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COMO HACER UN CALEFON SOLAR CON BOTELLAS DE GASEOSAS

En esta poca de bajas temperaturas, les contamos como hacer paso a paso un calefn solar econmico y efectivo. Texto, dibujos y video de Rubn Ravera

Lo que a diario tiramos al tacho de la basura puede servir para que otros puedan vivir con algo ms de comodidad. Ese es el caso de las botellas de gaseosas con las que se puede construir un calefn solar reutilizando un material caro como el PET (poli-etil-tereftalato) que hoy es usado para envasar la mayora de las bebidas por su hermeticidad y compatibilidad con productos alimenticios. El PET es un plstico que posee una transparencia muy alta y es resistente a distintas solicitaciones mecnicas nunca antes alcanzadas por sus predecesores. Todas estas bondades se advierten cuando uno quiere adquirir una plancha en el comercio para usarla en otra aplicacin. Por ejemplo, si necesito un metro cuadrado para realizar un cerramiento nos van a pedir alrededor de cincuenta pesos en cualquier

comercio del ramo lo que lo equipara en precio al vidrio o al acrlico. Por eso es un verdadero disparate estar enterrando en un relleno sanitario cientos de toneladas por da de tan caro material o en el mejor de los casos exportarlo como chatarra plstica a un pas tan lejano como China a fin de derretirlo y convertirlo en polar o alfombras que nos vuelven como productos de importacin a precio dlar. Es decir, este sencillo proyecto persigue que el envase se use directamente en el nuevo producto que en este caso se trata de un calefn solar para generar agua caliente. Primeros pasos

Debemos juntar un centenar de botellas de PET de la misma capacidad y forma. Hoy existen una infinidad de marcas y para no pecar de arbitrariedad no citaremos ninguna en particular (Figura 1).

Se debe quitar todo tipo de etiquetas adhesivas y tapas de polietileno y dejar la botella desnuda y limpia (Figura 2).

Con una mecha de carpintero para madera y ayudados por un taladro elctrico se perfora el fondo de la misma, justo en su centro. El dimetro de este orificio debe ser igual al dimetro interior de la boca del envase (Figura 3).

Con un cao negro de polietileno de de pulgada se enhebran las botellas tratando de que el orificio ajuste perfectamente al tubo por el que se conducir el agua. La botella acta como un pequeo invernadero (Figura 4).

La configuracin del radiador depender del formato que se le quiera dar al calefn (ancho y largo). Se puede hacer con un solo ramal que contenga todas las botellas o dividirlo en ramales paralelos con igual cantidad de botellas. En el primer caso existe el riesgo de que si se tapa no hay posibilidad de conducir el agua por vas alternativas. En el segundo caso, el ensamblado de los tramos encarece el trabajo al usar codos y uniones T en los extremos (Figura 5).

Como hacer un efectivo y econmico colector solar con botellas plsticas descartables Por Rubn Ravera Una vez elegido el formato de la botella plstica, se debe pintar de negro la parte apoyar sobre el techo. Para ello es muy prctica la pintura asfltica en fri. La cara que mira al sol debe quedar despejada (Figura 6). Toda esta configuracin de botellas y caeras se debe disponer en una caja que las contenga construida en madera o chapa de aluminio o plstico reforzado con fibra de vidrio (Figura 7). Si en el lugar en donde va a funcionar este aparato el clima es riguroso conviene que la caja est aislada con polietileno expandido (Telgopor), poliuretano rgido, fibra de vidrio o simplemente bollos de papel de diario (Figura 8). Si se desea aumentar la eficiencia del sistema de captacin de energa, se puede tapar la caja con un vidrio o una plancha de PET o acrlico (Figura 9). Una vez terminada la caja se puede pintar con un esmalte que la impermeabilice como la laca poliuretnica o en su defecto la misma pintura asfltica. Ahora se debe conectar este colector solar a dos depsitos de agua. El primero para alimentar el sistema que puede ser el mismo tanque que existe en la mayora de las viviendas. Generalmente est a una altura respetable que garantice una presin aceptable en todos los grifos de la casa. Si no existe hay que instalarlo. El segundo es para acumular el agua que se va calentando en el colector. Debe estar aislado como cualquier termo. Una posibilidad es usar un termo tanque viejo que haya funcionado con gas o electricidad en desuso pero en buen estado (sin pinchaduras) o fabricarlo nosotros mismos. En este ltimo caso podemos recurrir a los tanques de polietileno habitualmente azules de 120 y 200 litros. Para el termo ponemos el tanque chico dentro del grande y lo separamos con bollos de papel de diario. Con esto el agua estar lo suficientemente aislada para conservar el calor. Las conexiones deben hacerse con cuidado. La salida de agua caliente est en lo alto del colector pues por efecto sifn el agua caliente sube y la fra baja. La

entrada de alimentacin desde el tanque de provisin est en la parte inferior del radiador. El termo tiene la entrada por lo alto y el agua que se va enfriando sale por abajo para ir a parar al conducto de ingreso del colector solar. Todas estas caeras externas deben ir aisladas con cinta de espuma y aluminio o papel embreado o tubos de polietileno. En la parte superior del colector se debe dejar una vlvula para purgar el circuito en caso de que alguna burbuja de aire se introduzca en la caera y altere el funcionamiento normal. Y en la parte inferior del colector se coloca una vlvula de retencin para evitar que por la noche el agua caliente salga del termo tanque y se enfre. Todo esto dicho sin ilustracin puede ser difcil de entender pero como dicen los chinos un dibujo vale mil palabras y aunque los diagramas son a mano alzada van a esclarecer este acertijo del diseo ecolgico y las tecnologas socialmente apropiadas. Las ventajas de construir este tipo de aparato son mltiples: Se usa la energa del sol que es limpia, infinita y gratis. Los materiales son baratos y casi todos se pueden obtener del reciclado urbano. El PET si no se recicla va a parar a los desages pluviales y genera todo tipo de trastornos sanitarios como inundaciones y costosos des taponamientos. Actualmente los carritos lo juntan porque el precio internacional condice con la actual cotizacin del dlar pero se debe reconocer que la recoleccin no es muy cmoda para quienes tienen que hacerla.

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