Вы находитесь на странице: 1из 1

8

plante

Vendredi 2 mars 2012

0123

A Horizonte, au nord du Mexique, les victimes oublies de larsenic


La surexploitation agricole des nappes phratiques concentre le poison dans les eaux souterraines
Reportage
Torreon (Coahuila, Mexique) Envoy spcial

EnInde,unefamille detigresemmnage dansunvillage


Le gouvernement tente de garantir la survie des flins en leur rservant de nouvelles terres
New Delhi Correspondance

algr la chaleur suffocante du dsert, Juan Jaquez Munoz grelotte sous sa couverture. Dans sa vieille maison en torchis du petit village dHorizonte, au nord du Mexique, ce paysan est clou au lit depuis que, le mois dernier, il a t amput de la jambe gauche. Larsenic dans leau ma empoisonn, lche, rsign, cet homme de 66 ans qui en parat vingt de plus. Comme lui, les habitants de la rgion de la Comarca Lagunera, entre les Etats de DurangoetdeCoahuila,sontmenacsparlesemi-mtaltoxiquecontenu dans les manteaux aquifres de laprincipalezonedeproductionlaitire du pays. La surexploitation agricole des nappes souterraines est montre du doigt. A Horizonte, qui est aussi un fief de narcotrafiquants, les amputs sont lgion. Larsenic dans mon sang a dabord affect longle de mon pied, puis ma jambe est devenue noire , raconte Manuel Suniga, ancien journalier de 60 ans. Lestudespidmiologiquesprouvent que la consommation deau riche en arsenic, sur une longue priode, fait apparatre des plaques rugueuses sur la paume des mains etla plantedes pieds,expliqueGonzalo Garcia Vargas, toxicologue la facult de mdecine de luniversit delEtatdeDurango.Baptisearsenicisme, cette intoxication provoque aussi des troubles de la circulation sanguine et de la reproduction. Elle favorise le dveloppement de cancers de la peau, du foie, des reins, de la prostate, de la vessie, etc., ainsi que des gangrnes du pied comme dans le cas de Manuel Suniga. Selon une tude de la Commission nationale de leau (Conagua), la concentration darsenic dans les eaux souterraines de la rgion peut atteindre jusqu 300 microgrammes par litre, soit trente fois plusque le seuilfixpar lOrganisationmondialede la sant. La baisse du niveau des nappes phratiques a fait monter le taux darsenic naturel contenu dans leau. Le phnomne a aussi dispers ces sels toxiques dans limmense rseau de bassins, form dans le sous-sol de la Comarca Lagunera , explique Adrian Ortega, spcialiste de lhydrogologie luniversit nationale du Mexique. Identifi ds les annes 1940 danslescampagnes,lephnomne a depuis gagn les villes siamoises de Torreon (Coahuila) et de Gomez Palacio (Durango). Plus de 1,5 million dhabitantssont concerns par

cette crise sanitaire et environnementale provoque par lactivit humaine. Deux barrages empchent depuis des annes les deux fleuves, Nazas et Aguanaval,dalimenterles nappes souterraines, surexploites aujourdhui par le secteur agricole, dplore M.Ortega. A la surface, dimmenses champs verdoyants contrastent avec le paysage semidsertique de la rgion. Cest de la luzerne pour nourrir les vaches laitires,expliqueVictorCabrera,chercheur lInstitut technologique de la Laguna et prsident de lassociation Ciudadana Lagunera por los Derechos Humanos-AC (Ciladhac- citoyennet Lagunera pour les droits de lhomme). La rgion
TATS-UNIS

Rgion de la Comarca Lagunera

MEXIQUE

Golfe du Mexique

Mexico

OCAN PACIFIQUE

500 km

paie un prix colossal pour tre numro un du lait. Chaquejour, 300000 vachesen produisent sept millions de litres dont la majorit fournit le gant mexicaindesproduitslaitiers,Grupo Lala. Autres clients : Nestl et Danone. Pour faire pousser leur fourrage, les leveurs vont chercher leau de plus en plus profondment dans cette zone, o les prcipitations sont trs faibles , explique M. Cabrera. Chaque anne, 1,1 milliard de mtres cubes en sont ainsi extraits des nappes phratiques alors quelles sont alimentes par une quantit deau deux fois plus rduite, selon un rapport de la Conagua. La scheresse historique, quisvit depuis un an et demi dans la rgion, accentue le phnomne. Laproductiondelaitest-elleaussi contamine? Non, rassure Jose Javier Garcia Salcedo, chercheur la facult de mdecine de luniversit de Coahuila. La fabrication du lait par les vaches rduit fortement la prsence darsenic. Comme celle de ce mdecin, de plus en plus de voix se lvent pour dnoncer la ngligence des autorits locales : Rien na t fait, durant des annes, sous la pression des lobbies des leveurs et des grands groupes

laitiers , dnonce Francisco Valdes, prsident de lassociation de dfense du fleuve Nazas. Cet ingnieur la fibre cologique milite pour la rduction de la production laitire. Pas question , rtorque Carlos Fernandez,propritairedunlevage ultramoderne de 1 600 vaches laitires Matamoros (Coahuila), oses btes de la race holsteinsont protgesde lachaleurpar desventilateurs et des vaporisateurs dhu-

Larsenic dans mon sang a dabord affect longle de mon pied, puis ma jambe est devenue noire
Manuel Suniga ancien journalier de 60 ans
midit. La solution la crise rside plutt dans une meilleure gestion hydraulique de la rgion. Les associations cologiques rclament un recours accru aux rserves des barrages qui pourraient diluer larsenic en remplissant les manteaux aquifres. Mais nos propositions restent bloques en raison des concessions sur leau, accordes aux riches agriculteurs, pointe M. Valdes. En attendant, beaucoup dhabitants nont pas les moyens dacheter le prcieux liquide en bouteille. Ici, presque tout le monde boit leau du robinet , peste Maria Socoro, 46ans, dans les rues poussireuses du village de Sofia, une cinquantaine de kilomtres de Torreon. Malgr les risques, cette veuve et ses trois enfants continuent, jour aprs jour, de sintoxiquer. En face, le gouvernement de Durango a annonc la distribution de dizaine de milliers de filtres domestiques aux habitants. Mais celaposeleproblmedelarcupration des filtres usags , critique M.Valdes. Quant lEtat de Coahuila, il construit, depuis janvier, des systmes de filtration proximit desneufspuitsles pluscontamins de Torreon. Lobjectif est de retirer larsenic de leau avant sa distribution, explique Eglantina Canales, charge de lenvironnement au sein du gouvernement local. Mais pour Victor Cabrera, dfenseur du droit une eau de qualit, ces mesures sont des palliatifs . Pourtant, depuis le 8 fvrier 2012, laccs et lassainissement de leau pour une consommation domestique sont des droitsinscritsdansla Constitution. Quand cette rforme sera-t-elle applique aux habitants de la Comarca Lagunera? p
Frdric Saliba

lus de 350habitants ont quitt leur village dUmri dans le Rajasthan, pour laisser place auxtigresmenacsdextinction.Ce dmnagementpeu ordinaire a t facilit par les autorits indiennes, qui ont propos aux 85familles des compensations financires et des terres cultivables dans un autre villagesituunequarantainedekilomtres. Elles ne possdaient aucun titre de proprit et vivaient essentiellement de llevage. Les offres ont t juges trs attractives , souligne Raghuveer Singh Shekhawat, lun des responsables du parc naturel Sariska, o habitaientles villageois.Chaquefamille dplace va ainsi recevoir entre 9000et18000eurosdecompensation, et pour certaines dentre elles jusqu trois hectares de terre. La survie des tigres, dont la moiti de la population mondiale se trouve en Inde, est menace par la rduction de leur zone dhabitat. Pour la premire fois, le ministre indien de lenvironnement a annonc, en 2011, une augmentation de leur population. Ils ne seraient toutefois que 1 700, loin encore des 100 000 recenss il y a un sicle. La population des tigres augmente, alors que leur habitat est menac par les constructions et les exploitations minires illgales , dplore Dharmendra Khandhal, responsable de lONG Tigers watch, base au parc naturel de Ranthambore qui abrite 43 tigres, alors quil ne peut en contenir que 30. Les flins sont donc plus nombreux sortir de leurs rserves, menaant les habitants aux alentours et leurs troupeaux. En 2010, ils ont tu 25 villageois. Et, pour se protger, les habitants empoisonnent les tigres.

REUTERS

A Horizonte, Manuel Suniga, ancien ouvrier agricole de 60 ans, a t amput la suite dune contamination par larsenic contenu dans les eaux souterraines de la rgion. DR

Colliers lectroniques Les espaces ddis aux flins sont encore plus rduits depuis que les corridors reliant les rserves naturelles sont peu peu dtruitsparladforestation.Legouvernement na donc plus dautre choix que de dplacer des villages pour augmenter les superficies des rserves. Mais il est rare que des villageois acceptent de quitter leurs terres aussi facilement. A cet gard, les tigres de la rserve de Sariska ont eu plus de chance que les industriels, qui se heurtent rgulirement au refus des villageois de

cder leurs terrains pour la constructiondusinesoulexploitation de mines. Au Rajasthan, o la terre disponible est rare et coteuse, le gouvernement a dcid de convertir des zones forestires protges en zones habitables. Les terrains nouvellement convertis seront irrigus et des routes seront construites. Les agriculteurs recevront de laide pour leurs cultures. Cest la deuxime fois quun village du parc de Sariska est ainsi dplac pour sauver les tigres de lextinction. La russite de cette opration va faciliter le dplacement de dix autres villages des environs , espre Raghuveer Singh Shekhawat. Prs de 5 000 hectares de terre vont tre librs pour les tigres de la rserve et les autorits esprent rintroduire deux tigresses et un tigre dici deux ans. Ils sont dj cinq flins y vivre, et deux dentre eux se sont empresss de visiter les lieux laisss vacants par les villageois. Les gardes forestiers les suivent la trace 24 heures sur 24, grce leurscollierslectroniques.Cetiger sitting permet dalerter les habitantssi desflinssapprochenttrop prs de leurs habitations et surtout de lutter contre le braconnage. Car les tigres sont trs recherchs en ChineetdanslespaysdAsieduSudEst pour leur peau, leurs os et leurs organes. Les gardes forestiers indiens travaillent dj avec les communautslocales,pourlesalerter sur la prsence de braconniers, mais ils manquent dquipement et de formation. Ils sont sousarms et moins nombreux que les braconniers. Plusieurs cas de meurtres et dattaques de gardes forestiers ont t recenss , prcise la Socit indienne de protection de la faune (WPSI). En 2011, le nombre de tigres tus par des braconniers a cependant diminu de 60%. p
Julien Bouissou

Lextrmepauvreta rduit de moitidansle monde

Selon la Banque mondiale, le premier Objectif du millnaire aurait t atteint avec 5 ans davance
dsormais seulement 22 % de la population des pays en voie de dveloppement (PVD). Le nombre de personnes vivant sous ce seuil de lextrme pauvret a particulirement flchi en Asie orientale et au Pacifique, passant de 77 % de la population en 1981 14% en2008. EnAfriquesubsaharienne, la Banque mondiale a soulign que, pour la premire fois depuis 1981, moins de la moiti de la population (47 %), vivait [en 2008] sous le seuil de 1,25 dollar par jour . Le nombre de personnes en situation dextrme pauvret a baiss de 9 millions dans cette zone, entre 2005 et 2008. Le monde en dveloppement a fait des progrs considrables dans sa lutte contre la pauvret extrme , sest rjoui Martin Ravallion, directeur du groupe de recherche sur le dveloppement au sein de cette institutionet chef de lquipe qui a produit les statistiques. Les 663 millions de personnes qui ont franchi le seuil de pauvret typique des pays les plus pauvres [1,25 dollar par jour] sont toujours pauvres au regard des normes des pays revenu intermdiaire ou lev , a cependant tempr M. Ravallion. Le vritable dfi semble tre celui de 2 dollars quotidiens, qui constituele seuil mdian des PVD : le nombre vivant en de a seulement dcru de 120millions dindividus entre 1981 et 2008. La Banque mondiale constate nanmoins une acclration de cette tendance depuis 1999. Une situation o 22 % des gens vivent toujours sous le seuil de 1,25 dollar par jour et 42 % sous le seuil de 2 dollars est intolrable , sest exclam Jaime Saavedra, directeur du groupe Rduction de la pauvret et quit de lagence onusienne, qui a enjoint les acteurs concerns redoubler defforts . Sagissant des politiques et des programmes, nous devons poursuivre notre lutte contre la pauvret sur plusieurs fronts , a-t-il ajout, mentionnant notamment la cration demplois,lamliorationdesservices dducation et de sant ou la construction dinfrastructures de base . En effet, la persistance de facteurs gnrant la vulnrabilit des populations persiste selon la Banque mondiale, au point de constituer le principal frein un recul durable de la pauvret. Au rythme o vont les choses, environ un milliard de personnes vivront toujours dans lextrme pauvret en 2015 , a ainsi rappel Martin Ravallion. p
Youness Bousenna

estunenouvelleimportante mme sil faut rester encore prudent. Selon des donnes prliminaires recueillies en 2010 et prsentes,mercredi29fvrier, par la Banque mondiale, le nombre de personnes vivant avec moins de 1,25 dollar par jour aurait t divis par deux depuis 1990. Ce qui signifiequelepremierObjectifdu millnaire pour le dveloppement (OMD) aurait t atteint cinq ans avant lchance fixe par les Nations unies. Cet objectif serait, ce jour, le seul ralis des huit OMD adopts lors de lAssemble du millnaire de 2000. La Banque mondiale affirme que, entre 1981 et 2008, le nombre dindividus vivant avec moins de 1,25 dollar par jour a chut de 650 millions. Ainsi, les quelque 1,29 milliard de personnes en de de ce seuil en 2008 reprsentent

Dans un article publi dans le numro de mars de la revue Nature Climate Change, des chercheurs du laboratoire Gosciences environnement de Toulouse sintressent au rle de lrosion des roches dans les modles climatiques. Le CO2 prsent dans latmosphre se dissout dans leau de pluie pour former de lacide carbonique qui, une fois en contact des roches, les dgrade lentement. Ce carbone dorigine atmosphrique est ensuite emmen par les rivires vers locan, o il va rester pig plusieurs milliers dannes. Cette altration chimique des continents na jamais t prise en compte jusquici dans les modles de lvolution du climat, prcise lquipe toulousaine. La consommation de CO2 atmosphrique par ce processus pourrait augmenter de 50% avant 2100. p (AFP.)

Lrosiondes rochesest sous-value dansles modlesclimatiques

Environnement

De violents orages, qui ont engendr des tornades, ont balay le centre des Etats-Unis, faisant au moins six morts dans une ville de lIllinois et causant trois autres dcs dans le Missouri. Dix-huit tornades ont t signales travers le Middle West entre mardi 28 et mercredi 29 fvrier. (AFP.) Des affrontements ont eu lieu, mercredi 29 fvrier, vers Chianoccho (nord de lItalie), une cinquantaine de kilomtres de Turin, entre opposants au TGV Lyon-Turin et les forces de lordre. Des manifestations taient prvues, jeudi 1er mars, Rome. (AFP.)

Intempries Au moins neuf morts dans des tornades dans le Middle West

Transports Manifestations contre le TGV Lyon-Turin