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LA PROTECCION ARANCELARIA

Por W. M. CURTISS
CAPTULO 1
OPININ DE BASTIAT SOBRE
LOS ARANCELES ADUANEROS
Hace ms de un siglo, el economista francs
Frederic Bastiat, ardiente opositor del proteccio
nismo, tom como base el inmortal clsico Robin
son Crusoe de Daniel Defoe para ilustrar los ma
les de las restricciones comerciales, y al efecto es
cribi el siguiente dilogo :
-Recuerdas cmo hizo Robinson Crusoe para
hacer una planchada sin tener sierra?
-S : derrib un rbol y luego, cortando el
tronco a derecha e izquierda con el hacha, lo redujo
al espesor de una tabla.
~Y eso le cost mucho trabajo?
-Quince das completos de trabajo.
y de qu vivi durante ese tiempo?
-Tena provisiones.
y qu le sucedi al hacha?
Qued desailada.
-B, ero quizs t no seas que cuando !o-
binson comenzaba el trabao, vio que la mareada
laba deositado una lanclada en la costa.
-j Ieliz accidente l Buongo que labr acudi-
do corriendo ara recogerla. . .
Ese ue su rimer imulso, ero se detuvo
y razon ara sus a
j
entros .
'Bi recoo esta lanclada, solamente me cos-
tar la molestia de llevarla, y el tiemo necesario
ara baary subir el acantilado. Iero si lago una
lanclada con el lacla, tendr, ante todo, quince
das de ocuacin. esus, ellacla se desailar,
lo cual me dar ms ocuacin ara ailarIa. Ior
ltimo,se me agotarnlasrovisiones, 10 cual ser
una tercerauente deempleo ara reonerlas. Ie-
rocomo sucede queel trabao es riqueza, eseviden-
te que si recoo la lanchada me arruinara a m
mismo. ebo roteger mi trabao ersonal, y alo-
ra que 10 ienso, Iasta odra aumentar ese tra-
baotirando la lanclada de nuevo al mar. '
Razonamiento absurdo
Iero ese r
_
zonamiento era absurdo.
-No cabe la menor duda. Bin mbargo, es eI
razonamiento detoda nacin que se rotege a s
mimamedianteroLibicione..ira aImarIa Ian-
cLada que Ie orecen or una equera cantidad de
trabao,coneIindereuIizaruntrabaomgran-
de. Hata en eI trabao de Io uncionario de Ia
aduanae decubre una ganancia. Ia ganarcia
etrereentada or

amoIetia queetoma!o-
binon ara devoIver a Ia oIaeIregaIo que Ie lan
orecido. Siconidera a Ia nacincomounerco-
Iectivo, no laIIar un ice de dierencia entre u
razonamiento y eI razonamiento de !obinon.
!obinon no comrenda que odia de dicar
a otra coa eI tiemo que economizaba!
A qu otra coa!
-Mientra eI Lombre tenga neceidade que
satiacer y tiemo a u dioicin, iemre lay
aIguna tarea que reaIizar. Y no oy eI indicado
ara eeciicar eI tio de trabao que Laria en
un cao a.
- Comrendo cIaramente qu trabao odria
lalerse evitado.
-y otengo que !obinon, con increible ce-
guera, conundieI trabao con u reuItado, eI in
coneImedio, y voy a robarte.. .
No lace aIta. 1enemo aqui eI itema de
retriccione o roLibiciore enuformam en-
ciIla. Si te arece aburdo Ianteado ai, e or-
que Iado caacidade de roducir y conumir e
LaIIanenetecaomecladaeneImimoindividuo.
-Pasemos, entonces, a u ejemplo ms com
plicado .
..De todo corazn. Cierto tiempo despus, ha
bindose encontrado Robinson con Viernes, ambos
u
n
ieron su trabajo en una tarea comn. De ma
fana cazaban seis horas y traan cuatro cestos de
caza. De tarde trabajaban sis horas en el huerto
y obtenan cuatro cestos de hortalizas.
Un vitante extranjero
-Cierto da lleg a la isla una canoa. Desem
barc de ella un apl1esto forastero y fue admitido
a la mesa de nuestros dos reclusos. Este forastero
prob la produccin del huerto, la elogi mucho y
antes de despedirse de sus anfitriones habl como
SIgue :
"Generosos isleos, habito un pas donde la
caza es mucho ms abundante que aqu, pero donde
la horticultura es completamente desconocida. Se
ra fcil traeros todas las tardes cuatro cestos de
carne si vosotros me entregaseis a cambio dos ces
tos de hortalizas."
-Al escuchar estas palabras Robinson y Vier
nes se retiraron para consultar, y la discusin que
tuvo lugar es demasiado interesante como para no
consignarla ntegramente :
VIERNES. - Qu le parece?
ROBINSON. - Bi aceptamos la proposicin, es-
tamos arruinados.
V. -IsI seguro? Considermoslo.
R. -Il caso es evidente. Aplastada por la
competencia, nuesIra caza como rama de la indus-
tria, quedar aniquilada.
V. - Iero eso qu importa, si Iendremos los
venados?
R. -Jeoras l Ya no sern el producto de
nuestro Irabao.
- V. -Ierdone, seor, porque para Iener los ve
nados tendremos que
e
nIregar lortalizas.
R. -Qu ganaremos entonces?
V. -!os cuaIro cesIos de carne nos cuestan
seis horas de trabao. Il exIranero nos los da a
cambio de dos cestos de lortalizas, que sclamente
nos cuesIan Ires loras de trabajo. IsIo nos dea
Ires loras libres.
R. -iga, ms bien, que esas loras son res-
Iadas a nuestrosesuerzos. Al est la prdida. Il
|rabaoes riqueza, y si perdemos lacuartapartede
nuestro Iempo, seremos la cuarIa parIe menos ri-
cos.
V. -!sIed est muy equivocado, mi querido
amigo. 1endremos la misma canIidad de carne, lu
mismacanIidad de lortalizas, y Ires horas de ms
a nuestra disosicin. Istc es rogreso, o
eso
noexiste!

R. -j !sted se ierde en generalidades ! Qu


laremos con esas tres loras!
V. -Hariamos alguna otra cosa.
R. -j All Comrendo. !sted no uede con-
cretar. Alguna otra cosa, alguna otra

cosa, eso es
cildecirlo.
Alternativas
V. -Iodemos escar, adornar nuestra caba-
ra, leer la Biblia.
R. -j !toa l Hay alguna certeza de que
debamos lacer lo uno o lo otro!
V. -Muy bien, si no tenemos ninguna ncce-
sidad que satisacer, odemos descansar. Acaso el
descanso no es nada!
R. -Iero mientras descansramos nos mori-
rIamos de lambre.

, V. -Mi querido amigo, usted se la metido en


un circulovioso. HabIode un reoso que nosubs-
traiga nadu a nuestro

abastecimiento de carne y
lortalizas. !sted siemre olvida q

e mediante
nustro comercio exterior, nueve loras de trabao
nos roorcionarn la mima cantidad de provi-
siones que obtenemos en laactualidad con doce.
42
'O
!. -I muy evide:le, Vierne,queu-ted no
haido educadc er Iuroa y que uted nunca Ia
Ieido eI 'McniLur ndut:eI. Iorque entonce
Lalria arendidc que todo aLorro de tiemo er-
didaura. Lo imortante nce ccmcr ni conumir,
inc trabaar. e nada irveIo que conumimos I
ro e eI roducto directo de nuetro trabao. Quie-
re saber i uted e rico! ^unca conidere Io go-
ce que obtiene ino eI trabao que debe lacer. Ito
e Io que eI 'MoniteurIndutrieI' Ie enearia. In
cuanto a m, no tengo retenionede tericoy Io
mereccua Ia rdida denuetra actividade de
caza
Idea extraa
V.-j Qu manera de invertir Ia idea l Ie-
ro. . .
!. -Nada de ero. Adem, lay razone o-
Itica ara recLazar Ia oerta intereada deI
rido extranero.
V. -j !azone oIitica l
!.-S . I lc nc L:ce eta cerla orquc
onvenLaoa ara l.
V. -Janto me|cr, dado que tambin on ven-
taoa ara ncotro.
R. ~InIonces con esIe Irico nos colocara-
mos en una siIuacin de dependencia con respecto
a l.
.
V. ~y lsecolocaraensituacindedependen-
cia con respecIo a nosoIros. NosoIros necesiIare-
mos su carne, l necesiIar nuesIras lorIalizas y
Iodos viviremos en Irminos de amistad.
R. ~j BisIema l Quiere que le Iape la loca?
V. ~Iso loveremos. Jodava nole escuclado
ningunabuena razn.
R. ~Bupongamos que el exIranjero arende a
culIivar un luerIo y que su isla resulIa ser m
trIilquelanuesIra. No velas consecuencias?
V. ~B, nuesIras relaciones con el exIranjero
cesaran. Ya nosellevara nuesIras lorIalizas, da-
do que podra Ienerlas en su isla con menos Ira-
bajo. Ya no nos Iraera carne, dado que nada po-
dramosdarleacambio,y enIoncesnosencontrara-
mos precisamenIe en la siIuacin en que usIed nos
quiere colocar ahora.
Temores
R. ~j Balvae imprevisor ! !sIed nu comrende
quedespus delaberaniquiladonuesIra caza inun-
dndonos de carne, l aniquilara nuestros luertos
inundndonos de lorIalizas.
v. -Iero es!o slodurarmienIrasesIemosen
condiciones de darle oIra cosa, o sea mienIras en-
conIremos oIra cosa que producir con economa de
trabao ara nosoIros mismos.
!. -. j OIracosa,oIracosa ! !sted siempre vuel-
ve a lo mismo. !sted esI en la luna, mi esIimado
amigo Viernes , sus opiniones no Iienen senIido
rcIico.
'Il debaIe ue muy rolongado y, Lal como
sucede a menudo, cada cual sigui aerrado a su
propia opinin. Iero como !obinson eerca gran
inluencia sobre Viernes, su opinin prevaleci, y
cuando lleg el exIranero ara conocer la respues-
Ia, !obinson le di o .
Mire, exIranero, parainducirnos a aceIarsu
roposicindebeusteddarnosdos seguridades . pri-
mero, que su isla no Iiene meores exisIencias de
animales de caza que la nuesIra, orque queremos
elcar con armas iguales solamenIe. Begundo, que
usIed pierda en la oeracin. Iorque, Ial como su-
cede en Iodo inIercambio, por uerza hay una parIe
que gana y otra parIe que pierde, y nosoIros se-
ramos Iontos si usIed no perdiera. Qumedice!
'^ ada, vespondi el exLranero, y echndose
a rer volvi a subir a su canoa. ''
' Frederic Bastiat, Social Fallacies ( Santa Ana, Calif. : Re
gister Publishing C<, Ltd., 1944), pp. 202-'6. Traducido al ing
i
s
N ece. sidad actual
Il agudo arlIsis de Bastiat sobre lo quedeno-
min 'roteccionismo' es tan necesarioen nuestros
tiemos como en esa oca. Bu lbiI amliticacin
de Robinson Crusoe contiene sencillos eemlos de
Iamayora deIoargumentosen ro y en contra de
Ios aranceles aduaneros, argumentos que tudavia
son utilizados or Ios dirigentes olticos y de otra
ndole en todas las naciones.
!os nranceles son aenas uiia de Ias muc
_
as
restricciones al comercio en eI mundo entero. u-
rante muclos aos quiz layan

sido Ia restriccin
ms imortante, ero en ocas ms recientes

su
imortancia la sido enombrecida or innovaciones
modernas como IoscontroIes de c ambios, las cuotas
a lesmorIciones y exortaciones, los t:atados
bilaterales y multilaterales, tratados dela nacin
ms tavorecida, comras y ventas en gran escaIa
or naciunes, Ieyes decomercio usto,subvenciones,
rogramasde donacionesnacionalese internaciona-
Ies, asi sucesivamente.
r. '
Comentamos aqu los aranceIes, no debido a+u
imortancia actuaI en reIacin con otras restriccio-
nes, sino orquehan persistido tanto tiemo trente
por Patrick James Stirling (publicado por primera vez en el
Journal des Economistes", Francia, 1844) . Otras citas de Bastia
contenidas en este estudio han sido tomadas del mismo libro.
a una oosicin bieriazonada. Is robable que s
lcs eec!os nocivos de los aranceles lubiesen sido
comrendidos con claridad, labra surgido una
comrensin ms adecuada de varias otrasrestric-
ciones comerciales, dado que todasarecen basarse
en las mismas alacias. !os aranceles son una or-
ma de contrcl de recios. Quien deienda los aran-
ceIes, no uede oonerse con Igica al control de
recios y ganancias, a las asignaciones de materia-
les, a lcs subsidios nia otras violaciones del rinci-
io del mercado libre.
Coincdencia entre los econonistas
esde lace muclo se acusa a los economistas
proesionalesde incaaces arallegar a unacuerdo
sobre las causasy soluciones de los rinciales ro-
!lemas econmicos. Ior cerLa que laI acusacin
ueda ser, la Iarrera arancelaria constituye un
roblema resecto al cuaI, en esencia, los economis-
tas concierdan dcsde ace dos siglcs o ms. Ics
lihrosde texto, modernosy no modernos, !ansea-
lado reiteradamente Ios eectos erniciosos de los
aranceles aduaneros sobre el bienestar de los_ in-
dividuos en todo el mundo.

In su consagrado Iibro de texto universitaro


Economic Analysis, elroesorIennetlI.Boulding
dice .

,
tiA pesar de un siglo y medio de denuncias por
parte de los economistas, los aranceles aduaneros
siguen aumentando. En vista de que es palpable
mente universal que los polticos prcticos y los
hombres de negocios rechacen su consejo, quiz el
economista tenga el deber de explicar no solamente
el motivo por el cual las medidas que propugna son
correctas, sino tambin el motivo por l cual son
impopulares. La explicacin sigue dos lineamientos.
El primero es poltico y no econmico. Los gobier
nos, inclusive los democrticos, tienden a dejarse
desviar por las minoras ruidosas y no por las ma
yoras silenciosas. Todo arancel aduanero benefi
ciar a corto plazo -que es lo nico que importa
a la gente que tiene sentido prctico- a' una in
dustria en particular. Esta industria es relativa
mente pequea, por lo general bien organizada,
agudamente consciente de sus posibles ganancias y
muy expresiva. El arancel perjudicar a todo el
resto de nosotros. Pero todos es nadie. Todos los
dems somos difusos, desorganizados, inconscientes
de nuestro inters comn y silenciosos. Poco debe
extraar que se nos preste tan escasa conside
racin." '
Por qu, entonces, persisten los aranceles?
Porque son una cuestin poltica? Porque la im-
* Kenneth E. Boulding, Ecoomic Analysis ( New York: Har
per & Brothers, 1941 ) , p. 347.
poslclOn de aranceles est sujeta a la aCClOn de
fuertes grupos de presin minoritarios? O quiz
sea porque nosotros, que somos los ms afectados
por los aranceles, no los comprendemos y, por ende,
no cuidamos nuestros propios intereses?
A'ranceles y partidos polticos
No puede caber duda de que en ocasiones los
aranceles han sido vinculados a la poltica. En una
poca se consideraba que la cuestin arancelaria era
el principal punto de diferencia entre los dos gran
des partidos polticos de Estados Unidos. A uno se
lo denominaba el partido de "altos aranceles" y al
tro el partido de "bajos aranceles". Pero hoy, si
usted preguntara a los votantes jvenes del pas
qu partido era cul, es dudoso que alguno pueda
contestarle correctamente.
En problemas econmicos, como en todos los de
ms, la verdad prevalece en cuanto se la reconoce
ampliamente. Y cuando se llegue a comprender bien
la esencia y el funcionamiento de los aranceles, esta
restriccin al comercio quedar eliminada.
Enfoquemos el estudio de los aranceles en la
presuncin de que los proteccionistas creen sin
ceramente en ellos y no lo hacen por un simple
inters egosta. Segn Bastiat, "la doctrina de la
proteccin es demasiado popular para que no sea
4 - Temas, 3 . . .
sincera. ' Bi

s as y creo que en su mayor arte


loS- exlicando en orma convincente la aIacia
delaideaarancelariaseeIiminararaseimreesa
estriccin en articuIar contra el comercio.
Como rearativo ara considerar el roblema
deIosaranceIes,examinemossieteremisasbsicas,
enlascuaIes,rcticamente,todosesIarndeacuer-
do. Quiz arezca innecesario lacerlo, dado que
estas remisas son acetadas de manera unnime,
ero Ios artidarios de los aranceles, aunque con-
cuerden coneIlas, muclasveces lasviolanara de-
ender los aranceles y otras restricciones comer-
ciales.
CAPTULO II
EL DERECHO A POSEER BIENES
Pregntese a personas de cualquier sector so
cial de este pas si creen que el individuo tiene de
recho a poseer bienes, y una abrumadora mayora
responder : " Por supuesto ! " Dicha creencia es
tan comnment aceptada en nuestra manera de
vivir, que muy raras veces se la discute. Sin em
bargo, en la prctica s viola constantemente el
principio que la sustenta.
El libre intercambio de bienes y servicios entre
los individuos se encuentra subordinado al concep
to de que una persona tiene derecho a poseer bienes.
Si una persona tiene derecho a poseer bienes, se
desprende que tiene derecho a utilizar su propiedad
o a disponer de ella segn lo desee, siempre que
no infrinja el mismo derecho de los dems. *
* Para una exposicin ms completa sobre el tema, :ase: F.
A. Harper, Gaining the Free Market (lrvington on Hudon, N. Y. :
Foundation for Economic Education, Inc., 1952).
Hacer las cosas con facilidad
El hombre trata de satisfacer sus deseos con el
menor esfuerzo posible, rasgo meritorio siempre que
no cercene el derecho de los dems a hacer lo mismo.
ste es el pincipo de conservacin, segn se aplica
al esfuerzo humano, y constituye la base de todo
progreso.
Al satisfacer sus deseos, el hombre moderno in
tercambia constantemente bienes y servicios con
otros hombres. Mientras efecta estos intercambios
su afn siempre consiste en obtener algo que sea
ms valioso para l que lo que entrega.
Es probable que cierto hombre primitivo haya
descubiero que era muy listo para cazar animales
pequeos y

que al final del da tena ms que sufi


cient para satisfacer las necesidades de su familia.
Pero era muy malo como pescador, y despus de
pescar toda la jornada, obtena poco de sus esfuer
zos. Puede que su vecino haya sido pescador hbil,
pero mediocre cazador. Por lo tanto, el desafortuna
do en la pesca descubri que poda cambiar la mitad
de la caza de un da por mucho ms pescado del
que era capaz de obtener en medio da. Se estable
ci as un trueque y ambos se beneficiaron. Es
probable que ste haya sido el comienzo de la era
de la especializacin, en que el hombre sencillamente

trata de satisfacer sus deseos con el menor esfuerzo


posible.
Pero esta caracterstica de la naturaleza huma
na a veces trae inconvenientes. Algunos Ceen. que
la manera ms fcil de satisfacer sus necesidades
consiste en robar a los dems. Y puede que sea as,
salvo por una cosa : a las vctimas no les gusta. En
la mayora de las sociedades, por supuesto, se con
sidera que el robo viola los cdigos bsicos de con
ducta, tica y moral ; el robo atenta contra nuestra
primera premisa, un persona tiene derecho a po
seer bienes. Si en una sociedad se considera que est
mal robar, es natural que se dicten leyes para cas
tigar a tos ladrones.
Robo legalizado
A travs de los aos, algunos hombres han des
cubierto la forma de satisfacer sus necesidades a
expensas de los dems, sin que se los acuse de robo :
piden a su gobierno que robe para ellos.
Este mtodo de obtener algo por nada se ha pro
pagado por el mundo entero en los ltimos aos.
Simplemente es una expresin pervertida d la hol
gazanera del hombre, del deseo de satisfacer sus
necesidades con el menor esfuerzo posible.
La mayora de la gente tiende a olvidar los
argumentos morales en contra del robo ; olvidan la
base de la moralidad y buscan como gulas a las
leyes. De esta manera, los hombres llegaron a em
plear al gobierno para pervertir la ley y convertirla
en instrumento de la misma tirana que estaba des
tinada a evitar. La solucin requiere una ' nueva
enunciacin del cdig de tica y la vuelta a la
vigencia de los cdigos morales, conocidos desde muy
antiguo por los hombres.
Escasez y abundancia
El bienestar de un individuo, una familia, un
grupo o una nacin, es determinado por la cantidad
de bienes y servicios a disposicin de cada uno. Una
nacin, como un individuo, no puede consumir lo
que no tiene. Por lo tanto, el nivel material de vida
de que goza un pueblo se mide por su produccin,
sumando o restando los aportes internacionales.
La familia norteamericana posee ms bienes
materiales que la familia china, india o rusa, por
que el trabajador norteamericano produce ms. Los
motivos de la mayor productividad citada -acu
mulacin de capitales, propiedad privada, herra'
mientas, ' etc.- son bastante bien conocidos y no
corresponden a esta exposicin. Lo que tratamos de
establecer aqu es que el consumo elevado se basa
en una fuerte produccin y en un crecido intercam-
bio, o sea que se basa en la abun
d
ancia y no en la
escasez.
Es verdad que la teora econmica de la escasez
ha sido y es preconi
z
ada en Estados nidos y otros
pases. La dificultad parece surgir cuando se con
funde el . dinero con las cosas. Como productores, .
algunos grupos descubren que haciendo escasear un
artculo logran aumentar su precio. Esto es cierto,
por supuesto, y la idea est implcita en todos los
tipos de planes para restringir la produccin : em
pleos superfluos, reglamentos para todo tipo de ac
tividades, lmite de las horas de trabajo y el nmero
de ladrillos que cada albail puede poner por da,
restriccin del ancho de los pinceles, establecimiento
del nmero de fogoneros en una locomotora disel,
y as sucesivamente. No hace mucho se nos deca
que esta nacin * sera ms rica si destruyese algo
de su riqueza real mediante tctica$ como arar y
sepultar los cultivos de algodn y destruir algunos
de sus porcinos.
Adems, cada productor individual observa que
si todos los que producen la misma cosa limitasen su
produccin, l obtendra mayor precio por su pro
ducto. Pero contemplando a la produccin desde el
punto de vista del consumidor, difcilmente haya
alguien capaz de negar que la abundancia de cosas
* N. de la R. Se refiere a EE. UU.
requeridas por la gente es lo que permite un alto
nivel de vida. Bastiat lo ha dicho de esta manera :
"El consumidor es proporcionalmente ma8 rico
a medida que compra todas las cosas ms barato y
compra las cosas ms barato en proporcin con su
abundancia ; por lo tanto, lo que lo enriquece es la
abundancia. Este razonamiento, extendido a todos
los consumidores, conduce a la teora de la abundan
cia . . . Como vendedores, tenemos inters en el alza
de los precios y, en consecuencia, en la escasez ;
como compradores, en la baja de los precios o, lo
que es lo mismo, en la abundancia de bienes . . .
"Si el hombre fuese un animal solitario, si tra
bajara exclusivamente para s mismo, si consumiese
directamente el fruto de su trabajo -en una pala
bra, si no hiciese intercambio- la teora de la
escasez nunca habra aparecido en el mundo . . . Nin
gn hombre solitario habra pensado jams, para
fomentar su trabajo y hacerlo ms productivo, en
la necesidad de romper los instrumentos economi
zdores de ese trabajo, de neutralizar la fertilidad
del suelo o devolver al mar las cosas buenas que
ste haba llevado a su puerta. Comprendera en el
acto que el trabajo no es un fin sino un medio".
A fuin beneficia e
l
libre intercambio?
Cuando dos hombres acuerdan voluntariamente
canjear sus respectivos caballos, es obvio que cada
uno de ellos cree que obtendr algo mejor que lo que
debe ceder. De lo contrario por qu haran el can
je? Esto es tan obvio que no debera hacer falta
defenderlo.
Cuando el intercambio se hace ms complicado
-cuando se canjea dinero por bienes o servicios o
cuando hay un intercambio tripartito-a veces per
demos de vista el hecho de que todas las partes en
juego se consideran beneficiadas por el intercambio
,
siempre que sea voluntario.
Parece existir la impresin general de que cuan
do se canjea dinero por, digamos, un automvil, so
lameIte se beneficia el vendedor del vehculo. Pero
acaso el comprador no se beneficia tambin? Acaso
para l un autommil no vale ms que el dinero que
entrega? De lo contrario, por qu hace el inter
cambio de buena gana?
Existe alguna diferencia cuando las partes que
negocian viven en distintas ciudades, en distintos
estados o en distintos pases? Si un importador de
Nueva York cede dlares voluntariamente a un ex
portador britnico de tejidos de lana, quin puede
decir cul de las partes se beneficia y en cunto?
Si cada uno no cree en qu el intercambio lo benefi
cie, por qu lo realiza entonces?
Podramos aducir que Inglaterra, en conjunto,
estara mejor SI se guardase sus tejidos de lana y
que nosotros estaramos mejor si nos guardsemos
nuestros dlares; En realidad, tal es la suposicin
de los funcionarios gubernam
e
ntales del mundo en
tero cuando establecen restricciones al comercio :
aranceles aduaneros, cuotas de exportacin, contro
les de cambios- y otras barreras al intercambio. Ta
les funcionarios, negando que esas decisiones deban
ser hechas por las, partes interesadas, han reempla
zado la ventaja o desventaja de un intercambio por
sus propios juicios. Sera igualmente lgico que el
gobierno interviniese para regular el canje de una
pelota de bisbol por un cortaplumas entre dos mu
chachos. Al fin de cuentas cualquiera puede creer
honestamente y "segn su leal saber y entender"
que Juanito estara mejor si se guardase la pelota
de bisbol que si la cambiara por un cortaplumas.
En la actualidad, mucha gente en el mundo,
sostiene que los individuos son incapaces de deter
minar sus mejores intereses. Intentarn mantener,
en consecuencia, que el intercambio voluntario de
bienes O servicios entre los individuos no puede be
neficiar al grupo en conjunto. Tal ' creencia es re
futada por 150 ' aos de progreso bajo Un sistema
de intercambio bastante libre dentro de este ' pas.
CAPTULO IJI
LA ERA DE LA ESPECIALIZACIN
M uchas veces se m
e
nciona al siglo actual como
la era de la especializacin. Esto es verdad hasta
cierto punto. Pero cualquier perodo de la historia
podra considerarse como una era de especializacin,
y es probable que lo haya sido. Poco puede dudarse
de que aun entre los hombres primitivos hubo indi
viduos que adquirieron habilidades especiales para
mejorar la productividad de sus esfuerzos.
Con el desarrollo de estas habilidades, el inter
cambio se hizo ventajoso. El hombre de la tribu que
era especialmente diestro para hacer puntas de
flecha de pedernal, habr trocado sus flechas de
manera ventajosa con otro ms hbil que l en la
caza, la pesca o alguna otra cosa.
Por lo tanto, a travs de la historia y en dram
tica medida en el ltimo siglo, los hombres se han
onvertido eh especialistas. Supongamos, pr ejem-
plo, que cada persona debiera producir su propio
receptor de tlevisin. N o le alcanzara la vida para
hacerlo. Tendra que ser ingeniero electrnico, in
geniero de minera, metalrgico, mueblero, fabri
cante de vidrio, herramentista, etc. , puesto que en
la elaboracin de un receptor de televisin intervie
nen un centenar de habilidades.
Pero mientras adquiriera las habilidades necesa
rias para producir su receptor de televisin, quin
le proveera de alimentos, ropa y vivienda? Y cmo
podra aprender electrnica sin libros y sin acumu
lar aos de investigaciones?
N o hace muchos decenios, prcticamente, todas
las horas de trabajo eran necesarias nada ms que
con el fin de proveer alimentos, ropa y vivienda
para subsistir. La mayora de las personas eran
agricultores. Haba muy poco, aparte de los pro
ductos de granja disponibles para las familias, por
la sencilla razn de que ocho o nueve de cada diez
familias deban trabajar lo ms arduamente posi
ble para alimentar y vestir a las diez familias. Es
pecializacin? S, la tenan, pero en forma limitada.
Hoy en Estados U nidos se requiere poco ms de
una familia en cada diez para producir suficientes
alimentos y fibras animales para las diez familias.
Las otras nueve familias se dedican a fabricar re
ceptores de televisin, automviles y artculos para
el hogar ; pueden ser maestros, mdicos, clrigos o
productores de una multitud de bienes y servicios.
La especializacin ha sido posibilitada por lo
que los economistas denominan "ventaja compara
tiva". Esto lo vemos con claridad en los aconteci
mientos atlticos. Algunos son mejores que otros
para arrojar una pelota, para batearla, para hacer
pases con ella o para jugar al tenis, correr o saltar.
Tienen una ventaja comparativa y, por lo tanto, son
especialistas. Lo mismo sucede para redactar una
novela, escribir a mquina, manejar una perforado
ra o tratar una enfermedad.
Bananas costosas
A veces, la ventaja comparativa se debe a la
geografa. Un ejemplo claro es la produccin de
bananas. En el Estado de Nueva York se pueden
cultivar bananas en invernadero. Este tipo de cul
tivo es muy costoso, por supuesto. Sin embargo,
mediante la colaboracin de la naturaleza, las ba
nanas se cultivan a un costo mucho menor en Am
rica Central. Esa regin, por lo tanto, tiene una
ventaja comparativa en el cultivo de las bananas.
Otro ejemplo, aunque no tan obvio, es la cra
de ganado bovino. Este ganado se cra en forma
limitada en el Estado de Nueva York, pero con la
habilitacin de las praderas del ' oeste y de las ex
tensiones destinadas al mantenimiento transitorio
de hacienda en la zona maicera, la cra de bovinos
dej de ser una empresa importante en Nueva York,
no porque no puedan criarse en ese Estado sino
porque se cran con mayor ventaja en otra parte.
Los granjeros de Nueva York ahora hallan venta
j oso especializarse en la produccin de leche, aves,
frutas y hortalizas.
Lo mismo sucede con las naciones. Es concebi
ble que los individuos de un pas sean muy eficientes
en la produccin de todo lo qn,e necesita la poblacin
de ese pas. Sin embargo, comerciando con los pue
blos de otros pases, canalizan sus propios esfuerzos
productivos hacia las cosas que pueden producir con
myor ventaja. El costo de la produccin no es una
gua completa acerca de lo que habr de producirse
si no se incluye en el mismo lo que los economistas
denominan "costos de oportunidad".
As, el principio de la ventaja comparativa fun
ciona constantemente en el mundo entero y no sola
mente opera entre las naciones, sino tambin entre
las partes de la misma nacin : de un pueblo a otro,
de una granja a otra y de un individuo a otro.
Cul es la causa de los salarios elevados ?
. .
. En: un mercado libre y competitivo, el precio
de un producto o servicio depende de lo que alguien
est dispuesto a pagar por l. Y lo mismo sucede con
los salarios de la mano de obra. El empleador tiene
que estar dispuesto a pagar, si quiere hombres que
trabajen para l. Lo mucho que pagu.e depender, a
su vez, de lo mucho que sus trabajadores puedan
producir.
Por lo tanto, hallamos salarios relativamente
elevados en un pas donde la productividad de los
trabajadores es elevada. Donde hallemos un nivel de
salarios extremadamente bajo, podemos tener la se
guridad de que la productividad de los trabajadores
es baja. Aqu hablamos de salarios reales, por su
puesto, o sea lo que puede comprarse con los sala
rios, y no de salarios monetarios. En un pas que
experimenta una gran inflacin, los salarios mo
netarios pueden subir a alturas astronmicas, pero
sirven para comprar muy poco, a pesar de todo.
El motivo por el cual existe una diferencia tan
tremenda en la produccin de los trabajadores de
distintos pases no concierne realmente a esta ex
posicin, pero puede resumirse brevemente en una
sola palabra : herramientas. El trmino herramien
tas comprende las fbricas y equipos, como tambin
las maquinarias que opera el mismo trabajador. !n
hombre que tiene buenas herramientas para tra
bajar, es ms productivo que el que tiene malas
herramientas. En Estados !nidos se requiere ac
tualmente una inversin media de 16. 000 dlares1
para proveer herramientas a un solo trabajador in
dustrial. Se informa que una nueva fbrica de
acero construida recientement sobre el ro Dela
ware, ha costado 90. 000 dlares por cada operario
que trabajar all.
Para proveer herramientas a los trabajadores
se debe ahorrar una parte de la produccin anterior.
No hay otra manera de hacerlo. Los trabajadores
compiten entre s por el uso de las herramientas ;
cuanto ms abundante sea la oferta de herramien
tas, mayores sern las probabilidades de que cada
trabajador perciba un salario elevado por utilizar
las. Los trabajadores que emplean su podero orga
nizado con el objeto de frustrar la produccin, evi
tando as el ahorro para nuevas herramientas -o
sea nuevo capita1- tienden a cerrar su nico ca
mino hacia el progreso.
Consumo para fines de poduccn
En un sentido econmico, el nico motivo para
producir cualquier cosa es satisfacer los deseos de
los consumidores. Esta i dea parece muy sencilla,
: N. de la R. Este dato es de muchos aos atrs cuando el
autor escribi ste trabaj o. Hoy la inversin media por cada obrero
norteamericano se estima en 40. 000 dlares.
pero muchas veces se la pierde de vista a medida
que una economa se torna ms y ms compleja y
especializada.
En una economa de subsistencia, donde el pro
ductor es al mismo tiempo el consumidor, resulta
obvio que la produccin se destine al consumo. En
una economa as la familia tiene aguda conciencia
de que debe producir alimentos para comer, y que
para tener vestidos debe criar ovejas o cazar ani
males de pieles. La familia es al mismo tiempo la
productora y la consumidora de todo lo que posee.
A pesar de la stira de Bastiat sobre Robinson
Crusoe, es inconcebible que Crusoe hubiera vacilado
en recoger la planchada que depositaron las olas,
evitndose as el trabaj o de labrar una de un tronco.
En la actualidad, con nuestro alto grado de es
pecializacin, la produccin y el consumo pueden
estar ampliamente separados. Por ejemplo, un tra
bajador puede tener una pequea participacin en
la produccin del acero que eventualmente se utili
zar para hacer una cuerda de reloj , pero sus sala
rios consisten en dinero y no en acero ni en relojes.
Si bien puede que consuma relojes mediante un
proceso de intercambio indirecto, quizs no perciba
el hecho de que lo que l contribuye a producir, de
termina Ic que podr consumir.
5 -Tenws, 3 . . .
CAPTULO IV
EL SISTEMA MERCANTILISTA
Adam Smith explic la correspondencia entre
produccin y . consumo hace cerca de 200 aos. En
su obra L riqueza de las naciones, publicada el
mismo ao en que se firm la Declaracin de la
Independencia de Estados U nidos, Smith dijo :
"El consumo es el nico fin y propsito de toda
produccin, y el inters del productor solamente de
bera ser atendido en la medida que sea necesario
para promover el inters del consumidor. La mxi
ma es tan evidente, que sera absurdo tratar .de
demostrarla. Pero en el sistema mercantilista, el
inters del consumidor se sacrifica casi constante
mente al del productor, y este sistema parece consi
derar que la produccin, y no el consumo, es el obje
tivo final de toda industria y de todo comercio". *
* Smith se refera al punto de vista de los mercantilistas,
segn el cual las exportaciones deban promoverse, "salvaguar
dando" al mismo tiempo la produccin interna frente a las im-
En su, comentario sobre aranceles, Bastiat com
para el comercio con una carrera de caballos. Co
mienza citando la declaracin del vizconde de Roma
net, conciudadano francs :
"Se ha pensado que la proteccin, en nuestro
caso, simplemente debera representar la diferencia
que existe entre el precio de costo de un artculo
que nosotros producimos y el precio de costo del
mismo artculo producido por nuestros vecinos . . .
Un arancel proteccionista calculado sobre esta base
slo asegurara la libre competencia . . . ; la compe
tencia libre slo existe cuando hay igualdad en las
condiciones y en los cargos. En el caso de una ca
rrera de caballos, determinamos el peso que cada
caballo debe llevar y, por lo tanto, igualamos las
condiciones ; sin eso no podra haber competencia
justa. En el caso del comerCio, si uno de los ven
dedores puede llevar su producto al mercado por
menor costo, deja de ser competidor y se convierte
en monopolista . . . Acabemos con esta proteccin,
que representa la diferencia en el precio de costo, y
el extranjero invadir nuestros mercados y adqui
:dr un monopolio".
Esto es lo mismo que decir que no hay compe:.
tencia si cualquiera de los competidores gana por-
portaciones en competencia. Adam Smith, The Wealth of Nations
(Modern Library Ed. , Nueva York, Random House, Inc., 1937) ,
p. 625.
que c m eiciente. Batiat relica . 'In te,
como en otro cao, laIIaremo que lo terico del
roteccionimo contemlan el tema dede el unto
de vita deI roductor, mientra que nootro abo-
gamo or la caua de lo inortunado conumido-
re, cuyo intereeelIo mantienen Ialcrioamente
ueradelavita. . . !acarrerae,almimotiemo,
el medio y el in . . . Cuando e roduce la largada,
el in, el obetivo, e determinar cule on m
veloce, y de al la neceidad de iguaIar lo eo.
Iero i eI in, eI obetivo, esaegurarla llegada de
unanoticiaimortanteyurgente alameta, odra
uted obtacuIizar el camino de cualquiera que 1
orezca el meor medio ara que u menae leguc
cuanto ante !'
Imleando el razonamiento de !omanet, deLe-
ramoalicarun dereclo aduanero muy elevado a
la banana. Bujongamo, por eemlo, que el co-
to de la roduccin de banana de invernadero en
Nueva York ea de un dlar la libra y que e la
ueda imortar de Centroamrica or diez centa-
vola libra. Con un arancel de 90 centavo lalbra
e aegurara a unacompetencia 'uta' entrelo
roductore neoyorquino y centroamericano.
Bobre eta bae, robablemente ea cierto que
el roductor de Nueva York iguiee en ee ramo
cuItivando banana. Iero qu del conumidor
Qu reciotendraque agarorIa banana! Y
qu ucedera con eI conumo de hanana! u.arte
el lao en que el neoyorquino .oduee bananu
cara, noodraro

ducirotracoaquerirdiean
m atiaccione a Io conumidore. . , y a
mimo, como uno de eo conumidore!
Una nueva aplicacin
Il mimo razonamiento odra alicare a la
produccin de algodn, trigo, bovinoy orcino en
Ia grana de Nueva York. Be odran etablecer
aranceIe aduaneroenIaronteradeNuevaYorI
para permitir la 'libre cometencia egn el
concepto de !omanet con otra regione de I-
tado \nido que tienen una ventaa comparativa
h Ia produccin de eta coa. Bi el razonamierto
e aIica entre la nacione no cabe duda de que
tambin e apIica entre lo Itado, entre Io con-
dadoy aunentrelagranavecina.Beguidolata
uconcIuinlgica,eterazonamI

entoexigirauna
economa totalmente auto uiciente ara cada 1a-
milia o p
_
ra cada erona.
Mucla de la alaciaeconmicaque abundan
en la actuaIidad urgen de la incaacidad ara
comrenderque elconumo eelnico roito de
!a

o
q
uccin. !a 'teora laboral de lo valore` e
unade ea aIacia. Ita teora, que airma que eI
valor de ' una cosa depende del trabajo' necesario
para producirlo, fue modificada un tanto por Carlos
Marx en su teora de la "plusvala". Segn la teora
laboral de los valores, la planchada que Robinson
Crusoe haba labrado de un tronco sera mucho ms
valiosa que la planchada arrastrada por las olas.
La "teora laboral de los valores", segn se sabe
ahora, es incompatible con los principios bsicos de
una economa de intercambio. El intercambio vo
luntario depende de la aceptacin de la "teora co
rrecta de los valores". Segn esta teora, el valor de'
un artculo depende de lo que el consumidor pague
por l voluntariamente. El mejor postor, por su"
puesto, podr ser el mismo productor, en cuyo caso
no habr intercambio, pero so es una de las al
ternativas deseables que la libertad de eleccin pro
porciona.
El consumidor es el rey
La teora correcta de los valores reconoce al
consumidr como el rey, como el gua de toda ' la
produccin. Mediante esta prueba, las dos plaIcha
das igualmente buenas que Crusoe consideraba, ha
bran tenido para l un mismo valor y habra ele
gido la que le costase menos tiempo y esfuerzos.
En el ' merado libre, el ' cnsumidor no tiene un
inters direcfo en el costo de produccin. Simple .
mente,examinala alternativaquee preentanen
cl mercadc y orece Io que et diueto a agar
or lo que deea. No imrta lo comleo que el
mercado arezca, te e lo el lugar donde los
producto dionille y la demanda actual e igua-
Ian mediante Io recio.
Il conumidor e, en realidad, el trilunal de
apelacin en ltima intancia dentro del mercado
Iibre. EI eeIuez que condena o aluelve. ^ceta
o reclaza Ios biene y ervicio orecido, Leniendo
encuentauropio deeo, u oder adquii|ivo y
eI urtido de producto dionilIe. In ee momen-
to, no le interea en lo m mnimo el coto que la
produccindeeolieneuedalalerrereentado
para otro.
econocer eta deciione del conumidor, e
un ucidio econmico . todo lo aro reenciamo
la extincin de irma comerciale que ueron cuI-
palle de deconocero uzgar errneamente al con-
umidor.
Al arecer, mucla erona lan erddo de
vita el leclo de que el conumo ela nica inali-
daddelaproduccin. Itoereleaenladiundida
creenciadeque, avece, Iaproduccin e lace ara
lucrar y noarautilizar, reumindoequeel ro-
ductor puede iar en cualquier nvel eI recio de
Io que produce, con total deconocImiento de lo
deeodelconumidor. Cuandounioduc.u:, ocd.-
ciendo a esta falsa premisa, ingresa en el mercado
libre con su producto, no tardar en descubrir, para
su pesar, que el consumidor es en realidad el rey.
A menos que sirva al consumidor debidamente y
con eficiencia, la ganancia que esperaba resultar
ser apenas un espejismo. En un mercado libre, toda
la produccin econmica debe ser utilizada segn
el juicio del consumidor, y no podra ser de otra
manera. Si el productor obtiene una ganancia ade
cuada, es feliz y, probablemente, seguir sirviendo
al rey, que es el consumidor.
As, hemos comentado brevemente siete premi
sas que serirn de base para encarar la cuestin
de los aranceles aduaneros :
1. El hombre tiene un derecho bsico a poseer
e intercambiar bienes.
2. El hombre trata de satisfacer sus deseos con
el menor esfuerzo posible.
3. La escasez no es un medio para vivir mejor.
4. El intercambio libre y voluntario ocurre por
que todas las partes ven la perspectiva de
ganar.
6. La especializacin es la clave del progreso.
6. Los altos salarios se derivan de la alta pro
ductividad mediante mejores herramientas :
capital.
7 . . El consumo es la nica finalidad de la )ro'-
duccin.
.
Se reconocer en seguida que estas premisas b
sicas son tiles para considerar muchas cuestiones
econmicas de actualidad, adems de los aranceles
aduaneros. Sin embargo, hemos de utilizarlas prin
cipalmente al considerar algunos argumentos que se
esgrimen en defensa de los aranceles y otros tipos
de restricciones al intercambio.
A ranceles como fuente de recaudaciones
Los aranceles aduaneros se clasifican comn
mente en dos grupos : poteccionistas y como fuente
de recaudaciones. En realidad, por supuesto, no hay
posibilidad lgica de hacer una clasificacin exclu
siva as. Si el arancel es tan elevado que impide la
llegada al pas de una importacin potencial, resulta
ntegramente para la "proteccin" del productor in
terno y no se obtienen recaudaciones . .i el arancel
es lo suficientemente bajo como para permitir la
entrada de importaciones, se obtienen ciertas re
ca udaciones, pero al mismo tiempo se "protege" en
parte
'
al productor interno. Esta "proteccin" se
mantiene mientras haya algn arancel.
" La . otra manera por la cual un arancel podra
servir solamente como fuente de recaudaciones, se-
ra aplicarlo a una importacin que no se produce
ni habr de producirse en el pas. Pero aun en
una situacin as, los consumidores norteamericanos
pagaran ms por este producto que si no existiese
el arancel, con lo cual se reducira el dinero dis
po
nible para adquirir otras cosas.
En los primitivos tiempos de la historia de Es
tados Unidos, los aranceles aduaneros eran una im
portante fuent de recaudaciones porque consti
tuan el recurso principal que empleaba el gobierno
federal para recaudar sus fondos. La primera ley
aprobada por el primer Congreso fue una ley aran
celaria. En el decenio comprendido entre 1800 y
1810 las recaudaciones aduaneras constituyeron el
92 por ciento de los ingresos del gobierno nacional.
La. decimosexta enmienda
Desde el advenimiento del impuesto federal a
los rditos, posibilitado por la decimosexta enmien
da en 1913, los aranceles aduaneros como fuentes
de ingresos han pasado a ser insignificantes. En los
cinco aos que precedieron a la Segunda Guerra
Mundial, los ingresos aduaneros slo representaron
alrededor del 7 por ciento de las recaudaciones tota
les ; en aos ms recientes este porcentaje ha dis
minuido hasta alrededor del uno por ciento. Esta
notable decadencia en la roorcin de lo ingreos
ederale recaudado mediante arancele aduane-
ro, no e debe, or uueto, a una reduccin ge-
reral, dede 1800, de aqullo, ino m biena que
el gobierno la agregado otra uente de recauda-
cione. In 1800, el gobierno ederal e llevabani-
camente en imueto de uno a do centavo or
cada dlar ganado or el individuo , en la actuali-
dad, e lleva uno25 cen|avoorcada dlar.
Al tratar devalorarunarancelquee imueto
con ine de recaudacin obre un articulo en ar-
ticular, delen alicare la mima rueba que
aravalorarunimueto alconumo. In etecto, en
ete entido un arancel aduanero deleria crside-
rare como un imueto al conumo.
!a cuetin de lo arancele aduanero cumo
uente de recaudacione icale como imue-
to no no conciernen aqui. Iero debemo recor-
dar que, a vece, lo arancele lan ido imuetos
ara ervir etrictamente a roito de recauda-
cin, mientra que en realidad eran de|inado a
ine de roteccin.
Los aranceles y la balanza comercial
!na de la alacia oula:izada en el mundo,
e la creencia de que la exortacione on luena
y las importaciones son malas. Si vendemos ms de
lo que compramos, tenemos una balanza comercial
"favorable", y se presume que eso es bueno. En
realidad, en un mercado libre no existe eso que se
llama balanza comercial favorable o desfavorable.
Simplemente hay balanza.
El comercio entre las naciones no difiere en
este sentido del comercio entre los individuos. Su
pongamos que usted vende un cesto de, manzanas
por dos dlares. Usted obtiene los dos dlar
e
s que
prefiere, en lugar de las manznas ; el comprador
recibe las manzanas, que prefiere en lugar de los
dos dlares. j La balanza es perfecta !
Es verdad que nuestros exportadores pueden
vender bienes a compradores ingleses y obtner li
bras esterlinas, las que pueden gastar luego en
Francia o en Alemania y no en Inglaterra, de ma
nera que la circulacin de bienes no se hace direc
tamente entre Inglaterra y Estados Unidos. Pero lo
mismo puede decirse en el comercio de las manza
nas a cambio e dares. Con los dos dlares, es
probable que usted compre algo a un tercero y no
al hombre que le compr las manzanas.
Para comprar debemos vender. Para exportar,
debemos importar. Es muy sencillo. Levantar ba
rreras contra las importaciones es, simplemente,
una manera ms de reducir nuestras exportaciones.
Siempre habr balance, pero a mi nivel inferior.
En realidad, lo aranceles nada tienen que ver
con la balanza de comercio ; los aranceles modifican
el monto del intercambio, pero el balance siempre
existe. La cantidad ptima de comercio exterior de
cualquie.r nacin, es el monto que se produce volun
tariamente cuando no hay barreras artificiales al
comercio. Debe tenerse en cuenta que el trmino
comercio, segn lo empleamos aqu, se refiere a
todos los intercambios, comprendiendo servicios,
viajes, dinero u otros tipos de comercio "invisible",
como tambin de bienes. El trmino se refiere a ba
lance econmico, ms que a balance fsico.
Aranceles como represalia
Cuando los gobiernos utilizan los aranceles y
otras restricciones al comercio como instrumentos
para influir, restringir o coercer a otros pueblos o
gobiernos, se entra en el campo de la poltica y de
las intrigas internacionales. Si la historia ofrece
alguna base de juicio sobre el particular, es que la
economa sana y la moral se dejan de lado en tales
momentos. El tema ser tratado con mayor detalle
ms adel9nte, en relacin con la defensa nacional.
Los polticoR internacionales parecen presumir
un proceso hostil en el comercio ; que es una conce
sin acordada a las naciones amigas, y que cuando
se niega a las naciones desafectas, se las perjudica
sin menoscabo para el que se abstiene de comerciar.
Hasta las palabras que se emplean a veces -rotec
cin, sanciones, embargo, etc.-sugieren hostilidad.
Tales palabras insinan guerra, un acto ejecutado
para bloquear a alguien.
En realidad, el comercio, tal como lo realizan
los individuos, es en general un intercambio amis
toso. Es indudable que quien comercia, trata de
hacer el mejor negocio posible, pero cuando ambas
partes estn en libertad para aceptar o rechazar
ofertas, el resultado no puede ser hostil para nin
guna de las partes. Si usted se queda sin gasolina,
no puede sentir hostilidad hacia la persona que se
la vende.
En la narracin de Bastiat sobre Robinson Cru
soe y el extranjero que deseaba trocar carne por
hortalizas, se recordar que Crusoe puso trmino
la conferencia diciendo :
"Mire, extranjero, para inducirnos a aceptar su
proposicin, debe usted darnos la seguridad de que
perder en la operacin. Porque, tal como sucede
en todo intercambio, por fuerza hay una parte que
gana y otra parte que pierde, y nosotros seramos
tontos si usted no perdiera".
Esta actitud frente al comercio persiste en el
mundo actual y parece prevalecer especialmente
entre los funcionarios gubernamentales que desean
guiar el comercio del mundo.
CAPTULO V
LA NACIN MS FAVORECiDA
En las discusiones sobre comercio exterior, se
emplea con frecuencia la expresin clusula de la
nacin ms favorecida. Desde varios decenios, esta
clusula ha formado parte de muchos tratados co
merciales entre las naciones. Su finalidad es evi
tar que se otorgue a una nacin un trato ms fa
vorable que a cualquier otra nacin signataria del
pacto comercial. De esta manera, no hay favoritis
mo entre las naciones signatarias. En el fondo de
esta idea, est el concepto de que, reduciendo los
aranceles aduaneros, concedemos un favor a la otra
nacin. Es cierto, pero sera ms correcto decir que
en todo acuerdo de tal ndole la nacin ms favo
recida es la misma que otorga la reduccin. Por
qu es un sacrificio conceder un favor que uno mis
mo habr de compartir?
En la gran expansin de las restricciones co
merciales que siguieron a la primera guerra mun-
6 - Temas, 3 . . .
dial, algunas de las mismas fueron impuestas con
la intencin de tomar represalias. Si el pas A eri
ge una barrera arancelaria contra los productos de
Estados Unidos, nosotros sufrimos con eso, no ca
be la menor duda. Sin embargo, el pas A quiz no
comprenda que sus ciudadanos se perjudican en
igual o en mayor medida. Por lo tanto, qu hace
mos nosotros? Lo ms probable es que digamos :
"
j Ustedes no puedn hacernos esto ! " . Y en prue
ba de nuestra conviccin, imponemos un arancel de
represalia contra los productos del pas A. Quin
sufre con eso? El pas. A, por supuesto, porque su
poblacin tendr. mayor dificultad en exportar
bienes, a nosotros por encima de la barrera adua
nera, pero tambin nosotros nos perjudicaremos con
nuestro propio arancel contra los bienes del otro
pas. Nuestros consumidores tendrn que pagar
ms por bienes importados que antes entraban li
bres de derechos. Por lo tanto, tal combinacin de
aranceles empobrece a ambas naciones. Segn di
jera Bastiat : "el arancel proteccionista es un im
puesto dirigido contra un producto extranjero, pe
ro no debemos olvidar nunca que incide sobre el
consumidor nacional".
Combatir el fuego con fuego
:: " l. .:... :
Be airma com nmente que en un mundo de
generaIizado nacionaIimo econmico, donde Ia
nacione lan Ievantado Larrera aranceIaria con-
tra otra nacione, nuetra nica eseranza de
SO"
Lrevivir radica en lacer Io mimo. eLemo com-
Latir Io aranceIe con aranceIe, combatir eI tue-
goconuego. EtenoeeIcao, oruueto.Aun-
que toda Ia nacione deI mundo eIevaran u
aranceIe aduanero en contra de nuetro rc-
ducto, nootro ganaramo or Io meno en do
entido aI dear aLierta nuetra rontera a Ia
imortacin de Liene. Irimero, como conumido-
re no Leneiciaramo mediante Ia imortacin
de biene y ervicio embarcado a coto inerio-
re que aqueIIo a Io cuaIe odramo roducirIo
nootro. Begundo Io cuaI quiz ea m imor-
tante, ete geto lara m or etaL!ecer reIa-
cione amitoa entre Ia nacione que cuaIquier
otra medida or earado. Otra nacione no tar-
daranen comrobar eI acierto de una medida a,
y eguiran nuetro eemIo.
Monopolios estatales
In un entido imiIar, dado que muclo ro-
ducto que imortamo on maneado en Io a-
ses de origen por monopoIios estataIes, muclas ve-
ces se aduce que nuestro gobierno debera actuar
como un monopoIio en Ias negociaciones comercia-
Ies con esospases. Iste razonamiento es aIso. Si
un gobierno extranero eerce Ia iscaIizacin de
toda Ia produccin de estao de su propio pas, y
quiere venderIo en Istados !nidos, lay aIgn
motivo para que no pueda tratar directamente con
Ios norteamericanos que quieren comprar estao!
In taI caso eI gobiernoextranero si negocia en
Ia pIaza mecantiI es simpIemente un individuo
ms con respecto a cuaIquier comprador de estao.
II monto de Ias operacionesque se reaIizan en un
intercambioIa'grandeza'deIosquecomercian-
no aIura eI leclo de que cada parte trata de ob-
tener aIgo de mayor vaIor que 10 que orece a
cambio. Cuando individuos o irmas privadas de
distintos pases comercian entre eIIos, es poco pro-
babIe que provoquen incidentes o inconvenientes in-
ternacionaIes, ero cuando Ios gobiernos reaIizan
negocios entre eIIos siempre existe Ia posibiIidad
de que se lagan intrigas y se vioIe eI 'lonor na-
cionaI'.
Los aranceles mantienen elevaos los salarios?
II argumento ms comn en deensa de Ios
aranceIes, es probabIemente, que mantienen nues-
tros saIarios internos eIevados, evitando que bajen
aI niveI de Ios correspondientes a Ios pases cuyas
mercaderas importamos. Muclas veces se Io ex-
presa as . '!os aranceIes aduaneros nos protegen
de Ia competencia de Ia mano de obra extranera
maI pagada. Si aceptamos sus productos, tendre-
mos que aceptar sus niveIes de saIarios'.
Iara empezar, no debemos perder de vista eI
motivoporeIcuaI Ios sa!arios sonmeIevados en
este pas que en aIgunos otros. II niveI de Ios sa-
IarIos depende de Ia productividad de Ios trabaa-
dores. Nuestros trabaadores son aItamente pro-
ductivos debido principaImente a Ias lerramien-
tas con que trabajan. In Ios pases donde Ia acu-
muIacin de capitaI es Iimitada, Ias lerramientas
de Ios trabaadores son Iimitadas. Ior Io tanto, su
productividad es baa y eI resuItado son Ios baos
saIarios.
II niveI de vida de una nacin depende de Ia
cantidad de bienes y servicios disponibIes para eI
consumo. Si un nmero cuaIquiera de sus ciuda-
danos intercambia voIuntariamente aIgunos bienes
por Ios productos de otro pas, se desrende que Io
que reciben es msvaIIosopara eIIosqueIo que ce-
den. e Io contrario, no laran intercambio. II
vaIortotaI deIosbienesy servicios disponibIespara
consumoes msgrande despus de reaIizado eI in-
tercambio. II niveI de vida la ascendido.

Conside

emos or un momento un roductoeIa-


borado nIegramente a mano, como un bordado o
cu
a
Iquier otro trabao de costura. Suongamos
que, en ItaIia, una muer que traba a or un saIa-
rio muy bao es caaz de roducir una costura a
mano comarabIe con Ia roducida or una muer
norteamericana, que trabaa or un saIario reIa-
tivamente eIevado. Is obvio que eI roducto ita-
Iiano uede
,
enderse en este as ms barato que
eI roducto norteamericano. Signiica eso que, si
imortamos eI rodu

to itaIiano, eI saIario de Ia
muer norteamericana necesariamente quedar re-
ducidoaIniveIdeIsaIariodeIa mueritaIiana! No,
en absoIuto. Ior qu es eIevado eI saIario de Ia
muer no
r
teamericana! Iorque Ia roductividad
generaImente aIta de Ia mano de obra norteameri-
cana, ermite que esa muer oltenga un saIario
eIevado en una Ianta industriaI, en una oicina,
. . .
enunaroesinoencuaIquier otro tiode emIeo.
Is verdad que si no existiesen barreras comer-
ciaIesseodra imortar de ItaIia eIbordadoa ma-
no. IIroductornorteamericanodebordadosama-
no, incaaz de roducir y vender un roducto com-
arabIe a un recio cometitivo, deber dedicarse
a roducir uno de Ios muclosroductos en Ios cua-
Ies se encuent

a en ventaa co
_
arat

va. II ro-
ductor norteamericano, or eemIo, odra dedi-
carse a a

ricar bordados amquina.


,
f " .
Un reajuste necesari
o
, .
'
1ambin es cierto que Ia muer norteamericana
que laca bordados a mano tendr

que dedicarse a
aIgun
a
otra ocuacin. Icnmeno tpico de Ios re-
ajuste
,
q

ue exigira I
_
vueIta aI Iibre intercam

io.
[
os trabaador

s y Ios emIeadores qu

se laban
a
j
atado a

roducir aI amaro de Ios


_
ranceIes,
tendran que me

rar

eiciencia

o buscar otros
camos a
r
a suslabiIidades.
!a roduccin de bordados a mano, rotegida
or barreras aranceIarias en este as, exige un
recio ms aIto or eI roducto. Con Ia remocin
deI aranceI, eI reciodescendera, se venderanms
bordados y Ios antiguos roductores de bordados a
mano en este as se dedicaran aroducir cosas
ara Ias cuaIes tienenmayor ventaa comarativa.
A Ia Iarga, todos se beneiciaran con Ia aboIicin
de Ios aranceIes sobre Ios bordados, incIusive Ia
oeraria norteamericana, quelaIIara otra aIica-
cin msLiIarasu temo, yIa oerariaitaIiana,
que encontrara un mercado ms grande ara su
roducto.
Suongamosqueun mdicoquegana 10. 000 d-
Iaresanuales, comra suslortaIizasa unagricuItor
IocaI cuyos ingresos ascienden a unos 3. 000 dIares
anuaIes. Signiica esto que Ios ingresos deI mdico
decendernlacia Ios deI agricuItor! i 1odo Io

on-
87
trario l Ambos son especialistas. Haciendo que otro
cultive sus lortalizas, el mdico s especializa y se
hacems eiciente en su trabajo. Si se le obligara
a cultivar suspropias lortalizas y si se obligara al
agricultor a atender su salud, ninguno de los dos
estara tanbien. !aespecializacin y el libre inter-
cambio mejoranlas condicionesde todosIospartici-
pantes. Istorige!antoparaelintercambioexterior
como para el intercambio interior.
!os aranceles omentan la produccin de algu-
nas cosas en las cuales el pas es menos eiciente y
limitan la produccin de oras en las cuales el pas
tiene una ventaa comparativa. Ilvalortotal de Ia
roduccin, enlb iocante a los consumidores, es me-
nor al que sera de otro modo, y esto signiica que
lossalariosrealessemantienendeprimidosdebido a
los aranceles. Ior lo tanto, en vez de proteger los
salarios internos en gen

eral, los aranceles reducen


los s
a
larios reales en todos los pases aectados.
1odo esto est muy bien,

podr decir usted,


pero una

poltica de libre intercambio no conduce


a la desoc

upacin

Los aranceles evitan la desocupacin?


Iste argumento seexpresa de diversa maneras.
!na de ellas es que la eliminacin del arancel, des-
pus que Ia industria se la austado a I, produce
desocupacin. Otra es que mediante Ios aranceIes
podemos lacer que nuestra pobIacin eIabore cosas
que alora imortamos y, por Io tanto, creamos
empIeos. Hoy,en aIgunos crcuIos, se temeuna de-
presin y desocuacin mundiaIes. AIgunos dicen .
'No queremos que taI y . taI as nos exorte su
desocuacin'.

Hemos observado que si se eIimina un aranceI,


Ia industria protegida puede ser aniquiIada por Ia
competencia extranera. Si esto ocurre, Ios traba-
adores de esa industria tendrn que bucarse em-
pIeo en otra parte. In eI eempIo deI bordado, no
negamos que Ia existencia deI aranceI ermite que
se dediquen a coneccionar bordados aIgunos tra-
baadores que, de otro modo, no trabaaran en ese
ramo. Iero Io que a menudo se ierde de vista es
que muclas otras oortunidades de emleo, que
aloranoexisten, secrearan enesteassi Iagente
udiera comrar Ios bordados imortado y gastar
eI dinero de Ios aranceles como meor Ie agrade.
II dinero que eI consumidor destinala anterior-
mente a Ios aranceIes, se destinaraa comprar nue-
vos roductos o lien mayor cantidad de roductcs
cxistentes. Istos gastos laran surgir automtica-
mente nuevas industrias, o incrementaran eI n-
mero de empIeos disonibIes en Ias indusrias es-
tabIecidas.
SI los trabajadores " desocpa
d
os'
;
han

leg
a
do
a adquirir habilidades especiales, que slo son ti
les en la industrii clausurada, quiz tengan- que
aprender otras. Este argumento, ' si resulta ' menu
do convincente, muchas vees ha sido . exagerado.
, Puede pe-nsar usted en habilidades de este tipo?
No obstante ser cierto el juicio de que el ajuste a
corto plazo puede ocasionar inconvenientes a estas
personas que deben tr
a
bajar en otra cosa, todos,
incluyendo elIas mismas, se heneficiarn con la im
portacin de un producto competidor ms barato, lo
cual permitir as concentrarse en la produccin de
cosas para las cuales nuestros mtodos son ms
convenientes.
La desocupacin resultante slo debera ser
temporal y no ms grave que los cambios de empleo
que constantemente ocurren en todo el pas. El
traslado de las tejeduras de algodn, de Nueva In
glaterra al sur, produjo un tipo de desocupacin
temporaria similar. El fracaso de cualquier nego
cio, requiere ajustes similares. Si ningn ramo en
Estados Unidos hubiese fracasado -si siempre hu
biese intervenido el gobierno para evitarlo-habra
mos tenido una propiedad y fiscalizacin
'
total del
gobierno desde muchos aos atrs.
Los aranceles conducen a los pases hacia la
autosuficiencia. Una familia rural puede erigir una
barrera arancelaria tan grande en torno d
e
su gran-
90
a,

que todo interca


_
bi
_
d

bines y ser"icios con


Ios de

tuera puede queda


r
interrumpido. Is in

u
j
bIequeene
g
agrananadieestaradesocupado,
ero Ia
_
poco existira aII eI aIto niveI de vidi de
que goza actuaImente esa amiIia. Si se eIinin

I a Iarrera

aranceIaria en tor

o de Ia grana, n

Iabra necesariamente en eIIa desocupacin y I

s
amiIiares deI agricuItor gozaran de un niveI de
vida superior, Io mismo que Ios de auera.
!a proIongada
j
esocupacinen

re pe

sonas dis-
juestas a trabaary en condiciones de trabaar, es
ImposibIe en un mercado co
_
pIetamente Iibre. II
unico motivo por eI cuaI existe una ituacin a
_

co
_
o sucediera en nuestrops' desde 1930 las-
ta 1940- es que Ia mano de obra, mediante con-
troIesdeuno u otro tipo, se cobracompuIsivamente
muy aItaeneI mercado, o que Ios empIeadores, por
una variedad de razones, seven obIigados a c
_
rrar
IostaIIeres ynoorecer trabaopor IossaIarios re
ducidosquequizestnencondicionesdepermitirse.
Ior Io tanto, Ia cu
_
sti

n de Ia ocupacin o Ia
desocupacin, excepto austes temporaIes, no tiene
calida e

Ia consideracin de Ios aranceIes. Sera


tan Igico como esto aducir que Ia industria de Ios
Itigos para carretas mereca ser subvencionad
a
para seguir dando trabao a sus operarios, cuando
ya no Iaba ms demanda de Itigos.
* N. de la R. : EE. UU.
Iodra aducire que el rimer eirur se comei
al levantar la barrera aduanera, que lu ncunve-
niente ruducido ur su remucin crian alora
demasiadograndes,y quedebemoeguir cargando
con este error. 1al reueta es ultica y nu eco-
nmica, or suueto. Ite tio de razonamiento
detendra tudo rogreo.
Los aranceles potegen nuestro nivel de vida?
e todos lo argumento en avor de los aran-
celes, el deque rutegen nuestronivel de vidadebe-
ra ser el mscil de reutar. Begnlemos decla-
rado reviamente, elnivel devida de unanacin se
determina or la cantidad de lienes y servicio dis-
unibles y deseadosara u conumo.
!a gente es m ruductiva cuando goza de
libertadaraeecializarey aracumerciar, cuan-
do tiene libertad ara acumular un caital que
ermitaroveerlerramientasalotrabaadoreses-
ecializados.
!amodalidad quereentaIaruduccindentro
de nuestro roio ai ( Itadu !nidos) oible-
mente sea el meor eemlo de cmo eI lilrecomer-
cio conduce a un nivel de vida uerior. Be ro-
duce acero en Iittburgl, automvile en etroit,
aIgodn enel
_
r, carne y cerealesen el mediooete
y Ias grandes IIanuras, caIzado en St. !ois, ves-
tidoenNuevaIngIaterrayNuevaYork. . . ! sIopara
mencionar aIgunos de Ios productos y zonas de es-
jeciaIizacin.
1omemos cuaIquiera deestas regiones -l con-
dado do Wayne, donde se encuentra Ia ciudad de
1etroit y Ievantemos una barrera aduanera en
sus ronterasparacortar porcomIetaIa aIuencia
de bienes lacia y desde eI condado. Qu niveI de
\ida encntraramos entonces en eI condado de
\ayne! Iues bien, para comenzar, es inconcebibIe
que so

uedan producir suicientes aIimentos en


eI condado para sosuner a sus actuaIes 2. 500. 000
Iabitantes. !ospocos que podran vivir aII prc-
ticamente tendran que lacerse autosuicientes .
jroducir sus aIimentos, construir sus casasy con-
eccionar su ropa. Ioco tiempo Ies quedara para
fabricar automviIes, estudiar medicina o dedicar-
sea otrasespeciaIidades.
'S podr argirse-, pero Ios aranceIes no
cortan por compIeto eI intercambio. ' Is verdad,
ero cierran eI comercio en Ia medida en que sean
eicaces. II eecto deI aranceI solre Ia Iana es que
debemos empIear ms recursos internos en Ia pro-
duccin de Iana, de Io que sera necesario si Ia im-
ortsemos. II aranceI sobre Ios reIoes suizos o-
menta Ia produccin de reIoes en nuestro propio
as porque impide importarIos ms laratos. Y aI
mantener artifici-lmente elevados los precios, es ..
tos, aranceles reducen nuestro consumo de lana y
relojes.
Podramos levantar una barrera aduanera con .
tra la importcin de bananas. Si esta barrera
fuese lo suficiente elevada, sin duda los productores
de este pas cultivaran cierta cantidad de bananas
en invernadero para venderlas a precios muy" ele
vados a un pequo mercado. El nivel de vida; en
la medida en "que. las bananas contribuyen a l, se
reducira decididamente. Lo que sucedera en este
caso es que los consumidores se orientaran hacia
otros frutos, y se les negara la libertad de eleccin
de que ahora gozan. Los trabajadores para la pro ..
duccir de bananas seran retirados de otras ocu
paciones, ms adecuadas, por naturaleza, para este
pas, ocupaciones que son ms productivas debido
al mercado libre. Y el nivel de vida de todos se
reducira.
CAPI1ILu VJ
LOS INDIOS NORTEAMERICANOS
IsposibIeunaIto grado de autosuiciencia, por
supuesto. !os indios norteamericanos estuvieron a
punto de aIcanzarl o , Ios primitivos coIonizadores
norteame
r
icanosIopracticaron por necesidad. Iero
en esa poca eI niveI de vida era muy bao. Antes
de Ia IIegada deI lombre bIanco, Ia regin que es
alora Istados !nidos sostena a menos deun mi-
IInde indiosnorteamericanos, y eso enormamuy
escasa, a pesar de los grandes recursos naturaIes.
AIgunos podrn aducir que Ia autosuiciencia es
unamaneradevivirmssatisactori
a
queIaactuaI ,
eso, empero, no es una cuestin econmica y se en-
cuentra uera de Ios aIcances de esta exposicin.
II Iibre interc
a
mbio, sea

entre individuos, vi-


Ias, estados o naciones, coduce a un mayor riveI
de vida. !os aranceIes y otras restricciones aI ir-
tercambio, obIigan a Ia gente a lacerse autosui-
ciente y roducen un niveI devida ms bao.
Los aranceles reducen el nivel de vida
Bastiat narra una equea listoria que iIustra
Ia orma en que Ios aranceIes reducen eI niveI de
vida .
'!n viticuItorobredeUirondalaba cuItivado
con gran entusiasmo una variedad de vid que, des-
us demuclasatigas y esuerzos, Ie rindi inaI-
mente un toneI de vino. '!o vender -dio a su
esosa y con eI dinero comrar suiciente teIa
ara quelagaseI auaranuestralia`. IIlonesto
camesino se dirigi aI uebIo ms cercano, donde
seencontr con unbeIga y con un ingIs. Il beIga
Ie dio . 'eme su casco de vino, y Ie entregar a
cambio quince iezas de gnero' . II ingIs, en cam-
bio, Ie di o . 'eme su vino, y Ie entregar veinte
iezas de gnero, orque nosotros, Ios ingIeses, a-
Iricamos Ia teIa ms barata que Ios beIgas`. Iero
en ese momento un uncionario de aduanas, que
estabaentre ambos,intervinoy dio . 'Mibuen ami-
go, laga eI cane con eI beIga, si Ie arece, ero
tengo orden de rolibirIe que laga eI cambio con
eIingIs'.
'
j Cmo l~xcIameIcamesino, usted
quiereque me conorme conquince iezas de gne-
ro que lan venido de BruseIas, cuando puedo obte-
ner veinte piezas rovenientes deManclesur.' 'Ior
suuesto, no comprende que Irancia saIdra er-
diendo si usted recibiese veinte iezas, en vez de
quince-' 'No entiendo', dio eI campesino. 'y yo no
uedo expIicarIo convino eI uncionario de adua-
nas, ero tiene quesercierto, porque todos nues-
tros diutados, ministros y periodistascoincidenen
que cuanto ms recibeuna nacina cambio de una
cantidad dada deproductos,esa nacin ms se em-
obrece. ' IIcamesinosevioobIigadoacerrartrato
con eI beIga. !a lia deI camesino sIo recibi Ias
trescuartaspartesdesuauar,yestagentesenciIIa
todava se pregunta cmo es osibIe que uno se
arruine recibiendo cuatro, en vez de tres, y or qu
una ersona es msrica con tres docenas de toaIIas
queconcuatro docenas'.
A ranceles e industrias nacientes
Ot:o argumentoenavordeIos aranceIes adua-
neros sostiene que Ias industriasnuevas nopueden
subsistirrente a Ia competencia de industriasir-
memente estabIecidas enotros pases . 'mosIesIa
oortunidaddeestabIecerse,yentoncespodrncom-
etir'.
!a listoria la demostrado que es diciI o im-
7 -- Temas, 3 . ..
posibIe de IevantarIa proteccin en orma de aran-
ceIes impuestos por este motivo. II nio protegido
nunca Ilega a ser responsabIe de s mismo. i No es
extrao l Intodaindustria,protegidao no,layir-
mas que a duras penas Iogran seguir operando, a
pesardeque otras irmas deI mismo ramo obtienen
ganancias. BiseeIiminaIamuIeta aranceIariaestos
productoresmarginaIestendrnquemeorarsuei-
ciencia o cerrar. Bi pueden lacer Io primero, por
qu no Io licieron antes deeIiminar Ia muIeta!
Quin puede decir si, eventuaImente, una in-
dustria nueva IIegar a prosperar! Ios unciona-
rios deI gobierno! O Ios lombres de negocios que
saben sobre Ia industria! Ios lombres de negocios
estn acostumbrados a correr riesgos, y laIIarn eI
capitaInecesarioparainanciarunnegociodurante
su perodo de ormacin, si Ias perspectivas resuI-
tan Io suicientemente promisorias.
Confusin de medios y fines
!os que esgrimen eI argumento de Ia industria
naciente, parecen dar nasis a Ia virtud de Ia in-
dustriacomotaI, ynoaIosbienesproducidos. Iare-
cen conundir Ios medios con Ios ines. No debemos
perder de vista eI leclo de que el consumo es el
nico fin y propsito de toda produccin.
Ias irmascomerciaIesexerimentanconstante
-
mente con nuevos roductos y nuevos mtodos do
roduccin. AIgunos son xitos , muclos son raca-
sos. Qu moLivo lay ara edir que un emIeado
deIgobIernoreemIaceconsu uicio, resaIdadoor
eI direro de Ios contribuyentes, eI uicio deI pro-
ductor, resaIdadoorsu roiodinero !
Ia 'industria naciente' es en rinciio distin-
ta con resecto a una nueva irma que ingresa en
un ramo yaestabIecido! Suongamosque se orma
una nueva emresa ara roducir automviIes.
'mosIe Ia oortunidad deestabIecersey entonces
cdr cometir. ' IIargumerto deIa 'industriana-
ciente' exigira subvencionar a esa irma con di-
neros deI gobierno lasta que IIegue a Ia adoIescen-
cia. Qu rogreso labra tenido este as con una
oItica as !
India y China
y or Itimo, si eI argumento de Ia industria
naciente tiene aIguna vaIidez, este pas ( Istados
!nidos) arecera ser eI que menos Io necesita.
1oda Ia utiIidad de este rocedimiento arecera
radicar en ases como Ia India y Clina, donde Ia
industria esdbiI o inexistente. IorquIosclinos
no tienen un aranceI aduanero para excIuir nues-
tros automviles y radiorreceptores lasta que ellos
desarrollen su propia industria y puedan abricar
esos productos!
e manera indirecta estamos laciendo, en par-
te,esto para diversospases, por medio de nuestros
planes de donaciones al exterior. amos a los pa-
ses'atrasados'undineroque,a menudo, seemplea
como subsidio, para compensar la dierencia entre
sus costos de produccin y los nuestros. Nuestras
donaciones muclas veces los alientan a continuar
alguna produccin ineiciente o cuestionable. In
ciertos aspectos, las naciones receptoras consideran
esto de la misma manera que la idea de imponer
un arancel contra nuestro productos, para igualar
esta dierencia . 'Slo es usto'. Y algunos de nos-
otros lemos agravado la conusin generaI alacep-
tar la alsa idea de que suriramos una depresin
en el pas si deramos de donar nuestros produc-
tos al exterior.
Otro eemplo de las inconsistencias que surgen
cuando los gobiernos tratan de 'lacer algo' por
otrasnaciones, aparece en el conIicto entre nues-
tro programa de ayuda exterior y nuestra poltica
arancelaria. Ioruna parte, entr
egamos vastas su-
masdedineroa unanacinpara ayudarla a'poner-
se en pie' y producir para exportacin, con el in
de aliviar su 'escasez de dlares'. Ior la otra, le-
vantamos barreras en orma de aranceles u otras
restricciones comerciaIes ara evitar que exorten
us roductos a nuestro a.
Ioscrditosconcedidosor individuos o irmas
de es!e as a industrias extraneras, son una cosa
comIetamente distinta. In esos casos Ios indivi-
duos vaIoran Ios riesgos que desean correr con su
roio dinero. 1odo esto, or suuesto, nada tiene
que ver con Ias donacionesrivadas decaridad que
Iosciudadanosnorteamericanos deseen lacer a gen-
tes de otras naciones.
Aranceles y autosuficiencia nacional
8e reconocer ciImente que Ios temas, dentro
de IoscuaIescomentamos Ios aranceIes aqu, no son
excIuyentesentre sy se sueronenenmedidacon-
sIderabIe. II argumento de Ia autosuiciencia est
ntimamente vincuIado aI argumento deI niveI de
vida, y tambin ser tratado ms adeIante como
imortante arte deI argumento de Ia deensa na-
cionaI.
A veces, Ia autosuiciencia nacionaI se exresa
como 'nacionaIismo econmico', 'aisIacionismo' o
Ia idea de 'retener eI dinero en eI as'. II argu-
mento sostiene que, como nacin, estaramos meor
si no comercisemos con otras naciones. esarro-
IIaramos ms Ienamente nuestros roios recur-
o,omentariamola ocuacininternay nodeen-
deramo de otra nacione en cuanlo a biene y
ervicio.
In cuantoa lacuetindeladeendencia, debe
recordare nuevamente que el intercambio e un
rcceo en do entido. Ior eemlo, i condicio-
namo nuetra indutriaalemIeo de lomoimo.-
tado, deendemo, or uueto, de la roduccin
extranera de lomo. Iero el roductor extranerc
deende en la mima medida de nuetro mercado
ortodo lo que l recibe a cambio de u lomo. N o
e trata de una calle de una ola mano.
el mimo modo, odramo aducir que el tra-
baador del automvil en etroitno deberia deen-
der del agricultor ara obtener u alimento, y que
el agricultornodebera deender deltrabaador de
etroitaraobteneru automvil. Il agricultrde-
ende tan

o del trabaador del automvil, que re-


reenta u mercado, como el trabaador del auto-
mvil deende del agricultor ara la obtencin de
alimento. eender la autouiciencia en un indi-
viduo o en una nacin tene la mima lgica. In
realidad,

el tio

de depende
_
cia engendrada or el
mercadoliIre entre lo individuo e una coa que
vale la ena. Mientra el co
_
ercio sea voluntario,
urgen amistades.
_
e comercio no e

na batalla
entre uerza antagnica, como e a
]
irma a vece.
Veamos, si no, la amitade que exi
[
en entr

los
cIientes, y Ios comerciantes en Ias equeas comu-
nidades.
Ya lemos visto (ue un agricuItor o mi equeo
gruo de ersnas ueden aroximare aIaautosu-
cIencia, aunque en un niveI de vida sumamente
bao. IeroIa autosuicicncia es incomatibIeconIa
tecnoIcgia, Ia divisir deI traLao y IaeseciaIiza-
cin en Ia sociedad moderna.
Is osilIe jue ura ncin siga una oIitica de
'retencin deI dinero', ero eI niveI de vida de I a
nacin seresentir delido a que de esa manera se
reclazan oortunidades. II rinciio de Ia ventaa
comarativa no uede descartrse mediante barre-
ras aI intercambio internacionaI.
Iocas regiones se laIIan tan bien adatadas
como Istados !nidos ara un grado reIativamente
aIto de autoabastecimiento. Contamos con recursos
agrcoIas ara sostener una numerosa obIacin, y
oseemos lierro, carbn, etrIeo y otros recursos
ara desarroIIar nuestras industrias. Iero a esar
de tod debemos comrar diamantes industriaIes,
estao, tungsteno y muclos otros roductos que no
tenemos.
El contraste con Inglaterra
Comaremos nuest:a situacin cn Ia de IngIa-
terra. !a agricuItura de ese as soIamente odria
sostener a reIativamenteocosmiIIones de labitan-
tes, si estos se aIimentasen tan bien como nosotros
en Istados !nidos. IngIaterra tiene carbn, ero
debi imortarmateriasrimas ara desarroIIarIa
gran industria queoseaeneI sigIo diecinueve. No
ueunaccidenteque,lastaIaIrimeraUuerra Mun-
diaI,Ia Uran Bretaa industriaI aIcanzara grandes
aIturas bajo eI Iibre comercio, y su decadencia en
eI Itimo tercio de sigIo se la debido, en no eque-
a medida, a que la renunciado aI Iibre comercio.
Hace poco un observador Iondinense escribi .
'Hay una cosa que uede lacerse, y !ondres
puede lacerIa. !ondrcs uede oIvidar or un
tiempo a Ios estadistas y oIticos , odemos reco-
nocer Ias necesidades que Ios lombres de toda-
Iasrazasycredostienendeintercambiarsusbie-
nes o servicios entre s. Iodemos orecer nueva-
mente eI gran mercado de Iibre intercambio.
"Convirtase a Londres en Puerto Libre, si se
quiere. !ondres entonces labr orecido aI mun-
do una oItica que no conoce barreras de coIor,
que labIa todos Ios idiomas, que crea riqueza y
no Ia destruye. Esta es Ia gran oerta de az que
IngIaterra uede lacer sola, sin tener en cuenta
IasoIticasdeningunaotranacinenIatierra'.*
* The London Newsletter, V. R. Kimmitt, Editor, mayo de
1952, p. 4.
No se tra|a de si la autosuiciencia es osibIe o
no. Hay ermitaos que solamente se asocian con
eI mundo externo en un grado Iimitado. Hay e-
queos gruos de individuos que viven encerrados.
Hasta lay naciones que estn rcticamente con-
tenidasensmismas. IngeneraI,cuantomsgran-
de Ia regin, es ms osibIe tener una economa
autosuiciente satisactoria. 1odas las ersonas de
esta tierra, comogruo, son autosuicentes resec-
to al contacto con los labitantes de otros lanetas.
!n gran sector de Ia tierra eI Hemiserio Occi-
dental, toda Iuroao toda Asia podra ser auto-
suiciente enconsiderable medida. Iero araqu!
Qu se ierde mediante el comercio entre indivi-
duos de distintosases! Nada, y lasganancias son
obvias.
Is ms robable que eI nacionalismo econmi-
co sea un roducto del comercio iscalizado or Ios
gobiernosque deI comercio deado a manosde indi-
viduoslibres,IoscuaIes,siemrequeuedan,tratan
de establecer un intercambio rovecloso.
CAPITULu VII
ARANCELES Y DUMPING
IItrminodumping roduceunaimresinbas-
tante deinida en la maora de las ersonas, ero
no es cil deinirIo. Cuando los Iienes de un ais
se venden en otro a recios ineriores aI cos|o de
jroduccin, eI roceso se denomina comnmente
dumirg. 1aI vez no imorte que quIen Io hace ea
una emresa rivada o un gobierno, ues enambos
caos es duming.
Il argumento contra el duming sostiene que
Ios roductores nacionaIes no ueden lacer rente
a Ia cometencia 'inusta' deI exterior. Il

reme-
dio que se sugiere a menudo es Ievantar una barre-
ra aduanera contra esos roductos, en un monto
igual a Ia dierencia entre el recio a que Ios ro-
ductores extraneros estn disuestos a vender, y
sus costos de roduccin. A veces lasta se lacen
comaracionesconnuestros costosderoduccin.
ede cundo eI cutu de icduccin La ido
eI actor determinante del recio de venta! Ita
idea e baa en Ia teoria IaLoraI de Iu vaIore y
no en Ia teoria currecta. Bobre Ia bae de ete mi-
mo argumento, e delerian imuner aranceIe Io-
caIe contra todo Io cumercio nacionaIe que,
or cuaIquier motivo, orezcan u roducto en
venta a un recio inerior aI coto de roduccin.
!o artidario de ete argumento, or uueto,
demandanquee otorguen odere aIgobiernoara
determinar el 'verdadero' coto de roduccin. Y
no decartemoeto comouna bromaorque Ia ro-
oicin la ido lecla eriamente m de una vez.
Aunque Ia rooicin uedelacere comu ulidio
y no como aranceI, el razonamientu e eI mimo en
ambo cao.
Prdidas y dumping
1odo lu aru mucho agricuItore roducen
algo con rdida. Bu coto de ruduccin et por
encima de u recio de venta, erolacen duming
cun u roductu en eI mercado. Io mimo ucede
en mucha deena, erretera, etc. Iuede con-
cebir uted un ramu donde aIguna comaria no
trabaancunrdidacadaaru ! Segnetanorma,
lacendumingcon uroductoy emrenden una
cometencia 'inusta' con los comercios que ue-
den oerar con ganancias.
Bielcomercioa travsdelasronterasnaciona-
les uese realizado or individuos, la cuestin del
duming rarasveces selanteara. Siun manuac-
turerobritnico de teidos de lana oreciera telasa
un imortador norteamericano a recios ineriores
a su costo deroduccin, elimortadornorteameri-
cano a 10 sumo ensara en su buena suerte.
Iero si el gobierno britnico comrase teidos
delanabritnicosylosvendiera areciosquenues-
Irosabricantes considerasen ineriores a los costo
de roduccin britnicos, se lanteara un inciden-
te internacional. No orque sea osible conocer lo
costos de roduccinen Uran Bretara ni en ningu-
na otra arte, uesto que diieren deuna teedura
a otra.
Dumping interno
Il duming es un roceso que se desarrolla
continuamente en el mercado interno, y ocurriren
el comercio entre naciones mientras laya comer-
cio. Cuando en el duming solamente artician
roductores individuales, odemos tener la seguri-
dadde que no uede ser duradero , el roductor de-
ber cambiar de roceder en oco tIemo, o ir a la
quiebra. Mientra dure, eI dumin obra en Le-
neicio deI ccnumidor, quien odr arovecharIo
aI mximo a exena deI rcductor que ote or
agotar u recuro de ea manera. Ia cardad e
una orma de duming en que eI donanLe e de-
rende de u biene or meno de u 'coto de
roduccin'. ebe rohibire la caridad!
Huevos desecados y dumping
!no de Io eemIo mcIaro de duming e
Ia reciente oeracin de luevo deecado reaIiza-
da or eIgobierno de Itado !nido. II gobierno
comr enorme cantidadedehuevo a recioeIe-
vado, con eI in de aoyar eI mercado de huevo
en ete a. !oluevo ueron deecado y aIma-
cenado or cierto tiemo en una gruta de Iana.
Con eI tiemo eI gobierno, coniderando que deba
derendere de Io luevo deecado, hizo dum-
ingcon eIIo ( o Io regaI) en Io mercado mun-
diaIe y en eI a, a recio muclo menore que cI
coto de roduccin deI gobierno , recio de com-
ra, roceamiento, aImacenamiento, etc.
Inverdad, eI duminge mun miedo y una
iIuin que una reaIidad. Jo roductore de ace-
ro, oreemIo, ueden temer que aIguna otencia
extranera lotiI laga duming de acero en I-
tados !nidos or un eriudu Iu su!icientemente
roIongaducomo a:aque algunas de nuestrascum-
aias siderrgicas vayan a Ia Lancarrota o sean
desIazadas del ramu, eIminandu ai una art de
nuestra caacidad ruduc|iva. Istu es aenas uu
argumento tericu Lasadu en un temor inundadu.
Bi aIguna otencia exlranera intentara etu, a-
receria ser una suIucinsenciIIa que Ias comaias
siderrgicas o Ios usuarius del aceru norteamerica-
nos cumrasen tudo eI acero orecidu a Ius recius
Laos, cerrandu sus Lricas Lasta que Ia uente
de abastecimientu extraneru se agote y Ios que
lacen duming vayan a la quielra.
Ior Itimo, una vez adotada Ia teoria de im-
oner aranceIes ara evitareI duming, cmo evi-
tar que se recurra a elIa siemre que un roductu
extranero se ueda vender en Istados !nidos a
un recio inerior aI que nuestrus roductu.es sun
caaces de manuacturaHo y venderIo!
II dumingnoesdistinto a las 'reLaas de re-
cios' y 'ventasde Iiquidacin' que se reaIizun den-
tru deI ais. Jodo intentu or imedir estas rc-
ticas or Iey, constituye una invasin de Ius dere-
clus rivados de ruiedad y cunducir a una i-
rmide de cuntroIes, Ia cuaI, a su vez, terminar
maniatandu a Ia industria y aI comercio. Cuando
esusuceda, Ia IiLertadseraenas una teuria ara
Ieer en Ius IiLrus de listuria.
Ayuda a las regiones atrasadas
Muclo e la diclo en aro reciente obre la
ayuda a la regione atraadadel mundo. Ixiten
regione atraada en Itado !nido , lay eta-
do atraado, condado atraado y comunidade
atraada, , y tambin individuo atraado den-
tro de cada comunidad. !a variacin e una leyde
la naturaleza , mientra laya individuo, uno e-
tarn meor que otro. Alguno arecern atraa-
do a lo oo de otro. Iero lablar de eto e en
vano.
Iodramo lantear la cuetin del eecto que
eerceraobrelaamitadylabuenavoluntadmun-
diale el lablar en tale trmino obre otra na-
cione. i Imagnee que u vecino diera que uted
e una erona atraada l
Iuede caber alguna duda de que la meor ma-
nera de ayudar a otro individuo o a otra na-
cin- conite en ermitir que e ayude a mi-
mo! le trabao, i quiere, o comre u roducto
ara que arenda a trabaar, a roducir y a co-
merciar.
I robable que la libertad de oortunidade
aratrabaar, oeery comerciar orezca la meor
auto ayuda que e conoce ara el meoramiento eco-
nmico. In Itado !nido el tremendo incremen-
to que conduo a nuetro elevado nivel de vida ac-
tuaI,e la debiduen nu cquea medida a que lubo
uca o ninguna ba:rera ecunmica en la ronle-
ra delu etadu o en utra arte dentru dela.
Hemu demut:adu lu muclu que eI libre cumercio
y un mercadu reIativamente Iibre uedenlaceror
una ecunuma. 1ambien en I|adu !nido lay
regiuneque, comaradacunlaretantedeIa,
udran cuniderare 'atraada', ero tralan-
tada a utro Iugare deI mundu ea regiune e
detacaran ur er menu atraada.
!a caractertica redentura de abrir nuetru
mercadu aI libre intercambiu entre lu IIamadu-
ae 'atraadu' deI mundu, e que nu nu cuta
ra nada lacerlu. II aldo netu reultante . nuu-
tro ganaramc tantu cumu eIIu. He aqula uur-
tunidad de demutrar al mundu que cuandu labla-
mo de 'Iibre emre-a', Iu lacemu cun cunvenci-
miento y nu con retriccin.
!a eliminacin de tuda la barrera al inter-
cambiu tendra tre eecto beneiciuu muy im-
ortante .
1. Iermitira que nuetra ecunoma aruve-
clara la eeciaIizacin y la ventaa cum-
arativa de Ia ruduccin en tudueI mundu.
2. Ayudara a Ia IIamada regione ubdea-
rrulIadas deI mundu a ayudare a mi-
ma, dndule me|ur uurtunidad de ru-
ducir y cume:cir.
8 - Temas, 3 . . .
' 3. Beria Ia meor manera de cimentar reIacio-
nes amistosas entre Ios no:teamericanos y
otros uebIos en eI mundo entero. Cmo
odra enoarseun individuo conotro, cuan-
do se ermite a ambos comerciar IiLre y vo-
Iuntariamente, sabiendo que Ias dos artes
labrn de beneiciarse con eI acuerdo! In
taI comercio no lay eIigro de dilomacia
secreta, de avoritismosni de que se manee
a otras naciones como eones, IanzndoIas
Ias unas contra Ias otras ara buscar ven-
taa o lasta ara intentar un recario equi-
Iibrio.
A ranceles y conservacin de recursos
A veces se aduce, dadu que lc icuru natu-
raIes de una nacin son Iimitados, Ia necesidad de
exortarIos en cantidades Iimitadas o lasta de evi-
tar su exortacin. Be roonen aranceIes como
medio ar
a
Iimitar Ia imortacin de bienes que
odrian serinterca
_
biadosor taIes exo

taciunes.
Adems se aboga or otros medios ara restrgir
Ias exortaciones.
Is evidente que Ios recursos raLuraIes de una
nacin ueden agotarse a travs de Ianes de do-
naciones internacionaIes y guerras. !eio cn el co-
mercio comn de tiemo de az, que e dearrolI
entre individuo y irma de ditinta nacione, no
uede lacere emeante cargo con reecto a lo
recuroglobale. Segnle eraladoreiteradamen
te, el comercio voluntaro beneficia a ambas partes.
Bi una irma de Itado !nido exora cobre,
exite menocobre en ete a, or uueto. Iero
todo lo que ea irma reciba or el cobre e m
valioc ara la irma que el cobre. Y e reumi-
ble que ningn comrador interno de cobre et
diueto a agar m que el comrador extrane-
ro, ue de lo contrario el cobre no era excrtado.
In ea medida, debido a que alguien gana y nadie
pierde, lo conumidoreetarnmeordeudel
intercambio. !o diclo ucede en todo lo inter-
cambio voluntario
.
'B ~odr decir uled-, cro el cobre e un
material ecao y d

bemo conervarlo. ' 1odo


bien econmicceecao , delo ccntraricnotendra
recio. Bi uera lo uicientemente ecao y lo u-
icentemente valioo, lo conumidcre internc
o!rcceranunrecioualtoqueningnextranero
cdra comrarlo.
Iuede aducire que lo imlelombre, obran-
do individualmente, no ueden conocer la uLura
neceidade de la lumanidad, y, en conecuencia,
ro ueden er lo uicientemente abiocomo ara
conervar lo materiale ecao. Ior lo tanto, el
.
gobierno establece una oicina o una comisin, or-
mada or lombre as, ara adotar tales decisio-
nes.
In relacin con la conservacin, se la demos-
trado reiteradamente que nadie tiene mayor inte-
r en Ia conservacin y uso de los bienes que su
roio dueo. Nunca se la descubierto un sistema
de conservacin meor que el de la roiedad ri-
vada. !o queel gobierno osee no ertenece a na-
die, y Ia robabilidad de su sabia conservacin es
muy remota. Isto es cierto tanto ara los roduc-
tos de exortacin, comoara los que se comercian
y se utilizan dentro del as.
CAPTULO VIII
ARANCELES Y DEFENSA NACIONAL
Be airma que Bastiat laba diclo que si Ias
mercancas no cruzan Ias ronteras, Ias cruzarn
Ios ercitos.
!a causa de Ia guerra es una cuestin acaIo-
radamente debatida que probabIemente nunca IIe-
gue a ser resueIta para satisaccin de todos. Bin
embargo, parecen existir considerabIes pruebas en
eI sentidode que Iasguerras se Iibran por razones
tanto econmicas como poIticas . restricionesaI co-
mercio, controI monopoIista deIasmateriasprimas,
intentos de autosuiciencia, aisIacionismo, naciona-
Iismo y cosas por eI estiIo. Muclos creen que eI
meor disuasivo de Ia guerra sera que Ios indivi-
duos deI mundo entero estuviesen dispuestos a co-
merciarIibremente.
1eniendo en mente este pensamiento, Ia remo-
cin de IosaranceIesy otrasrestriccionescomercia-
les debera ser el armaprimordialdela deersa ra-
cioral. Iero en cambio se esgrime a menudo el ar-
gumerto de la deensa nacioral para promover la
idea dela restriccir, la cual, scgrdi era Baslial,
omerta la guerra.
Be pregurta qu laramos en caso de guerra
si se nos colocara a merced de pases extrareros
para la obtercir de productos eserciaIes. Batiat
respondi a esa irterrogante de la siguIerte ma-
rera . 'Il tipo de deperdercia que resulta del ir-
tercambio, de las trarsacciones comerciales, es ura
deerdercia recproca. No podemos deperder del
extrarero sir que el extrarero deperda de roso-
tros . . . !omer las condiciores raturales ro es
colocarros en ur estado de irdeperdercia, sino en
un estado de aislamiento . . . !ra racir se aisla
a s misma cortemplardo la posibilidad de ura
guerra. Iero acaso este mismo acto de aislarse
a s misma roesel comienzo dela guerra! . . . Que
losasessear mercados permarertes para lcs pro-
ductos de los dems, que sus relaciones reciprocas
sear tales que ro se las pueda romper sin irligir
a los dems el doble surimierto de la privacir y
la corgestir de productos, y ya ro recesitarr ar-
mamertos ravales, que los arruirar, ri ercitos
exorbitartes que los aplastar , . . . la guerra desa-
parecer ertorces porque Ie altar su apoyo, por-
que aIIarn recuro, incentivo, reIexIo y im-
paIia ouIar'.
No no roonemo comenIar aqu Ia IogIica
de Ia guerra, o ea que no IraIaremo aqui Ia me-
ormanera de dearroIIar una guerra o de rea-
rare ara una guerra. IIa exoicin Iiene eI
roito de eraIar imIemente un acIor que
conduce a Ia guerra y aIguna de Ia !aIIaen Ia
reIriccione comerciaIe que e inIroducen como
medida de Iiemo de guerra.
Manes para la defensa
!a eccin 104 de Ia Iey de roduccin ara I a
deena de 1952, reLringe I a imorIacin de ma-
nie, enIre otro roducto, '. . . ara Ia roIeccin
de Io inIeree eenciaIe de eguridad y Ia econo-
mia de ILado !nido en Ia acLuaI emergencia en
Ia relacione inIernacionaIe. . '. Bi bIen admiIi-
riumo en guida que Lay una 'emergencia en Ia
reIacione interntcionaIe, odramos duda. e-
riamente que una Ieiccin a Ia imortacin de
rue ca caa. de aIiviar o agravar ea emer-
gencia.
!na enIidad gremiaI de Ia induIrianorIeame-
iicana de Io guanIe de cuero orece ete argu-
mento en avor de Io aILo aranceIe . '!o guan-
tes abrigados, debidamente coneccionados, son in-
disensables en los climas ros. Il soldado, mari-
nero o aviador que sure la rdida de sus manos,
se convierte inmediatamente en una cargairreme-
diable . . . A in de roducir los millones de guan-
tesnecesarios ara roteger a nuestras uerzas ar-
madas se requiere una industria sana del guante
dentro de nuestras roias ronteras. Ior lo tan-
to, debemos ser rudentes, en el inters de la de-
ensa nacional, cuando lagamos algo que tienda a
destruir una industria norteamericana y a lacer-
nos deender de los roductores extraneros en
tiemos de guerra'.
Il vocero de otra industria actividad en la
cual interviene un gran nmero de trabaadores
manuales altamente esecializados y que lalla ca-
davez ms dicilcometir con los roductores ex-
traneros- dice que las labilidades de sus traba-
adores son sumamente tiles en tiemos de gue-
rra, y que se requieren aranceles altos ara ase-
gurar la suervivencia de esa industria en este
as, reviendo tal emergencia.
Istos eemlos son ticos de ramos que con-
rontan la cometencia de roductos extraneros y
que rocuran avores eseciales amarndose en
la deensa nacional- a exensas de los consumi-
doresen general. Al concedertalesavores esecia-
les, erdemos de vista el leclo de que el consumo
e eI nico in y roiLo de Lcda rcduccin, y
damo nai a Ia indutria ccmotaI.
!na vez abierta Ia uerta a Ia concein de
avore eeciaIe, no lay unto Igico en eI cuaI
detenere. Qu indutria, en eI mimo entido, no
e eenciaI ara Ia deena nacicnaI ! In do gue-
rra mundiaIe lemc decubierto que lay ctra
coaeenciaIe, ademde lcmbre, carcneytan-
que. B, j lata mane !
Bi e igue eme|anLe razonamientc, eI inaI
Igico e cerrar nuetra rcntera a Ia imcrLa-
cin de tcdo. Y eLo igniica cerrarIa a Ia exor-
Lacin de todo.
Capacidad productiva
!a verdad de Ia cuetin e que, Ia mayuria de
Iavece,unaguerrae inicia in que e tengama-
yormenLe idea en cuantc a la arma que labrn
deemIeare anLe de que ea guerratermine. !u
dirigente oIticc, que cr Ic generaI carecen de
exeriencia ccmerciaI, nc arecen ccmrender que
una gran guerra e rinciaImenLe_ una rueba de
Ia caacidad roductiva de Ic reectivc conten-
dienLe. Ito dirigente tratan de aImacenar bie-
ne de guerray deno roorcionar abaLecimienLc
miIitare aI enemigo. Mucla vece actan ccmc
si los bienes disponibles al iniciarse una guerra,
uesen todo lo que ambosbandospodrn tener a-
ms. Bubestiman el poder de resistencia y la ca-
pacidad de produccin de un pueblo relativamente
Iibre, no sueto a una iscalizacin gubernamental
absoluta.
Con el creciente control gubernamental, nues-
tros propios dirigentes polticos acentan cada vez
en mayor medida esa misma direccin alaz, a tra-
vs de los aos. A comienzosde la segunda guerra
mundial, el gobIerno comenz a preocuparse por
nuestras existencias de cauclo natural. Orden a
las industrias ro:teamericanas que construyesen
!bricas de cauclo sinttico, sin tener en cuenta el
costo con respecto al deI cauclo natural. Bi bien
esciertoqueestecauclosintticosenecesitabapara
lilrar la guerra, lo que engereral no suele recono-
cerse es que Ia industria privada norteamericana
-individuoslabaexperimentado y aprendido a
producir cauclo sinttico por lo menos 18 meses
antes de Iearl HarIor. !onicoqueelgobierno en
ealidadlizoue dec!arar laguerra. Il pueblo,co-
mo siempre, debi producir los elementos blicos
y
proporcicnar la mano de obra para utilizarlos.
Biempre debemosrecordarqueel gobierno solamen-
te puede retener ideas, inormacin y materiales
ara que no IIeguen a la ciudadana, sin que pueda
darles nada que eII ya no ean caaces de ro-
ducir.
Como rovidencia de guerra, eI goLierno tien-
de a interrumir Ia circuIacin intcrnucionaI de in-
ormacin, Liene y ervicio, entendiendo que de
ea manera erudica a un enemigo reaI o oten-
ciaI. Iero eI mayor daro, m eIigroo an or-
que e inviiLIe, 10 ure Ia caacidad roductiva
de Io traLaadore deI a. Burimir u comer-
cio voIuntario e rivarIo de Ia ganancia de ee
comercio, ganancia taI vez mayore que toda Ia
ventaa que udieran haLere derivado ara Ia
nacinenemiga.
Que pague el enemigo
Bi e ermitiera a Io ciudadano norteamerica-
no comortare de acuerdo a rinciio econmi-
co ano y in oledecer a controIe oItico, uce-
dera aIgo aomLroo. !o ueLIo de otra nacio-
ne, en vez deI contriLuyente norteamericano, a-
garan nuetro actuaI rograma de rearativo
IIico. II coto de nuetra Lrica de guerra y
de nue|ra exerimentacin en eI dearroIIo de eIe-
mento LIico era inanciado mediante Ia venta
de materiaIe de guerra ~aviore, carone, tan-
que y otru arma~ a nuetro enemigo oten-
ciales. Nosotros odemos roducir tales cosas con
mayoreticiencia que ellosorque oseemos caitaI
y las labilidades necesarias. Y si se udiera indu-
cir a nuestros enemigos otenciales a deender de
nosotros ara sus armamentos, los odriamos de-
rrotar con tacilidad si cometieran la estuidez de
declararnos la guerra. ado que no labrian desa-
rrolado tbricas de armamento roias, estarian
condenados aenasseagotasensusexistenciaso las
mismas se tornasen anticuadas. Habria alguien
tanequivocadocomoaratratardedestruirlatuen-
te de sus abastecimientos!
A cambio de nuestros armamentos, Ias nacio-
nes enemigas en otencia deberian otrecernos algo
msvalioso que esos bienes deguerra. Ior suues-
to, un lan asi de libre comercio no concuerda con
la estrategia militar tradicional. No es 'rctico'
desde el unto de vista militar , no se uedeiniciar
una guerra mediante el libre comercio. !a estra-
tegia militar versa sobre la guerra , la economia
sana requiere un comercio acitico. Mientras los
mismos ueblos no reconozcan que esta ideas son
irremediablementeincomatiblesentresi, losestra-
tegos oliticos y militares seguirn conduciendo a
las naciones a la guerra.
Nuestro miedo a erderlastuentes de materia-
les esenciales en tiemos de guerra la sido ms
una teoria que una realidad. Il mercado cuenta
con medios ara abastecerse, aunque se lagan in-
tentos drsticos or imedirlo. Ia exeriencia con
losllamadosmercados negros lola demostrado. In
ocasiones lemos tratado de evitar que nuestrasex-
ortaciones lleguen a manos de ases 'enemigos',
slo ara descubrir ms tarde que laban llegado
10 mismomediante intercambiostortuosose indirec-
tos. Is rctica corriente que las naciones en gue-
rra comercien entre ellas or medios indirectos, a
lrav de agentes en ases neutrales.
Iarecen existir amlias ruebas de que inclusi-
ve or razones de deensa nacional, los aranceles
no tienen cabida en nuestra economa. Ante todo,
y lo ms imortante, el comercio libre, entre indi-
viduos libres de distintas naciones, contribuye a la
amistad y buenos sentimientos roicios ara la
raz. !as restricciones comerciaIes, en cambio, con-
ducen al odio, a la connivencia y a los celos , inci-
dentesoue a su vezueden rovocarconlictos. Be-
undo,losarancelesy lasrestriccionesal intercam-
bio debilitan la economa de los ases y los tornan
ms vulnerab!es a los ataques, en caso de que se
produzcan.
Ixiste mucla reocuacinorla unidad euro-
ea. urante decenios se lan venido realizando
esuerzosara unir a los ases de Iuroamedian-
te alianzas olticas, consorcios internacionales
-
y
convenios comerciales de todo tio. In realidad, la
eliminacin de las barreras al intercambio entre
las naciones euroeas y el restablecimiento de las
. -
oortunidades de comercio ara los individuos y
emresas, laran ms or el advenimiento de una
Iuroa actica que cualquier otro ln que u-
diera idearse. Y esto se lograra sin la menorer-
turbacin de las instituciones olticas, religiosas
y culturales.
CAPTULO IZ
QU HACER CON LOS ARANcELES
Il autor no tiene niel deeo nila caacidad ne-
cearia ara reentar aqu un lan detallado a-
ra la eliminacin de la retriccione al ccmercio,
enete a oenel reto del mundo, ero abriga el
convencimiento de que, encuanto laya volunIad de
eliminar eta retriccione, de alguna manera e
lallar la orma de lacerlo.
!a voluntad de eliminar la retriccicne al co-
mercio lo uede alcanzare cuando e comrenda
que no roorcionan lo beneicio que e le atri-
buye. Ieor que eo, la retriccione on nociva .
nociva econmicamente y nociva ara la caua
dela az, la amitad yla buena voluntad, tanLoen
el a comoen el exterior.
_ En bl uericie, la rcteccin arancelaria

a-
rcce orecer beneicio a lo roietario y traba-
adores de una industria rotegida. Cuando se
aIica or rimera vez un aranceI, Ios roductores
deIrubroaectadoen articuIarconsiguen una ven-
taa de recios, que debera retIearse en mayore
ganancias. Iero Ios aranceIes no roliben Ia com-
etencia interna dentro de un ramo. As, Ias ma-
yoresganancias atraen a otros lacia eI ramo, y Ia
cometencia tiende a eIiminarIas ganancias de Ios
beneiciarios deI riviIegio eseciaI. !na vez ocu-
rrido esto, Ios roductores vueIven a ocuar Ia o-
sicin cometitiva de antes. Iara mantener todo
beneicio, tendrn que seguir idiendo nuevos ri-
viIegios a medida que Ios anteriores ierdan su ei-
cacia, de iguaI modo que eInarcmano debe utiIizar
msy ms droga araevitar eI surimiento que Ia
droga aIiviararesuntamente.
As, Ios suuestos 'beneicios' de Ia roteccin
aranceIaria son iIusorios, y Ia nica consecuencia
deIaranceIes queIosroietariosyIostrabaadores
nacionaIes comiten entre eIIos en una indutria
construida sobre una base aIsa. !a base es aIsa
y dbiI orque se aoya en Ia amenaza de uerza
-uerza que dirige Ios gastos individuaIes en
cambio de undarse en Ia eIeccin voIuntaria. !a
uerza se laIIa dirigida contra Ios consumidores,
amigos y vecinos de Ios que buscan riviIegios es-
eciaIes ara s mismos. Iero Ios consumidores no
resonden bien a Ia uerza ni a Ias amenazas de
uerza. Bolamente oseen un determinado od

r
adquisitivoy no se losuede obligar a comrarms
detodo. 1amococomrarnun artculoenlamis-
ma roorcin con quelo lacanantes si su recio
seeleva artiicialmente mediante un arancel

'ro-
tector'. As, losaranceles simlemente sirven ara
colocar toda la economa sobre una base artiicial,
en vez de una slida base comercial. Nadie gana
en realidad y casi todos ierden~ con diclo es-
tado de cosas. Il progreso se comromete.
In unaeconomalibre, ocurrenconstantemente
los austes que la eliminacin de los aranceles

e-
querira. Cu

ndo aareci el automvil, lo

dueos
de establos y los abricantes de carros surieron
rivaciones y debieron dedicarse a otra cosa. Iero
al oc

tiemo se vieron beneiciados de dos ma-


neras . primero, como consumidores, se beneici

-
ron en general conel automvil y, segundo, las nue-
vas oortunidades de trabajo dentro de la oven
y creciente industria del automvil ueron ms
atrayentes quesus antiguosemleosen ua indus-
tria agonizante. Iorlo tanto, la eliminacin de las
restricciones al intercambio no sera tan dolorosa
como arece a rimera vista, ni siquiera ara los
que creen beneiciarse con ellas.
9 -Ternas, 3 . . .
Argumento sin vlidez
Aducir que, cuando una industria o nacin la
austado su uncionamiento dentro de reslriccione
al intercambio, los aranceles no ueden eliminar-
se, sera lo mismo que esgrimir diclo argumento
encontra detodo cambio y adelanto tecnolgico.
oe airma que la remocin de los aranceles le-
sionar a los caitalistas que lan invertido en la
produccin del rubro rotegido, y, adems, quc
Iesionar a los trabaadores que lan adquirido la-
bilidades eseciales. stos eectos, emercs a lo
sumo,tiendenaserexageradosindebidamente. Abo-
gar por losaranceles sobre una base as, es lomis-
mo que abogar or subsIdios ara proteger a los
abricantes de velas rente a la cometencia de la
electricidad.
1ales
a
rgumentos indican, sin embargo, que es
poltIcamente dicil eliminarrestricciones. unavez
establecidas. !os oderosos intereses minoritarios
se resisten vigorosamente a los camlios de este
tipo. '!os aranceles deben eliminarse gradualmen-
te dienalgunos- a
r
anoperudicar demasiado
a los que tiene: un inters directo en la industria
protegida'. !o diclo asa or alto a las personas
que desdelace muclo lan sido erudicadas al no
estarencondicionesderealizarunintercambioven-
taoso. Bera 10 mismo decir que se uede seguir
erudicando al consumidor sin cometer nmguna
inusticia.
!n argumentocomnesel siguiente . 'Istamos
disuestos a renunciar a nuestra roteccin, siem-
re que los dems renuncien a la suya`. Como ar-
gumento oltico, tiene bastante eicacia, orque
rcticamente es imosible lacerrente a las uer-
zas combinadas de todos los gruos miroritarios.
Iconmicamente, or suuesto, el argumento no
tiene validez. Blo seuede iniciarcomenzando. !a
cantidad de energa lumana liberada orla elimi-
nacin de Ias restricciones ser asombrosa.
El alegato en favor de las excepciones
Is robable que el ms grande obstculo a la
eliminacin de las barreras comerciales sea el cri-
terio exresado or los equeros gruos de ro-
ductores . 'B, ero nuestro caso es distinto , debe
lacerse una excecin solamente en este caso`.
Concdase una sola excecin, y se abrirn las
comuertas a todoslos tios de gruosde resin.
Il resultado ser la continuacin del caos olUco
que encontramos aloraen materia de restricciones
al comercio.
!os eectos a largo plazo del comercio libre son
tan superiores a los inconvenientes a corto plazo
que suren los grupos

protegidos, que resulta in-


concebible

que algn da no se alcance suiciente


entendimiento como para ntroducirlo.
CAPTUL X
RESUMEN Y CONCLUSIONES
Bsicamente, el problema de los aranceles y
otras restriccionescomerciales es un problema mo-
ral. Isto no signiica negar que tambin es un
roblema econmico. Bimlemente es cuestin de
nasis. Bi los rinciios econmicos no estn en
armonaconbuenosrincipiosmorales, no sonbue-
na economa.
Il gobierno se lace uerte y dictatorial me-
diante la concesin de avores especiales. !as res-
tricciones comerciales son nada ms que otro de
los avores que un gobierno uede prodigar, incre-
mentando as su poder sobre los individuos en de-
trimento de todos.
Ilunto devistaestablecido en estaexosicin
no es avorable al nacionalismo ( aislacionismo) ni
al internacionalismo. Ambostrminosimlicanuna
esecie de designio por parte del gobierno. Y am-
Io, cuando on uestu en rctica mediante de-
signio guIernamental la uerza tienen cone-
cuenciamuygrave.Invezdeavorecercualquiera
de eto do oIetivos, nosotros imlemente o-
tenemos que e deIe ermitir que lo individuos
comercien liIremente entre , donde y cuando lo
deeen, con un mnimo de intererencia guIerna-
mental.
Ia Iae moral del comercio liIre decana en
la remia de que el individuo tiene derecho al
roducto de su roio traIao . roIar es malo or-
que la roiedad es Iuena. Il conceto recedente
entraraderechoderoiedad. !osderechodero-
iedadon derechohumanos,ytratardeetaIlecer
ditingosentre ello e un imleuego de alaIra
y un uego de emocione.*
Il derecho a oeer Iiene entrara el derecho
a utilizarlos, a conervarlos, a darIo o a intercam-
Iiarlo. Bi eto

no e oiIIe, no e oeen Iiene.


Colocar oItculos en el camino de la roiedad, o
al uo y emleo de la roiedad, e violar el dere-
chohumanodeoeerIiene.
!oeconomita, dedeAdamBmithhastanue-
tro da, han coincidido en general en

que lo
* Para una exposicin ms completa en la materia vase Paul
L. Poirot, Property Rights and Hu?nan Rights ( lrvi:gton-on
Hudson, N. Y. : Foundation for Economic Education, Inc., 1952) .
arancele on ecormicamcnte malo. Y no e diti-
cil decubrirorqu .
1. Los aranceles y otras restricciones al comer
cio contribuyen. ms a la es.ases que a la abundan
cia. A vece no deamo engarar or la introduc-
cin de dinero en el intecambio, ero lo que con-
tribuye bicamente a un aIto niveI de bienetar
materiale la abundanciu debIeney ervicio, am-
liamente ditribuido. !na erona que orece di-
nero a cambio, egn e cree generalmente, e un
comrador o conumidor. Iero, en rimer lugar,
cmo e adquiere el dinero, exceto roduciendo
algo ara vender! Cada cual tienealgo que orecer
a cambio de lo que quiere. Ior qu una arte es
mvendedora que la otra!
2. El intercambio volunt:ario de bienes o servi
cios entre dos individuos beneficia a las dos partes.
ecir queolamente e beneticia el vendedor euna
talacia. Ior qu e tar comncreerque utedla-
ce unavor a unaeronacomrndole lo que ta
le otrece ! Cuandouted orece dinero al emleado
dela tienda or una comra, el emleadouele de-
cir, 'Mucla gracia! '. Acao no e igualmenle
aroiado que el clienLe d la gracia or lo er-
vicio que le reta la tienda!
3. Hay amplias evidencias de que en ningn
pas se puede alcanzar un elevado nivel [e vida sin
un alto grado de divisin del trabajo, o sea especia
lizacin. In Iugar de que un individuo intente ha-
cerIo todo, e eercita como maetro en un oicio ,
Ioque requiere un aIto grado de euerzo cooerati-
vo e intercambio. Ia roduccin, or medio de ete
roceo, decana en eIrinciio de Iaventaacom-
parativa, o ea roducir donde la condicione on
m avorable. Iudwig von Mie, en u libro
Accn Humana, dice .
"Io nico que un arancel uede ceguir
e deviar Ia roduccin dede lugare drde Ia
produccin or unidad de traba e mayor, ha-
cia Iugare donde e menor. No aumenta la ro-
duccin , Io Ia retringe. . .
`II gobierno notiene odere ara omentar
una rama de Ia roduccin, exceto re.:ngien-
do a otra rama. !etira loactre de roduc-
cin de Ia rama en Ia cuale un mercado Iibre
de obtcuIo Io emIeara, y la dirige hacia
otra rama. Iodr ubvencionar abiertamente
o diimuIar eI ubidio romulgando aranceIe,
y obIigando a a u bdito a uragar lo
coto. . .
'Mientra que eI gobierno no tiene odere
ara hacer aI uebIo m rero medianLe la
intererencia en Io negocio, e indudab!e que
tiene oderes ara lacer de stos menos satis-
actorios restringiendo Ia roduccin".*
4. Una falacia de los poteccionistas es que el
empleo, por s mismo, es un objetivo econmico dig
no. El empleo, sin embargo, es simplemente un me
dio para un fin, y el fin es producir para el con
sumo. No cabe duda de que eI ndice de ocuacin
era eIevado durante Ia construccin de Ia Uran
MuraIIa clina o Iasirmidesde Igito. !n dicta-
dor siemre uede Iograr Iena ocuacin. HitIer
Io lizo en AIemania y nosotros tuvimos nuestros
royectossemeantes.
Iero bao Ia Iibertad~Iibertad ara roducir
y comerciarvoIuntariamente~ Ios lombresIogran
exactamente toda Ia ocuacin que desean. In re-
aIidad, Ios aranceIes nada tienen que ver con Ia
ocuacin. II ndice de ocuacin uede ser aIto
o bao, con o sin taIes restricciones aI intercambio.
!os aranceIes no crean meores emIeos ara Ios
individuos. BimIemente, tienden a mantener a Ia
gente trabaando en uestos que roducen menos
bienes y servicios tiIes de Io que sucedera bao
eIIilre comercio.
5. Los proteccionistas han afirmado que los
niveles de salarios pueden mantenerse o aumentar-
* Ludwig von Mises, Human Action (New Haven : Yale Uni
versity Press, 1949) , p. 737.
se cerrando las importaciones que llegan desde las
regiones donde los salarios reales son bajos. !os ni-
veIes de saIarios son determinados or Ia roduc-
tividad de Ia mano de obra. Esta, a su vez, es de-
terminada or Iainversin de caitaI enIosmedios
de roduccin.
Yen taja para ambos pases
!a exortacin de roductos norteamericanos
a Clinanacindeba os saIariosreaIesy nues-
tra imortacin de roductos clinos, incrementan
Ios saIarios reaIes en ambos aises. !os roducto
que imortamos sonmsvaIiososara nosotros que
nuestras exortaciones , de Io contrario, eI inter-
cambio no se realizaria. In vez de roducir eI ro-
ducto imortado aqui,nueslraroiamano deobra
queda Iiberada ara roducir aIgo ara Io cuaI es-
tamos meor caacitados.
6. El desconocimiento de que la satisfaccin de
los deseos es el nico propsito y fin de la produ
cin, indujo a los proteccionistas a que apoyaran
aranceles, subsidios y otras medidas. Si en todosIos
casos lubisemos deadc de reconocer esto, alora
estariamossubvencionandoaI 80 orcientodenues-
t ra obIacin en actividades agricoIas, asi como
Iambin en Ia abricacin de Itigos ara carretas
y velas. Il progreso econmico no puede lograrse
enunistema as.
!a eliminacin de los arancelesrestauralaus-
ticia a los consumidores, a millones y millones de
consumidores. Il

leclo de que parecera producir


Inconvenientes temporaIes a uno poco producto-
Jes, es simplemente la correccin de una inusticia
cstablecida previamente.
A ranceles y paz mundial
Aarte de sus muclas desventaas econmicas,
!a restricciones comerciales tienen un eecto ms
uevastadorenlasrelaciones entrelasnaciones.
In un discurso que pronunci en Nueva YorI
cl 9 de unio de1952, Bir Miles 1lomas, residente
ce la Britil Overseas ^irways Cororation, dio
que algunos abricarte britnicos estaban reocu-
ado or la tendencia de ciertos manuactureros
norteamericanos de ramo competidores o aines, a
buscar roteccin local rente a la cometencia ex-
Iranera. Y luego aradi .
'Ia eencia misma de nuestro ser, la uper-
vivencia misma de las nacionelibres del mundo,
tienen que deender de la aluencia de bienes y
servicios en ambos sentido. Bi renamos eso, in-
evitablemente discriminamoscontra nuestro pro-
io uturo, a como tambin contra el vuetro.
Ierdonadme i olvido que oy vuetro lued. . .
ioregunto, reer quelodlareeanro-
orcionado or un contribuyente ya obrecarga-
doo orun conumidoratieclo!. . .
'N o cabe duda de que olamente mediante la
reduccin de Ia barrera comerciale interna-
cionale, ynomedianteu aumento, e odr re-
ervar meor la caua de la az'.*
Il comercio,cuando e realizado or individuo,
euna obraacica y amitoa , icalizado or los
gobierno,oreceoortunidadaraavori|imo, in-
triga y deliegue de oltica de oder, y no ue-
de conducir a otra coa que a deconian.a, animo-
idad y relacione inamitoa.
Ior una arte retendemo avorecer una Iu-
roa amiga y unida, ero al mimo tiemo omen-
tamo retriccione y controle comerciale de todo
tio. Ior eemlo,romovemoen Iuroa un con-
sorcio ara cierta indutriabica, icalizadoy
oeradoorlo gobierno. Blo cao y curlictoo-
drnreultardeeto,mientraqueluromcindeI
libre comercio entre lo individuo y la irma de
toda la nacione hara mucho or convertir en
realidad la az que anlelamo.
* New York Times, junio 10 de 1952.
In u Iibro reciente The Trae j Nations, Mi-
claeI A. HeiIerin dio .

'I Ia tei de ete Iibro que eI comercio mun-


diaI, baado en Ia oeracione de mercado Iibre
y en Ia emrea eronaI de l

mbre Iibre, to-


menta Ia caua deI entendimiento internacionaI ,
mientra que eI comercio maniatado or controIe
gubernamentaIe y ueto a dictado autoritario
dede arriba, e convierte en un irviente deI na-
cionaIimoy enabundantetuentedemaIavoIuntad,
rozamiento y contIicto'.*
II comercio Iibre e Ia oIucin m enciIIa
para tan grande nmero de maIe. No requiere
inacababIelora de deIiberacione en Ia Nacione
!nida, ni Ia Organizacin InternacionaI de 1ra-
bao, ni Ia Organizacin de AIimento y AgricuI-
tura, como tamoco ninguna otra entidaddeIiberan-
te mundiaI. BIo lace taIta que una nacin vea Ia
Iuz y eIimine sus popias retriccione. !oreuIta-
do ern inmediato y amIio.
No lace taIta que toda Ia nacione accedan
unta y imuItneamente a eIiminar Ia retriccio-
ne. Bi oIamenteuna nacin Io lace, e Iogra cier-
tobien,tanto araeIIacomo ara u cIiente. !na
gran nacin, como Itado !nido, uede lacerIo,
dando ai eI eemIo ara que Io igan Io dem.
* Michael A. Heilperin, The T1'ude 01 Nutions ( Nueva York:
Alfred A, Knopf, 1952) , pp, iv-v,
N o sera inmiscurse en Ios asuntos de otras na-
ciones , simIcmente sera contemIar Ios meores
intereses de sus roios ciudadanos. Y en vez de

estar resentidas, Ias dems naciones estaran eter-


namente agradecidas.
SI LAS MERCANCAS NO CRUZAN LAS
FRONTERAS, LAS CRUZARN
LOS EJRCITOS!
"Si, para complacer a la gente, ofrecemos lo
que nosotros mismos desaprobamos, cmo podre
mos defender despus nuestra obra? Levantemos
una norma en la cual los sabios y honestos puedan
reparar. El acontecimiento est en la mano de Dios".
A tribuido a George Washington durante
la Convencin Nacional