Вы находитесь на странице: 1из 14

Gaston Bachelard

L'pistmologie noncartsienne
1

I
Un des chimistes contemporains qui a mis en oeuvre les mthodes scientifiques les plus minutieuses et les plus systmatiques, M. Urbain, n'a pas hsit nier la prennit des mthodes les meilleures. Pour lui, il n'y a pas de mthode de recherche qui ne finisse par perdre sa fcondit premire. Il arrive toujours une heure o l'on n'a plus intrt chercher le nouveau sur les traces de l'ancien, o l'esprit scientifique ne peut progresser qu'en crant des mthodes nouvelles. Les concepts scientifiques eux-mmes peuvent perdre leur universalit. Comme le dit M. Jean Perrin "Tout concept finit par perdre son utilit, sa signification mme, quand on s carte de plus en plus des conditions exprimentales o il a t formul". Les concepts et les mthodes, tout est fonction du domaine d'exprience ; toute la pense scientifique doit changer devant une exprience nouvelle ; un discours sur la mthode scientifique sera toujours un discours de circonstance, il ne dcrira pas une constitution dfinitive de l'esprit scientifique. Cette mobilit des saines mthodes doit tre inscrite la base mme de toute psychologie de l'esprit scientifique car l'esprit scientifique est strictement contemporain de la mthode explicite. Il ne faut rien confier aux habitudes quand on observe. La mthode fait corps avec son application. Mme sur le plan de la pense pure, la rflexion sur la mthode doit rester active. Comme le dit trs bien M. Duprel 2 "une vrit dmontre demeure constamment soutenue non sur son vidence propre, mais sur sa dmonstration". Nous en arrivons alors nous demander si la psychologie de l'esprit scientifique n'est pas purement et simplement une mthodologie consciente. La vritable psychologie de l'esprit scientifique serait ainsi bien prs d'tre une psychologie normative, une pdagogie en rupture avec la connaissance usuelle. D'une manire plus positive, on saisira l'essence de la psychologie de l'esprit scientifique dans la rflexion par laquelle les lois dcouvertes dans l'exprience sont penses sous forme de rgles aptes dcouvrir des faits nouveaux. C est ainsi que les lois se coordonnent et que la dduction intervient dans les sciences inductives. Au fur et mesure que les connaissances s'accumulent, elles tiennent moins de place, car il s'agit vraiment de connaissance scientifique et non d'rudition empirique, c'est toujours en tant que mthode confirme qu'est pense l'exprience. Ce caractre normatif est naturellement plus visible dans la psychologie du mathmaticien qui ne pense rellement que le correct, en posant une diffrence psychologique fondamentale entre connaissance entrevue et connaissance prouve. Mais on en sent l'intervention dans la conception essentiellement organique des phnomnes qui incruste la pense logique dans le Monde. De toute manire, dans les essais exprimentaux, on commence par ce qu'on croit logique. Ds lors un chec exprimental, c'est tt ou tard un changement de logique, un changement profond de la connaissance. Tout ce qui tait emmagasin dans la mmoire doit se rorganiser en mme temps que la charpente mathmatique de la science. Il y a endosmose de la psychologie mathmatique et de la psychologie exprimentale. Peu peu, l'exprience reoit les dialectiques de la pense mathmatique ; l'volution mthodologique joue exactement autour des articulations des divers thmes mathmatiques. Y a-t-il cependant, d'un point de vue tout fait gnral, des mthodes de pense fondamentales qui chapperaient l'usure dont parle M. Urbain ? Il ne le semble pas si l'on veut bien, pour en juger, se placer systmatiquement sur le domaine de la recherche objective, dans cette zone o l'assimilation de l'irrationnel par la raison ne va pas sans une rorganisation rciproque du domaine rationnel. Ainsi, on a dit souvent que la pense du laboratoire ne suivait nullement les prescriptions de Bacon ou de Stuart Mill. On peut, croyons-nous, aller plus loin et mettre en doute l'efficacit des conseils cartsiens.

II

On doit en effet se rendre compte que la base de la pense objective chez Descartes est trop troite pour expliquer les phnomnes physiques. La mthode cartsienne est rductive, elle n'est point inductive. Une telle rduction fausse l'analyse et entrave le dveloppement extensif de la pense objective. Or il n'y a pas de pense objective, pas d'objectivation, sans cette extension. Comme nous le montrerons, la mthode cartsienne qui russit si bien expliquer le Monde, n'arrive pas compliquer l'exprience, ce qui est la vraie fonction de la recherche objective. De quel droit d'abord suppose-t-on la sparation initiale des natures simples ? Pour ne donner qu'un exemple d'autant plus dcisif qu'il touche des entits plus gnrales, rappelons que la sparation de la figure et du mouvement est objectivement abusive dans le rgne de la microphysique. C'est ce que souligne M. Louis de Broglie 3 : " Au dbut du dveloppement de la science moderne, Descartes disait qu'on devait s'efforcer d'expliquer les phnomnes naturels par figures et par mouvements. Les relations d'incertitude expriment prcisment qu'une telle description en toute rigueur est impossible puisqu'on ne peut jamais connatre la fois la figure et le mouvement". Ainsi les relations d'incertitude doivent tre interprtes comme des obstacles l'analyse absolue. Autrement dit, les notions de base doivent tre saisies dans leurs relations exactement de la mme manire que les objets mathmatiques doivent recevoir leur dfinition relle dans leur liaison par un postulat. Les parallles existent aprs, non pas avant, le postulat d'Euclide. La forme tendue de l'objet microphysique existe aprs, non pas avant, la mthode de dtection gomtrique. C'est toujours la mme dfinition mthodologique qui domine : "Dis-moi comment l'on te cherche, je te dirai qui tu es "D'une manire gnrale, le simple est toujours le simplifi ; il ne saurait tre pens correctement qu'en tant qu'il apparat comme le produit d'un processus de simplification. Si l'on ne veut pas faire ce difficile renversement pistmologique, on mconnat la direction exacte de la mathmatisation de l'exprience. A plusieurs reprises, au cours de ce petit livre, aussi bien l'origine de l'optique qu' la base de la mcanique, nous avons vu poindre l'ide de la complexit essentielle des phnomnes lmentaires de la microphysique contemporaine. Alors que la science d'inspiration cartsienne faisait trs logiquement du complexe avec du simple, la pense scientifique contemporaine essaie de lire le complexe rel sous l'apparence simple fournie par des phnomnes compenss ; elle s'efforce de trouver le pluralisme sous l'identit, d'imaginer des occasions de rompre l'identit par-del l'exprience immdiate trop tt rsume dans un aspect d'ensemble. Ces occasions ne se prsentent point d'elles-mmes, elles ne se trouvent pas la surface de l'tre, dans les modes, dans le pittoresque d'une nature dsordonne et chatoyante. Il faut aller les lire au sein de la substance, dans la contexture des attributs. C'est une activit strictement noumnale qui dtermine la recherche du microphnomne. Quel effort de pense pure, quelle foi dans le ralisme algbrique il a fallu pour associer le mouvement et l'tendue, l'espace et le temps, la matire et le rayonnement. Alors que Descartes pouvait nier en mme temps la diversit primitive de la matire et la diversit primitive des mouvements, voici qu'en associant simplement la matire fine et le mouvement rapide dans un choc, on a immdiatement des occasions de diversit fondamentale : des qualits, des couleurs, de la chaleur, des radiations diverses se crent sur les seuls degrs du choc quantifi. La matire n'est plus un simple obstacle qui renvoie le mouvement. Elle le transforme et se transforme. Plus le grain de matire est petit, plus il a de ralit substantielle ; en diminuant de volume, la matire s'approfondit. Ds lors, pour bien juger de cette ralit fine, la pense thorique a besoin, plus encore que la pense exprimentale, de jugements synthtiques a priori. C'est pourquoi le phnomne de la microphysique doit tre conu de plus en plus organique, dans une coopration profonde des notions fondamentales. Nous l'avons vu, la tche laquelle s'efforce la physique contemporaine est la synthse de la matire et du rayonnement. Cette synthse physique est sous-tendue par la synthse mtaphysique de la chose et du mouvement. Elle correspond au jugement synthtique le plus difficile formuler car ce jugement s'oppose violemment aux habitudes analytiques de exprience usuelle qui divise sans discussion la phnomnologie en deux domaines : le phnomne statique (la chose), le phnomne dynamique (le mouvement). Il faut restituer au phnomne toutes ses solidarits et d'abord rompre avec notre concept de repos en microphysique, c'est absurde de supposer la matire au repos puisqu'elle n'existe pour nous que comme nergie et qu'elle ne nous envoie de message que par le rayonnement. Qu'est-ce alors qu'une chose qu'on n'examinerait jamais dans l'immobilit ? On devra donc saisir tous les lments du calcul dans la gmination du lieu et du mouvement, par l'algbre des deux variables conjugues relatives l'une la place, l'autre la vitesse. Sans doute l'union de ces deux variables est encore guide par l'intuition usuelle ; on pourrait donc croire que c'est l une composition de deux notions simples. On sera moins confiant dans cette simplicit si l'on suit le progrs de la Physique mathmatique sur ce point particulier. On ne tardera pas reconnatre que les variables conjugues se prsentent d'une manire essentiellement indirecte et que le moment cintique cesse bientt de correspondre l'intuition premire. On tire en effet les paramtres qui dterminent les phnomnes d'une expression mathmatique gnrale. On substitue

donc la description usuelle et concrte une description mathmatique et abstraite. Cette description mathmatique n'est pas claire par ses lments, elle n'est claire que dans son achvement par une sorte de conscience de sa valeur synthtique. Ainsi, en parlant d'une pistmologie non-cartsienne, ce n'est sur la condamnation des thses de la physique cartsienne, ou mme sur la condamnation du mcanisme dont l'esprit restait cartsien, que nous prtendons insister, mais bien sur une condamnation de la doctrine des natures simples et absolues. Avec le nouvel esprit scientifique, c'est tout le problme de l'intuition qui se trouve boulevers. En effet cette intuition ne saurait dsormais tre primitive, elle est prcde par une tude discursive qui ralise une sorte de dualit fondamentale. Toutes les notions de base peuvent en quelque manire tre ddoubles ; elles peuvent tre bordes par des notions complmentaires. Dsormais toute intuition procdera d'un choix ; il y aura donc une sorte d'ambigut essentielle la base de la description scientifique et le caractre immdiat de l'vidence cartsienne sera troubl. Non seulement Descartes croit l'existence d'lments absolus dans le monde objectif, mais encore il pense que ces lments absolus sont connus dans leur totalit et directement. C'est leur niveau que l'vidence est la plus claire. L'vidence y est entire prcisment parce que les lments simples sont indivisibles. On les voit tout entiers parce qu'on les voit spars. De mme que l'ide claire et distincte est totalement dgage du doute, la nature de l'objet simple est totalement spare des relations avec d'autres objets. Rien de plus anticartsien que la lente modification spirituelle qu'imposent les approximations successives de l'exprience, surtout quand les approximations plus pousses rvlent des richesses organiques mconnues par l'information premire. C'est le cas, rptons-le, pour la conception einsteinienne dont la richesse et la valeur complexe font soudain apparatre la pauvret de la conception newtonienne. C'est le cas aussi pour la mcanique ondulatoire de M. Louis de Broglie qui complte dans toute la force du terme la mcanique classique et la mcanique relativiste elle-mme. Mais supposons avec Descartes les lments du rel vraiment donns dans leur intgrit ; peut-on du moins dire que la construction cartsienne qui les unit suive une forme rellement synthtique ? Il nous semble plutt que l'inspiration cartsienne reste analytique dans cette construction mme, car, pour Descartes, la construction ne reste claire que si elle s'accompagne d'une sorte de conscience de la destruction. En effet, on nous conseille de toujours relire le simple sous le multiple, de toujours dnombrer les lments de la composition. Jamais une ide compose ne sera saisie dans sa valeur de synthse. On n'aura jamais gard au ralisme de la composition, la force de l'mergence. Loin d'accepter, par exemple, le complexe d'nergie, on ira, contre l'intuition sensible ellemme, jusqu'aux rductions ultimes de l'intuition intellectuelle. Ainsi on n'acceptera pas mme comme primitif le caractre curviligne de la trajectoire. Le seul mouvement vrai sera le seul mouvement clair, le mouvement simple, rectiligne, uniforme. Le long du plan inclin, on ne supposera pas une variation continue de la vitesse parce que les vitesses doivent se prsenter sous forme de natures spares, comme les lments simples et distincts d'une chute bien dfinie. Qu'on mette alors une fois de plus en regard de cette pistmologie cartsienne l'idal de complexit de la science contemporaine ; qu'on se rappelle les multiples ractions du nouvel esprit scientifique contre la pense asyntaxique ! La science contemporaine se fonde sur une synthse premire ; elle ralise sa base le complexe gomtrie-mcanique-lectricit ; elle s'expose dans l'espace-temps ; elle multiplie ses corps de postulats ; elle place la clart dans la combinaison pistmologique, non dans la mditation spare des objets combins. Autrement dit, elle substitue la clart en soi une sorte de clart opratoire. Loin que ce soit tre qui illustre la relation, c'est la relation qui illumine l'tre. Bien entendu le non-cartsianisme de l'pistmologie contemporaine ne saurait nous faire mconnatre l'importance de la pense cartsienne, pas plus que le non-euclidisme ne peut nous faire mconnatre l'organisation de la pense euclidienne. Mais ces exemples diffrents d'organisation doivent suggrer une organisation bien gnrale de la pense avide de totalit. Le caractre de " compltude " doit passer d'une question de fait une question de droit. Et c'est ici que la conscience de la totalit est obtenue par de tout autres procds que les moyens mnmotechniques du dnombrement complet. Pour la science contemporaine, ce n'est pas la mmoire qui s'exerce dans le dnombrement des ides, c'est la raison. Il ne s'agit pas de recenser des richesses, mais d'actualiser une mthode d enrichissement. Il faut sans cesse prendre conscience du caractre complet de la connaissance, guetter les occasions d'extension, poursuivre toutes les dialectiques. A propos dun phnomne particulier, on veut tre sr d'avoir numr toutes les variables. Quand on veut ainsi dgager tous les degrs de libert d'un systme, c'est videmment la raison qu'on s'adresse, et non pas l'exprience acquise pour savoir si rien n'a t oubli. On apprhende des manques de perspicacit dans l'intuition premire. On craint des oublis de la raison ; il va de soi qu'un physicien ou un mathmaticien ne commet pas des erreurs de mmoire. Quand on a ainsi parcouru cette perspective thorique, on peut conclure que la mthode de la preuve exprimentale ne voit dans le simple que le rsultat d'une simplification, qu'un choix, qu'un exemple, autant de nuances qui prsupposent une extension de pense hors du fait unique, hors de l'ide unique, hors de l'axiome

unique. La clart d'une intuition est obtenue d'une manire discursive, par un clairement progressif, en faisant fonctionner les notions, en variant les exemples. C'est encore un point que M. Duprel a bien mis en lumire 4 ". Si un acte de mon esprit pose une vrit simple, un second acte est indispensable pour que je m'en rende compte. Il suffit de gnraliser cette remarque pour dnoncer l'erreur de ceux qui croient que des vrits ncessaires et inconditionnelles, dment tenues pour telles, peuvent tre poses par un acte de pense qui se suffit lui-mme, et en mme temps servir a quelque usage. Un axiome tant pos il faut toujours un second acte pour en affirmer une application quelconque, c'est--dire pour reconnatre les circonstances o cet axiome peut tre invoqu. Comment Descartes et tous les dfenseurs de la ncessit en soi n'aperoivent-ils pas que le moment dcisif n'est pas celui o l on fixe au mur un crochet, que l'on fait aussi solide qu'on veut, mais celui o l'on y accroche le premier anneau de la chane des dductions ? Quelque irrfutable que soit votre cogito, je vous attends au moment d'en conclure quelque chose". On ne peut montrer plus nettement le caractre discursif de la clart, la synonymie de l'vidence et de l'application varie. Quand on voudra mesurer la valeur pistmologique d'une ide fondamentale, c'est toujours du ct de l'induction et de la synthse qu'il faudra se tourner. On verra alors l'importance du mouvement dialectique qui fait trouver des variations sous l'identique et qui claire vraiment la pense premire en la compltant.

III
Si l'on nous accorde un instant que les rgles cartsiennes pour la direction de l'esprit ne correspondent plus aux multiples exigences de la recherche scientifique tant thorique qu'exprimentale, on ne manquera pas cependant de nous objecter que rgles et conseils gardent sans doute une valeur pdagogique. Mais ici encore il nous faut insister sur la rupture entre le vritable esprit scientifique moderne et le simple esprit d'ordre et de classification. Il faut galement bien distinguer l'esprit scientifique rgulier qui anime le laboratoire de recherches et l'esprit scientifique sculier qui trouve ses disciples dans le monde des philosophes. Ainsi, s'il s'agit d'enseigner l'ordre dans les notes, la clart dans l'expos, la distinction dans les concepts, la scurit dans les inventaires, nulle leon n'est plus fructueuse que la leon cartsienne. Elle suffit amplement instruire cet esprit de mthode ponctuelle et objective qui donne toute taxologie (historique et littraire) le droit au ton dogmatique, dans le temps mme o les sciences mathmatiques et physiques s'expriment avec une prudence accrue. Au surplus, on ne conoit gure qu'un physicien fasse une faute contre les rgles de Descartes. En ralit, aucune des rectifications qui marquent les grandes rvolutions scientifiques de la Physique contemporaine me rsulte de la correction d'une erreur relative aux rgles cartsiennes. On sent bien d'ailleurs que ces rgles n'ont plus, dans la culture moderne, aucune valeur dramatique. En fait, il n'y a pas un lecteur sur cent pour lequel le Discours soit un vnement intellectuel personnel. Qu'on dpouille alors le Discours de son charme historique, qu'on oublie son ton si attachant d'abstraction innocente et premire, et il apparatra au niveau du bon sens, comme une rgle de vie intellectuelle dogmatique et paisible. Pour un physicien, ce sont l conseils qui vont de soi ; ils ne correspondent pas aux prcautions multiples que rclame une mesure prcise ; ils ne rpondent pas l'anxit de la science contemporaine. Des vues aussi simples carteraient plutt tout recours aux paradoxes si utiles susciter, mme dans l'enseignement lmentaire. Ainsi, d'aprs l'exprience qu'a pu nous fournir l'enseignement lmentaire de la Physique et de la Philosophie, on ne russit pas intresser de jeunes esprits la mthode cartsienne. A cette crise relle et utile de l'volution intellectuelle humaine ne correspond plus une crise relle de la culture intellectuelle. Le doute cartsien lui-mme qui devrait tre le point de dpart de toute pdagogie de la mtaphysique n'est pas commode enseigner. Comme le dit M. Walter Frost 5 : c'est une attitude vraiment trop solennelle - eine sehr feierliche Gebrde. Il est bien difficile d'y maintenir un jeune esprit assez longtemps pour qu'il en pntre la valeur. La suspension du jugement avant la preuve scientifique objective qui caractrise l'esprit scientifique la conscience claire du sens axiomatique des principes mathmatiques qui caractrise l'esprit mathmatique correspondent un doute moins gnral mais dont la fonction est, par cela mme, plus nette et plus durable que le doute cartsien. Du point de vue psychologique ce doute pralable, inscrit au seuil mme de toute recherche scientifique, est donc d'un usage renouvel. Il constitue un trait essentiel et non plus provisoire de la structure de l'esprit scientifique.

IV

Mais il nous faut quitter ces gnralits su r les mthodes et essayer de montrer sur quelques problmes scientifiques prcis les nouvelles relations pistmologiques des ides simples et des ides composes. En ralit, il n'y a pas de phnomnes simples ; le phnomne est un tissu de relations. Il n'y a pas de nature simple de substance simple ; la substance est une contexture d'attributs. Il n'y a pas d'ide simple, parce qu'une ide simple, comme l'a bien vu M. Duprel, doit tre insre, pour tre comprise dans un systme complexe de penses et d'expriences. L'application est complication. Les ides simples sont des hypothses de travail, des concepts de travail qui devront tre rviss pour recevoir leur juste rle pistmologique. Les ides simples ne sont point la base dfinitive de la connaissance ; elles apparatront par la suite dans un tout autre aspect quand on les placera dans une perspective de simplification partir des ides compltes. Rien de plus instructif pour saisir la dialectique du simple et du complet que de considrer les recherches exprimentales et thoriques sur la structure des spectres et la structure des atomes. On trouve l une mine quasi inpuisable de paradoxes pistmologiques. Par exemple, on peut dire qu'un atome qui possde plusieurs lectrons est, par certains cts, plus simple qu'un atome qui n'en possde qu'un seul, la totalit tant plus organique dans une organisation plus complexe. On peut voir aussi apparatre ce curieux concept de dgnrescence physico-mathmatique qui replace le phnomne simple et dgnr sous son vrai jour. Essayons donc de dcrire ce retournement de la perspective pistmologique. On sait que le premier spectre qu'on ait russi dbrouiller fut le spectre de l'Hydrogne. C'est d'abord dans ce spectre qu'apparut le plus nettement le groupement des raies en srie ; c'est aussi sur ce spectre que fut trouve la premire formule spectrale, celle de Balmer. En ce qui concerne l'atome d'Hydrogne lui-mme, on arriva galement des conclusions qui prsentaient cet atome comme d'une grande simplicit : il tait constitu par un lectron en rvolution autour d'un proton. Ainsi, on prend comme point de dpart une double affirmation de simplicit :

1 La formule mathmatique du spectre d'hydrogne est simple ; 2 La figure qui correspond l'intuition premire est simple On essaie ensuite de comprendre les atomes plus compliqus en partant des connaissances fournies par l'atome d'Hydrogne. Ces connaissances constituent donc une sorte de phnomnologie de travail. On suit bien ici l'idal cartsien classique. Voyons au double point de vue mathmatique et intuitif le progrs des formules et des images vers la complexit. D'abord, en ce qui concerne les formules mathmatiques, on s'aperoit, qu' un coefficient numrique prs, on peut retrouver sur les spectres des autres lments chimiques la formule de Balmer relative au spectre de l'hydrogne. Ce coefficient n'est autre que le carr du nombre atomique. Comme ce nombre atomique est l'unit dans le cas de l'hydrogne, on s'explique tout de suite qu'il n'ait pas t explicit dans la premire formule de Balmer. Cette formule, tendue ainsi tous les corps, connat donc une re de parfaite gnralit : elle est la loi la fois simple et gnrale des phnomnes spectraux. A vrai dire, les progrs dans les mesures spectroscopiques conduisent rectifier peu peu les divers paramtres de la formule. Ces retouches troublent la belle simplicit de la mathmatique premire. Mais comme les rectifications par des adjonctions plus ou moins empiriques paraissent laisser aux diverses fonctions leur rle respectif, on peut encore rserver l'allure en quelque sorte rationnelle de la formule. On croit ainsi rendre compte en dtail des faits exprimentaux en les dcrivant comme des perturbations autour d'une loi gnrale. La pense scientifique reste longtemps ce stade du complexe pris comme anonyme de perturb une telle pense se dveloppe en deux temps : effort pour dterminer une loi, tude moins anxieuse des perturbations la loi. C'est l un trait fondamental qui caractrise toute une structure psychologique. En effet, cette dichotomie du clair et de l'inextricable, du lgal et de l'irrgulier devient, sans grande discussion, la dichotomie du rationnel et de l'irrationnel. Elle dessine les bornes qui sparent le courage et la lassitude intellectuels. N'a-t-on pas assez travaill quand on a dgag les grandes lignes du phnomne ? Qu'importent les nuances, les dtails, les fluctuations ? Ne suffit-il pas, pour les "comprendre" partir de la loi, de les rejeter en marge de la loi ? Curieuse dialectique Curieux repos. Mais si grande est la tentation de la clart rapide qu'on s'acharne parfois suivre un schma thorique Sans rapport avec le phnomne. Ainsi le vent tire longtemps sans l'arracher l'animal fabuleux dessin dans le nuage par une intuition premire, mais il suffit que notre rverie s'interrompe pour que la forme entrevue apparaisse mconnaissable. A force de perturbations, il vient un temps o il est ncessaire {le reprendre le dessin d'un phnomne complexe en suivant de nouveaux axes. C'est prcisment ce qui arrivera dans la classification

mathmatique des termes spectroscopiques o les matrices apporteront un thme d'ordre beaucoup plus adquat la multiplicit des termes. Nous reviendrons dans un instant sur le caractre complexe de la mathmatique atomique. Notons d'abord, propos des " modles "atomiques, la mme volution du problme de la complexit. Ce qui se passe pour les formules mathmatiques arrive aussi pour les images qui les illustrent. La encore on retrouve la mme hirarchie primitive des trajectoires simples et des trajectoires perturbes. Mais comme de ce ct les mcomptes ne tardent gure puisque l'atome d'hlium pourtant bien simple avec ses deux lectrons et son noyau soulve des difficults insolubles, on dirigera les tudes vers les phnomnes spectroscopiques relatifs certains lments, soit normaux, soit ioniss ; on y cherchera le caractre hydrognode. On retrouve ainsi dans le spectre de l'hlium ionis, dans celui des mtaux alcalins, dans celui des mtaux alcalino-terreux ioniss, des formules du type de Balmer et l'on infre la mme image fondamentale constitue par un noyau plus ou moins complexe autour duquel se dplace un lectron isol. Tous les phnomnes optiques de l'atome se rangent sous la dpendance presque exclusive de cet lectron extrieur. Triomphe de la similitude des images fondamentales o la simplicit retrouve dsignerait une loi vraiment gnrale ! Mais voici la raction du complexe : non seulement on a tort de rechercher plus ou moins artificiellement le caractre hydrognode dans les phnomnes des autres lments chimiques, mais on va tre amen bientt cette conclusion que le caractre hydrognode n'est pas vraiment un caractre simple, qu'il n'est, pas plus simple dans l'hydrogne que dans un autre corps et mme, bien au contraire, que sa pseudo-simplicit est plus trompeuse dans le cas de l'hydrogne que dans toute autre substance. On en tirera cette consquence paradoxale que le caractre hydrognode devra tre tudi d'abord sur un corps qui n'est pas l'hydrogne pour tre bien compris dans le cas de l'hydrogne lui-mme ; bref, il apparatra qu'on ne pourra bien dessiner le simple qu'aprs une tude approfondie du complexe. En effet, tel qu'il se prsente dans l'arithmtique quantique, on pourrait dire que l'atome d'hydrogne ne sait pas compter puisque sous la forme qui lui est attribue par Bohr, l'atome d'hydrogne ne parat pouvoir recevoir qu'un seul nombre quantique. Comme le dit trs bien M. Lon Bloch 6 : "Le spectre de l'hydrogne n'est qu'un spectre alcalin dgnr, c'est--dire un spectre o les lments correspondant des valeurs diffrentes de l se trouvent pratiquement confondus", l tant', comme on le sait, le nombre quantique azimutal qui est la trace d'une double priodicit ncessaire pour rendre compte des diverses sries spectrales des alcalins. On doit aller plus loin. Quand on aura affect l'lectron optique d'un mtal alcalin trois nombres quantiques, il faudra prvoir trois priodicits dans l'atome". Il est intressant, dit alors M. Lon Bloch, de rechercher si des traces de cette triple priodicit subsistent dans l'atome d'hydrogne lui-mme considr comme un alcalin dgnr. Nous devons nous attendre rencontrer dans cette recherche des difficults exprimentales trs grandes. Dj pour le lithium, le premier des alcalins proprement dits la structure des doublets est si serre quelle n'a pu tre mise en vidence que sur certains termes. Pour l'hydrogne, la structure des doublets doit tre plus fine encore. Malgr cette difficult, la puissance actuelle des spectroscopes interfrentiels est si grande qu'elle a permis de manifester d'une faon certaine la structure fine des raies de la srie de Balmer et, tout particulirement, de la raie rouge H... La dcomposition des raies de H 1 et He II en multiplets extrmement serrs, qui sont construits sur le mme type que les multiplets alcalins, montre qu'il n'y a pas de diffrence essentielle entre le spectre de l'hydrogne et les spectres hydrognodes". Et M. L. Bloch conclut en ces termes : "Nous voyons ainsi que le plus simple de tous les atomes est dj un systme compliqu". On peut nous objecter ici que si Pierre ressemble Paul, Paul ressemble Pierre et que l'assimilation de l'hydrogne aux mtaux alcalins, du point de vue spectroscopique, est corrlative. Mais cette objection revient mconnatre le dplacement de l'Image fondamentale, dplacement qui entrane une transformation complte de la phnomnologie de base. En ralit, si l'on suit le progrs exact de l'exprience, on doit arriver cette conclusion : ce ne sont pas les mtaux alcalins qui reoivent l'image hydrognode, mais bien plutt l'hydrogne qui reoit l'image alcalinode. Aprs le stade cartsien terme du mouvement du simple au complexe on disait que le spectre des alcalins est un spectre hydrognode. Aprs le stade non-cartsien terme du mouvement du complet vers le simplifi, de l'organique vers le dgnr on devrait dire que le spectre de l'hydrogne est un spectre alcalinode. Si l'on veut dcrire en dtail les phnomnes spectroscopiques, c'est le spectre le plus compliqu ici le spectre des mtaux alcalins qu'il faut montrer de prime abord. C'est ce spectre qui ouvre les veux de l'exprimentateur sur la structure fine. Le ddoublement des raies de l'hydrogne on ne le chercherait pas si l'on ne l'avait dj trouv dans les raies des alcalins. Le mme problme se posera, comme nous le montrerons dans un instant, propos de la structure hyperfine du spectre de l'hydrogne. Il est bien sr que ce n'est pas l'examen du spectre de l'hydrogne qui peut suggrer ces tudes de deuxime et de troisime approximations. Ce n'est pas la formule de Balmer applique l'hydrogne

qui rclame des complments. Ce n'est pas davantage l'image de l'atome d'hydrogne dessine par Bohr qui peut nous conduire imaginer de nouvelles priodicits. Par exemple, si nous sommes conduits assigner un moment de rotation au noyau, l'lectron de l'atome d'hydrogne, c'est parce que nous aurons assign avec succs de tels moments aux corpuscules des atomes plus compliqus, partant plus organiques. Non seulement du point de vue d'une mathmatique constructive, non seulement dans le domaine de l'image intuitive, mais encore du point de vue strictement exprimental, l'atome d'hydrogne peut paratre rebelle l exprience du fait mme qu'il approche davantage de la pauvret objective. Il faut des moyens puissants et une prcision redouble pour distinguer les lois sur ce cas fruste. D'ailleurs les traits les plus apparents ne sont pas toujours les traits les plus caractristiques ; il faut rsister un positivisme de premier examen. Si l'on manque cette prudence, on risque de prendre une dgnrescence pour une essence. Par consquent, s'il est bien vrai qu'historiquement le spectre de l'hydrogne ait t le premier guide de la spectroscopie, ce mme spectre est dsormais loin de fournir la meilleure des bases d'lan pour l'induction. A la vrit, on induit la thorie des spectres alcalins partir du spectre de l'hydrogne. On devrait donc dduire ensuite les phnomnes de l'hydrogne en s'appuyant sur les phnomnes alcalins. Mais on induit encore, on induit toujours et l'on dcouvre une nouvelle structure dans les phnomnes de dpart, ou mieux encore, on produit cette nouvelle structure par des moyens puissants et artificiels. Nous n'avons tudi le chass-crois du simple et du complexe que dans le passage du spectre de l'hydrogne aux spectres hydrognodes. Bien entendu, si le schma hydrogne n'est qu'un dessin provisoire, la connaissance plus complexe du schma hydrognode devra elle aussi rvler tt ou tard son caractre factice et simplifi. En fait, les schmes deviennent de plus en plus inoprants quand on va de la premire la huitime priode du tableau de Mendliev. Dj, des spectres comme ceux du bismuth et du plomb ne rappellent plus en rien les spectres hydrognodes. Le spectre du fer est un message entirement indchiffrable avec la grille hydrognode. Pour pallier cet chec, va-t-on faire jouer l'ide d'une complexit inextricable dune irrationalit fondamentale du rel ? C est mal connatre la mobilit et le courage de l esprit scientifique contemporain que de supposer cette dfaite. Mathmatiquement et exprimentalement c'est dans l'tude des phnomnes complexes que la pense scientifique poursuit son instruction. Du ct mathmatique, on peut en effet esprer que la mcanique ondulatoire fournira des moyens assez bien appropris pour calculer a priori les termes spectraux dans le cas o les formules du type de Balmer sont inoprantes, mme au prix des rectifications les plus nombreuses et les plus prcises. Du ct exprimental, d'o la clart viendra-t-elle ? De la structure hyperfine. De mme que la structure fine, saisie propos des spectres alcalins, a fait mieux comprendre la structure dgnre du spectre de l'hydrogne, de mme la structure hyperfine des spectres complexes comme celui du bismuth apportera de nouveaux schmes pour la spectroscopie gnrale". Tout se passe, dit M. Lon Bloch, comme si, au fur et mesure des progrs acquis dans la finesse de l'analyse spectrale, toutes les raies rputes simples avaient tendance se dcomposer. La structure hyperfine, comme la structure fine, serait donc non pas une exception, mais la rgle". Nous ne saurions trop insister sur cette dernire dclaration. Elle marque notre avis une vritable rvolution copernicienne de l'empirisme. En effet, c'est l'ide mme de perturbation qui parat devoir tre tt ou tard limine. On ne devra plus parler de lois simples qui seraient perturbes, mais de lois complexes et organiques parfois touches de certaines viscosits, de certains effacements. L'ancienne loi simple devient un simple exemple, une vrit mutile, une image bauche, une esquisse copie sur un tableau. On revient, certes, ces exemples simplifis, mais c'est toujours pour des fins pdagogiques, pour des raisons d'explication mineure, parce que le plan historique reste ducatif, suggestif, entranant. Mais on paye cher cette facilit, comme toute facilit, cette confiance dans l'acquis, ce repos dans les systmes. On risque de prendre l'chafaudage pour la charpente. Or la connaissance profonde est la connaissance acheve et c'est sur le domaine de l'ancienne perturbation, dans le fin dessin des approximations pousses, que la connaissance trouve, avec son couronnement, sa vritable structure. C'est l que se ralise l'quation du noumne et du phnomne et que le noumne rvle subitement ses impulsions techniques. Ds lors la dualit statique du rationnel et de l'irrationnel est supplante par les dialectiques de la rationalisation active. La pense achve l'exprience. Les exceptions sont effaces en quelque sorte par le sommet, par l'accumulation des accidents, en mettant la pleine mesure des attributs et des fonctions. Cette primaut de la pense complte sur l'exprience fine comme elle apparat nettement quand on revient vers l'exprience primitive Par exemple, aprs avoir reconnu dans l'effet Zeeman la sparation des raies spectrales sous l'action d'un champ magntique, on se posera la question suivante : " Une pareille dissociation ne pourraitelle exister l'tat latent, en l'absence du champ magntique 7 ? " ce qui revient dcider des problmes de structure relle partir de principes de possibilit, dans la confiance que toute compossibilit est la trace

premire, minemment rationnelle, d'une ralit. On arrive ainsi penser une sorte de structure pralable, de construction en projets, de rel en plans de moule rationnel pour la technique exprimentale. Dans le mme ordre d'ide, y aurait-il vraiment absurdit demander comment joue la rgle de Pauli dans le cas de l'hydrogne ? Eclaircissons cette question. La rgle de Pauli est d'une application absolument gnrale. Elle nous apprend que deux lectrons pris dans le mme atome ne peuvent jamais avoir leurs quatre quanta identiques. Comment alors interprter cette rgle dans le cas de l'hydrogne qui ne possde qu'un lectron ? On peut certes le faire dans le sens de la simplicit, en ne retenant en somme qu'une raison de quantification, en refusant l'enseignement de la rgle de Pauli prise la mesure des cas complexes. On aboutit prcisment aux formules simplifies, une mutilation des possibilits exprimentales. Faudrait-il alors voquer des lectrons fantmes qui viendraient fournir les prtextes aux quantifications multiples ? On le voit, c'est toujours le mme problme : comment bien compter avec un boulier incomplet, comment lire la loi des grands nombres sur des petits nombres, comment reconnatre la rgle avec toutes ses exceptions sur un seul exemple qui est de toute vidence une exception ? D'une manire plus gnrale, en quoi le simple peut-il illustrer le complet ? Au seuil de la stchiologie, voici l'hydrogne comme l'amphioxus au seuil des vertbrs. Il n'y a pas de doute, c'est avec l'hydrogne que la double matire lectrique positive et ngative se noue ou se dnoue. Dans quel sens faut-il dmler l'cheveau ? Pourquoi ne pas achever le noeud en puisant la puissance de composition ? Est-ce que les fonctions ne deviennent pas plus claires dans leur fonctionnement vari ? On connatra d'autant mieux les liens du rel qu'on en fera un tissu plus serr, qu'on multipliera les relations, les fonctions, les interactions. L'lectron libre est moins instructif que l'lectron li, l'atome moins instructif que la molcule. Gardons-nous cependant de pousser trop loin la composition. Il faut rester dans la zone o la composition est organique pour bien comprendre l'quation du complexe et du complet. Nous venons prcisment d'entrer dans le sicle de la molcule aprs de longues annes consacres aux penses atomistiques. Pour se convaincre de l'importance de cette re nouvelle, il suffira de se reporter cent ans en arrire ; le caractre artificiel de l'ancien concept de molcule apparatra. A cette poque, les dfinitions qui prtendaient distinguer molcule et atome suivaient la distinction si videmment artificielle des phnomnes physiques et des phnomnes chimiques. La molcule tait dfinie comme le rsultat de la dsagrgation physique et l'atome comme le rsultat de la dsagrgation chimique de la molcule. Prise en sa composition, la molcule ne correspondait gure qu' la juxtaposition des atomes ; toutes les fonctions chimiques appartenaient aux lments, aux atomes. Suivant en cela la mtaphysique raliste, on croyait la valeur explicative de l'attribution catgorique des proprits aux substances lmentaires. Or peu peu, on parat hsiter inscrire sans discussion les proprits au compte du simple et l'ide vient que l'attribution pourrait bien tre toujours relative au compos. Ne prenons qu'un exemple. Au sujet de la valence chimique, concept scientifique qui rationalisa plus ou moins la sourde ide substantialiste de l'affinit, on en vient douter qu'elle puisse se prciser en dehors des compositions effectives. Comme le dit M. B. Cabrera 8, " la valence est quelque chose de plus complexe, dont l'origine est en rapport avec la stabilit des nouvelles configurations dynamiques des lectrons superficiels produites cause des perturbations mutuelles des atomes en contact. Il est vident que les dtails de cette configuration et le degr de sa stabilit dpendront de la structure des atomes qui interviennent, de sorte que strictement parlant la valence n'est pas une proprit de chaque lment isol, mais de l'ensemble des atomes lis ".Ainsi l'affinit dpend de la communion. Entrer en composition, c'est composer ". Il n'y a pas d'originalit substantielle pas plus que d'originalit psychologique qui rsiste une association. Il est donc vain de poursuivre la connaissance du simple en soi, de l'tre en soi, puisque c'est le compos et la relation qui suscitent les proprits, c'est l'attribution qui claire l'attribut. La thse que nous dfendons est d'ailleurs prilleuse, en ce sens qu'elle contredit la manire habituelle de dsigner dogmatiquement les notions de base. Mais par certains cts, l'ide mme de notion de base peut sembler contradictoire : nos notions exprimentales, puises dans l'exprience commune, ne doivent-elles pas tre sans cesse rvises pour s'incorporer plus ou moins exactement dans la microphysique o l'on doit toujours infrer et non pas dcouvrir les bases du rel ? L'pistmologie non-cartsienne est donc par essence, et non par accident, en tat de crise. Revenons un instant sur la dfinition moderne des lments de pense et dmontrons une fois de plus que les notions initiales doivent tre solidarises dans une dfinition organique, attaches des cas complexes. Pour les savants du XIXe sicle aussi bien que pour Descartes, les bases rationnelles du mcanisme taient inbranlables. Des notions mme obscures comme la force faisaient l'objet dune dsignation immdiate. Ensuite c'est en multipliant l'intensit de la force par le dplacement de son point d'application qu'on dfinissait, dune manire drive, le travail et l'nergie. Cette construction de la notion dnergie correspondait bien l'idal analytique et cartsien qui dirigeait la science. Notons au passage que la sparation absolue de l'espace et du temps favorisait ici l'intuition analytique, encore que bien des problmes philosophiques restaient imprcis,

comme celui des diffrences entre la force conue statiquement et la force conue dynamiquement. En creusant cette difficult, on s'apercevrait de l'obscurit de la premire conception, on comprendrait mieux les confusions rptes des ges pr-scientifiques au sujet de l'exprience de la force, du travail, de l'nergie, de la puissance ; on trouverait en fin une premire preuve que la notion de force ne peut gure tre prcise si on la spare d'une fonction essentielle de la force qui est de produire un travail. En tout cas, si l'on accde la pense contemporaine, la corrlation essentielle des notions devient bien vidente. De plus en plus, s'impose la rciprocit entre la notion de force et la notion d'nergie. Quelle sera finalement la notion de base ? Il est naturellement prmatur de rpondre cette question. L'intervention des thories quantiques pourrait d'ailleurs clore le dbat d'une trange faon en apportant des principes tout nouveaux pour la dfinition mathmatique des notions exprimentales. En effet, qu'on aille au fond de l'intuition si spciale de London et Heitler en ce qui concerne les rapports possibles de deux atomes d'hydrogne et l'on verra la tendance de la micro-nergtique dfinir la force comme une notion drive, comme une apparence secondaire, comme une sorte de convention reprsentant un cas particulier. Dans l'intuition de ces deux savants, on commence par dfinir nergtiquement les deux atomes sans bien entendu construire leur nergie partir des forces plus ou moins hypothtiques. En appliquant ensuite l ensemble form par les deux atomes le principe de Pauli, on se rend compte qu'ils peuvent exister sous deux formes nergtiques diffrentes. Alors si en rapprochant les noyaux atomiques, l'nergie du systme augmente, on dira que les noyaux se repoussent ; on dira au contraire qu'ils s'attirent si l'nergie diminue. Ainsi des caractres qui semblaient minemment phnomnaux comme la rpulsion et l'attraction sont ici objets de dfinition. Rien d'absolu ne soutient l'ide de force, elle n'est point ici la notion primitive. Allons d'ailleurs plus loin. On s'apercevra que ne peuvent s'attirer que des atomes d'hydrogne diffrencis d'aprs le principe de Pauli et que par contre le choc lastique, jadis expliqu par une force rpulsive inscrite au coeur de l'lment, est un attribut de l'ensemble des deux atomes d'hydrogne non diffrencis d'aprs le principe de Pauli. Il semble que ce qui s'attire ce soit des systmes de nombres quantiques diffrents et que ce qui se repousse ce soit des systmes de nombres quantiques identiques. La force induite mathmatiquement n'est plus ici que le fantme de la force mise jadis la base de l'nergie par une mtaphysique raliste. La force mcanique devient aussi mtaphorique que la force d'une antipathie ou d'une sympathie ; elle est relative une composition, non pas des lments. L'intuition mathmatique avec son souci de la compltude remplace l'intuition exprimentale avec ses simplifications arbitraires. En rsum, nous croyons que l'explication scientifique tend accueillir, sa base, des lments complexes et ne btir que sur des lments conditionnels, en n'accordant qu' titre provisoire, pour des fonctions bien spcifies, le brevet de simplicit. Ce souci de garder ouvert le corps d'explication est caractristique d'une psychologie scientifique rceptive. Toute composition phnomnale peut tre une occasion de pense rcurrente qui revient complter le corps des postulats. M. B. Cabrera crivait prcisment en 1928 9 ". Nous ne sommes pas... en tat de savoir si la Mcanique quantique cre pour interprter la radiation des atomes isols, suffit claircir le problme beaucoup plus compliqu de la dynamique de la molcule. Il est possible, et nous le croyons trs probable, qu'un nouveau postulat doive s'ajouter ceux qui ont t le point de dpart. Du moins, il faut que notre esprit reste ouvert cette possibilit". La mme anxit rgne donc sur la Physique mathmatique que sur la Gomtrie : on craint toujours qu'un postulat puisse subitement s'adjoindre la science et la ddoubler. Garder une sorte de doute rcurrent ouvert sur le pass de connaissances certaines, voil encore une attitude qui dpasse, prolonge, amplifie la prudence cartsienne et qui mrite d'tre dite non-cartsienne, toujours dans ce mme sens o le non-cartsianisme est du cartsianisme complt. D'une manire semblable, comme nous avons essay de le montrer dans notre livre sur le Pluralisme cohrent de la Chimie moderne, c'est par un accroissement systmatique du pluralisme que la Chimie a trouv ses bases rationnelles et mathmatiques. C'est en achevant le monde de la matire qu'on le rationalise. Ainsi la pense qui anime la Physique mathmatique, comme celle qui anime les mathmatiques pures, est une conscience de la totalit. D'o l'importance de la notion de groupe dans l'une et l'autre doctrines. Aucun repos pour la pense tant qu'une raison d'ensemble n'a pas mis le sceau synthtique sur la construction. Henri Poincar, dans une notice consacre Laguerre 10, a signal le caractre non-cartsien de cette nouvelle orientation. Au moment o Laguerre produisait son premier travail, en 1853, la gomtrie analytique " se renouvelait... par une rvolution en quelque sorte inverse de la rforme cartsienne. Avant Descartes, le hasard seul, ou le gnie, permettait de rsoudre une question gomtrique ; aprs Descartes, on a pour arriver au rsultat des rgles infaillibles ; pour tre un gomtre il suffit d'tre patient. Mais une mthode purement mcanique, qui ne demande l'esprit d'invention aucun effort, ne peut tre rellement fconde. Une nouvelle rforme tait donc ncessaire : ce furent Poncelet et Chasles qui en furent les initiateurs. Grce eux, ce n'est plus ni un hasard heureux ni une longue patience que nous devons demander la solution d'un problme, mais une connaissance approfondie des faits mathmatiques et de leurs rapports intimes ".La mthode des Poncelet, des Chasles, des Laguerre est donc une mthode d'invention plutt qu'une mthode de rsolution. Elle est d'allure minemment

synthtique et remonte bien, comme le dit Poincar en sens inverse de la rforme cartsienne. Elle achve donc par certains cts la pense mathmatique cartsienne.

V
Quand on a compris combien la pense mathmatique moderne dpasse la science primitive des mesures spatiales, combien s'est accrue la science des relations, on se rend compte que la Physique mathmatique offre des axes chaque jour plus nombreux l'objectivation scientifique. La nature stylise du laboratoire prpare par les schmes mathmatiques doit alors apparatre moins opaque que la nature qui se prsente l'observation immdiate. Rciproquement, la pense objective, ds qu'elle s'duque devant une nature organique, se rvle d'une singulire profondeur par cela mme que cette pense est perfectible, rectifiable et qu'elle suggre des complments. C'est encore en mditant l'objet que le sujet a le plus de chance de s'approfondir. Au lieu de suivre le mtaphysicien qui entre dans son pole, on peut donc tre tent de suivre un mathmaticien qui entre au laboratoire. Bientt en effet on inscrira sur la porte du laboratoire de physique et de chimie l'avertissement platonicien :" Nul n'entre ici s'il n'est gomtre". Comparons par exemple l'observation du morceau de cire par Descartes et l'exprience de la goutte de cire dans la microphysique contemporaine et voyons la diversit des consquences sur la mtaphysique de la substance tant objective que subjective. Pour Descartes, le morceau de cire est un clair symbole du caractre fugace des proprits matrielles. Aucun des aspects d'ensemble, aucune des sensations immdiates ne demeurent permanents. Il suffit d approcher le morceau de cire du feu pour que sa consistance, sa forme, sa couleur, son onctuosit, son odeur vacillent et se transforment. Cette exprience vague prouve chez Descartes le vague des qualits objectives. Elle est une cole de doute. Elle tend loigner l'esprit de la connaissance exprimentale des corps qui sont plus difficiles connatre que l'me. Si l'entendement ne trouvait pas en lui-mme la science de l'tendue toute la substance du morceau de cire s'vanouirait avec les rveries de l'imagination. Le morceau de cire n'est soutenu que par l'tendue intelligible puisque sa grandeur elle-mme est susceptible d'augmenter ou de diminuer suivant les circonstances. Ce refus de l'exprience comme base de la pense est en somme dfinitif, malgr le retour vers l'tude de l'tendue. On s'est interdit, ds le dpart, toute exprience progressive, tout moyen de classer les aspects du divers, de donner une mesure de la diversit, d'immobiliser, pour les distinguer, les variables du phnomne. On voulait, dans l'objet, toucher de prime abord la simplicit, l'unit, la constance. Au premier chec, on a dout de tout. On n'a pas remarqu le rle coordonnateur de l'exprience factice, on n a pas vu que la pense unie l'exprience pouvait restituer le caractre organique et par consquent entier et complet du phnomne. D'autre part, en ne se soumettant pas docilement aux leons de l'exprience, on se condamnait ne pas voir que le caractre mobile de l'observation objective se refltait immdiatement en Une mobilit parallle de l'exprience subjective. Si la cire change, je change ; je change avec ma sensation qui est, dans le moment o je la pense, toute ma pense, car sentir c'est penser dans le large sens cartsien du cogito. Mais Descartes a une secrte confiance dans la ralit de l'me comme substance. Ebloui par la lumire instantane du cogito, il ne met pas en doute la permanence du je qui forme le sujet du je pense. Pourquoi est-ce le mme tre qui sent la cire dure et la cire molle alors que ce n'est pas la mme cire qui est sentie dans deux expriences diffrentes ? Si le cogito tait traduit au passif en un cogitatur ergo est, le sujet actif s'vaporerait-il avec l'inconstance et le vague des impressions ? Cette partialit cartsienne en faveur de l'exprience subjective apparatra peut-tre mieux quand on vivra avec plus de ferveur l'exprience scientifique objective, quand on acceptera de vivre l'exacte mesure de la pense, dans la rigoureuse quation de la pense et de l'exprience, du noumne et du phnomne, loin de l'attrait trompeur des substances objectives et subjectives. Voyons donc la science contemporaine dans sa tche" d'objectivation progressive. Le physicien ne prend point la cire qu'on vient d'apporter du rucher , mais une cire aussi pure que possible, chimiquement bien dfinie, isole au terme d'une longue srie de manipulations mthodiques. La cire choisie est donc en quelque sorte un moment prcis de la mthode d'objectivation. Elle n'a rien retenu de l'odeur des fleurs dont elle a t recueillie, mais elle porte la preuve des soins qui l'ont pure. Elle est pour ainsi dire ralise par l'exprience factice. Sans l exprience factice, une telle cire sous sa forme pure qui n'est pas sa forme naturelle ne serait pas venue l'existence. Aprs avoir fait fondre dans une cupule un trs petit fragment de cette cire, le physicien le fait solidifier avec une lenteur mthodique. Fusion et solidification sont en effet obtenues sans brusquerie au moyen d'un four lectrique minuscule dont la temprature peut tre rgle avec toute la prcision dsirable par variation de l'intensit du

courant. Le physicien se rend par consquent matre du temps dont l'action efficace dpend de la variation thermique. On obtient ainsi une gouttelette bien rgulire non seulement dans sa forme mais aussi dans sa contexture superficielle. Le livre du microcosme est maintenant grav, il reste le lire. Pour tudier la surface de la cire, on dirige sur la goutte un faisceau de rayons X bien monochromatiques, en suivant l encore une technique trs prcise et en laissant bien entendu de ct tout recours la lumire blanche naturelle que les ges pr-scientifiques postulaient de nature simple. Grce la lenteur du refroidissement, les molcules superficielles de la cire se sont orientes par rapport la surface gnrale. Cette orientation dtermine pour les rayons X des diffractions qui produiront des spectrogrammes similaires ceux obtenus par Debye et par Bragg dans le cas des cristaux. On sait que ces derniers spectrogrammes, prvus par von Laue, ont renouvel la cristallographie en permettant d'infrer la structure interne des cristaux. D'une manire parallle, l'tude de la goutte de cire renouvelle nos connaissances des surfaces matrielles. Que de penses doit nous livrer cette prodigieuse pigraphie de la matire ! Comme le dit M. Jean Trillat 11 : "Les phnomnes d'orientation... conditionnent un nombre immense de proprits superficielles, comme la capillarit, l'onctuosit, l'adhrence, l'adsorption, la catalyse." C'est dans cette pellicule que les relations avec l'extrieur dterminent une physicochimie nouvelle. C'est l que le mtaphysicien pourrait comprendre le mieux comment la relation dtermine la structure. Si l'on prend des diagrammes en s'enfonant de plus en plus dans les profondeurs de la gouttelette, l'orientation des molcules disparat progressivement, les microcristaux deviennent insensibles aux actions de surface et l'on arrive un dsordre statistique complet. Dans la zone d'orientation privilgie, on a au contraire des phnomnes bien dfinis. Ces phnomnes sont dus aux discontinuits des champs molculaires la surface de sparation des deux milieux, dans l'aire de la dialectique matrielle. Dans cette rgion intermdiaire, d'tranges expriences sont possibles qui viennent combler l'hiatus des phnomnes physiques et des phnomnes chimiques et permettre au physicien d'agir sur la nature chimique des substances. Ainsi M. Trillat signale des expriences sur l'tirement des gels collodaux. Par des tractions toutes mcaniques, on dtermine des diffrences trs notables dans les diagrammes des rayons X. M. Trillat conclut en ces termes (loc. cit., p. 456) , "Ceci est en rapport avec les proprits mcaniques et aussi avec l'adsorption des colorants, suivant que la matire est oriente par traction ou non : il y a peut-tre l une manire imprvue d'agir sur l'activit chimique". Agir mcaniquement sur l'activit chimique, c'est, par certains cts, servir un idal cartsien ; mais l'action constructive et factice est si manifeste, la direction vers le complexe si nette, qu'on doit voir l une nouvelle preuve de l'extension scientifique de l'exprience et une nouvelle occasion de dialectique non-cartsienne. Est-on d'ailleurs bien sr que la cristallisation puisse se faire en l'absence des champs directeurs ? En imaginant que cette cristallisation est produite par des forces essentiellement internes, d'origine substantielle, en ngligeant les actions directrices venant de l'extrieur, on obit un entranement raliste. Il est frappant en effet de voir la cristallisation superficielle sous la dpendance primordiale des discontinuits au point qu'on puisse parler de substances qui sont cristallises superficiellement dans le sens perpendiculaire la surface tandis qu'elles restent amorphes dans le sens parallle la surface. On obtient ainsi des structures en gazon, avec des implantations bien spcifies. Ces "cultures" cristallines d'un nouveau genre ont dj fourni de nombreux enseignements sur les structures molculaires 12. Qu'on veuille bien alors prendre une mesure de la somme des techniques, des hypothses, des constructions mathmatiques qui viennent s'additionner dans ces expriences sur la goutte de cire et l'on ne pourra manquer de trouver inoprantes les critiques mtaphysiques du type cartsien. Ce qui est fugace, cela ne peut tre que les circonstances dcousues et non point les relations coordonnes qui expriment des qualits matrielles. Il suffira de dbrouiller les circonstances, qui sont naturellement brouilles, pour organiser vraiment le rel. Les qualits du rel scientifique sont ainsi, au premier chef, des fonctions de nos mthodes rationnelles. Pour constituer un fait scientifique dfini, il faut mettre en oeuvre une technique cohrente. L'action scientifique est par essence complexe. C'est du ct des vrits factices et complexes et non pas du ct des vrits adventices et claires que se dveloppe l'empirisme actif de la science. Bien entendu des vrits innes ne sauraient intervenir dans la science. Il faut former la raison de la mme manire qu'il faut former l'exprience. Ainsi la mditation objective poursuivie au laboratoire nous engage dans une objectivation progressive o se ralisent la fois une exprience nouvelle et une pense nouvelle. Elle diffre de la mditation subjective, avide d'une somme de connaissances claires et dfinitives, par son progrs mme, par le besoin de complment qu'elle suppose toujours. Le savant en sort avec un programme et conclut sa journe de travail sur cette parole de foi chaque jour rpte :''Demain, je saurai."

VI
Si l'on pose maintenant le problme de la nouveaut scientifique sur le plan plus proprement psychologique, on ne peut manquer de voir que cette allure rvolutionnaire de la science contemporaine doit ragir profondment sur la structure de l'esprit. L'esprit a une structure variable ds l'instant o la connaissance a une histoire. En effet, l'histoire humaine peut bien, dans ses passions, dans ses prjugs, dans tout ce qui relve des impulsions immdiates, tre un ternel recommencement ; mais il y a des penses qui ne recommencent pas ; ce sont les penses qui ont t rectifies, largies, compltes. Elles ne retournent pas leur aire restreinte ou chancelante. Or l'esprit scientifique est essentiellement une rectification du savoir un largissement des cadres de la connaissance. Il juge son pass historique en le condamnant. Sa structure est la conscience de ses fautes historiques. Scientifiquement on pense le vrai comme rectification historique d'une longue erreur, on pense l'exprience comme rectification de l'illusion commune et premire. Toute la vie intellectuelle de la science joue dialectiquement sur cette diffrentielle de la connaissance, la frontire de l'inconnu. L'essence mme de la rflexion, c'est de comprendre qu'on n'avait pas compris. Les penses non-baconiennes, non-euclidiennes, noncartsiennes sont rsumes dans ces dialectiques historiques que prsentent la rectification d'une erreur, l'extension d'un systme, le complment d'une pense. Il ne manque qu'un peu de vie sociale, qu'un peu de sympathie humaine pour que le nouvel esprit scientifique le n. e. s. prenne la mme valeur formative qu'une nouvelle conomie politique la n. e. p. Pour beaucoup de savants qui poursuivent avec passion la vie sans passions, l'intrt des problmes prsents correspond un intrt spirituel primordial o la raison joue son destin. M. Reichenbach parle justement d'un conflit de gnrations sur le sens profond de la science 13. Compton, lors d'une visite chez J. J. Thomson Cambridge, a rencontr G. P. Thomson, venu pour un week-end. On s'amusait examiner les photographies obtenues avec les ondes lectroniques ; Compton fait remarquer ce sujet : " C'tait un vritable vnement dramatique de voir le grand vieil homme de science, qui a dpens ses meilleures annes en affirmant la nature corpusculaire de l'lectron, plein d'enthousiasme pour l'oeuvre de son fils rvlant que les lectrons en mouvement constituent des ondes 14." Du pre au fils on peut mesurer la rvolution philosophique que rclame l'abandon de l'lectron comme chose ; on peut apprcier le courage intellectuel ncessaire une telle rvision du ralisme. Le physicien a t oblig trois ou quatre fois depuis vingt ans de reconstruire sa raison et intellectuellement parlant de se refaire une vie. Il suffit d'ailleurs de raliser psychologiquement l'tat d'inachvement de la science contemporaine pour avoir une impression intime de ce qu'est le rationalisme ouvert. C'est un tat de surprise effective devant les suggestions de la pense thorique. Comme le dit trs bien M. Juvet 15 : " C'est dans la surprise cre par une nouvelle image ou par une nouvelle association d'images, qu'il faut voir le plus important lment du progrs des sciences physiques, puisque c'est l'tonnement qui excite la logique, toujours assez froide, et qui l'oblige tablir de nouvelles coordinations, mais la cause mme de ce progrs, la raison mme de la surprise, il faut la chercher au sein des champs de forces crs dans l'imagination par les nouvelles associations d'images, dont la puissance mesure le bonheur du savant qui a su les assembler." Devant les principes surprenants de la nouvelle mcanique quantique M. E. Meyerson lui-mme, qui a dpens des trsors de mditation et d'rudition pour prouver le caractre classique de la Relativit, est pris d'une soudaine hsitation. On peut douter qu'on crive jamais une Dduction quantique pour achever la dmonstration entreprise dans la Dduction relativiste." Reconnaissons..., crit-il 16, que par rapport toutes les thories scientifiques que nous avons examines dans nos livres , celle des quanta occupe une place part, et qu'il ne nous semble pas possible, notamment, de tenter dans ce cas ce que nous croyons avoir russi accomplir pour la thorie de la relativit. " Pour M. Meyerson, la doctrine des Quanta est d'essence aberrante et cette arithmtisation dl possible n'est pas loin d'tre tenue pour irrationnelle. Nous croyons au contraire que cette doctrine tend positivement notre conception du rel et qu'elle est une conqute de la raison nouvelle sur l'irrationalisme. Cette crise est donc une crise de croissance normale. Il faut prparer l'esprit recevoir l'ide quantique, ce qui ne peut se faire qu'en organisant systmatiquement l'largissement de l'esprit scientifique. En fait, nous croyons, pour notre part, que la Relativit avait dj ralis la conqute d'une pense minemment inductive et que les russites pdagogiques dans la dmonstration dductive de certaines consquences relativistes n enlvent rien du caractre gnial et inattendu de la Rvolution einsteinienne. Les coups de gnie qui viennent de fonder la mcanique ondulatoire de Louis de Broglie et la mcanique des matrices de Heisenberg ont retenti dans les mmes conditions d , inattendu et pour ainsi dire sans prparation historique. Elles rejettent au pass les mcaniques classiques et relativistes qui l'une et l'autre ne sont plus que des approximations plus ou moins grossires de thories plus fines et plus compltes.

Est-ce qu'une raison gnrale et immuable arrivera assimiler toutes ces penses tonnantes ? Pourra-t-elle les mettre non seulement en ordre, mais sous son ordre ? C'est l sans doute l'esprance profonde de M. Meyerson. Comme M. Meyerson prouve la persistance des modes de pense travers les sicles, retrouvant, mme dans les esprits modernes, des traces durables de la pense par participation des primitifs, il en infre que le cerveau ne saurait voluer avec plus de rapidit que n'importe quel autre organe. Cette thse meyersonienne est videmment la thse de la prudence et l'on ne saurait lui opposer que des anticipations plus ou moins tmraires. Pourtant le cerveau n'est-il pas le vritable lieu de l'volution humaine, le bourgeon terminal de l'lan vital ? Avec ses multiples connexions en attente, n'est-il pas l'organe des possibilits innombrables ? Quand M. Juvet emploie l'expression si suggestive de champs de forces crs dans l'imagination par le rapprochement de deux images diffrentes, ne nous engage-t-il pas dynamiser en quelque sorte les rapports des ides, donner l'ide-force de Fouille un sens de plus en plus physique ? Une ide qui volue est un centre organique qui s'agglomre. Un cerveau statique ne pourrait infrer. Doit-on s'appuyer pour prouver la permanence crbrale sur la pense usuelle, sur la pense sans effort, sur la pense qui, en commandant des muscles, accepte l'union avec ce qui n'volue plus ? Alors tout est achev : l'me, le corps, le Monde lui-mme qui nous est livr de prime abord comme un objet grands et nobles traits. Au contraire, au lieu de cette communion avec une ralit globale laquelle le savant reviendrait avec allgresse, comme une philosophie originelle, ne conviendrait-il pas, pour comprendre l'volution intellectuelle, de prter attention la pense anxieuse, A la pense en qute d'objet, la pense qui cherche des occasions dialectiques de sortir d'elle-mme, de rompre ses propres cadres, bref A la pense en voie d'objectivation ? On ne peut alors manquer de conclure qu'une telle pense est cratrice. La pousse psychologique ralise par la Physique mathmatique est mise en vidence par M. Juvet. Il insiste sur le fait que les ides les plus hardies et les plus fcondes sont dues de trs jeunes savants 17." Heisenberg et son mule Jordan sont ns avec le sicle ; en Angleterre, un tonnant gnie... Dirac, cra une mthode originale et nouvelle et dcouvrit les raisons thoriques profondes de ce qu'on appelle le spin de l'lectron ; il n avait pas vingt-cinq ans. Si l'on rappelle que Bohr tait trs jeune lorsqu'il proposa en 1913 son modle d'atome et qu'Einstein dcouvrit vingt-cinq ans la relativit restreinte et proposa peu aprs, pour la premire fois, une explication des lois du rayonnement par les quanta de lumire... on sera fond croire que le XXe sicle a vu une mutation du cerveau ou de l'esprit de l'homme, particulirement apte dbrouiller les lois de la nature, de mme qu'au sicle prcdent, la prcocit des Abel, des Jacobi, des Galois, des Hermite tait due peut-tre une mutation de l'esprit dirig vers une adaptation au monde des tres mathmatiques. Chacun peut d'ailleurs revivre ces mutations spirituelles en se rappelant le trouble et l'moi apports par les nouvelles doctrines dans la culture personnelle : elles rclament tant d'efforts qu'elles ne paraissent point naturelles. Mais la nature naturante est l'uvre jusque dans nos mes ; un jour, on s'aperoit qu'on a compris. A quelle lumire reconnat-on d'abord la valeur de ces synthses subites ? A une clart indicible qui met en notre raison scurit et bonheur. Ce bonheur intellectuel est la marque premire du progrs. C'est ici le cas de rappeler avec le phnomnologiste Jean Hering 18 " que la personne la plus volue sera toujours, par la plus grande tendue de son horizon , mme de comprendre celles qui lui sont infrieures..., tandis que le contraire n'est pas possible ". La comprhension a un axe dynamique, c'est un lan spirituel, c'est un lan vital. La mcanique einsteinienne ajoute la comprhension des concepts newtoniens. La mcanique broglienne ajoute la comprhension des concepts purement mcaniques et purement optiques. Entre ces deux derniers groupes de concepts la physique nouvelle dtermine une synthse qui dveloppe et achve l'pistmologie cartsienne. Si l'on savait doubler la culture objective par une culture psychologique, en s'absorbant entirement dans la recherche scientifique avec toutes les forces de la vie, on sentirait la soudaine animation que donnent l'me les synthses cratrices de la Physique mathmatique.

Notes :
1 Extrait de Gaston Bachelard, Le nouvel esprit scientifique, PUF, 1995 2 Duprel, De la ncessit, Archives de la Socit belge de philosophie 1928, p. 13. 3 Louis de Broglie, Thorie de la quantification dans la nouvelle mcanique, p. 31. 4 Duprel, loc. cit., p. 14. 5 Walter Frost, Bacon und die Naturphilosophie, Munich, 1927, p. 65. 6 Lon Bloch, Structures des spectres et structure des atomes, apud Confrences d'Actualits scientifiques et industrielles, 1929, p. 200 et 202. 7 Lon Bloch, loc. cit., p. 207. 8 Cabrera, Paramagntisme et structure des atomes combins, apud Activation et structure des molcules 1928, p. 246. 9 Cabrera., loc. cit., p, 247

10 Poincar, Savants et crivains, p. 86. 11 Trillat, Etude au moyen des rayons X des phnomnes d'orientation molculaire dans les composs organiques, apud Activation et structures de molcules, 1928, p. 461. 12 Voir Jean Thibaud, Etudes aux rayons X du polymorphisme des acides gras, apud Activation et structure des molcules. p. 410 et suiv. 13 Reichenbach, loc. cit., p. 23-24. 14 Scient. Mont. 28, 1929, p. 301. Cit par Hassinsky, loc. cit., p. 348. 15 Juvet, loc. cil., p. 105. 16 E. Meyerson, Le cheminement de la pense t. I, p. 67. 17 Juvet, loc. cit., p. 134. 18 J. Hering, Phnomnologie et philosophie religieuses, Strasbourg, 1925, p. 126.