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Ken a Sefrioui

Mohamed Leftah prim et censur

Cela aurait d tre un non-vnement. Dans un pays o le secteur du livre est normalement structur

entreprise prive, mme prestigieuse, qui dcerne un prix littraire doit justifier d une relle exigence dan

organisation pour prtendre retenir l attention et tre crdible. Mais, au Maroc, l attribution d un

littraire par la Mamounia fait date. La rputation du palace marrakchi o dfilent les clbrits cont

amplement attirer les regards. Et, surtout, la dotation de son jeune prix littraire, 200 000 dirham

environ 18 000 euros, est de loin suprieure celles de tous les autres prix : ceux dcerns par le minist 250 euros) et 50 000 dirhams (4 500 euros) ; le tout jeune prix du Magazine littraire du Maroc pour la premire fois le 15 octobre 2011, accorde 50 000 dirhams ; quant au prix Grand Atlas, dcern

la Culture, le prix Maroc du Livre et le grand prix du Mrite, s lvent respectivement 70 000 dirha

service culturel de l ambassade de France, il est dot, lui, de 40 000 dirhams, soit environ 3 500 euros. Au

dcision prise l an dernier par Didier Picquot, nouveau directeur gnral de la Mamounia, d instaurer un

littraire pour clbrer le premier anniversaire de la rouverture de l htel aprs trois ans de travaux a

t salue comme une excellente initiative. Mais, trs vite, le manque de professionnalisme de l qui

charge de ce prix a suscit la polmique. Et sa seconde dition a provoqu un toll dans le milieu du

Samedi 1er octobre, dans les salons de la Mamounia, la mmoire de Mohamed Leftah a t honore d une

curieuse faon. Malgr un succs d estime la fin de sa vie, cet immense crivain, n Settat en 1946 et d littraire. Autre chose que la mascarade qui s est droule dans les salons feutrs du palace. Un prix littraire sans le monde du livre

au Caire en juillet 2008, n a jamais vu ses uvres publies dans son pays. Et il mritait un vritable gran

A la confrence de presse assistaient une trentaine de journalistes venus de France, de Belgique et de Su La plbe des journalistes, salaris ou indpendants non lists par le service de communication

l invitation de la Mamounia, ainsi que quelques patrons de la presse et des mdias marocains tris sur le

Mamounia, elle, a d batailler pendant prs d une demi-heure en plein soleil, l entre, face un ce

indigne en tailleur, selon des mthodes qui ont fait leurs preuves l entre des consulats des pays Scheng

les demandeurs de visa n en finissent pas de faire la queue. Interpell sur le positionnement de ce prix vis

de la presse et du lectorat marocains, Didier Picquot, qui gre, faut-il le rappeler, un tablissement pro

de l Office national des chemins de fer, bredouille qu on ne peut pas accueillir mille personnes . La fou

se presse dans le vaste salon ne dpasse pas une soixantaine de personnes. Cette manifestation d impor

dont on parle beaucoup , pour reprendre les termes de Brigitte Kernel, journaliste France Inter, ne con

pas les crivains marocains. Seuls trois auteurs, Kbir Mustapha Ammi, Maria Guessous et Lamia Ber

Berca, dont les livres taient en comptition, taient prsents. Aucun crivain marrakchi n tait de la p

Aucun diteur non plus dans la salle : ils n taient pas au courant. Colette Lambrichs, ditrice de Moh

Leftah, ne connaissait mme pas l existence de cette manifestation : C est quoi, ce prix ? Je n ai mme p

avertie. Abdelkader Retnani, diteur de deux des ouvrages en comptition, fulmine : La Mamounia n leur demander de m inviter, je me suis entendu rpondre : On va rflchir. La directrice

invit les diteurs. J ai pourtant envoy gracieusement dix exemplaires de chaque titre. Quand j ai appel

communication, Jalila El Ofir, m a rappel pour me dire que le directeur n tait pas l et qu elle ne pouva

prendre de dcision. Pas l ombre d un libraire dans la salle. En revanche, au premier rang, se p

Bensalem Himmich, ministre marocain de la Culture, qui, depuis son arrive son poste en 2009, s est il Salon international de l dition et du livre de Casablanca de fvrier dernier. On aperoit aussi Jack

par son inaction en faveur du livre et a russi susciter l ire de tous les intellectuels et crivains du pays lo

ancien ministre franais de la Culture, Bruno Joubert, ambassadeur de France au Maroc, et Chantal Cha deux ans un crivain marocain d expression franaise, est un enjeu stratgique qui mrite le dtour prestigieux tablissement. D ailleurs, on apprciera dans quelles circonstances s est fait le choix littrature marocaine francophone : Jalila El Ofir confiait l an dernier au quotidien marocain Le Matin premire dition] est franais, on a opt pour la littrature francophone. Sic.

consule gnrale de France Marrakech. La francophonie, dans laquelle s intgre ce prix, qui honore d

choix de la langue franaise s est impos de lui-mme. Comme Guillaume Durand [prsident du jury

Matre de crmonie de la confrence de presse, Didier Picquot annonce d emble le programme : ap

confrence de presse, collation au restaurant italien, puis djeuner au restaurant franais, dgustation d suffira.

marocains en fin d aprs-midi avant le dner au restaurant marocain. Pour la littrature, une demi-

Le jury prend place. Neuf personnes, dont quatre Marocains. Mahi Binebine, qui tait le laurat 2010 pou

Etoiles de Sidi Moumen, roman imaginant et enjolivant la vie des kamikazes qui ont endeuill Casablan

mars 2003, est une figure incontournable du monde de l art et de la vie mondaine marrakchie. Khalid Zek diffusion restreinte. Mouna Hachim est l auteure d un Dictionnaire des noms de famille du Maroc

professeur universitaire et membre du comit de rdaction du Magazine littraire du Maroc, publicatio

unique roman la valeur littraire contestable et du reste autodit, comme plus de 30 % des publicatio

Maroc. Quant Lala Chaouni, elle est la fondatrice des ditions casablancaises Le Fennec, qui poss

meilleur catalogue littraire au Maroc. Les autres jurs viennent des quatre coins du monde francophon

Sngalais Tidiane N Diaye, chercheur en conomie, est l auteur d essais sur la traite ngrire. Le Belge Vi

Engel enseigne la littrature compare l universit de Louvain. La Qubcoise Denise Bombardie

crivaine, journaliste, animatrice et productrice. Marc Dugain, crivain franais succs, est install au M

depuis 2001. Quant la Franaise Christine Orban, prsidente du jury, elle est ne Marrakech, ra

qu elle venait en vacances la Mamounia, et clame haut et fort son amour du Maroc o le ciel est si

l herbe si verte, et les murailles si ocre . Un amour pour une nature morte o n apparaissent p

Marocains, qui d ailleurs sont trs rares lire ses romans. Christine Orban est encore convaincue, comm

le confiait France Inter, que presque tous les Marocains parlent franais , et ne semble pas au coura

rsultats catastrophiques de la politique d arabisation lance dans les annes 1980. Si cette diversit

nationalits peut tre salue comme une richesse et une ouverture, il est dplorer que la plupart des

trangers n aient jamais manifest le moindre intrt pour la littrature marocaine. Nanmoins, cette a

tous viennent du monde littraire, contrairement l dition prcdente o le jury tait notamment con galement un plus grand quilibre numrique entre les jurs marocains et trangers. Toutefois, il est

du chanteur de varits Julien Clerc et d Elizabeth Tchoungui, connue comme animatrice tl. On souli

que les organisateurs du prix n ont pas song, lors du dsistement de Guillaume Durand, prsident du ju

la premire dition et dont le lien avec la littrature marocaine reste tablir, proposer la prsidence

crivain ou intellectuel marocain. Il semble que la question ne soit pas non plus l ordre du jour pour l

2012, puisque Christine Orban devrait tre reconduite dans ses fonctions, comme elle le confiait F internationale solidement ancre, qui offrent la prsidence de leurs jurys des artistes d ailleurs ? Sauf

Inter. Le prix littraire de la Mamounia souhaiterait-il adopter la politique des grands festivals la rpu

que ces festivals invitent de grands noms de leur discipline, jamais des auteurs mineurs D ailleu

composition du jury 2010 a nui la rputation du prix, au point que l crivain et intellectuel Abdellatif L

prix Goncourt de la posie en 2009, sollicit pour cette anne, a dclin l offre, ne la prenant pas au srieu Quand la com se pique de lettres

Vient la prsentation des uvres en lice. Chaque jur est invit annoncer un des titres. Et l on dcouvr

slection qui n a aucun sens. Au ct du Dernier Combat du captain Ni mat de Mohamed Leftah, figuren troisime roman de Safia Azzeddine (Lo Scheer), un premier roman, Shamablanca, de la journaliste Terrab (Sguier), une autobiographie, Chroniques de quartier, de Mohamed Diouri (L Harmattan), un

romans d auteurs confirms, comme Mardoche de Kbir Mustapha Ammi (Gallimard) ou La Mecque-Ph

Le Drame linguistique marocain de Fouad Laroui (Zellige). Il y a aussi Kant ou la petite robe r

quatrime livre de Lamia Berrada-Berca (La Cheminante) et Des histoires de grands, de la journaliste M

Jebbor (L Harmattan). Hasna ou le destin d une femme, deuxime roman de Maria Guessous, et L Ence

premier roman de Omar Berrada, taient les seules publications prsentes par une maison d

marocaine, La Croise des chemins. C est un progrs : il n y en avait aucune reprsente l an dernier. M

des genres, mlange des niveaux des auteurs, mlange des niveaux d accompagnement ditor

mdiatique, cette slection htroclite a suscit un malaise chez certains des auteurs en comptitio Chaouni. Un journaliste suggre de faire plusieurs prix, pour sparer les genres. Par ailleurs,

Sonia Terrab et Myriam Jebbor m ont dit qu elles n auraient pas d concourir avec Leftah , confie

linguistique marocain de Fouad Laroui, prsent sous les couleurs de Zellige, venait d tre rdit p

Fennec. De mme qu en 2010 le livre prim, Les Etoiles de Sidi Moumen, prsent sous le label Flamm

avait t repris aussi par Le Fennec. Il est tout de mme curieux qu un prix littraire dcern au Maroc in

dans sa prslection l dition trangre d un titre disponible sur place un prix nettement plus acce

(environ 50 dirhams contre une moyenne de 200 dirhams pour le livre import). De plus, cela a c

confusion, car, dans l esprit de la presse marocaine, les titres en question existent d abord aux ditio

Fennec. Lala Chaouni a t invite chaque fois justifier sa prsence dans le jury, considre comm

position de juge et partie. Elle n a jamais rappel que les uvres prsentes l taient sous les couleurs d mais non convaincu, dans la salle. responsable . Didier Picquot prcise la procdure : La slection est faite par des reprsentants

dition franaise, mais a affirm tre l avant tout en tant que lectrice et non comme ditrice . Silenc

Interpelle sur le caractre ingal de cette slection, Christine Orban avoue que le jury n en es

Mamounia et par le prsident du jury. Christine Orban ne pipe mot. C est en effet Jalila El Ofir, directr

la communication de l htel, qui a la charge de l organisation du prix. Elle confiait au quotidien maroca

Matin : Je me renseigne sur les nouvelles sorties. [] Pour ne pas se limiter aux librairies sur le march

lanc des annonces sur Facebook, dans les mdias (radios, TV et presse crite) pour dire que c es

comptition qui s adresse tout le monde, mme aux jeunes. Ds le mois de mars, on trouvait en eff

des sites d information gnralistes comme www.madein-marrakech.com ou fr.exelafrica.com l an

suivante, dont on apprciera le style et la prcision : La Mamounia recherche, dans le cadre de la se

dition du prix littraire Mamounia, qui aura lieu du 29 septembre au 2 octobre 2011, des jeunes ta

auteurs marocains, crivant en franais. Ce prix sera dot de 200 000 dirhams et d un objet d art ralis

l artiste Yahya. Cette uvre, pouvant tre un roman, pome, essai ou autobiographie, devra tre dite

septembre 2010 et aot 2011. La date limite des inscriptions est fixe fin mars-dbut avril, pour slecti

les dix uvres en comptition. Pour toutes informations, veuillez contacter le service communication

Mamounia : presse@mamounia.com. Le guide urbain en ligne blog.blanee.com et le magazine d actu

culturelles Taqafan.ma relaient aussi l information, de mme que Livres hebdo. Ce sont ensuite Jalila E

Didier Picquot et Denys Courtier, directeur excutif de la Mamounia, qui ont constitu le premier com

lecture pour slectionner les dix uvres en comptition. L an dernier, Guillaume Durand s tait imp

dans la slection , tmoigne Lala Chaouni. Mais, ajoute Khalid Zekri : Cette anne, le jury n a p textes. J ai t tonn de trouver certains livres qui n avaient pas leur place dans la slection. Quel jury

consult sur la slection. Nous avons pu faire des propositions, mais nous n avons pas t consults sur to

de ce nom accepterait de ne pas avoir de regard sur la slection, surtout connaissant la faon dont elle

faite ? Khalid Zekri, qui avoue avoir fait quelques concessions malgr les dysfonctionnements , se m

confiant : On a dit au directeur gnral qu il faudrait changer la manire de slectionner les textes J espre que ce prix va progresser pour encourager la littrature. Avec le respect de l intgrit du jury, le

dernier, on a fait quelques remarques, et ils ont t rceptifs : l, il y a eu plus de Marocains dans le

de ses membres pour leur engagement pour la littrature et une bonne slection, a ne peut qu avo selon leurs gots. Attribuer le prix Leftah, c est la preuve que rien n a t manipul .

consquences positives sur la littrature. On se rjouira avec lui qu au moins les membres du jury on

Christine Orban annonce donc l attribution du prix au Dernier Combat du captain Ni mat, de Moh

Leftah. Le livre, publi de faon posthume aux ditions parisiennes de la Diffrence, raconte la passion

vieil aviateur marxisant pour son domestique, prnomm Islam, un amour qui amne le captain Ni ma

suicide social. Cette uvre a une dimension quasi testamentaire, car il s y trouve des pages sublim

dchirantes sur la solitude d un homme au soir de sa vie. Mohamed Leftah n avait jamais souhait la p

de son vivant, craignant d tre expuls d Egypte, mme si d autres de ses chefs-d uvre, comme Demoisel

Numidie (La Diffrence, 2006), sont infiniment plus crus et transgressifs. Le Dernier Combat du ca libert et sa sincrit . Khalid Zekri, un des jurs l avoir propos, se rjouit : C est la premire fois

Ni mat a poustoufl le jury, qui l a lu au premier tour et a salu un ouvrage courageux, provocant p

accorde un prix de manire posthume un crivain marocain. On reconnatra au moins au jury le f

savoir lire. Il a en revanche t incapable d en prsenter l auteur. Les informations lmentaires figuraie qui a quitt le Maroc.

la quatrime de couverture Mahi Binebine avoue : J ai eu honte de ne pas connatre cet auteur, trs di

En l absence de Nezha Leftah, la fille de l crivain, c est donc Christine Orban qui reoit le chque et le tro

un lgant livre de bronze ajour sign Yahya, artiste marocain peu renomm. Nezha Leftah, elle, appren pour en avoir confirmation. Depuis, aucune nouvelle.

remise du prix son pre sur Internet : J ai d appeler la direction de la Mamounia depuis la Guade

Autre marque du srieux avec lequel le jury a fait son travail : une fuite. La journaliste Qods Chab publis la veille, avant la tenue de la confrence de presse, sur le site de Jeune Afrique. Gne palpable la

quotidien marocain Le Soir, interpelle les jurs sur le fait que les rsultats de leurs dlibrations avaie

Il y avait des bruits de couloir , bredouille Tidiane N Diaye. Mahi Binebine, l air faussement gn, avo jamais croire les journalistes. Sic.

J ai confi le rsultat une journaliste. Elle m avait jur que a ne serait pas publi avant lundi. Il n

Mahi Binebine a eu la lucidit de ne pas considrer ce prix de la Mamounia comme un prix littraire,

comme une simple opration de relations publiques destine la communication d une entreprise o l on

en villgiature, laissant la porte toute exigence professionnelle. Naf qui y voyait autre chose. Mme N

Leftah tait partage entre la joie d une reconnaissance posthume de son pre et la tristesse qu il l ait ob

dans une comptition aussi peu crdible. On passera sur la considration tmoigne au Maroc et sa c

tant par la direction de la Mamounia que par les jurs trangers participant cette manifestation

Marocains, aprs tout, de se faire respecter. Et l on aurait souhait que le ministre marocain de la C

donne une image plus digne de sa fonction. Interpell sur les raisons, hormis celles, videntes, de mond

de sa prsence la Mamounia alors qu il n a rien fait pour le livre au Maroc, Bensalem Himmich s est

dans une description hors de propos de l organigramme, jamais jour, de son ministre, et dans l numr

de prix littraires, dont l un, le prix Maroc du Livre, a rcompens plusieurs fois les mmes crivains et

refus en 2002 par le plus grand nouvelliste arabophone, Ahmed Bouzfour, qui entendait protester contre

sinistr du livre dans le pays, et l autre, le grand prix du Mrite, n a que rarement rcompens des crivai le relevait en 2006 Abdelali El Yazami El Hassani, auteur d une Enqute sur la lecture au Maroc

l on sait trs bien qu au Maroc les livres les plus lus sont peu prsents dans la liste des livres prims , co

srieuse publie ce jour. Bensalem Himmich, qui avait mme tent de se dfausser sur Jack Lang respect, particulirement nul dans sa rponse. Blanches mains de la censure et administration kafkaenne

embrouill tel point qu une journaliste belge a comment : Votre ministre de la Culture a t, sau

Outre ce pitoyable spectacle, que surplombait la photo de Mohamed Leftah immortalis dans un petit so

ironique, la remise du prix de la Mamounia a fait des remous dans le monde du livre. Juste aprs la conf

de presse, les libraires qui apprennent le nom du laurat s tranglent d indignation. Ils le font expr

s emporte une libraire de Casablanca, qui n tait mme pas informe de la date de la remise du prix. Y

Retnani, responsable de la librairie casablancaise Carrefour des Livres, s crie : Mais le livre est censu

n est dans aucune librairie ! Je l ai command cinq fois et n ai jamais eu de rponse. Amina Mesn faite la sortie du Dernier Combat du captain Ni mat, en janvier. Seule Souad Balafrej, directrice

directrice de la librairie Porte d Anfa, affirme que l importateur Sochepress, n a jamais rpondu sa dem

librairie rbatie Kalila wa Dimna, souffle : Je l ai eu ! Je l ai command directement Volum

distributeur des Editions de la Diffrence. On a dpos toutes les factures et le ministre de la Communic

a dit oui. Mais c est vrai que Sochepress importe beaucoup plus. Souad Balafrej avoue n avoir command

trois exemplaires du livre Colette Lambrichs, directrice des Editions de la Diffrence, raconte ainsi q

commande de 250 exemplaires par Sochepress est revenue sans aucune explication . A Sochepre

principal distributeur de livres et un des plus gros importateurs, la direction est aux abonns absents

taient vexs qu on s adresse tout le temps eux, alors qu ils n ont pas d exclusivit avec les Editions commandes.

Diffrence, commente Yacine Retnani. Moi, je leur ai rpondu que c est toujours par eux que je passe pou

Au Maroc, quelques socits de distribution, dont Sochepress, se partagent l essentiel du march du

francophone import. Elles disposent souvent d exclusivits avec les maisons d dition franaises. Et ce

elles qui se chargent des dmarches auprs du Bureau des publications trangres, organe du min

marocain de la Communication, qui dlivre le visa d entre. Or il est souvent arriv, ces dernires anne publications trangres ait mis de refus : les distributeurs, craignant pour leurs bnfices, essentiellement du scolaire, vitent tout simplement de soumettre une demande pour des ouvrages

certains livres soient introuvables dans les librairies, malgr des commandes rptes et sans que le Burea

jugent subversifs et pratiquent abondamment l autocensure. Parfois, la demande, si elle est prsente, t

et le distributeur comprend qu il ne faut pas insister. Dernire victime en date : Le Jour du roi, de Ab

Taa (Seuil), qui, force de pressions, a fini par rentrer. Mais, hormis des livres fortement mdiatiss, d

majorit des cas l affaire est classe sans suite, sans faire de bruit. Les msaventures du Dernier Comb

captain Ni mat ne sont que le dernier exemple en date. La directrice du dpartement livre Soche

Fatim-Zohra Abouchikhi, m a dit qu elle avait fait une demande au ministre de la Communication,

n avait pas eu de rponse , explique Yacine Retnani. Au Bureau des publications trangres, on se reje

responsabilits. Rachida Nour indique que c est son chef, Mustapha Amdjar, qui prend les dcision

dernier affirme qu il ne gre pas les dossiers et renvoie son assistante, qui s nerve : Vous tes journa

Je n ai pas d information vous donner. Adressez-vous au directeur de la communication. Impossib

confirmer si la demande a t faite. Mustapha Amdjar affirme par ailleurs que Sochepress a l agrment

importer directement, sans attendre l enqute du ministre , mais refuse de donner des dtails sur

exonration qui n est pas prvue par la loi. A Sochepress, personne ne souhaite confirmer cette inform affirme : Je m occupe des grandes affaires de la nation, pas des tafahat [futilits].

Quant au ministre de la Communication, Khalid Naciri, contact par l hebdomadaire arabophone Chouro

Pas de responsable, pas de censure , ironise Pierre Hamelin, directeur de la librairie des Colonn

Tanger. Pourtant, pour tous les acteurs du secteur du livre, le message est clair : Le livre, sans que ce so

est censur. C est une censure qui ne dit pas son nom , regrette Colette Lambrichs. Fin novembre, l aff

pris une proportion aberrante : la librairie des Colonnes a d rexpdier les 20 exemplaires du

commands directement Volumen, suite un coup de fil du ministre de la Communication exigean

lettre o elle s engagerait ne pas mettre en vente les ouvrages ni les commander de nouveau. P

Hamelin confie : Il tait nettement sous-entendu que, si on tenait prendre ces livres, le ministre

crerait des ennuis pour nos autres importations. Une ptition contre l interdiction de fait du rom signatures. Mais, ce jour, le livre n est toujours pas disponible en librairies. Laisser le sort du livre des ides, au dbat et la dmocratie

Mohamed Leftah, lance par Abdellatif Labi sur ce mme site, a dj recueilli plus d une centai

bureaucratie d une telle opacit en dit long sur l intrt que portent les dirigeants marocains la circu

Culture toute !
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