales de los padres en el momento de la concepcin influyen sobre el hijo futuro. Luego, durante el perodo del embarazo, sigue estando influido por los humores, deseos y estado espiritual de la madre, as como por su manera de vivir. Despus del nacimiento, el nio imita a sus padres y por espacio de un considerable nmero de aos, es un reflejo de lo que son sus progenitores. La pareja que advierta esto, jams realizar la unin sexual para satisfacer su apetito carnal, sino cuando deseen tener un hijo. Yo creo que es el colmo de la ignorancia pensar que el acto sexual es una funcin independiente, como dormir o comer. La existencia del mundo depende del acto de engendrar, y como el mundo es la escena de Dios y un reflejo de Su gloria, dicho acto debe ser racional para que est en correspondencia con el ordenado crecimiento del mundo. Quien llegue a comprender esto dominar su lujuria a toda costa y se equipar con los conocimientos necesarios

para el bienestar fsico, moral y mental de su progenie, transmitiendo as el beneficio de esos conocimientos a la posteridad. IX- VIDA SENCILLA En Sudfrica yo haba iniciado una vida de comodidad y facilidad, pero el experimento dur poco. Aun cuando haba amueblado mi hogar cuidadosamente, tal escenario no se apoder de m en absoluto. Y apenas me embarqu en esa direccin, fren y comenc a reducir los gastos. La cuenta de la lavandera era considerable, y adems el lavandero no se distingua por su puntualidad, por lo cual no me alcanzaban dos o tres docenas de camisas. Los cuellos tena que mudrmelos todos los das y las camisas por lo menos da s y da no. Esto implicaba un doble gasto que me pareci innecesario. En consecuencia compr todos los elementos precisos as como un libro sobre la manera de lavar, estudi el arte de la lavandera y se lo ense tambin a mi esposa. No cabe duda de que constitua un trabajo que se sumaba a los otros, pero la novedad lo convirti en un placer. Jams olvidar el primer cuello que lav con mis manos. Le puse ms almidn del necesario y como la plancha no estaba bastante caliente, por temor a quemarlo, lo planch muy mal. El resultado fue que aun cuando el cuello qued bastante rgido el almidn sobrante se desprenda continuamente. Fui a tribunales con el cuello en cuestin, como invitando a que los colegas se burlaran de m. Pero incluso en aquella poca ya era yo impermeable al ridculo. Bueno coment, ste es mi primer experimento sobre la manera de lavar los cuellos por mi cuenta y la cantidad de almidn que deben llevar. Pero no me turba el que ste pierda almidn y, adems, tiene la ventaja de proporcionarles a ustedes un motivo de diversin. Pero tengo entendido que por aqu no faltan los lavanderos dijo un amigo. La cuenta del lavandero es muy crecida respond. Lavar y planchar un cuello cuesta casi tanto como comprarlo y as y todo uno siempre depende del lavandero. Prefiero lavar yo mi ropa. De todo modos no logr convencer a mis amigos sobre lo hermoso que es bastarse a s mismo. Con el tiempo aprend a lavar y planchar expertamente y el resultado fue que mi ropa estaba limpia y presentada de un modo equiparable a la de los lavanderos. Mis cuellos aparecan tan rgidos y blancos como los de cualquiera. Cuando Gokhale vino a Sudfrica llevaba como turbante una banda que le haba regalado Mahadeo Govind Ranade. Gkhale trataba aquel regalo con veneracin y solamente lo usaba en ocasiones especiales. Una de ellas fue el banquete que le dieron en su honor los indos de Johannesburg, y la banda estaba arrugada y necesitaba un planchado. No era posible enviarlo a un lavandero y tenerlo a tiempo. Entonces yo le ofrec mi arte. Puedo confiar me dijo en su capacidad como abogado, pero no como lavandero y planchador. Y si me arruina la banda? Sabe usted lo que significa para m esa prenda? Y con este motivo nos cont, jubilosamente, la historia del regalo. Sin embargo, yo insist, garantizndole un trabajo perfecto, obtuve su permiso para plancharla y me gan su certificado de aptitud. Despus de lo cual no me importaba que el resto del mundo negara mis dotes de planchador. Del mismo modo como conquist mi independencia de las lavanderas, me independic tambin del peluquero. Toda la gente que va a Inglaterra para estudiar aprende el arte de afeitarse, pero nadie, que yo sepa, aprende a cortarse el pelo. Me dispuse a dominar tambin esa actividad. Cierto da entr en una barbera de Pretoria y el peluquero se neg, desdeosamente, a cortarme el pelo. Me sent ofendido pero, inmediatamente, compr unas tijeras y me cort el pelo delante de un espejo. Logr hacerlo decorosamente por la parte de adelante, pero atrs me llen de trasquilones. Los amigos de tribunales reventaban de risa. Qu le pas a su cabello, Gandhi? Anduvieron las ratas en l? No. El peluquero blanco no condescendi a tocar mis negros cabellos. Por consiguiente decid cortrmelos yo, aunque fuese mal. Y mi rplica no sorprendi a mis compaeros. El peluquero no fue injusto al negarse a cortarme el pelo. Si lo hubiera hecho corra el riesgo de perder su clientela, por atender a un hombre de color. Tambin entre nosotros, los indos, no permitimos que nuestros peluqueros atiendan a los intocables. Yo recib la recompensa de esta actitud en Sudfrica, y no una, sino varias veces, y la conviccin de que era un castigo de nuestros propios pecados evit que me irritara. Las formas extremas que asumi mi pasin por la vida sencilla y para bastarme a m mismo las relatar en el lugar oportuno. La simiente estaba sembrada desde haca tiempo. Slo necesitaba algn riego para germinar y echar races, florecer y fructificar. Y el riego lleg en el momento debido.

VII- EXPERIMENTOS CON EL TRATAMIENTO DE TIERRA Y AGUA Con la creciente sencillez de mi vida fue en aumento mi aversin a las medicinas. Mientras ejerca la profesin en Durban sufr algn tiempo de debilidad e inflamacin reumtica. El doctor P. J. Mehta, que me visit, me prescribi un tratamiento que me restableci. Despus de eso, hasta el da en que regres a la India, no recuerdo haber padecido enfermedad alguna. No obstante, sufra de estreimiento y frecuentes dolores de cabeza, especialmente mientras estuve en Johannesburg por lo cual segua una dieta rigurosa y tomaba de vez en cuando algunos laxantes. Me senta bien, pero en verdad no poda decirse que fuera un hombre saludable, y constantemente me preguntaba cundo me vera libre de aquellas malditas medicinas laxantes. Por aquel tiempo le algo sobre la formacin en Manchester de la Asociacin Anti-desayuno. El argumento de los partidarios de dicha norma era que los ingleses comen demasiado y muy a menudo, que las cuentas de sus mdicos suelen ser crecidas porque comen desde la maana hasta medianoche y que, por lo menos, deban suprimir el desayuno si queran mejorar su salud. Aun cuando tales cosas no se podan aplicar a mi persona, pens que los argumentos en cuestin podan referirse a mi caso en cierta medida, ya que si no coma mucho, en cambio lo hacia con demasiada frecuencia. Yo sola hacer tres comidas por da y tomar el t a las cinco. Siempre tuve buen apetito y disfrutaba con los excelentes platos, siempre dentro de la dieta vegetariana y sin sazonar la comida con especias. Casi nunca me levantaba antes de las seis o las siete. Por lo tanto, pens que si suprima el desayuno me librara de los dolores de cabeza. Inici, pues, el experimento. Por espacio de unos cuantos das el asunto fue duro, pero lo cierto es que los dolores de cabeza desaparecieron por completo. Lo cual me llev a la conclusin de que coma ms de lo necesario. Pero el cambio no me alivio el estreimiento. Prob los baos que recomienda Kuhne y aunque me mejoraron algo no me curaron. Mientras tanto, el alemn que tena el restaurante, u otro amigo, no recuerdo bien, puso en mis manos el Retorno a la Naturaleza, de Just. Le en el libro algo sobre el tratamiento con tierra. El autor tambin recomendaba las frutas y las nueces como la dieta natural del hombre. Yo no adopt en seguida la dieta a base de frutas exclusivamente, pero s comenc el tratamiento de tierra, y con prodigiosos resultados. El tratamiento consista en aplicar en el abdomen una faja de tierra limpia, humedecida con agua y esparcida sobre un trapo fino, o gasa, a la manera de una cataplasma. Me la pona a la hora de acostarme y me la quitaba cuando me despertaba, fuese a medianoche o por maana. Result ser un remedio radical. Desde entonces he probado el tratamiento no slo conmigo sino con mis amigos, y jams he tenido motivos para lamentarlo. En la India no he podido seguirlo con la misma confianza Pero mi base en el tratamiento a base de tierra limpia y agua fra sigue siendo la misma de siempre. Incluso en la actualidad me someto en cierta medida al tratamiento con tierra y lo recomiendo a mis colaboradores siempre que se presenta la ocasin. Aun cuando he tenido dos serias enfermedades en mi vida, creo que el hombre no tiene necesidad de tomar medicinas. De cada mil casos novecientos noventa y nueve pueden salir adelante por medio de una dieta adecuada, el tratamiento con tierra y agua y otros remedios caseros. El que acude al doctor, el vaidya o el hakim, apenas siente el sntoma de cualquier enfermedad sin importancia, no slo acorta su vida al ingerir toda suerte de drogas vegetales y minerales sino que, al convertirse en esclavo de su cuerpo en lugar de seguir siendo su amo y seor, pierde el dominio de s mismo y deja de ser un hombre. Que nadie eche en saco roto estas observaciones porque han sido escritas por un enfermo. Conozco las causas de mi enfermedad y tengo la plena conviccin de que slo yo soy el responsable, y gracias a esa conviccin precisamente he perdido la paciencia. En realidad, he dado gracias a Dios por mis enfermedades, que asumen la calidad de lecciones y he resistido con xito a la tentacin de tomar numerosas drogas. S que esta obstinacin pone muchas veces a prueba a mis mdicos, pero ellos me soportan bondadosamente y no me abandonan a mi suerte. Pero cortemos esta digresin. Antes de seguir adelante debera formular una advertencia a los lectores. Los que compren el libro de Just inducidos por este captulo, no deben tomarlo al pie de la letra como si fuera el Evangelio. Quienes escriben siempre presentan un aspecto de la cuestin, pero resulta que cada caso puede verse desde muchos puntos de vista, todos los cuales son probablemente correctos en s mismos, pero no correctos al mismo tiempo y en las mismas circunstancias. As, muchos libros se escriben para ganar adeptos, nombre y fama. Por lo tanto, conviene leer con discernimiento y seguir el consejo de alguna persona enterada antes de intentar cualquiera de los experimentos expuestos en ese tipo de libros. O bien leer con paciencia, digerir debidamente lo que se dice y slo entonces poner en prctica lo que recomienda el autor.

XXVI- EL NACIMIENTO DEL SATYAGRAHA Los acontecimientos se fueron conformando de tal manera en Johannesburg como para convertir esta auto-purificacin, en lo que a m respecta, en una accin preliminar al satyagraha. Comprendo ahora que los acontecimientos ms importantes de mi vida, culminados en el voto de brahmacharya, me estaban preparando secretamente para ello. El principio llamado satyagraha tuvo nacimiento antes de que el nombre fuese inventado. Incluso cuando naci, yo mismo no hubiera podido decir de qu se trataba. En gujarat tambin utilizamos el trmino ingls resistencia pasiva para describirlo. Cuando en una conversacin con europeos comprend que el trmino resistencia pasiva estaba demasiado simplemente construido, que se lo supona un arma para dbiles, que poda ser definido como un odio, y que finalmente poda manifestarse por la violencia, tuve que negar todas estas caracterizaciones y explicar la verdadera naturaleza del movimiento indo. Result claro que una nueva palabra deba ser acuada por los indos para designar su lucha. Pero yo no poda encontrar un nuevo nombre, y por lo tanto ofrec un premio a travs del Indian Opinion al lector que hiciera la mejor sugerencia al respecto. Como resultado, Maganlal Gandhi cre la palabra Sadagraha (sat: verdad, agraha: firmeza) y gan el premio. Pero para que fuera ms claro cambi el nombre por satyagraha, que desde entonces es el trmino corriente utilizado en gujarat para la designacin de la lucha. La historia de esta lucha es la historia del resto de mi vida en frica del Sur, y especialmente de mis experiencias con la verdad en ese sub-continente. Redact la mayor parte de esta historia en la crcel de Yeravda y la termin despus de ser puesto en libertad. Fue publicada en Navajivan y luego editada en libro. Sjt. Vlji Govindki Desai lo ha estado traduciendo al ingls para Current Thought, pero ahora estoy tomando las medidas necesarias para publicar la traduccin inglesa en forma de libro, en una fecha ms breve, para que los que as lo deseen puedan familiarizarse con mis ms importantes experiencias en frica del Sur. Quiero recomendar una lectura de mi relato del satyagraha en frica del Sur a esos lectores que no lo han visto todava. No voy a repetir lo que he puesto all, pero en los prximos captulos me referir nicamente a algunos incidentes personales que tuve en frica del Sur y que no estn incluidos en esa historia. Y cuando haya hecho eso, inmediatamente proceder a ofrecer al lector una idea de mis experiencias en la India. Sin embargo, quien prefiera considerar esas experiencias en su estricto orden cronolgico, hara bien en continuar con esta crnica despus de haber ledo la historia del satyagraha en Africa del Sur. PARTE ?? XII- LA MANCHA DE NDIGO Champaran es la tierra del rey Janaka. As como abunda en plantaciones de mangos, tambin sola estar llena de plantaciones de ndigo hasta el ao 1917. El campesino de Champaran estaba obligado por la ley a plantar para su dueo tres de cada veinte partes de su tierra con ndigo. El sistema era conocido como tinkathia, porque tres kathas de cada veinte (que hacan un acre) deban ser plantados con ndigo. Debo confesar que no conoca el nombre entonces, y mucho menos la situacin geogrfica de Champaran, y muy difcilmente tena alguna nocin de las plantaciones de ndigo. Haba visto fardos de ndigo, pero ni siquiera soado que creca y era elaborado en Champaran con enormes dificultades para miles de agricultores. Rajkumar Shukia era uno de los agricultores que haban estado viviendo bajo este sistema, y estaba consumido por la pasin de lavar esa mancha de ndigo, bajo la cual miles de compatriotas estaban sufriendo como haba sufrido l. Este hombre se acerc a m en Lucknow, a donde yo haba ido para el Congreso de 1916. Vakil Babu le dir algo sobre nuestra desgracia me dijo, urgindome a partir para Champaran. Vakil Babu no era otro que Baba Brajkishore Prasad, que se convirti en mi ntimo colaborador en Champaran, y que es el alma del trabajo pblico en Bihar. Rajkumar Shukia le trajo a mi tienda. Estaba vestido con un achkan de negra alpaca y pantalones. Brajkishore Babu no me impresion. Supuse que era algn vakil que explotaba a los simples campesinos. Habiendo odo de sus labios algo sobre Champaran, repliqu directamente: No puedo opinar sin ver la situacin con mis propios ojos. Por favor, presente su resolucin ante el Congreso, pero djeme en libertad por ahora.

Rajkumar Shukla quera, por supuesto, alguna ayuda del Congreso. Babu Brajkishore Prasad present la resolucin, expresando su simpata por el pueblo de Champaran, y la misma fue aprobada en forma unnime. Rajkumar Shukia estaba contento, pero no satisfecho. Quera que yo personalmente visitara Champaran y fuese testigo de las miserias de la gente. Le dije que incluira a Champaran en la gira que pensaba hacer, y le concedera un da o dos. Un da ser suficiente me dijo y ver usted las cosas con sus propios ojos. De Lucknow fui a Oawnpore. Rajkumar Shukia me encontr all. Champaran est muy cerca. Por favor, concdanos un da insisti. Le ruego me excusen esta vez. Pero prometo que vendr dije yo, comprometindome para ms adelante. Regres al ashram. El inexorable Rajkuniar lleg hasta all tambin. Por favor, fije el da ahora dijo. Bueno le contest, debo estar en Calcuta en tal y tal fecha; venga a encontrarme y llveme desde all. No saba adnde iba a ir, qu hacer, qu cosas iba a ver. Antes de llegar al lugar de Bhupen Babu, en Calcuta, Rajkumar Shukia ya se haba establecido all. Me llev consigo, y viajamos juntos, llegando a Patna en la maana. sta fue mi primera visita a Patna. No tena all amigo ni conocido donde pudiera establecerme. Pero supuse que Rajkumar Shukia, campesino como fue, deba tener alguna influencia en Patna. Le llegu a conocer algo ms en el viaje, y al llegar a Patna, no tena secretos para m. Era perfectamente inocente de todo. Los vakils que consideraba sus amigos, no eran nada de eso. El pobre Rajkumar era ms o menos un criado para ellos. Entre tales clientes agricultores y sus vakils, hay un abismo tan profundo como el Ganges. Rajkumar me llev a ver a Rajendra Babu, en Patna. Rajendra Babu se habla ido a Puri o a otro lugar, ya no recuerdo. Haba uno o dos sirvientes en el bungaiow, pero no nos prestaron atencin. Yo tena algo para comer conmigo. Quera dtiles, y mi compaero me los trajo del almacn. En Bihar gobernaba el principio de la intocabilidad. Yo no poda tomar agua en la fuente mientras la usaban los sirvientes, porque algunas gotas del agua que yo usaba poda contaminarlos, ya que los sirvientes no saban a qu casta yo perteneca. Rajkumar me llev al bao interior, pero los sirvientes inmediatamente me llevaron al de afuera. Todo esto me sorprenda e irritaba, porque ya no estaba acostumbrado a esas cosas. Los sirvientes cumplan con su deber, hacan lo que crean que Rajendra Babu hubiera querido que hicieran. Estas experiencias me hicieron apreciar ms a Rajkumar Shukla, e incluso conocerlo mejor. Vi entonces que Rejkumar Shukia no poda orientarme, y que deba tomar las riendas en mis propias manos. XIV- FRENTE A FRENTE CON AHIMSA Mi objetivo era investigar las condiciones de vida de los campesinos de Champaran y comprender sus demandas contra el trato que les prodigaban los plantadores de ndigo. Para ello era necesario que conversara con miles de ellos. Pero consider esencial, antes de iniciar esta investigacin, conocer el punto de vista de los plantadores y entrevistarme con el comisionado de la regin. Compromet sendas reuniones con ellos. El secretario de la Asociacin de Plantadores, me dijo lisa y llanamente que yo era un extrao y que nada tena que hacer entre los plantadores y los campesinos, pero si tena algo que decir, poda someterlo por escrito. Le contest amablemente que no me consideraba un extrao, y que tena todo el derecho de investigar la situacin de los campesinos si es que ellos queran que lo hiciese. El comisionado, a quien visit, me insult con algunas bravuconadas, y me aconsej que partiera cuando antes de Tirhut. Comuniqu todo esto a mis colaboradores, y les dije que era intencin del gobierno impedirme seguir adelante, y que era posible que fuera a la crcel antes de lo que haba supuesto, y que si yo era arrestado, sera mejor que el arresto se produjera en Motihari, o si fuese posible en Bettiah. Por lo tanto, resultaba aconsejable que partiera hacia esos lugares cuanto antes. Champaran es un distrito de la regin Tirhut y su capital es Motihari. Rajkumar Shukia tena su casa en las cercanas de Bettiah, y los campesinos que pertenecan a los kothis de ese lugar eran los ms pobres del distrito. Rajkurnar Shukia quera que los visitase, y l mismo estaba ansioso por hacerlo. Por lo tanto, part con mis colaboradores hacia Motihari ese mismo da. Babu Gorakh Prasad nos aloj en su casa, que se convirti en un verdadero campamento. Apenas si poda contenemos a todos. A nuestra llegada nos enterarnos que a unas cinco millas de Motihari, un campesino fue

seriamente maltratado. Se decidi que, en compaa de Babu Dharanidhar Prasad, ira a visitarlo la maana siguiente, y acordamos hacer el viaje en elefante. Apenas habamos hecho la mitad del camino, cuando un mensajero del jefe de polica nos alcanz con una orden de ste para que no siguiramos nuestro camino. Yo deba volver, y lo hice en el coche que trajo al mensajero. ste me entreg entonces una comunicacin para que dejara Champaran, y me llevo hasta mi residencia. Como me solicitaba que por escrito le confirmara haber recibido esa comunicacin, lo hice manifestando que no me propona dejar Champaran hasta que mi investigacin hubiese terminado. Por lo tanto, recib una orden judicial emplazndome a concurrir ante el juez al da siguiente por haber desobedecido una orden de dejar Champaran. Me mantuve despierto toda la noche escribiendo cartas y dando todas las instrucciones necesarias a Babubrajkishore Prasad. Las noticias de la orden y del juicio se extendieron como el fuego; luego supe que Motihari fue testigo de escenas sin precedentes en su historia. La casa de Gorakhababu y el edificio del tribunal se hallaban rodeados por una enorme multitud. Afortunadamente, haba terminado durante la noche con todo mi trabajo, y por lo tanto estaba en condiciones de dedicarme a la muchedumbre. Mis colaboradores se esforzaban por mantener la disciplina en el seno de la multitud, ya que sta me segua donde yo fuera. Una especie de simpata surgi entre los funcionarios el magistrado, el jefe de polica y yo. Poda haberme resistido legalmente a las rdenes que se me haban impartido. Sin embargo las acept todas, y mi conducta ante los funcionarios era correcta. Vean entonces que yo no quera ofrecer resistencia civil a las rdenes que de ellos emanaban. En este sentido se vieron ante una situacin especial, y en vez de hostigarme, se mostraron satisfechos de comprobar la colaboracin que prestbamos yo y mis compaeros para no permitir que la multitud se extralimitara. Pero se trataba de una demostracin palpable de que la autoridad se tambaleaba. La gente en ese momento haba perdido todo temor al castigo, y manifestaban su obediencia al poder del amor que su nuevo amigo ejerca. Es necesario recordar que nadie me conoca en Champaran. Los campesinos lo ignoraban todo. Champaran, muy lejos al norte del Ganges, y justo al pie del Himalaya, en las cercanas de Nepal, se hallaba separada del resto de la India. El Congreso era prcticamente desconocido en esas regiones. Incluso los que haban odo el nombre del Congreso, se abstenan de unirse a l o siquiera de mencionarlo. Y ahora el Congreso y sus miembros haban llegado hasta ellos, aunque no en nombre del Congreso, sino en un sentido mucho ms concreto. En consulta con mis colaboradores, habamos decidido que nada sera hecho en nombre del Congreso. Lo que queramos era trabajo y no nombre, materia y no fantasa. El nombre del Congreso era una bestia negra para el gobierno y los plantadores. Para ellos, el Congreso era una asociacin de abogados rebeldes, la evasin de la ley mediante artimaas legales, una asociacin para el crimen anrquico y para la diplomacia y la hipocresa. Por lo tanto, decidimos no mencionar el nombre del Congreso y no poner en conocimiento de los campesinos la organizacin llamada Congreso. Era suficiente, considerbamos, que comprendieran y fueran tras el espritu del Congreso en vez de perseguir su letra. De modo que el Congreso no haba enviado emisarios, secretos o no, para que prepararan nuestra llegada. Rajkumar Shukia no poda haberse entrevistado con todos los miles de campesinos. Ningn trabajo poltico haba sido hecho an entre ellos. El mundo que estaba ms all de las fronteras de Champaran, les era desconocido. Y sin embargo, me recibieron como si hubisemos sido amigos de largo tiempo atrs. No es exageracin, sino la misma verdad, el decir que en este mitin con los campesinos estuve frente a frente con Dios, Ahimsa y la Verdad. Cuando pens en mis ttulos para esta obra, slo encontr mi amor por el pueblo Y esto no es otra cosa que una expresin de mi indestructible fe en Ahimsa. Ese da en Champaran constituy un acontecimiento inolvidable en mi vida y una seal inextinguible para los campesinos y para m. De acuerdo con la ley, yo deba asistir a mi juicio, pero, hablando con propiedad, se trataba ms bien del juicio al gobierno. El jefe de polica slo logr atrapar al gobierno en la trampa que haba dispuesto para m. XV- ACUSACIN RETIRADA El juicio comenz. El fiscal del gobierno, el magistrado y los otros funcionarios se encontraban entre la espada y la pared. No atinaban a saber qu hacer. El fiscal insista ante el magistrado para que se

pospusiera el juicio. Pero yo solicit al juez que no se pospusiera, ya que quera declararme culpable de haber desobedecido la orden de salir de Champaran, y le la breve presentacin que sigue: Con el permiso de la Corte, quisiera hacer esta presentacin, explicando por qu asum la responsabilidad de, aparentemente, desobedecer la orden pasada bajo la Sec. 144 de Cr. P. C. En mi humilde opinin, se trata de una diferencia de concepto entre la administracin local y mi persona. Llegu al lugar con el objeto de cumplir un servicio nacional y humanitario. Lo hice en respuesta a una insistente invitacin que se me haca para que ayudara a los campesinos, quienes consideran que no son tratados con justicia por los plantadores de ndigo. No puedo brindar mi ayuda sin estudiar antes el problema. Por lo tanto, llegu hasta aqu para estudiarlo con la colaboracin, si es posible, de la administracin local y de los plantadores. No tengo otro motivo, y no es posible creer que mi llegada aqu puede en forma alguna provocar disturbios, alterar la tranquilidad pblica y determinar la prdida de vidas. Creo que tengo suficiente experiencia en estos asuntos. La administracin, sin embargo, pens de manera diferente. Comprendo perfectamente sus dificultades, y admito tambin que slo pueden proceder de acuerdo con las informaciones que reciben. Como un ciudadano respetuoso de las leyes, mi primer actitud debe ser, como lo fue realmente, obedecer la orden que se me daba. Pero no podra obedecerla sin violentar mi sentido del deber hacia quienes me han llamado y por quienes he venido. Siento que slo puedo servirlos permaneciendo junto a ellos. Por lo tanto, no puedo retirarme voluntariamente. Y en este conflicto de deberes, slo puedo echar la responsabilidad de apartarme de ellos sobre la administracin. Soy plenamente consciente de que una persona que ocupa una posicin en la vida pblica de la India como la que yo ocupo, debe ser sumamente cuidadosa en sentar un ejemplo con sus actitudes. Es mi firme conviccin que bajo la compleja constitucin que estamos viviendo, la nica actitud sana y honesta para un hombre que se respeta es, en las circunstancias en que yo me encuentro, hacer lo que he decidido hacer, es decir, someterme sin protesta a la acusacin de desobediencia. Hago esta presentacin no para obtener una reduccin de la pena que puede ser pronunciada contra m, sino para sealar que he desobedecido la orden que se me hizo llegar no por querer faltar al respeto a la autoridad legal, sino en obediencia a la ley ms importante de nuestra vida, la voz de la conciencia. Ya no haba ocasin ahora de posponer el juicio, pero como tanto el juez como el fiscal fueron tomados de sorpresa, el juez pospuso la causa. Mientras tanto, envi amplios detalles del caso al virrey, a los amigos de Patna, al Pandit Madan Mohan Malavya y a otras personalidades. Antes que pudiera presentarme ante la Corte para recibir la sentencia, el juez envi un mensaje escrito diciendo que el teniente-gobernador haba ordenado que fuera retirada la acusacin contra m, y por su lado el jefe de polica me escribi para comunicarme que estaba en libertad de proseguir con la investigacin que me haba propuesto realizar, y que poda contar con los funcionarios del gobierno para cualquier ayuda que necesitase. Nadie de nosotros estaba preparado para un final tan rpido y feliz. As fue como el pas tuvo su primera leccin prctica en materia de desobediencia civil. El asunto fue libremente discutido tanto en los crculos locales como en toda la prensa, y mi investigacin recibi una inesperada publicidad. Para esa investigacin era necesario que el gobierno permaneciera neutral. La investigacin en s, no necesitaba apoyo de los periodistas ni siquiera artculos editoriales en los diarios. La situacin en Champaran era tan delicada y difcil, que una crtica demasiado apasionada o reportajes sensacionales slo podan ocasionar perjuicios a la causa que estbamos buscando llevar a feliz trmino. Por lo tanto, escrib a los directores de los principales diarios solicitndoles no se molestasen en enviar cronistas, ya que yo mismo les hara llegar todo lo que pudiera ser interesante para ser publicado y as mismo los mantendra informados. Saba que la actitud del gobierno aceptando mi presencia haba desagradado a los plantadores de Champaran, e incluso saba que los funcionarios, aunque nada podan decir abiertamente, difcilmente se avendran a mi presencia. De modo que si aparecan en los diarios notas incorrectas o parciales, los encolerizara ms an, y su ira, en vez de caer sobre m, seguramente caera sobre los pobres campesinos, oponiendo al mismo tiempo serias trabas a mi bsqueda de la verdad en este caso. A pesar de estas precauciones, los plantadores lanzaron contra m una agitacin envenenada. Toda clase de falsedades aparecieron en la prensa sobre m y mis colaboradores. Pero mi extremada serenidad e insistencia en la verdad, incluso en el detalle ms mnimo, hizo girar hacia ellos el filo de la espada.

Los plantadores no dejaron piedra sin dar vuelta en cuanto a lanzar invectivas y falacias sobre Brajkishorebabu, pero cuando ms inventaban sobre l, ms creca su figura en la estima del pueblo. En una situacin tan delicada como sta, pens que no resultaba apropiado invitar a lderes de las otras provincias. Pandit Malaviyaji me hizo saber que en cualquier momento que lo necesitase, slo tena que enviarle una palabra, pero no lo molest. Trataba de evitar que la lucha asumiera un aspecto poltico. Sin embargo, envi a los lderes y a los principales diarios largos informes, no para ser publicados, sino para su propia informacin. Haba comprobado que, aunque el objetivo fuera poltico, no siendo poltica la causa, era posible perjudicarla otorgndole un aspecto poltico, y ayudarla, por el contrario, mantenindola en los lmites de la no-poltica. La lucha en Champaran demostr que la ayuda desinteresada al pueblo en cualquier esfera, termina por ayudar polticamente al pas. XVI- MTODOS DE TRABAJO Para comprender totalmente la investigacin hecha en Champaran, sera necesario relatar la historia del campesinado de Champaran, cosa que queda fuera de cuestin en estos captulos. La investigacin en Champaran constituy un experimento con la verdad y con ahimsa, y estoy narrando, semana a semana, solamente lo que me ocurri a m y lo que resulta valioso desde este punto de vista. Para mayores detalles, el lector debe recurrir a la historia en hind del satyagraha en Champaran, escrita por Sjt. Rajendra Prasad, de la cual se me dijo que una edicin inglesa est por aparecer. Pero volviendo al tema de este captulo, dir que la investigacin no poda ser dirigida desde la casa de Gorakhbabu sin solicitar al pobre Gorakhbabu que la dejara libre. Y la gente de Motihari an no haba superado su miedo para alquilarnos una casa. Sin embargo, Brajkishorebabu logr obtener una casa con considerable espacio, y nos mudamos all. No era posible, adems, llevar adelante el trabajo sin dinero. Tampoco hubiese sido prctico recurrir a la poblacin en busca de apoyo financiero en una campaa de este tipo. Brajkishoreba y sus amigos eran en su mayora vakils que contribuan con lo que tenan, u obtenan fondos de sus amigos cuando se les presentaba alguna ocasin. Cmo podan pedir al pueblo que pagara cuando ellos y sus iguales estaban en perfectas condiciones de hacerlo? ste pareca ser el mejor argumento. Decid no aceptar cosa alguna de los campesinos del Champaran. Poda ser mal interpretado. Asimismo estaba determinado a no recurrir al pas en busca de fondos para conducir la investigacin. Esto hubiera sido otorgarle en toda la India una jerarqua poltica. Los amigos de Bombay ofrecieron quince mil rupias, pero declin este ofrecimiento dndoles las gracias. Decid obtener lo ms posible, con ayuda de Brajkishorebabu, de los biharis que vivan fuera de Champaran y, si esto no alcanzaba, recurrir a mi amigo el doctor P. J. Mehta, de Rangoon. El doctor inmediatamente estuvo de acuerdo en enviarme todo lo que llegase a necesitar. Por lo tanto, desde este punto de vista no debamos preocuparnos. Adems, no necesitbamos recurrir a grandes sumas, ya que reducamos nuestra economa en consonancia con la pobreza que reinaba en Champaran. Y por otro lado, descubrimos que no necesitbamos grandes sumas de dinero. Tengo la impresin que en total no gastamos ms de tres mil rupias, y, si mal no recuerdo, ahorramos unos cientos de rupias de lo que habamos reunido. Las curiosas formas de vida de mis compaeros en esos primeros das, constituan temas de constante stira. Cada uno de los vakils tena un sirviente y un cocinero, adems de una cocina separada, y a menudo realizaban su ltima comida hacia medianoche. Aunque lo hacan a sus propias expensas, sus irregularidades me preocupaban; pero como nos habamos convertido en ntimos amigos, no haba posibilidad de un malentendido entre nosotros, y recibieron mis chanzas de buena manera. Por ltimo, se decidi dejar de lado los sirvientes, acomodarse todos en una sola cocina, y observar un horario. Como no todos eran vegetarianos, y como dos cocinas hubiesen resultado costosas, se resolvi contar con una cocina vegetariana para todos. Asimismo, se insisti en la necesidad de recurrir a comidas simples. Estas medidas redujeron considerablemente los gastos, y nos ahorraron mucho tiempo y energas, y de ambas cosas estbamos muy necesitados. Multitudes de campesinos venan a plantear sus opiniones, y eran seguidos por un ejrcito de compaeros que mantenan la organizacin y disciplina de la gente. Los esfuerzos de mis compaeros para salvarme de los buscadores de darshan no resultaban suficientes muchas veces, y deba ser exhibido ante ellos a ciertas horas. Por ltimo, se solicit a cinco o siete voluntarios que recibieran las declaraciones, e incluso as mucha gente quedaba sin poder declarar. No eran esenciales todas las declaraciones, muchas resultaban simples

repeticiones, pero la gente no quedaba satisfecha de otra manera, y yo comprenda perfectamente sus sentimientos en este sentido. Los que reciban las declaraciones deban observar ciertas reglas. Cada campesino era detenidamente examinado, y cualquiera que no satisfaca la prueba, rechazado. Esto insuma mucho tiempo, pero gracias a ello, la mayora de las declaraciones resultaron incontrovertibles. Un funcionario de la polica estaba siempre presente cuando las declaraciones eran recibidas. Podamos haber rechazado esta presencia, pero desde un comienzo decidimos no slo hacer caso omiso de los funcionarios de la polica, sino tambin tratarlos con cortesa y ofrecerles toda la informacin que era posible. Esto no poda perjudicarnos en absoluto. Por el contrario, el hecho de que las declaraciones fueran tomadas en presencia de los funcionarios de la polica, permita a los campesinos desembarazarse de sus temores. Si por un lado el excesivo temor de los campesinos a la polica era eliminado de sus espritus en cierta forma, por el otro lado su presencia impeda una natural tendencia a la exageracin. Los amigos de la polica se dedicaban a preparar trampas a la gente; por lo tanto, los campesinos deban, necesariamente, ser cautos. Como no quera irritar a los plantadores, sino conquistarlos mediante la cordialidad, decid escribir a aquellos contra quienes se hacan las ms serias acusaciones, y hasta entrevistarme con ellos. Tambin me entrevist con la Asociacin de Plantadores, les present las demandas de los campesinos, y entabl conocimiento con sus puntos de vista. Algunos de los plantadores me odiaban, otros se mostraban indiferentes, y muy pocos me trataron con cortesa. XVII- LOS COMPAEROS Brajkishorebabu y Rajendrababu constituan una pareja que no se separaba de m. Su devocin haca imposible que diera un slo paso sin ayuda de ellos. Sus discpulos, o sus compaeros Shambhubabu, Anugrahababu, Dharanibabu, Ramnavmibabu y otros vakils estaban siempre con nosotros. Vindhyahabu y Janakdharibabu tambin vinieron a ayudarnos. Todos ellos eran biharis. Su tarea principal consista en recibir las declaraciones de los campesinos. El profesor Kripalani no poda dejar de lanzarse a la lucha junto con nosotros. Aunque sindhi, era ms bihari que un bihari nativo. Conoc a muy pocos capaces de asimilarse totalmente la provincia de adopcin. Kripalani es uno de esos pocos. Nadie poda decir que perteneca a otra provincia. Se constituy en mi portero en jefe. Su objetivo lleg a ser el salvarme de los buscadores de darshan. Conquistaba a la gente, la alentaba a la colaboracin, con un imperturbable buen humor y suma cordialidad. Y por la noche retomaba su actividad de maestro, y ofreca a sus compaeros todo lo que llevaba realizado en materia de investigaciones histricas. Maulana Mazharul Haq registr su nombre en la lista de colaboradores con quienes poda contar en cualquier momento que fuese necesario, acostumbrndose a visitarnos para ver qu suceda una o dos veces por mes. La pompa y el esplendor con los cuales viva en esa poca constituyen un agudo contraste con la vida simple que lleva hoy. La forma en que se asoci a nosotros, nos haca sentir que era uno de los nuestros, aunque su sola forma de vestir hubiera impresionado en forma distinta a un extrao. A medida que adquira mayores experiencias sobre Bihar, me convenca que un trabajo que deba ser permanente resultaba imposible sin una adecuada educacin de la poblacin. La ignorancia de los campesinos era algo pattico. Permitan a sus hijos ya sea dedicarse a la vagancia, ya a pasar jornadas de sol a sol en las plantaciones de ndigo por unas monedas diarias. En esos das el salario de un hombre no pasaba de las diez pice, una mujer no ganaba ms de seis, y un nio de tres. El que lograba ganar cuatro annas por da, poda considerarse afortunado. De acuerdo con mis compaeros, decidimos instalar escuelas primarias libres en seis aldeas. Una de las condiciones que imponamos a los habitantes de esos lugares es que ellos deban proveer lugar para la escuela y para el alojamiento del maestro, mientras que nosotros cuidaramos de los otros gastos. La gente de las aldeas difcilmente contaba alguna vez con dinero efectivo en sus manos, pero podan abastecer al maestro de frutas e incluso de cereales. Pero donde obtener los maestros constitua un problema de difcil solucin. Imposible encontrar en ese lugar maestros que estuvieran dispuestos a trabajar por muy poco sueldo o casi sin remuneracin alguna. Aunque en mi opinin no era necesario colocar a los nios bajo la frula de los maestros comunes. Su preparacin literaria no importaba tanto como su preparacin moral. De modo que hice un llamado pblico para obtener maestros voluntarios. Y el llamado recibi rpida respuesta. Sjt. Gangadharrao Deshpande envi a Babasaheb Soman y Pun dalik. Shrimati Avantikabai Gokhaie vino de Bombay y Mrs. Anandibai Vaishampayan, de Poona. La ashrani de

Chhotalal envi a Surendranath y a mi hijo Devdas. Hacia esa poca Mahadev Desai y Narahari Parikh, con sus esposas, se unieron a m. Kasturbai tambin participaba en las tareas. Todos juntos constituan un contingente verdaderamente poderoso. Shrimati Avantikabai y Shrirnati Anandibai contaban con suficiente preparacin, pero Shrimati Durga Desai y Shrimati Mambehn Parikh no reunan otra cosa que un reducido conocimiento del gujarat y Kasturbai ni siquiera eso. Cmo haran estas mujeres para instruir a los nios en hind? Les expliqu que no se esperaba de ellas que ensearan a los nios gramtica o las tres R, sino ms bien el sentido de la higiene y de los buenos modales. Les expliqu luego que no haba mucha diferencia entre los alfabetos gujarat, hind y marathi a pesar de lo que sola creerse, y que en las clases inferiores, en todo caso, la enseanza de los rudimentos del alfabeto y de los nmeros no era cosa difcil. El resultado fue que las clases que daban estas mujeres constituyeron un xito. Y esta experiencia les dio ms confianza e inters en su trabajo. La escuela de Avantikabai se transform en un verdadero modelo. Con toda su alma y corazn se dedic al trabajo. Y a travs de estas maestras, pudimos en cierta forma hacer llegar nuestra influencia hasta las mujeres de las aldeas. Pero yo no quera reducirme a proveer a las aldeas con una enseanza primaria. Esas aldeas eran lugares insalubres, la calles estaban llenas de inmundicias, los pozos apestaban. Adems, no slo educacin en este sentido era lo que necesitaban los mayores, pues sufran tambin de varias enfermedades provocadas justamente por esta situacin. Por lo tanto, se decidi realizar todo el trabajo sanitario que fuera posible y penetrar en cada aspecto de sus vidas. Necesitbamos mdicos para esta tarea. Solicit a la Sociedad de Sirvientes de la India que nos facilitara los servicios del difunto doctor Dev. Habamos sido grandes amigos, e inmediatamente ofreci su colaboracin por un perodo de seis meses. Los maestros hombres y mujeres deban actuar todos a sus rdenes. Todos tenan instrucciones precisas de no inmiscuirse en lo que se refera a la lucha contra los plantadores o en cuestiones polticas. La gente que tuviera alguna queja que hacer, deba dirigirse a mi. Nadie poda ir ms all de su cometido especfico. Los amigos cumplieron estas instrucciones con magnfica fidelidad. No recuerdo un slo caso de indisciplina. XVIII- INVADIENDO LAS ALDEAS En la medida que resultaba posible, a cargo de cada escuela ponamos a un hombre y una mujer. Estos voluntarios deban atender asimismo, los problemas mdicos y sanitarios. Las mujeres del lugar deban ser conquistadas por medio, tambin, de mujeres. En lo que respecta a la parte mdica, se trataba de un asunto sencillo. Aceite castor, quinina y preparados de azufre eran las nicas drogas con que eran abastecidos los voluntarios. Si el paciente mostraba una lengua sucia o se quejaba de un constipado, se le administraba aceite castor; en caso de fiebre, despus del aceite castor se administraba una dosis de quinina, y los preparados de azufre eran aplicados sobre las llagas despus de un adecuado lavaje. No se permita a los pacientes llevar los remedios a sus casas. Cuando surga alguna complicacin, era consultado el doctor Dev. Asimismo, ste acostumbraba visitar cada lugar un da determinado de la semana. La. cuestin sanitaria era algo ms complicada. La gente no estaba preparada en este sentido. Incluso los agricultores no eran materia dispuesta. Pero el doctor Dev no era hombre a quien fuera posible desalentar fcilmente. l y los voluntarios concentraban sus energas en limpiar totalmente una aldea, y dejarla en condiciones ideales, y con toda cordialidad persuadan a los pobladores a encontrar voluntarios entre sus propias filas. En algunas aldeas avergonzaban a la gente realizando todo el trabajo; en otras la gente se entusiasmaba tanto, que incluso preparaban caminos para que mi coche pudiera viajar de un lugar a otro. Estas agradables experiencias, junto con amargas demostraciones de apata, no dejaban de presentarse en mucha gente. Recuerdo a algunos aldeanos que francamente expresaban su descontento con este trabajo. No estara fuera de lugar relatar aqu una experiencia que ya he narrado en oportunidades anteriores en varios mtines. Bhitiharva era una pequea aldea en la que actuaba una de nuestras escuelas. Tuve que visitar una aldea an ms pequea en sus alrededores, y encontr a algunas mujeres vistiendo ropas muy sucias. Le ped a mi mujer que les preguntara por qu no lavaban sus ropas. Ella les habl. Una de estas mujeres la llev a su choza, y le dijo: Mira aqu, no hay caja ni armario que contenga otra ropa. El sari que estoy usando es el nico que tengo. Cmo puedo lavarlo? Dile a Mahatmaji que me consiga otro sari, y le prometo entonces que me baar y pondr ropa limpia todos los das.

Esta casa no constitua una excepcin, sino algo que se encontraba en numerosas aldeas de la India. En muchos lugares la gente vive sin muebles y sin poder cambiarse de ropa, simplemente con unos harapos que apenas alcanzan a cubrir sus desnudeces. An quiero sealar otra experiencia. En Champaran no falta la paja ni el bamb La cabaa que construyeron para la escuela de Bihtiharva estaba hecha de estos materiales. Alguien probablemente uno de los plantadores vecinos le prendi fuego una noche. Por lo tanto, no era recomendable construir otra escuela con bamb y paja. Esta escuela estaba a cargo de Sjt. Soman y Kasturbai. Sjt. Soman decidi construir una casa pukka, y gracias a su trabajo de persuasin, muchos cooperaron con l, y muy pronto la casa estuvo lista. Ya no haba peligro de que pudiera ser incendiada. As, gracias a los voluntarios de las escuelas, al trabajo que realizaban en materia sanitaria y a los cuidados mdicos que prodigaban, ganamos la confianza y el respeto de la gente de las aldeas, y pudimos influir sobre ella en ms de un aspecto positivo. Pero debo confesar con pena que mi esperanza de poder colocar estas tareas constructivas sobre una base permanente, no se cumplieron. Los voluntarios vinieron por perodos determinados de tiempo, no pude conseguir muchos ms de afuera, y era imposible contar con colaboradores permanentes de Bihar a sueldo. Tan pronto como mi trabajo en Champaran termin, el trabajo de afuera, que se estaba preparando mientras tanto, me requiri. Los pocos meses de trabajo en Champaran, sin embargo, calaron tan hondo en la realidad, que su influencia, en una forma u otra, puede observarse hasta hoy en da. XIX- CUANDO UN GOBERNADOR ES BUENO Mientras por un lado se intentaba poco a poco llevar a cabo una tarea de servicio social, tal como la he descrito en los captulos anteriores, por otra parte el trabajo de recibir las declaraciones sobre las demandas de los campesinos progresaba rpidamente. Miles de estas declaraciones fueron registradas, y, lgicamente, deban llegar a ejercer influencia. El creciente nmero de campesinos que vena a prestar declaracin atemoriz a los plantadores, y movieron cielo y tierra para contraatacar mi investigacin. Un da recib una carta del gobierno de Bihar con el siguiente contenido: Su investigacin se ha prolongado suficientemente; no debiera concluirla ya y partir de Bihar ? La carta estaba redactada con suma amabilidad, pero su sentido resultaba obvio. Les contest por carta que la investigacin deba an prolongarse, y que hasta que su resultado no significara una ayuda para el pueblo, no tena intencin de dejar Bihar. Puntualic que estaba en manos del gobierno poner trmino a mi investigacin aceptando como legtimas las demandas de los campesinos, y satisfacindolas, o reconociendo que los campesinos han demostrado prima facie la necesidad de una investigacin oficial que deba ser llevada a cabo inmediatamente. Sir Edward Gait, teniente-gobernador, me pidi lo visitase, expresndome su deseo de realizar una investigacin e invitndome a formar parte del Comit. Estudi los nombres de los otros miembros, y despus de discutirlo con mis colaboradores acept participar en el Comit con la condicin de que estara en libertad de discutir con mis colaboradores la marcha de la investigacin, de que el gobierno reconociera que an siendo miembro del Comit no dejaba de ser el abogado de los campesinos, y que en caso de que fracasase la investigacin, como satisfaccin se me concediera amplia libertad para orientar y aconsejar a los campesinos sobre cul deba ser su futura lnea de conducta. Sir Edward Gait acept estas condiciones como justas y lgicas, y anunci la iniciacin de las tareas investigadoras. El difunto sir Frank Sly fue nombrado presidente del Comit. El Comit se pronunci a favor de los campesinos, recomend que los plantadores deban restituir una serie de exacciones cometidas por ellos que el Comit consideraba ilegales, y que el sistema de tinkathia fuera abolido por ley. A sir Edwrad Gait se debe en gran parte que el Comit haya presentado un informe aprobado en forma unnime, y que la ley agraria fuera promulgada de acuerdo con las recomendaciones del Comit. Si l no hubiese adoptado una actitud firme, y si no hubiese actuado con la mayor inteligencia y tacto en este asunto, el informe no hubiera sido unnime, y el Acta Agraria no hubiese sido sancionada. Los plantadores demostraron contar con mucho poder. Ofrecieron tenaz resistencia a la ley a pesar del informe, pero sir Edward Gait permaneci firme hasta el ltimo momento y llev hasta su ltima instancia la aplicacin de las recomendaciones del Comit.

Por lo tanto, qued abolido el sistema tinkathia despus de cien aos de existencia, y con ello lleg a su trmino el raj de los plantadores. Los campesinos, que todo este largo tiempo vivan como aletargados, gracias a esto se recobraron en cierta forma, y la supersticin de que la mancha de ndigo, nunca podra ser lavada se derrumb estrepitosamente. Mi deseo era continuar con este trabajo constructivo por algunos aos, establecer ms escuelas y llegar a las aldeas en forma ms efectiva. El terreno estaba preparado para ello, pero no fue del agrado de Dios, como muchas veces sucedi antes, el permitir que mis planes se completaran. El destino decidi otra cosa, llevndome hacia el cumplimiento de tareas en otros lugares.

XX- EN CONTACTO CON LOS OBREROS Me hallaba trabajando an en el seno del Comit, cuando recib una carta de Sjts. Mohanlal Pandya y Shankarlal Parikh en la que me comunicaban el fracaso de las cosechas en el distrito de Kheda, solicitando que aconsejara a los campesinos ya que les era imposible pagar sus arrendamientos. Yo no me senta inclinado, ni tena la habilidad o la audacia suficientes para opinar sin un estudio sobre el lugar de los hechos. Al mismo tiempo lleg una carta de Shrimati Anasuyabai sobre las condiciones de trabajo en Ahmedabad. Los salarios eran bajos, y los trabajadores exigan desde haca largo tiempo un aumento, y mi deseo era colaborar con ellos en la medida de mis posibilidades. Pero no tena confianza en poder hacer algo, desde tan lejos, en un asunto tan limitado como ste. Por lo tanto, aprovech la primera oportunidad que se me present para dirigirme a Ahmedabad. Tena la esperanza de poder terminar pronto con ambos asuntos y regresar a Champaran para supervisar el trabajo constructivo que haba sido iniciado all. Pero las cosas no marcharon con tanta facilidad como yo hubiese deseado, y no pude regresar a Champaran, con el resultado de que las escuelas se fueron cerrando una a una. Tanto mis colaboradores como yo habamos construido muchos castillos en el aire, pero por el momento todos se haban desvanecido. Uno de estos castillos, era la cuestin de la proteccin a las vacas en Champaran, trabajo que deba realizarse junto con las tareas sanitarias y educativas. Haba visto, en el curso de mis viajes, que la proteccin a las vacas y la propaganda hind se haban constitudo en tarea exclusiva de los marwadis . Un amigo marwadi me llev a su dhrmashala cuando estuve en Bettiah. Otro marwadi del lugar me interes en su goshala (tambo). Mis ideas sobre cul deba ser la proteccin debida a las vacas se completaron en ese entonces, y mi concepto sobre este trabajo es hoy el mismo que en aquella ocasin. La proteccin a las vacas, en mi opinin, incluye la crianza de ganado, mejoramiento de la raza y aumento del rebao, organizacin de tambos modelos, etc. Los amigos marwadis prometieron total colaboracin en estos trabajos, pero como yo no pude establecerme en Champaran, el plan no pudo ser llevado a cabo. El goshata de Bettiah an se encuentra all, pero no se convirti en un tambo modelo, el buey de Cha an es obligado a trabajar ms all de sus fuerzas, y el as llamado hind an explota al pobre animal y traiciona los dictados de su religin. El hecho de que este trabajo hubiera quedado sin realizar, constituy siempre para m un motivo de pena, y cada vez que voy a Champaran y escucho los amables reproches de los amigos marwadis y biharis, recuerdo con gran tristeza todos esos planes que tuve que abandonar en forma tan repentina. El trabajo educacional, en una forma u otra, sigue realizndose en muchos lugares. Pero el trabajo de proteccin a las vacas no se asent, y por lo tanto no progres por el camino que le habamos fijado. Mientras an se discuta la cuestin de los campesinos de Kheda, ya haba encarado el problema de los obreros textiles en Ahmedabad. Me encontraba en una situacin por dems delicada. El problema era difcil. Shrimati Anasayiibai deba luchar contra su propio hermano, Sjt. Ambalal Saraghai, que estaba del lado de los propietarios. Mis relaciones con ste eran amistosas, y eso haca que resultase ms difcil an luchar contra l. Realic consultas con los propietarios, y les solicit que elevramos la disputa a un arbitraje, pero se negaron a reconocer el principio del arbitraje.

Por lo tanto, tuve que aconsejar a los obreros que recurrieran a la huelga. Antes de hacerlo, mantuve ntimos contactos con ellos y sus lderes, y les expliqu en qu condiciones poda tener xito la huelga: 1) Nunca recurrir a la violencia; 2) No molestar a los obreros que desearan trabajar; 3) Nunca depender de limosnas; y 4) Mantenerse firmes, no importa cuanto tiempo durase la huelga, y ganar lo necesario para subsistir, durante la misma, mediante cualquier trabajo honesto. Los lderes de la huelga comprendieron estos principios y los aceptaron, y los obreros proclamaron en una asamblea el principio de no reasumir el trabajo hasta que sus exigencias fuesen aceptadas o los propietarios aceptaran recurrir al arbitraje. Durante esta huelga llegu a conocer ntimamente a Sjts. Vaflabhbhai Patel y Shankarlal Banker. A Shrimati Anasuyabai lo conoca bien de tiempo atrs. Mantenamos reuniones diarias con los huelguistas, bajo la sombra de un rbol, a la orilla del Sabarmati. Por miles concurran a estos mtines, y yo les recordaba en mis palabras su resolucin y su deber de mantener la tranquilidad y el respeto mutuos. Diariamente recorran en manifestacin las calles de la ciudad, llevando en alto su bandera, que ostentaba la siguiente inscripcin: Et Tek (mantened la resolucin). La huelga dur veintin das. Durante este perodo consult varias veces a los propietarios instndolos a hacer justicia a los obreros. Nosotros tambin tenemos nuestra resolucin me contestaron. Nuestras relaciones con los obreros son las de padres hacia sus hijos. Cmo podemos aceptar la ingerencia de un tercero? Cmo puede haber lugar para el arbitraje? XXIII- SATYAGRAHA EN KHEDA No hubo descanso para m, sin embargo. Apenas terminada la huelga de los obreros de Ahmedabad, cuando ya deb intervenir en la lucha satyagraha en Kheda. Una situacin que bordeaba con el hambre estall en el distrito de Kheda debido al fracaso de las cosechas, y los Patidars de Kheda estaban considerando la posibilidad de no pagar impuestos ese ao. Sjt. Amritlal Thakkar ya haba investigado la situacin, informando de ella y discutindola personalmente con el comisionado, antes que yo diera una opinin definitiva a los cultivadores. Sjts. Mohanlal Paudya y Shankarlal Parikh tambin se lanzaron a la lucha, y comenzaron la agitacin en el Consejo Legislativo de Bombay por intermedio de Sjt. Vithalbhai Patel y el desaparecido sir Gokuldas Kahandas Parekh. Ms de una delegacin se dirigi al gobernador en conexin con esto. En ese entonces yo era presidente del Sabha de Gujarat. El Sabha envi petitorios y telegramas al gobernador, y pacientemente rest importancia a los insultos y agresiones del comisionado. La conducta de los funcionarios en esta ocasin fue tan ridcula e indigna, que hasta hoy en da resultara increble. Las demandas de los agricultores eran tan claras como la luz del da, y tan moderadas que incluso aceptarlas significaba ganar una causa. De acuerdo con la ley de impuestos aplicables a la tierra, si la cosecha era de cuatro annas o inferior a esta cifra, los agricultores podan exigir la suspensin del pago de impuestos por ese ao. De acuerdo con las estimaciones oficiales, la cosecha superaba las cuatro annas. Segn las declaraciones de los agricultores, era inferior a las cuatro annas. Pero el Gobierno no quera siquiera escuchar, y consideraba la demanda popular de un arbitraje como lese majeste. Despus que todas las peticiones demostraron no dar resultado, y despus de discutir el asunto con mis colaboradores, aconsej a los Patidars recurrir al satyagraha. Adems de los voluntarios de Kheda, mis principales compaeros en esta lucha fueron Sjts. Vallabhbhai Patel, Shan karlal Banker, Shrimati Anasuyabehn, Sjts. Indulal Yajnik, Mahaclev Desai y otros. Al unirse a la lucha, Sjt. Vaflabhbhaj debi interrumpir una actuacin destacada en la abogaca, que por muchas circunstancias nunca ms pudo volver a desarrollar. Establecimos nuestros comandos en el Nadiad Anathashram, ya que ningn otro lugar hubiese sido suficientemente amplio para contenermos a todos. El compromiso siguiente fue suscripto por todos los satyagrahis: Teniendo conocimiento que las cosechas de nuestras aldeas son inferiores a cuatro annas, solicitamos al Gobierno que interrumpa el cobro de impuestos hasta el prximo ao, pero el gobierno no accedi a nuestro pedido. Por lo tanto nosotros, los abajo firmantes, declaramos solemnemente

que, por propio acuerdo, no pagaremos al gobierno el impuesto en su totalidad, o el remanente, del presente ao. Dejaremos que el Gobierno tome todas las medidas legales que considere necesario, y con placer sufriremos las consecuencias de no pagar el impuesto. Preferimos que se pierdan nuestras tierras, antes que por propia voluntad permitir que nuestra causa sea considerada falsa o comprometer el respeto por nosotros mismos. Pero si el Gobierno se muestra dispuesto a suspender el cobro de impuestos en todo el distrito, aquellos de nosotros que estn en condiciones de pagar lo harn por todo el importe o por lo que les corresponda de acuerdo con el balance. La razn por la cual los que estn en condiciones de pagar no lo hacen, es que, si pagan, los campesinos ms pobres caern presa del pnico y malvendern sus propiedades o incurrirn en deudas para pagar sus impuestos, causndose enorme dao. En estas circunstancias, consideramos que, en beneficio de los pobres, es nuestro deber, incluso para aquellos que pueden hacerlo, no pagar los impuestos. No puedo dedicar muchos captulos a esta lucha. Aunque ciertas experiencias por dems interesantes deben ser dadas a conocer. Los que deseen hacer un estudio ms profundo y completo de esta importante lucha, harn bien en leer la completa y autntica historia del satyagraha en Kheda, por Sjt. Shankarlal Parikh, de Kathlal, Kheda. XLII- LA MAREA CRECE No es necesario que dedique ms captulos a la descripcin del progreso alcanzado por el movimiento khadi. No corresponde al objetivo de estos captulos historiar mis distintas actividades, ya que por otro lado eso requerir un tratamiento imposible de cumplir en estas lneas. El objeto de estos captulos se reduce a describir simplemente cmo ciertas cosas eran consideradas por m en el curso de mis experiencias con la verdad. Tratar de resumir, por lo tanto, la historia del movimiento de no-cooperacin. Mientras la poderosa agitacin sobre el asunto del Khilafat asuma gran desarrollo impulsada por los hermanos Al, yo sostena intensas discusiones sobre el tema con Maulana Abdul Bari y el otro Ulema, especialmente, en relacin con la posible adopcin por los musulmanes del principio de la no-violencia. Por ltimo, estuvieron de acuerdo en que el Islam no prohbe a sus partidarios seguir una poltica de noviolencia, y si se comprometan a hacerlo deban intentar llevarla a cabo con toda sinceridad. Mientras tanto, la resolucin de no-cooperacin fue presentada a la conferencia Khilafat, y determin que se realizaran largas deliberaciones al respecto. Recuerdo vivamente cmo en cierta oportunidad, en Allahabad, una comisin estuvo reunida toda la noche discutiendo el asunto. En un principio, Hakim Saheb se mostr escptico sobro las posibilidades prcticas de una no-cooperacin noviolenta. Pero despus que su escepticismo fue superado, se lanz con cuerpo y alma a la lucha, y su ayuda result inestimable al movimiento. A continuacin, la resolucin de no-cooperacin fue presentada por m en la conferencia poltica de Gujarat, que tena lugar poco despus. La primera consideracin hecha por la oposicin, manifestaba que no competa a una conferencia provincial adoptar una resolucin antes que lo hiciera el Congreso. Para rebatir este argumento, manifest que una actitud como esa no corresponda a un movimiento que estaba planeando su accin para el futuro. En movimientos en desarrollo, las organizaciones subordinadas no slo estn en condiciones de plantear este tipo de problemas, sino que incluso es deber de ellas hacerlo mientras se tratara de resoluciones que significaban una preocupacin por los problemas del pas. La proposicin fue discutida, y el debate estuvo marcado por un deseo de razonar y encontrar la verdad. Por ltimo la resolucin fue aprobada por una gran mayora, y esto se debe no poco a la personalidad de Sjt. Vallabhbhai y a la accin de Abbas Tyabji. ste era el presidente de la conferencia, y sus argumentos se inclinaron siempre en favor de la resolucin de no-cooperacin. El Comit del Congreso de toda la India, resolvi realizar una reunin especial del Congreso en septiembre de 1920 en Calcuta, para deliberar sobre esta cuestin. Se realizaron preparativos en gran escala para esta reunin: Lala Lajpat Rai fue elegido presidente. Delegados especiales llegaron de todos lados. Calcuta fue inundada por delegados y visitantes. A pedido de Maulana Shaukat Ali, redact un proyecto de resolucin sobre la no-cooperacin mientras viajbamos juntos en el tren. Hasta ese momento, en cierta medida evit la utilizacin del trmino no-violencia en mis escritos. Pero invariablemente haca uso de esta palabra en mis discursos. Mi vocabulario en este sentido se hallaba en pleno desarrollo. Encontr que no poda explicar el sentido de mis opiniones a una audiencia musulmana con la ayuda de los equivalentes en samskrit al trmino no-violencia. Por lo tanto, solicit a Maulana Abul Kalam Azad que encontrara

algn equivalente. Sugiri la palabra ba-aman. Para la palabra no-cooperacin el equivalente que encontr fue tark-imavalat. De modo que mientras an me hallaba enfrascado en la tarea de encontrar una terminologa adecuada en hindi, gujarati y urdu para el movimiento de no-cooperacin, fu llamado a un Congreso fundamental para presentar un proyecto de resolucin sobre la no-cooperacin. En el proyecto original, la palabra no-violencia fue dejada de lado. Estaba en el tren que nos llevaba a Calcuta haciendo este trabajo. Le entregu el borrador a Maulana Shaukat Ali, que se hallaba en el mismo compartimiento, sin notar la omisin. Durante la noche descubr el error. Por la maana envi a Mahadev con un mensaje para que se hiciera la rectificacin antes que el borrador fuera enviado a la imprenta. Pero el proyecto fue impreso antes que la correccin pudiera ser hecha. El Comit de Asuntos deba reunirse esa misma noche. Por lo tanto, deba hacer la correspondiente correccin en las copias impresas. Pero comprend que eso era imposible, ya que no estaran listas para el momento necesario. No tena ni la ms mnima idea de quines apoyaran la resolucin y quines la rechazaran. Tampoco tena idea de cul sera la actitud de Lalaji. nicamente v que la mayora de los lderes veteranos se hallaba en esa reunin: doctor Besant, Pandit Malviyaji, Bjt. Vijayaraghavacbari, Pandit Motilaiji y Deshabandhu entre ellos. En mi resolucin, la no-cooperacin era postulada como un medio para que se rectificaran las injusticias del Punjab y del Khilafat. Esto, sin embargo, no encontr aprobacin en Sjt. Vijayaraghavachari. Si debe ser declarada la no-cooperacin dijo por qu referirla nicamente a esos hechos? La ausencia de swaraj es una de las mayores injusticias que soporta la nacin. Contra esto debiera esgrimirse la no-cooperacin. Pandit Motilalji estuvo de acuerdo tambin en que se incluyera una demanda por swaraj en la resolucin. Inmediatamente acept la propuesta, e inclu la demanda por swaraj en mi resolucin que fue aprobada despus de una exhaustiva, seria y en cierta forma tormentosa discusin. Motilalji fue el primero en unirse al movimiento. An recuerdo la agradable conversacin que mantuvimos sobre la resolucin. Sugiri algunos cambios en la terminologa, cosa que acept. Asumi la tarea de conquistar a Deshabandhu para el movimiento. El corazn de Deshabandhu se inclinaba hacia ello, pero se senta escptico en cuanto a la capacidad del pueblo para llevar adelante el programa. Slo en el Congreso de Nagpur l y Lalaji aceptaron de todo corazn unirse al movimiento. Sent muy profundamente en esa sesin especial la prdida de Lokamanya. Haba sido mi firme apoyo hasta ese da, y si Lokamanya hubiese estado vivo, estoy seguro que habra dado sus bendiciones a mi proyecto. Pero incluso si, por el contrario, se hubiera opuesto a l, yo hubiera estimado su oposicin como un privilegio y un elemento de educacin para m. Siempre tenamos nuestras diferencias de opinin, pero nunca llegaban a enojarnos. Siempre me permiti creer que nos unan lazos muy ntimos. Incluso mientras escribo estas lneas, las circunstancias de su muerte se hallan presentes ante m. Fue hacia medianoche, cuando Patwardhan, que trabajaba conmigo, me hizo saber por telfono la noticia de su muerte. Me hallaba rodeado de mis compaeros. Espontneamente exclamaron mis labios: Mi ms poderoso refugio se ha ido. El movimiento de nocooperacin se hallaba por comenzar en ese momento, y yo esperaba aliento e inspiracin de Lokamanya. Cul hubiese sido su actitud con respecto a la no-cooperacin, ser siempre tema de especulacin. Pero algo es indudable: que su ausencia signific un rudo golpe para todos los que estbamos presentes en Calcuta. Todos sentimos la falta de sus consejos en esa hora crtica de la historia del pas. XLIII- EN NAGPUR Las resoluciones adoptadas en la reunin especial del Congreso en Calcuta, deban ser confirmadas en la reunin anual de Nagpur. Aqu tambin, al igual que en Calcuta, era enorme la afluencia de delegados y visitantes. El nmero de delegados al Congreso an no haba sido limitado. Como resultado, y en la medida que recuerdo, el nmero de delegados llegaba a los catorce mil. Lalaji present una ligera enmienda a la clusula sobre el boicot a las escuelas, que acept. Enmiendas similares fueron hechas por otros participantes, entre ellos Deshabandhu, despus de lo cual la resolucin de no-cooperacin fue aprobada por unanimidad. La resolucin que contemplaba la revisin de los estatutos del Congreso, tambin deba ser considerada en esa ocasin. El proyecto del subcomit haba sido presentado en la reunin especial

de Calcuta. Por lo tanto, el asunto estaba ya discutido y analizado. En la reunin de Nagpur, que deba legislar en ltima instancia, actuaba de presidente Sjt. C. Vijayaraghavachariar. El Comit de Asuntos present el proyecto con slo un cambio importante en su texto original. En mi proyecto, el nmero de delegados fue fijado en mil quinientos, el Comit de Asuntos puso la cifra de seis mil. En mi opinin, este cambio fue el resultado de un juicio apresurado, y la experiencia de estos ltimos aos slo sirvi para confirmarme en mi opinin. Yo consideraba que era ingenuo suponer que una mayor cantidad de delegados ayudaba a conducir mejor los asuntos del partido, o salvaguardar mejor el principio de democracia. Mil quinientos delegados, celosos de los intereses del pueblo, amplios de espritu y honestos, constituan mejor salvaguardia de la democracia que seis mil hombres elegidos de cualquier manera para salvaguardar la democracia, el pueblo debe tener un estricto sentido de independencia, autorrespeto y unidad, y debe saber insistir en elegir como representantes nicamente a esas personas que son realmente buenas y honestas. Pero si se estaba obsesionado por los nmeros, como lo estaba el Comit de Asuntos, incluso poda superarse la cifra de los seis mil. Por lo tanto, creo que el lmite de seis mil fue ms bien fijado como un compromiso. La cuestin de los objetivos del Congreso dio lugar a agudas controversias. En los estatutos que yo haba presentado, el objetivo del Congreso era la obtencin de la independencia de la India, con el Imperio britnico, si fuese posible, o sin el Imperio si era necesario. Un sector del Congreso quera limitar la obtencin de la independencia a los lmites del Imperio britnico exclusivamente. Este punto de vista fue planteado en primer lugar por Pandit Malaviyaji y Mr. Jinnah. Pero no pudieron obtener muchos votos. Asimismo, mi proyecto sostena que los medios para obtener la independencia deban ser pacficos y legtimos. Esta condicin tambin encontr oposicin, argumentndose que no deba haber restricciones en cuanto a los medios a ser adoptados. Pero el Congreso aprob la redaccin original del proyecto despus de una discusin instructiva y franca. Es mi opinin que si estos estatutos hubiesen sido puestos en prctica por la gente en forma honesta, inteligente y respetuosa, se hubiera convertido en poderoso instrumento para la educacin de las masas, y el proceso de su desarrollo hubiese determinado la obtencin de la independencia. Pero una discusin sobre este aspecto no tendra sentido aqu. Resoluciones sobre la unidad hind-musulmana, la abrogacin del principio de la intocabilidad, y el apoyo al movimiento khadi, tambin fueron aprobadas por el Congreso, y desde ese entonces los miembros hindes del Congreso tomaron sobre s la responsabilidad de remover de la vida diaria el principio de la intocabilidad y la tarea de expandir el movimiento khadi. La adopcin de la nocooperacin en la lucha por el Khilafat, constituy asimismo un gran intento prctico hecho por el Congreso para afianzar la unidad hind-musulmana. DESPEDIDA Ha llegado el momento de terminar con estos captulos. Mi vida a partir de este momento ha sido tan pblica, que difcilmente exista algo que el lector no conozca. Ms an, desde 1921 he trabajado en asociacin tan estrecha con los lderes del Congreso, que resultara imposible describir cualquier episodio de mi vida sin referirme a mi relacin con ellos. Aunque Shraddhanandji, Deshabandhu, Hakim Saheb y Lalaji no estn ya entre nosotros, todo un ncleo de otros veteranos lderes del Congreso vive an y se encuentra trabajando en nuestro seno. La historia del Congreso, desde los grandes cambios a que me he referido, an se est haciendo. Y mis principales experiencias en los ltimos siete aos, fueron cumplidas a travs del Congreso. Es as que una referencia a mis relaciones con los lderes resulta imposible. Por otro lado, mis conclusiones sobre las experiencias que recibo cada da, no pueden considerarse an como definitivas. Creo que mi deber es terminar aqu mi narracin. Ms an, instintivamente mi pluma se niega a seguir trabajando. No es sin esfuerzo que debo separarme del lector. Concedo un alto valor a mis experiencias. No s si he podido hacerles justicia. Lo que puedo afirmar es que no he ahorrado energa en ofrecer un testimonio veraz. Describir la verdad, tal cual la entend, y en la forma exacta en que llegu a ella, ha sido mi objetivo. Esta tarea ha significado para m una gran paz mental, porque mi profunda esperanza consista en despertar la fe en la verdad y en ahimsa. Mis experiencias me han convencido de que no existe otro Dios que la verdad. Y si cada una de estas pginas no proclama ante el lector que el nico medio para la realizacin de la Verdad es ahimsa, tendr que aceptar que todo mi trabajo al escribir estos captulos ha sido vano. Y si mis esfuerzos en este sentido no han de rendir sus frutos, sepa el lector que esto prueba que el instrumento es falso, y no el gran principio. Despus de todo, por ms sinceras que hayan sido mis

bsquedas de ahimsa no dejaron de ser imperfectas e inadecuadas. Los chispazos de verdad que he podido entrever y transmitir, apenas si pueden expresar la luz maravillosa que emerge de la Verdad, un milln de veces ms intensa que la del sol que diariamente ven nuestros ojos. Pero lo poco que he obtenido, bien puedo decirlo, es un resultado de todas mis experiencias, que me han indicado que una visin perfecta de la Verdad nicamente puede responder a una realizacin completa de ahimsa. Para contemplar cara a cara al Espritu de la Verdad, uno debe ser capaz de amar la menor expresin de la creacin como a uno mismo. Y un hombre que aspira a eso, no puede permanecer fuera de cualquier manifestacin de la vida. Por ello, mi devocin a la Verdad me llev al campo de la poltica; y puedo afirmar sin el menor asomo de duda, y por supuesto con toda humildad, que aquellos que sostienen que la religin nada tiene que ver con la poltica, no conocen el significado de la religin. La identificacin con todo lo que vive, es imposible sin una autopurificacin; sin autopurificacin la observancia de la ley de ahimsa no resulta ms que un sueo vaco; Dios nunca puede ser comprendido por quien no es puro de corazn. Autopurificacin, por lo tanto, debe implicar una purificacin en todos los aspectos de la vida. Y la purificacin de uno debe, necesariamente, llevar a la purificacin de quienes lo rodean. Pero el camino de la autopurificacin es difcil y pausado. Para alcanzar la perfecta pureza, es necesario liberar totalmente de los elementos pasionales el pensamiento, la palabra y la accin; estar por encima de opuestos como odio y amor, atraccin y repulsin. No ignoro que an no he alcanzado esa triple pureza, a pesar de que constantemente vivo buscndola. Se me ocurre que el dominio de las ms sutiles pasiones y deseos resulta ms difcil que la conquista del mundo por la fuerza de las armas. Desde mi regreso a la India he tenido experiencias con las pasiones que duermen en m. El comprobar esto me ha humillado, pero no vencido. Las experiencias realizadas me han sostenido y llenado de felicidad. Pero s que an tengo ante m un camino lleno de dificultades. Debo reducirme a cero. Hasta tanto un hombre, por propia voluntad, no se considere el ltimo entre las otras criaturas, no hay salvacin para l. Ahimsa es el ms lejano lmite de la humildad. Al despedirme del lector, por lo menos por el momento, le ruego que se una a m en una oracin al Dios de la Verdad, para que me permita alcanzar ahimsa en la mente, en la palabra y en la accin.

FIN