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LE MAROC NOTES D'UN VOYAGEUR

(1858 -1859)

par M. Lon GODARD, prtre

ALGER 1859

LE MAROC ________ NOTES D'UN VOYAGEUR (1858 -1859)


Quand on examine la situation actuelle des Etats musulmans, on est frapp du caractre exceptionnel que prsente le Maroc, au double point de vue de la politique intrieure et des relations avec les peuples chrtiens. Des bords du Danube la Nubie, de la Tunisie la Perse, un mouvement de rforme et de progrs s'opre au sein des gouvernements de l'islam. Partout de gnreuses tentatives ont pour but de corriger autant que possible le vice des lois et de l'administration, et de faire entrer les mahomtans en part des avantages de notre civilisation moderne. Il est permis de croire que les princes ne russiront pas relever les nations qu'ils gouvernent, moins qu'elles n'abandonnent compltement le Coran pour l'Evangile, ce que nous n'osons pas esprer; mais on ne pourrait sans injustice refuser un tribut d'loges aux efforts de Mahmoud II et d'Abd-ul-Medjid, de Mhmet Ali, d'Abas el de Sad-Pacha, d'Ahmed-Bey et de Mohammed, son successeur, pour assouplir le mahomtisme aux conditions de la civilisation europenne. Les noms que je viens de citer forment un singulier contraste avec celui d'Abd-er-Rahman, le vieux chrif qui se cache Mequinez aux regards du monde chrtien et ceux mme de ses sujets. Plus les autres souverains, ses coreligionnaires, travaillent diminuer l'ignorance et le fanatisme de leurs peuples, introduire les amliorations matrielles et morales qu'il semble possible d'emprunter l'Europe, plus Abd-er-Rahman s'enfonce dans les anciens prjugs hostiles la lumire et toute salutaire influence. Grce ce systme, le Maroc est un pays trs peu connu; ses richesses sont en grande partie latentes et inutiles ses propres habitants; il descend de jour en jour de la barbarie l'tat sauvage, et rien n'annonce qu'abandonn luimme il puisse, dans un temps donn, mettre un terme cette dcadence. Il a une frontire commune avec l'Afrique franaise; il n'est spar de l'Europe que par un canal troit o passent et repassent continuellement de magnifiques navires vapeur et voiles; de Gibraltar, l'Angleterre contemple ses rivages; l'Espagne les touche de la main, et, chose tonnante ! il nous reste aussi tranger que la Chine ou l'Afrique centrale. Celle-ci a eu ses explorateurs srieux, ses Barth, ses Vogel, ses Richardson, ses Owerveg, ses Livingstone ; cette heure mme, les pionniers de la civilisation l'attaquent par le Fezzan, par le Sngal, par le Nil et les Gallax, par le Niger, par le Cap, par Libria et le Dahomey. L'empire des chrifs reste pour ainsi dire seul en dehors de l'action de l'Europe et de ses investigations scientifiques. Cependant l'opinion publique, en France particulirement, n'est pas indiffrente aux questions qui regardent l'empire des chrifs ; je n'en voudrais pour preuve que la facilit avec laquelle se sont couls la plupart des crits publis sur le Maroc dans ces dernires annes. Les ditions en sont puises. Ce n'est pas que les auteurs de ces livres aient pntr au cur du pays et qu'ils en aient rvl les mystres, Non, car le voyageur est arrt par le manque de scurit et le mauvais vouloir des autorits marocaines. Toutefois on a recueilli avec empressement les moindres dtails que les visiteurs d'une partie du littoral livraient la publicit. C'est que le Maroc, tout le monde l'a compris, doit, dans un prochain avenir, subir la conqute europenne, ou se transformer, en ouvrant notre influence, nos explorations, notre commerce,

non seulement ses abords, mais les rgions lointaines, du Tafilet et de l'Oued Dra. Lever le plus petit coin du voile dont il s'enveloppe, c'est faire une bonne action car c'est hter, au moins dans les voeux de tous, le moment o la pression violente ou morale de l'Europe changera, pour le bien gnral, la situation dplorable de ce vaste pays. CARTES DU MAROC Gographiquement, le Maroc n'est connu que d'une manire bien imparfaite. Sauf quelques itinraires plus ou moins exacts et qui souvent ne s'accordent gure entre eux, nous navons que des notions parses, des renseignements vagues ou qui se rapportent des temps dj trop loigns. Une bonne carte du Maroc est une uvre impossible aujourd'hui. Nous devons le dire, quelque soit le mrite de celle de M. le capitaine Beaudoin, grave au dpt de la guerre, quelque labeur que se soit impos M. Renou, pour sa Description gographique de l'empire du Maroc, publie par l'ancienne commission scientifique de l'Algrie, le territoire du Maroc est trop montagneux, trop accident pour que l'on puisse en dresser la carte sur les souvenirs des Arabes, comme l'a fait, non sans succs, M. Daumas, relativement aux plateaux uniformes du Sahara algrien. Ni les livres trop vieux de Lon, de Marmol, de Digo de Torrs, ni les notes prises au crayon sous le coup de la mort par Ren Caill, ni les itinraires courts du rengat Badia y Leblich et des voyageurs, auxquels M. Renou s'est trouv rduit, ne dissipent les nuages qui couvrent encore la majeure partie de ces contres que nous aurions tant d'intrt connatre. OBSTACLES AU VOYAGEUR EUROPEN Le voyageur chrtien au Maroc est plac dans des conditions qui empchent toute tude topographique prcise et sur une grande tendue. Il nous est permis, en droit, de voyager au sein de l'empire, et les Anglais, dans le trait sign Tanger le 9 dcembre 1856, ont introduit une disposition qui autorise les sujets et marchands de la Grande-Bretagne rsider o ils voudront sur les terres du Sultan (1) ; mais en fait, ce n'est gure praticable. Voulez-vous aller de Tanger Ttuan ou Larache, il faut tre accompagn au moins d'un soldat, outre votre guide. La rgle est de payer 20 francs au cavalier pour cette journe de marche. Mais s'agit-il de vous rendre de Tanger Fez, un soldat ne suffit plus vous protger, il faut une escorte de quatre hommes, et encore ce n'est qu'une garantie imparfaite de scurit. Par l le consul, votre protecteur naturel, met l'abri sa responsabilit, mais il ne peut assurer que la canaille ameute par quelque marabout ne vous fera pas un mauvais parti, malgr vos gardes, Cela reste toujours au rang des probabilits assez graves pour qu'on en tienne compte. Aussi MM. les consuls, on le comprendra et nul ne leur en fera un reproche, sont plutt disposs dtourner les voyageurs de pntrer dans l'intrieur du pays, qu' les engager dans cette prilleuse entreprise. Les routes o l'on rencontre le moins de difficults sont celles de Tanger Ttuan, de Tanger Arzilla, Larache, Ksar-el-Kebir. Celle de Tlemcen Ouchda n'est pas dangereuse, et l'on va sans crainte, accompagn d'un soldat, de Mogador Maroc. Fez et Mequinez offrent plus d'obstacles. Sur d'autres chemins, on serait gravement souponn de faire des reconnaissances en vue de la conqute du pays et alors de grandes prcautions deviendraient ncessaires pour se mettre l'abri d'accidents fcheux. Les Marocains n'admettent pas qu'un roumi voyage dans un but inoffensif de plaisir ou d'tude; on est leurs yeux un ennemi, un espion. Consquemment, il ne conviendrait point de se montrer muni d'instruments de mathmatiques et d'avoir l'air de relever un plan ou
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Article V. All british subjects and merchants wo may wish to reside in any part of the dominions of the sultan of Marocco shall have perfect security for their own persons and property, etc., 3

mme d'essayer un croquis de paysage. Sans doute on peut s'aventurer plus ou moins hors des limites que nous traons, et revenir sain et sauf ; mais ces coups-l ne servent pas grand chose et ils ne sauraient se renouveler sans faire quelque victime. Quelques traits rcents donneront une ide de la difficult de ces voyages. En septembre dernier, je me rendis de Ttuan Ceuta par terre, muni d'un sauf-conduit que m'avait accord, non sans peine, Khatib, ministre des affaires trangres, arriv Ttuan depuis peu de jours. Il parat que, selon les conventions qui existent entre le Maroc et l'Espagne, nul Europen ne peut venir de l'intrieur au prside espagnol, sans une autorisation spciale d'Abd-er-Rahman lui-mme. Khatib cda aux instances que lui faisait M. Nahon, agent consulaire de France Ttuan, et il me dit: Pour l'amiti du consul gnral de France Tanger, M. de Castillon, et par dfrence pour le premier prtre chrtien que nous ayons vu Ttuan, je prends sur moi de te donner un laisser passer. Je partis et pus examiner librement ce que la route offre d'intressant au voisinage de la ville: le port Negro, garanti par un petit fort construit en 1055 (1639), sous le pacha Mohammed Narsis ; le port d'Emsa, command aussi par un fortin qui date de 1078 (1662). Mais parvenu travers d'pres montagnes non loin de Ceuta, je me vis entour par des hommes de mauvaise mine et tous arms comme le sont les Rifains. Ils me dfendirent d'avancer. Je prsentai vainement le sauf-conduit de Khatib ; ils rpondirent qu'ils se souciaient fort peu de lui, qu'ils avaient dans la montagne leur cad particulier, sans la permission duquel je n'avancerais pas. Je dpchai un courrier ce personnage, et en attendant je voulus inspecter les paysages voisins de Dar-Beda et du marabout de Sidi-Embarek. Cela ne me fut pas possible ; si je faisais un pas pour m'carter du groupe berbre, on accourait sur moi en criant : Tierra de Moros ! Tierra de Moros - D'abord je me dbattis afin de passer outre; mais ce fut un vacarme effroyable; on me saisit par les jambes et mon cheval par la bride. Le soldat et un brave homme de Maure de Ttuan qui m'accompagnaient me supplirent de ne faire aucune opposition : Por Dios ! Por Dios ! ne dis rien ces gens-l, il t'arriverait malheur. Je ne pus cependant mettre pied--terre sans dire baute voix: Attendez un peu. Le moment viendra o j'irai recherche des ruines romaines en compagnie d'une arme franaise. Alors nous verrons. Cette menace imprudente fut accueillie par des railleries et des imprcations. J'attendis mon courrier jusqu'au lendemain vers dix heures, et durant la nuit je ne dormis que d'un il. J'ignore si les bruits de guerre qui venaient de Melilla contribuaient rendre ces barbares plus intraitables, mais il me parut vident qu'on ne pouvait pas russir tudier de prs le pays en prsence de dispositions si hostiles. Au mois d'octobre, M. Jacques Altaras an, chef d'une importante maison de commerce de Marseille, revenait en France aprs avoir t Fez et Mequinez, o il obtint une audience de Moulay Abd-er-Rahman. Il fit bravement ce voyage sans quitter son costume europen, l'habit noir et le chapeau forme leve. Les Marocains purent le voir s'abritant du soleil sous un large parapluie et foulant de son pied profane la terre sacre d'Ouazzan. Mais quatre soldats veillaient sur lui : protection gnante et dispendieuse. De plus, il venait videmment comme ngociant; il tait assist des marchands de Fez avec lesquels il avait d'anciennes relations. Sa qualit d'Isralite lui aplanissait les voies, en ce sens que les Marocains tolrent ses coreligionnaires plutt que les Chrtiens. Enfin, parlant couramment l'arabe du Magreb, il effaait en partie la mauvaise impression cause par son costume. On avouera qu'un voyage accompli dans ces conditions ne prouve pas qu'il soit facile de connatre l'intrieur de l'empire. Remarquons d'ailleurs que le Chrtien, comme le Juif, dans les villes du Maroc l'exception de Tanger, est relgu au quartier juif appel mellah, et qu'il ne peut esprer de visiter aucune mosque, celles surtout qui sont les plus vnres et dont l'tude importerait le plus l'histoire de l'art. Le seul moyen qu'un Chrtien ait prendre pour voir, par exemple, Fez, la mosque

de Moulay-Edris2, sans apostasier pralablement, c'est d'y pntrer en jouant sa tte sous les dehors d'un Musulman. Un artiste distingu, que j'ai eu pour compagnon de voyage au mois de septembre 1858, n'a pas recul devant cet obstacle, et il a russi. Mais il y avait tant de chances contre lui, qu' son retour Tanger, plusieurs auraient eu peine l'en croire, s'il n'avait fourni des preuves matrielles et irrcusables dans les dessins de son album reconnus par les gens du pays. M. Buchser, de Soleure, en vue d'tudier la capitale de Moulay-Edris et ses monuments, combina discrtement Tanger ce voyage de Fez. Sans l'aide ni l'avis d'aucun des consuls, il se mit en route, ayant pour guide et pour interprte un malheureux rengat, ancien soldat aux chasseurs d'Afrique. Il s'tait fait raser la tte, avait coiff le turban et appris les gestes et les postures prescrits par les rites musulmans. Le rengat tait charg de le faire passer aux yeux des Marocains pour un santon de la plus haute vole parmi les Turcs, et de dire qu'il se rendait par dvotion en plerinage au tombeau de Moulay-Edris. M. Buchser se trouvait ainsi dispens de parler l'arabe qu'il ne connaissait pas, et il distribuait ses bndictions avec beaucoup d'aplomb el de sang-froid aux fidles qui venaient baiser respectueusement la frange de son burnous. Il fut accueilli avec bienveillance par le grand chrif d'Ouazzan, dont nous parlerons dans la suite. Mais celui-ci ne tarda pas deviner son hte sous un rle mal appris et sous un masque ais dplacer. Moins fanatique que ceux qui le vnrent, parce qu'il a vu Marseille et fait le voyage d'Alexandrie sur un de nos navires (peut-tre aussi parce qu'il sait quoi s'en tenir sur les titres de saint et de thaumaturge qu'on lui attribue), le chrif invita en bons termes M. Buchser dtaler promptement, s'il ne voulait s'exposer une catastrophe. Le hardi voyageur partit sans attendre que les soupons s'veillassent davantage autour de lui. l'entre de Fez, la premire chose qui frappa son regard, ce fut, sur l'une des principales portes de la ville, un grand nombre de ttes sanglantes ou en rcente putrfaction, accroches des ganches. Il convient que cette vue lui donna le frisson; et il se prit penser que sa propre tte pourrait bien s'ajouter prochainement cette dcoration sinistre. (Ces ttes taient celles de rebelles tus ou faits prisonniers peu auparavant aux environs de Mequinez). Il y eut un autre moment solennel et critique dans son sjour Fez, sjour d'assez courte dure: je veux dire l'instant o il se prosterna au milieu de la mosque de Moulay Edris. Le revolver cach sous le burnous, il tait prt vendre chrement sa vie ; mais d'ailleurs, pour dissimuler, il imitait les poses religieuses du rengat qui oprait devant lui, puis, ses yeux levs au ciel y cherchaient, non pas Allah, mais la forme des arcs, les caractres de l'architecture, le dtail des arabesques. quelque prochaine exposition de peinture, nous aurons le rsultat de ces audacieuses investigations. M. Buchser s'est servi de son crayon, comme autrefois Ren Caill, mais en dessinant d'aprs nature ; il le fait avec une telle dextrit qu'il a eu sans doute une fe pour marraine. C'est assez pour que l'on juge des barrires que le Maroc oppose toute espce de recherches scientifiques. La situation des Europens qui rsident en ce pays ne leur permet pas de le voir autrement que les voyageurs. Il n'y a plus aujourd'hui de Chrtiens l'intrieur du pays, ou du moins le petit nombre de ceux que l'on dit y avoir t conduits par des aventures plus ou moins tranges se trouvent dans la condition des rengats, sans rapports avec nous. Les maisons de commerce europennes n'ont pas comme autrefois des reprsentants Fez, Mequinez3, Maroc4, moins que ce ne soient des Maures ou des Juifs indignes, La population chrtienne est donc concentre dans quelques ports de mer; elle est minime partout, except Tanger o elle compte environ quatre cents personnes : ce chiffre mme semblait exagr plusieurs des
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Moulay Idriss, fondateur de Fs Mekns 4 la ville de Marrakech (N. de ld.) 5

habitants que j'interrogeais sur ce point. Elle ne s'lve pas deux cents pour les autres ports de l'empire, Rbt5, Safi, Mogador ou Soueira6, Mazagan7, Dar-Beda8. Il n'y a pas de Franais Ttuan : notre nationalit, en dehors de la maison de M. Nahon, agent consulaire de France, n'y serait reprsente que par deux pauvres Franaises vivant la manire mauresque dans la maison d'un Musulman algrien, tabli maintenant au Maroc. Un Anglais, une Espagnole, un Amricain de l'Amrique du Sud adonns au commerce, forment, avec quelques galriens chapps de Ceuta, la totalit des Chrtiens de cette ville importante et industrieuse. La France a un consul Mogador, et des agents consulaires Casa-Blanca, Safi, Ttuan, Rbt. Celui de cette dernire ville est un mdecin considr. Le consulat gnral fix Tanger se compose, outre le consul gnral, d'un lve consul, d'un chancelier et de trois drogmans. Il faut y joindre un mdecin militaire, dtach de l'arme d'Afrique, et qui prodigue ses soins aux habitants de la ville, sans distinction de religion ni de nationalit. Je ne parle pas des Juifs, employs subalternes, hommes utiles et, dans bien des cas, indispensables par la connaissance qu'ils possdent du pays et les relations qu'ils entretiennent l'intrieur. On voit, par cette simple numration du personnel du consulat, qu'il est d'une vritable importance. Chaque heure y peut soulever de graves questions politiques et commerciales. En dehors du consulat proprement dit, il n'y a pas une dizaine de Franais dans cette ville. La plupart de nos compatriotes voyageurs descendent lHtel Vincent, o l'on est convenablement pour cinq francs par jour, table et logement. Sous le rapport de la cuisine au moins, je partagerais encore l'avis de M. de Custine qui, dans sa 45me lettre, adresse Charles Nodier, trouvait, ds 1831, l'auberge de Tanger prfrable aux fondas espagnoles. Je ne ferai point la description de Tanger. Trop de livres l'ont donne avec des couleurs brillantes, que je ne trouve point sur ma modeste palette. D'ailleurs nous avons dans les villes de l'Algrie le sujet de tableaux analogues et qui deviennent suranns pour beaucoup de lecteurs, Ce qui manque le plus Tanger pour l'agrment des Europens, c'est un lieu de promenade. La grande rue qui monte du port la porte du Souk est assez anime sur le soir. En nous y promenant la lueur des toiles et des lampes de cuivre trois ou quatre becs, qui clairent les choppes des Maures, nous la baptisions des noms de Boulevard des Italiens et de rues Richelieu ou Vivienne; mais les pavs protestaient en nous causant des entorses. Pourtant, partir de la chute du jour, on ne peut sortir de la ville et les portes restent irrvocablement fermes jusqu' l'aurore... On n'a plus, comme promenade, que la terrasse des maisons, o, malgr le charme d'un panorama splendide, on se sent emprisonn. Hors de Tanger, la plage sablonneuse est fort incommode pour le pied des hommes et pour celui des chevaux. Aucun chemin ne se prte bien la promenade en voiture, genre de vhicule rcemment import par un de messieurs les consuls, et l'on n'arrive pas sans peine, soit cheval, soit pied, au plateau qui se dveloppe derrire la Casbah. L, du moins, on respire. L'horizon se droule du cap Trafalgar aux colonnes d'Hercule. Derrire les plages o la Mditerrane se marie l'Ocan, on aperoit les contreforts de la Sierra Nevada; au Sud, la vue se porte jusque vers les montagnes bleues et aux cimes tourmentes voisines de Ttuan. Les Europens sauront un jour btir sur ce plateau de ravissantes habitations. Parmi les maisons consulaires, on remarque celle de l'Espagne qui emprunte ses lucarnes de pierre, sculptes dans le got de la Renaissance, un aspect monumental. Celle que la France
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Rabat Essaouira 5 El Jadida 5 Casablanca

loue au Danemark, je crois, plat surtout par la belle couleur dont le temps a revtu ses murailles. Quelqu'un m'a fait observer avec beaucoup de justesse que leur teinte rappelle celle du Palazzio Vecchio de Florence. Il est nanmoins dsirer que l'on revienne, pour la construction d'un consulat de France, aux projets qui furent abandonns la rvolution de 1848. Le plan propos occupait, au centre de la ville, un vaste espace o l'on voit aujourd'hui les ruines de notre ancien consulat, et il devait dployer une ligne imposante sur la principale artre de la ville. Ces dveloppements matriels ne sont pas sans influence sur l'esprit troit des Musulmans, et le consul d'Angleterre parat en user comme d'un moyen politique. Une douzaine de pavillons europens flottent, les dimanches et les jours de ftes, au-dessus des terrasses de Tanger. C'est assez dire qu'il y a dans cette ville tous les lments ncessaires pour composer ce que l'on appelle une socit. Mais je me souviens que Grabert de Hemso, la fin de son Specchio di Marocco, parle ainsi des rapports de MM. les consuls en son temps : Les consuls de Tanger sont des gens maris, honorables, capables gnralement. Pourtant ils ne s'entendent pas; il n'y a pas de relations cordiales, soit jalousie politique, soit diffrence de religion. Et il parat que les choses ont toujours t ainsi. Cela est regrettable (page 315)... . Il n'est personne qui ne se demande pourquoi les consuls gnraux et chargs d'affaires sont tous en rsidence Tanger o l'empereur ne rside pas, non plus que l'hritier du trne, et o aucun prince de la famille rgnante n'exerce le commandement. Pourquoi encore n'y a-t-il de consul ni dans l'une ni dans l'autre des capitales, Fez et Maroc ? Les Anglais ont tabli leurs agents Mourzouk, Ghadams, et ils se tiennent humblement sur le littoral marocain. - C'est en fait donner raison au fanatisme et l'orgueil des Maures et de leur chef, dont tout le systme de politique trangre se rsume en deux mots : loigner les Europens. Les agents diplomatiques correspondent en arabe littral, dit Grabert de Hemso. Souvent les interprtes juifs ou autres ne s'entendent pas; alors le roi envoie un affid muni de pleins pouvoirs ou bien il appelle le consul sa cour. Mais cet honneur cote cher. Le consul paye l'escorte que l'empereur lui envoie. Et s'il vient sans tre appel, il attend, la porte de la ville o il se prsente, la permission d'entrer. J'ignore si toutes ces formalits subsistent ; mais il doit y avoir en tous cas un grave inconvnient ne pas correspondre directement avec le souverain, n'agir que par l'intermdiaire des courriers et de plusieurs interprtes. Ainsi aujourd'hui mme, au rapport de M, Jacques Altaras qui a fait rcemment, comme je l'ai dit, le voyage de Mequinez, dans l'intrt du commerce, il y a des raisons de croire qu'Abd-er-Rahman n'a pas mme eu connaissance de la protestation de notre consul gnral contre le dcret qui a prohib la sortie des laines. C'est ainsi encore que ce gouvernement marocain russit traner en longueur, puis faire tomber dans une sorte d'oubli, des affaires peu importantes peut-tre pour des empires, mais qui sont des questions de vie ou de mort pour les familles en particulier. Depuis quatorze ans, par exemple, languit l'affaire de la succession de l'agent consulaire d'Espagne Darmon, Isralite marseillais assassin non loin de Mazagan par ordre d'Abd-erRahman(9). De pareils dlais ne seraient pas possibles, croyons-nous, si le sultan n'chappait pas en quelque sorte par l'loignement aux rclamations qui lui sont adresses. Le mystre qui pse sur la plupart des actes de son gouvernement et qui cache vrai dire le Maroc l'Europe, serait d'ailleurs en partie dissip si le corps diplomatique n'tait confin Tanger et rduit s'expliquer avec le seul Khatib, ancien picier, ministre des affaires trangres. Nous n'avons pas la prsomption de porter un jugement sur ce qui aurait pu cet gard tre obtenu dans le pass; mais on nous pardonnera d'exprimer un vu qui semble conforme aux intrts de notre
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Les journaux ont parl de ce fait l'poque o il s'est pass, en 1844. On en peut voir le rsum la fin de l'ouvrage dc D. Srafin Calderon : Manuel del officiai en Maruecos, etc. On prpare en ce moment une traduction de ce livre, avec des notes et un complment. 7

politique, de notre commerce et aussi des tudes scientifiques, en souhaitant que Fez, Mequinez et Maroc s'ouvrent bientt aux agents consulaires et diplomatiques. l'ombre des consulats se fixeront des nationaux protgs par eux: et les concessions marques dans certains articles des traits conclus avec le chrif, ne resteront pas une lettre morte et presque drisoire. Il est encore une chose qui parat regrettable dans la position des agents consulaires. C'est leur rsidence oblige dans le Mellah ou Ghetto des Juifs. J'avoue qu' Ttuan je me sentais profondment humili, moi, citoyen franais, de me voir forc d'habiter ce quartier, non pas cause des Juifs, mais cause de l'opinion des Maures. la vrit, je montais cheval aux yeux de ces derniers et je jouissais d'autres privilges refuss aux Juifs; mais enfin j'tais bless de me sentir une marque d'infriorit quelconque inflige par ces Musulmans, et je plaignais sincrement l'homme qui, reprsentant de la France par un titre officiel, se trouvait enferm comme moi dans cette enceinte rpute dgradante. Moins sensible que la France sur les affaires de ce genre, o il n'est pas question d'argent, l'Angleterre permet son agent consulaire d'arborer son pavillon dans le Mellah ; mais on n'y voit jamais flotter le pavillon franais; la hampe reste constamment nue, et l'on ne saurait croire combien cette abstention est satisfaisante pour le sentiment de notre dignit chrtienne et nationale. J'aimerais en dire autant au sujet d'un autre usage qui nous abaisse beaucoup plus mon sens, car il nous abaisse dans la ralit et non pas seulement dans l'apprciation errone qu'en peuvent faire les Musulmans. Pourquoi tirer le canon chrtien, arborer les pavillons chrtiens, aux ftes mahomtanes, la fte du Mouloud, ou de la naissance de Mahomet, par exemple ? Je fus tmoin Tanger de cet acte inconcevable. Est-ce que les Musulmans tirent le canon lorsque nous clbrons la fte de Nol ? Non pas, grand Dieu ! que je crusse ncessaire en ce cas mme de leur rendre politesse pour politesse ; mais je veux dire que nous allons contre tout bon sens. Car notre Seigneur est un grand prophte aux yeux des sectateurs du Coran, et nous ne reconnaissons pas cette qualit Mahomet. Voulons-nous donc honorer la naissance de Mahomet ? Ignorons-nous que la date de sa naissance doit tre pour tout homme une date jamais lugubre et maudite ? Oui, maudite ! car il n'y a pas dans l'histoire un homme qui ait fait autant de mal l'humanit, entrav autant le christianisme, fait tuer autant de Chrtiens, retard autant la marche de ce qu'on appelle aujourd'hui le progrs. De grce, faisons un meilleur emploi de notre poudre. Que gagnons-nous de pareilles concessions ? Que pensent aujourd'hui les Anglais de ces dcharges d'artillerie qui, du haut du fort William, Calcutta, ont tant de fois honor les immondes processions de Shiva ? Si nous sommes tolrants pour les autres, soyons du moins chrtiens chez nous (10). CHRTIENS AU MAROC Je ne puis parler de la situation des Europens au Maroc et passer sous silence ce qui regarde la religion: Il y a des choses tristes dire, mais je ne vois nulle raison de les taire, et peut~tre que les exposer, c'est porter ceux qui ont en main la puissance y mettre un terme. L'ancienne Tingitane, selon l'opinion de Morcelli, compta une douzaine d'vchs aux temps de la domination romaine et byzantine. Cette dernire tait fort affaiblie avant l'invasion arabe; et mme les Wisigoths d'Espagne lui enlevrent cette partie de l'Afrique dans des cir10

La France est hors de cause, au moins dans la circonstance particulire qui me suggre ces rflexions; Car notre pavillon ne flotte plus Tanger depuis le 15 aot 1858, les autorits marocaines ayant jug propos, ce jour-l, de ne pas saluer la fte de Napolon III. J'ignore d'ailleurs o en est ce diffrend. 8

constances que l'histoire ne nous fait pas connatre, mais qui n'emportrent pas la ruine du christianisme. Ce malheur fut loeuvre des Arabes et des Berbres musulmans. Toutefois, la Tingitane et le Sud de l'Espagne ayant ensuite appartenu aux mmes dynasties, des Chrtiens passrent de la pninsule ibrique au-del du dtroit, et y formrent des communauts catholiques tolres ou mme protges par les mirs. Vers 1230, le Saint Sige put se mettre en relations rgulires avec elle ; un vch fut tabli Fez et Maroc, el l'on voit les vques s'y succder sous les derniers Almohades et les Mrinides, jusqu' l'avnement de la dynastie actuelle des chrifs au XVIe sicle (11). Les chrifs soulevrent le fanatisme des Musulmans contre les Mrinides, en reprochant ceux-ci d'avoir favoris les Chrtiens, et ils s'engagrent logiquement dans les voies de la perscution, aussitt que leurs armes triomphrent. Leurs descendants n'ont pas dmenti ce caractre de violence brutale, marqu sur le berceau de leur famille, et les derniers empereurs du Maroc, Moulay Hescham, Moulay Soliman Il et Moulay Abd-er-Rahman, peuvent se flatter d'avoir suivi les inspirations de leurs anctres en rduisant le christianisme, dans leurs Etats, aux proportions et aux conditions humiliantes o il se trouve aujourd'hui. En 1544, les missionnaires furent chasss de l'intrieur de l'empire; cette poque, l'vque de Maroc, don Sbastien de Obregon, s'tait dj retir Sville. Cependant il ne s'coule pas de temps considrable sans qu'on ne dcouvre quelque prtre russissant se glisser auprs des esclaves chrtiens, dans les principaux centres de population ; et, vers 1630, Jean de Prade, patron actuel de Tanger, fut assez heureux pour y organiser une mission au nom de la province franciscaine de San Diego d'Andalousie. Il scella cette fondation de son sang. Car rien n'est plus douloureux, du commencement la fin, que l'histoire de cette mission chaque instant bouleverse, mais reparaissant, toujours sur la cendre de ses martyrs. Elle tendait son action jusque dans les parties recules du Sous, et se consacrait tant aux esclaves qu'aux ngociants libres tolrs au sein des villes de l'intrieur. Elle obtint jusqu' cinq chapelles Maroc ; au commencement du dix-huitime sicle, il y avait Mequinez deux glises espagnoles, une franaise, une portugaise et deux autres pour les captifs qui ne pouvaient se rendre aux premires. L'Europe, on le voit, n'a fait que perdre du terrain au Maroc depuis ce temps l. Il est vrai que les chrifs invoqurent la diminution, puis la suppression de l'esclavage des Chrtiens, pour chasser les commerants et les missionnaires la fois. Vers la fin du dix-huitime sicle, les Franciscains furent interns Larache et Tanger. En 1822, ils furent forcs de quitter Larache; ils rentrrent en Espagne et ne purent obtenir du sultan de s'tablir autre part qu' Tanger. Ainsi aujourd'hui, l'glise catholique est reprsente au Maroc par un seul religieux de cette province de San Diego d'Andalousie; et encore ce religieux, subissant les consquences des folies rvolutionnaires dont l'Espagne n'a pas su se prserver, croit-il ne pas pouvoir revtir l'habit de son ordre. Les Chrtiens pars sur les ctes du Maroc ne voient jamais un prtre ! C'est, nous en avons eu des preuves, une grande douleur pour ceux dont la foi est vivante; et s'il en est d'autres qui ne diffrent gure des Musulmans au milieu desquels ils se trouvent, cela s'explique aisment par la privation de tout secours spirituel. qui la faute ? l'Espagne, au gouvernement espagnol d'abord et ensuite la province monastique de San Diego, dont le centre est Sville. Car Tanger a le titre de vice-prfecturee apostolique du Maroc ; mais le prfet, dont le titre est illusoire, rside au principal couvent des franciscains dieguistes d'Andalousie. Le gouvernement espagnol revendique la protection du catholicisme au Maroc. Eh bien ! Que fait-il de cet honorable privilge ? Au fond du consulat d'Espagne, il y a une petite chambre o une trentaine de personnes sont l'troit, surtout avec les modes contemporaines, qui ont depuis longtemps franchi les Pyrnes, toutes les Sierras et les colonnes d'Hercule. L'agitation incessante des ventails y incommode le prtre, et n'y rend pas l'air respirable. Sur l'autel, sur la table du divin sacrifice, une toile cire qu'on ne souffrirait pas sur une
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On peut consulter l'histoire de cette glise, en cours de publication dans la Revue africaine. 9

table vulgaire. Autour du retable, qui reprsente Jean de Prado sur le bcher du martyre, de petits miroirs forment une inconcevable dcoration. Aux jours de fte, des poupes de Nuremberg richement vtues figurent la Trs Sainte Vierge et saint Franois d'Assises. Voil l'unique glise qui soit au Maroc et la dignit dont on sait la revtir. Ajoutons cela qu'il n'est pas permis de laisser paratre extrieurement un signe quelconque du culte chrtien. Il n'y a pas de croix qui distingue la chapelle de la partie profane du consulat. Il n'y a pas de cloche pour annoncer les heures des offices et de la prire. Conoit-on cet abaissement devant le Maroc agonisant, surtout quand on pense la libert dont jouit le christianisme dans les capitales mme des autres Etats musulmans ? Quelque chose m'a peut-tre plus violemment choqu, plus amrement afflig : nous conduisions au cimetire le corps d'un jeune enfant enlev la famille du premier drogman du consulat de France; un soldat maure tait la tte du convoi, une canne la main, pour porter le cercueil ; derrire le soldat marchait le P: Palma, une canne aussi la main et par consquent sans vtement liturgique ; puis venait le cercueil couvert du drapeau tricolore. Mais de signe de religion, aucun. Abd-er-Rahman ne peut aller jusqu' permettre cela l'Europe ! Je ne sais si l'habitude de vivre sous ce rgime le rend tolrable. Pour moi il me faisait monter la rougeur au front el je sentais mes membres trembler d'indignation. Par surcrot, j'ai appris ensuite que si un Chrtien vient mourir en dehors des murs de la ville, son cadavre ne peut pas y rentrer : il faut le porter droit au cimetire, comme si on enterrait les restes d'un animal. Le lecteur pourrait penser qu'il s'agit de faits bien antrieurs la conqute d'Alger. Non, je parle de l'an de grce 1858. Voil comment l'Espagne protge le catholicisme au Maroc. Il est vrai que les ministres n'ont que le temps de jouer aux portefeuilles dans cet heureux pays. Ne dsesprons pas cependant. Le Maroc n'est pas si loign que la Cochinchine ; et l'Espagne a la voix du sang des Melchior et des Diaz. Au Maroc aussi, la France pourrait agir de concert avec elle, d'autant plus que notre consulat contribue annuellement, pour une somme de cinq cents francs, aux dpenses qu'elle ne fait pas en faveur de la religion. Il parait d'ailleurs que la propagande s'claire sur cette lamentable situation, et que si la province de San Diego n'a plus la force de cultiver l'hritage de ses pres, d'autres plus vigoureux recevront du Saint Sige le patrimoine abandonn. Nous unissons nos vux ceux des catholiques et surtout des catholiques franais de Tanger, en souhaitant qu'une glise digne de ce nom s'lve au milieu de la ville, que les cloches bnies y retentissent, et que la croix domine triomphalement le monument sacr. Il faut qu'une cole, non pas exclusivement espagnole et plus ou moins mal rgle, mais polyglotte et compltement organise comme celles que la France tablit dans les Rgences et tout le Levant, recueille les enfants Chrtiens, Juifs et Musulmans mme, s'il s'en prsente, et il s'en prsentera (12). Il faut encore que des Missionnaires visitent de temps en temps les ports de l'Ocan et aussi Ttuan, pour que les enfants des Chrtiens n'y restent pas sans baptme, les Chrtiens sans sacrements et sans instruction, pour que de pieuses dames ne soient pas obliges, ainsi qu'il arrive, de s'exposer de loin en loin aux fatigues et aux hasards de la mer, afin de venir se confesser Cadix ou Gibraltar. Peut-tre alors la cte marocaine semblera moins inhospitalire, l'exil moins redoutable, et la famille honntement constitue prendra la place du concubinage dgotant qui dshonore trop souvent l'Europe en ces contres.
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Ceci n'est pas une vaine conjecture. Un Franais, M. Favier, donne cette heure des leons trois ou quatre enfants maures l'cole de la Casbah de Tanger. Il faut que l'cole chrtienne produise une bien grande impression par la supriorit qui la distingue pour vaincre ainsi, mme au Maroc, les prjugs musulmans. J'ajouterai que luvre des coles dOrient tablie en France, est prte venir en aide, ds cette anne, une cole convenable qui s'ouvrirait Tanger. Le directeur de luvre en a donn lassurance.

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Les Chrtiens possdent un cimetire Tanger, il s'tend ct du magnifique jardin de Sude, dont les noirs cyprs projettent leur ombre sur les tombeaux. Parmi les inscriptions funraires, j'ai remarqu la suivante: Ci-gt le Dr Rolinger, mdecin major, n le 8 mai 1807 Cattemont (Moselle), mort Tanger, le 15 juillet 1856, priez pour lui. Et je me rappelais en quels termes des indignes m'avaient parl de son dvouement pour eux, dvouement traditionnel dans le corps mdical de notre arme et dont le Dr Castex continue leur donner des preuves. L aussi reposent d'anciens missionnaires du Maroc, entre autres le P. Jos Pabon mort en 1851, aprs 48 ans de ministre apostolique, et le F. Jos Rost qui trpassa en 1853, l'ge de 89 ans, dont 54 s'taient couls au service de la mission. Quelques spultures protestantes sont ranges, sans un signe de foi ni d'esprance, auprs des tombes catholiques; il est pnible de voir jusque dans la mort ces divisions qui, en dchirant depuis trois sicles l'glise du Christ, sans raison plausible, retardent d'un bout du monde l'autre, son triomphe sur l'erreur et la barbarie. la suite des notes que je viens de reproduire et qui regardent les Europens au Maroc, il me parat naturel de fournir quelques renseignements sur l'tat prsent des possessions espagnoles, c'est--dire sur les quatre presidios, Ceuta, le Pegnon de Velez de la Gomera, Alhocemas13 et Melilla. Il faut y joindre les lots Caracal et Alboran dans le golfe de Melilla, et les trois Zaffarines, situes un peu l'Ouest de l'embouchure de la Moulouya (14). LES PRESIDIOS ESPAGNOLS On pourrait entrer dans de longs dtails sur ces possessions, mais je me borne ce qui me parat offrir le plus d'actualit. Ceuta prise en 1415, par les Portugais, est une ville morte qui renferme un peu plus de 6 000 habitants. Je m'en approchai par terre, en septembre dernier; mais on m'arrta au corps de garde post cent mtres en avant des remparts. On craignait que je n'apportasse la peste redoute alors en Espagne, et que l'on supposait exister au Maroc, ou du moins sur le point d'y entrer avec les hadjis au retour de la Mecque. La Junta de Salud dlibra sur ce sujet, et l'on eut le courage de me renvoyer dans les montagnes, sans mme me permettre de purger une quarantaine aux abords de la ville. Parmi les considrants de l'arrt qui me fermait la porte, il y en eut un curieux : on ne pouvait m'accorder l'entre, attendu que la peste qui exera des ravages Ceuta, il y a environ un sicle, y fut apporte par un religieux venant de l'intrieur, et que la population, dont la mmoire a gard ce souvenir, concevrait de vives craintes par le rapprochement des circonstances (!). Sur ce, je saluai MM. les officiers qui m'avaient fait d'ailleurs un accueil plein de courtoisie, au corps de garde, et je remontai cheval, sans profrer une plainte mais sans comprendre une pareille pusillanimit. On s'ennuie Ceuta; je lisais cela sur les figures des militaires et des dames qui vinrent se promener, quelques pas de la ville, au bord de la mer. Il n'y a presque pas de commerce et peu de voyageurs. Si en 1820, on et dclar Ceuta port franc comme Cadix, la voisine de Gibraltar partagerait l'activit commerciale absorbe aujourd'hui par les Anglais. Le gouvernement marocain, depuis trente ans, aurait vu d'un bon il cette sage mesure. Ceuta cote normment l'Espagne: en 1854, elle a entran une dpense de 6 653 670 raux de vn., et la
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Al Hoceima Il n'y a pas lieu de se proccuper des prtentions que l'on conserverait en Espagne la revendication d'Oran, suivant les conditions faites l'an 1791 la Sublime Porte, lors de la cession de cette ville par les Espagnols. Ces prtentions, rappeles dans la Espagna du 16 juin 1858, se trouvent exprimes dans un mmoire soumis peu auparavant la Socit conomique de Madrid. 11

douane en a rapport 9 727. La balance commerciale prsente pour la mme anne 44 236 rx dimportation, et 119 386 dexportation. C'est le cas d'appliquer la formule des anciens gographes : cette ville est bien dchue de son antique splendeur. Elle a t l'entrept d'un immense commerce avec le Levant, l'Afrique, l'Italie; un centre pour les sciences et les arts; les Arabes y avaient introduit la fabrication du papier emprunte aux Tartares et la culture du coton; elle tait fameuse par ses ouvrages de soie, de fil de fer et de laiton et ses pcheries de corail. Elle conservait encore de l'clat sous les Portugais ; elle alla s'clipsant, partir du moment o elle resta sous la domination espagnole en 1640. Sa position l'entre du dtroit lui donna une grande importance ; mais en face d'elle se dresse du ct du Maroc une barrire de hautes montagnes dont les dfils ne sont pas faciles franchir. A Ceuta, qui a une lieue de tour et que dominent la montagne et le fort del Acho, se rattache l'lot du Perejib ou del Coral. Il n'est pas fortifi et n'est habit que par des chvres. Cependant les courants qui l'avoisinent sont trs favorables la navigation et les feux de ses batteries fermeraient le dtroit, Moulay Ismal assigea Ceuta de 1691 1721, et l'on voit entre cette ville et les deux bornes qui marquent un kilomtre la limite de l'Empire marocain, des ruines d'un sombre aspect, muets tmoins des luttes terribles qui se sont livres depuis deux mille ans sur cette langue de terre. Aujourd'hui Ceuta est tranquille, et les Rifains tout en la regardant d'un il oblique lui apportent de quoi vivre. Le march se tient sur le plateau casemat o l'on enferme les bufs pour l'approvisionnement de la place. vingt lieues l'Est de Ceuta s'lve le Pegnon de Velez de la Gomera, dont la population dpasse 1 000 habitants. Ce rocher, quatre fois plus long que large, est en face du Campo del Moro, mais un dtroit de 400 mtres l'en spare. La petite ville de Velez prise en 1508 par le comte Pedro Navarro, perdue en 1522 et reprise en 1564 par don Garcia de Toledo, serait l'ancienne Parietina. Le Pegnon des Albucemas, l'Est de Velez, renferme 500 mes et il appartenait l'Espagne depuis 1673. S'il doit aux tours de son chteau une physionomie pittoresque, il est attrist comme les autres presidios, par les prisonniers qui forment une partie de sa population. Melilla, btie sur une presqu'le, qu'on rencontre en allant toujours l'Est et 35 lieues de Ceuta, parat tre la Rusadir des Romains, et l'on veut que son nom actuel vienne du miel qu'elle produit en abondance. Conquise par les Espagnols en 1496, cette ville dont la population est de 2 500 habitants, prsente, sur une longueur de 800 varas, des fortifications considrables. Elle est sans cesse en guerre avec les cinq Kabylas ou tribus rifaines des Manuza, Beni-Sicar, Beni Boullafon, Beni Buifouron et Beni Zidell. Dans la baie de Melilla se trouvent les Iles Caracol et Alboran, peut-tre l'antique Drinaupa, qu'on a propos en Espagne de fortifier, comme on le fait maintenant pour les Zaffarines, ad trex insulas des Romains, Nous regrettons que la France ait nglig d'occuper temps ces dernires, cause du voisinage du Maroc et parce quelles sont en quelque sorte le complment du port de DjemmaGhazouat, d'o les navires viennent s'y rfugier par grosse mer. Ds 1833, MM. Brard et Dortet de Tessan, dans l'exploration hydrographique de l'Algrie, avaient pourtant fait connatre l'importance de ce mouillage. En automne, nous passmes assez prs des Zaffarines pour apercevoir du bord du Tartare les blanches lignes des fortifications qui s'lvent. Melilla et les Chafarinas ont rapport l'Espagne, en 1854, pour le sel et le tabac, 94 154 raux de vellon; mais elles en dpensent annuellement l'Etat un million et demi. Somme toute, les presidios cotent ensemble l'Espagne 14 ou 15 000 000 de raux. Ce n'est donc pas sans raison que l'Espagne rclame de son gouvernement des mesures propres modifier cette situation. Sauf Ceuta, l'une des clefs du dtroit, quoi servent les presidios, s'ils ne sont pas des pierres d'attente ? Mais ils avaient cette signification ds le temps de

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Ferdinand V, c'est attendre bien longtemps. Ils ne peuvent tre considrs comme des boulevards de l'Espagne, puisque le Maroc est dsormais impuissant passer le dtroit et menacer la chrtient. D'autre part, la baie de Melilla offre peu de criques et par consquent peu de refuges aux barques des pirates. C'est de l'autre ct du cap Tres Forcas que les Guelaa trouvent des abris dans les anses de Tramontan, de Ras-Ben-Rifoux et de Kiert. Or il n'est pas besoin de tant de forteresses ruineuses pour balayer cette partie de la Mditerrane et craser les pirates dans leurs nids. Il y a lieu de croire que tout le monde ne comprend pas suffisamment en Espagne ce que sont les ctes du Rif par rapport aux presidios. Le journal ministriel, La Corespondancia, dans un de ses derniers numros, disait que l'escadre commande par M. Herrera avait accompli sa mission, attendu qu'il n'y avait plus la cte d' Afrique un seul navire arm (Resultando de las communicationes officiales que, en toda la costa de Africa, no existe ni un carabo armado), et que les Maures revenaient paisiblement aux marchs des presidios. Comme si les carabos des Rifains taient des navires trois ponts, garnis d'artillerie ! Leurs bateaux plats, qui viennent quelquefois au port d'Oran, sont fleur d'eau et se cachent dans les cavernes et les anfractuosits des rochers; ou mme les pirates les tirent terre, comme le faisaient autrefois les Algriens pour la saison d'hiver, surtout avant la construction de la jete de Kher-ed-Din. Si donc le senor Herrera n'en a pas beaucoup dtruit, il peut croire qu'il en reste encore, et il ne tardera pas entendre le vieux cri des sentinelles espagnoles : Hay Moros en la costa ! Quant l'attitude paisible des Rifains, il ne faut pas y compter. Un caprice, un peu de poudre anglaise dans la djebira d'corce o les munitions se sont puises et la fusillade recommencera, et les hommes libres des presidios n'y seront pas moins enferms que les desterrados confis leur garde. Telle est la situation des Espagnols dans les presidios, telle est celle des Europens au Maroc. Portons maintenant nos regards sur l'intrieur du pays et ses habitants indignes. POPULATION DU MAROC La statistique manque de base certaine pour tablir, ne serait-ce que d'une manire approximative, le chiffre de la population du Maroc. Des crivains anglais, comme pour rendre plus glorieuse l'Angleterre sa prpondrance dans l'empire d'Abd-er-Rahman, accordent au chrif seize millions de sujets (15), En rduisant ce nombre de moiti, on se rapproche de l'opinion commune et de la vraisemblance. Il serait sans doute honorable au sultan de Fez de rgner sur des contres pleines de vie et non sur des rgions dsertes ! Mais la Providence ne le permet pas; elle maintient cette grande loi formule par Salomon : ln multitudine populi dignitas regis et in pancitate plebis ignominia principis: La multitude du peuple est l'honneur du roi et le petit nombre de la population est la honte du prince. Les races principales du Maroc n'tant pas doues naturellement d'une fcondit particulire ont subi les consquences de la politique barbare de leurs souverains et de la vicieuse organisation sociale fonde sur le Coran. Au Maroc comme dans le reste de l'Afrique septentrionale, les campagnes prsentent de vastes espaces o les tentes et les villages sont trs clairsems, de sorte qu'en prenant une moyenne comparative sur les parties les mieux connues du littoral, on ne saurait gure valuer la population totale de l'empire plus de six ou sept millions d'habitants. Elle est parse sur un territoire d'environ six mille myriamtres carrs o l'on rencontre tous les climats, depuis le climat brlant des oasis qui mrit la datte brune du Tafilet, jusqu' celui des hauts sommets du Grand Atlas, qui atteignent, comme le Miltzin 3 475 mtres d'lvation, rgion des lichens et des glaces ternelles.
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Jackson dit 14 886 600. Account of Maroco, Londres, in-4. 13

Quelle admirable situation gographique ! Quinze cents kilomtres de ctes, dont les deux tiers sur l'Ocan et sur l'un des passages les plus frquents et les plus importants du globe. Proximit de l'Europe, runie par un canal de trois ou quatre lieues de large au continent africain. Systme de montagnes dont les ramifications plongent vers Tombouctou, comme pour indiquer la route du pays des Noirs. Dieu, qui a conform le globe et qui en a distribu les parties aux nations, a d proportionner leurs destines aux moyens qu'il mettait entre leurs mains : le peuple qui n'use pas de ces moyens manque sa vocation et mrite que son hritage passe un autre. C'est ce qui arrive aprs un certain temps, en vertu de la loi exprime par Vico : L'empire du monde appartient au meilleur. Le Maroc devait tre et doit devenir le trait d'union le plus naturel entre l'Europe et l'Afrique, entre la race de Cham et celle de Japhet ; le sang noir qui s'y trouve en abondance en est une preuve, mais au contraire le gouvernement du Maroc, ne comprenant rien tout cela, s'efforce de sparer ce que Dieu a uni, et il refuse autant qu'il le peut les relations d'homme homme, l'change des ides et des produits. Il va contre sa propre gographie et consquemment, contre le plan providentiel. S'il rentre dans ce plan, c'est la manire des autres tats musulmans, pour montrer que depuis le Christ la civilisation ne peut se construire fortement ni subsister sans le baptme. (16) Les Ngres, au nombre peut-tre de 600 000, jouissent au Maroc d'une situation beaucoup plus douce que dans les autres pays o ils se mlent aux Blancs. Ils arrivent tous les emplois et sont bien vus partout. Le second gouverneur de Fez est noir; la garde impriale est noire, le harem imprial est peupl de centaines de ngresses et il en est de mme du harem de Sidi Mohammed, l'hritier prsomptif du trne; l'empereur et presque tous ses fils sont des multres, et cela ne contribue pas peu effacer toute ide d'infriorit de la race ngre dans l'esprit des blancs. Cependant, il est rare qu'une blanche, mme musulmane, se marie avec un noir. Elle en prouve gnralement une instinctive horreur. Tanger n'offre aujourd'hui qu'un seul mariage de ce genre, malgr l'galit sociale qui relve d'ailleurs le sang ngre. Les hommes au contraire semblent au Maroc prfrer les Ngresses. Peut-tre cette immixtion extraordinaire d'une race plus dgrade concourt-elle donner aux Marocains et leurs gouvernants les traits prononcs de barbarie qui les distinguent entre les peuples mahomtans. Je ne vois rien de particulier signaler dans les ngres du Maroc. Ils ressemblent ceux d'Algrie, au physique et au moral. Les hommes sont souvent musiciens. Ils ont ce sourire de batitude stupide qui dut reluire sur la face de Cham lorsqu'il invita Sem et Japhet venir se moquer de leur pre. Il est superflu d'ajouter que la maldiction de No, Servus servorum erit fratribus suis, pse encore sur les descendants de Cham, au Maroc mme. Une partie des Ngres y est esclave, et le commerce des esclaves est une source qui les a rpandus et continue les rpandre dans l'empire des chrifs. Nous le dirons plus tard. Les Maures forment une autre fraction de la population marocaine. Ils se distinguent trs bien entre eux en Maures d'Espagne et Maures du Levant. Ceux-ci, d'origine arabe plus pure, sont fixs dans les villes ou mnent la vie de Bdouins dans les campagnes. Les Maures d'Espagne, dont la nationalit s'est mlange de Berbres l'poque des invasions arabes qui inondrent la pninsule ibrique, habitent particulirement les villes, o ils se livrent l'industrie et au commerce, Ttuan, Fez, Rbt, etc., les ont reus aux diverses poques o ils furent exils d'Espagne, depuis le rgne de Ferdinand et d'Isabelle jusqu' celui de Philippe III (14811613). Ceux de Ttuan et de Sal furent autrefois de hardis pirates; mais s'ils ont conserv Rbt et Sal les passions les plus hostiles aux Chrtiens, ils m'ont paru Ttuan plus calmes
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Jetez les yeux sur une mappemonde : le fait est palpable. Pourtant on nous dit depuis peu des merveilles du Japon. Il faut attendre, on ne le connat pas. L'cole philosophique du XVIIIe sicle, dans son patriotisme et sa haute raison, opposait sans cesse aux peuples chrtiens, l'Inde, la Chine, voire mme le Monomotapa. Enfantillage, hallucination et niaiserie.

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et moins fanatiques. La plupart des auteurs qui ont crit sur le Maroc ont fait observer qu'un certain nombre de familles marocaines, juives ou mauresques, se rattachent encore des branches chrtiennes bien connues en Espagne, surtout Grenade et Cordoue. Les de Castillo de Grenade ont des parents Ttuan, et ceux-ci gardent les titres de leurs anciennes proprits Grenade. Les Vargas de Grenade se relient des familles musulmanes de Tanger et de Ttuan. Je citerai encore parmi les notables de cette dernire ville les Medina, les Sordo, les Aragon, les Salas dont les anctres jourent un rle au temps des luttes hroques qui se terminrent en 1492 par la reddition d'Abou-Abdallah-Mohammed. Ce n'est pas que la parent avec les Espagnols se rvle toujours par l'identit ou la similitude des noms. L'Inquisition les a souvent changs au baptme: tels sont plusieurs des noms termins en ez, en o el en zo, Elle appela les nouveaux baptiss Aguado (ondoy), Romero (parfum) ou de noms analogues. La race dominante au Maroc est la race indigne des Berbres. On les divise en Amazirgs et en Chelloks (17). Quand il sagit de dessiner leurs traits distinctifs, de limiter leur territoire respectif et de marquer leur nombre, je m'aperois que les crivains n'apportent pas de lumire satisfaisante, ou qu'ils se copient les uns les autres. Je constate seulement que les gens du Maroc dsignent les montagnards sous le nom gnrique de Berbres ou sous le nom particulier de la rgion qu'ils habitent, et qu'ils paraissent plutt rserver celui d'Amazirgs aux habitants du Sous. Ils prtendent que les indignes du Sous ne s'entendent pas avec les Berbres, que la langue des premiers ne s'crit pas, si ce n'est en caractres arabes, tandis que les Berbres ont des caractres propres, au Maroc comme en Algrie. Il paratrait aussi que les habitants des Canaries qui ont conserv la langue des Guanches, leurs anctres, entendent la langue du Sous. On peut accepter ces renseignements sous bnfice d'inventaire. Ils viennent d'observateurs intelligents et qui connaissent assez bien leur Maroc : tels que MM. Darimon, de Tanger, et Trepass, de Mogador. Les Musulmans du Maroc sont gnralement fanatiques. Mais le mahomtisme est loin d'tre suivi dans toutes ses prescriptions par les Berbres, et ils y mlent, ainsi que chez les Ngres, une foule de pratiques superstitieuses. Les docteurs, comme ceux d'Algrie, jurent par SidiKhelil, l'oracle du rite Malki tabli dans tout le Magreb. Le fanatisme des Musulmans, d'une part, et, de l'autre, le peu d'action exerce par le catholicisme, font assez comprendre qu'il n'y ait pas le moindre rapprochement entre les deux religions : aussi je m'tonne, en lisant un article de La Epoca du mois de dcembre dernier, d'y voir l'histoire de trois Mauresques condamnes mort Tanger pour avoir voulu quitter le Maroc afin d'embrasser le christianisme. Elles russirent se rfugier dans la maison de la Mission, au consulat d'Espagne, et le consul, M. Blanco della Valle, les couvrit de sa protection et leur sauva la vie. Tel est du moins le rcit du journal ministriel, qui part de l pour louer le gnral O' Donnell et M. Blanco de la hauteur laquelle ils savent lever au Maroc la bannire de Castille, si humilie avant eux: sostiene con dignitad el decoro de pendon de Castilla humillado ante de ahora en la costa de Berberia. Soit. Il n'est pas rare de remarquer le signe de la croix parmi les figures dont les femmes berbres sont tatoues la figure et au col. C'est ce qui m'avait dj frapp en Kabylie et dans les oasis du Sahara algrien. M. Drummond-Hay, consul actuel d'Angleterre Tanger, assure que d'autres coutumes lui ont paru conserver au Maroc les anciens vestiges de la religion catholique (18) et il cite par exemple les invocations des femmes durant les accouchements laborieux: Oh ! Mariah ! Mariah ! viens, accours sans tarder, viens! c'est une femme qui pleure ! .
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Nous estropions ce nom de bien des manires. On crit Schilleugs, Schelougs, Scelloks, Shelluhs; M, Carette dit Chellouh ; M. Renou : Chelleuh' ; M. Ch. Didier : Schelloks ; Calderon : Xiloes ; Marmol : Chilohes ; Graberg de Hemso et les Italiens : Schelocchi. 18 Western Barbary, its wild tribes and savage animals, Londres, 1844. 15

On me dispensera de reproduire ici les tableaux de la population marocaine destins prciser le chiffre qui revient chaque race. L'arbitraire y joue un trop grand rle. J'oserai cependant remarquer que M. Renou, dans son ouvrage sur le Maroc publi par la Commission scientifique charge de l'exploration de l'Algrie, parat abaisser excessivement la population des villes principales. dfaut d'un tat-civil, on a un terme de comparaison qui peut jusqu' un certain point servir de base une apprciation; je veux dire les registres des synagogues o sont inscrits, dans chaque ville, les Juifs du mellah, registres qui servent fixer le droit de capitation que tout membre de cette race paie au Sultan. Ainsi, pour dterminer approximativement la population d'une ville, n'est-il pas propos de comparer l'tendue relative du quartier juif avec celle des autres quartiers, et d'tablir ensuite une proportion entre les deux populations, juive et musulmane, en se basant sur le dveloppement du terrain qu'elles occupent ? Il est vrai que les Juifs, dans leurs mellahs et leurs ghettos, sont gnralement runis en fourmilires, et que les Maures se donnent un peu plus d'espace et plus d'air. Mais, en tenant compte de cette diffrence, il faudrait encore admettre un chiffre plus lev que celui de M. Renou, pour la population des villes. Les rabbins, d'ailleurs, marquent un nombre infrieur celui de la population relle du mellah, afin de payer une capitation moins forte. Le gouvernement marocain qui n'en peut douter, mais qui ne veut pas se donner la peine de faire un recensement, lve arbitrairement le chiffre port aux registres de la synagogue. Au rapport de plusieurs Juifs, leurs coreligionnaires inscrits seraient au nombre d'environ 2 700 Tanger, 12 000 Ttuan, 7 000 Rbt , 600 Casa Blanca, 2 500 Azemmour, 3 000 Safi, 7 ou 8 000 Mogador, 10 000 Mequinez, 35 ou 40 000 Maroc, 50 ou 60 000 Fez. Mais alors, que faire des chiffres donns par nos gographes contemporains ? M. Lavalle, dans sa nouvelle dition de la Gographie universelle de Malte-Brun, accorde Fez une population totale de 30 40 000 habitants, Mequinez 15 000, Maroc 3 000 ! L'opinion commune des Marocains est que Fez renferme environ 300 000 habitants, Maroc peu prs autant, Mequinez 80 000 en y comprenant sa garnison. Drouts par de si normes divergences d'opinions, nous agirons prudemment en suspendant notre adhsion, ou peut-tre en adoptant comme plus probable la moyenne entre les divers calculs. LES JUIFS MAROCAINS Les Juifs marocains, dont il ne faut pas hsiter porter le nombre 450 000, ne sont pas tous des exils d'Espagne ou des immigrants attirs par l'intrt du commerce. Il y a dans les montagnes du Sous des tribus indignes entirement juives et qui habitent des villages construits l'instar de ceux des Berbres. L'infortun Davidson visita l'une d'entre elles en 1836, durant son voyage de l'Oued Noun, qui lui cota la vie (19). Les Arabes qui envahirent au VIIe sicle l'Afrique septentrionale rencontrrent des tribus semblables au sud de la Tripolitaine. Descendent-elles des peuplades venues de l'Orient l'poque des premires colonies Phniciennes, comme le rapportent des traditions obscures recueillies par des historiens musulmans ? ou bien furent-elles converties originairement par les Juifs de la Dispersion qui ont exerc leur proslytisme sur une si grande partie du monde connu des anciens ? La premire hypothse serait bien probable, s'il tait vrai, comme plusieurs Juifs espagnols me l'ont assur, que la langue des Juifs du Sous fut un chalden corrompu, mais non pas au point d'tre inintelligible pour les rabbins qui savent le syro chaldaque ou la langue du Talmud. Quant l'orthodoxie de ces tribus, les uns prtendent que la synagogue ne la reconnat pas et les autres affirment le contraire. La majeure partie des Juifs du Maroc descend des Juifs exils de l'Europe au Moyen-ge et
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Davidson 's Africal Journal. Londres 1839, in-4. 16

surtout de l'Espagne sous le rgne de Philippe III et de ses prdcesseurs. Ils se dsignent par le titre singulier de descendants de la catastrophe de Castille, Guerous de Castilla, et les rabbins pour les mariages et autres affaires emploient encore des formules qui se terminent par ces mots: Le tout selon l'usage de Castille : Hachol keminahry Castilla . Le sort de cette malheureuse nation, sort humainement inexplicable, est des plus tristes que l'on puisse imaginer, bien qu'il doive un notable adoucissement au caractre dAbd-erRahman, dont le rgne est beaucoup moins cruel que celui des chrifs prcdents. Du temps de ces derniers, le mellah, cest--dire la terre sale, aride et maudite devenait frquemment une sorte denfer. Peu dannes s'coulaient sans qu'il ft livr au pillage. Les Juifs n'ont point oubli la catastrophe de ce genre dont ils furent victimes Fez, vers la fin du sicle dernier, par le caprice du froce Mohammed Yezid, le fils de la rengate anglaise Lella Zarzet; et, parfois, quand un Maure leur rclame de 1'argent, au lieu de rpondre qu'ils n'en ont pas, ils lui demandent: N'tiez-vous donc pas au pillage de Faz Djedid ? Le quartier des Juifs est au Nouveau Fez. Il tait presque pass en coutume de payer ainsi priodiquement, par le trileul de la juiverie, l'arrir de la solde des troupes. Les mellahs de Ttuan, de Larache, d'Alkazar furent dvasts comme celui de Fez sous le mme Yezid. Les chefs de la communaut isralite s'estimaient heureux lorsqu'ils obtenaient de composer avec les troupes force d'argent. Si le sang des Juifs n'est plus vers comme autrefois, on ne leur pargne point les exactions l surtout o ne flottent pas les pavillons europens, et longue est la liste des avanies qu'on leur fait subir. On dit qu' Rome ils ne passent jamais sous larc de triomphe de Titus; mais s'ils gardaient de pareilles rancunes en pays musulmans, je ne sais quels chemins ils devraient prendre. Le droit de capitulation impos aux Juifs marocains varie selon les villes. Il est en moyenne d'environ huit francs et il s'tend jusqu'aux enfants la mamelle. La rpartition est faite par les synagogues ou congrgations ; le gouvernement ne vrifie rien, mais il augmente chaque anne le total de la somme. Les riches payent pour les pauvres, suivant les dcisions des chefs de la communaut: car, les Juifs perscuts par les Musulmans, se resserrent dans les noeuds d'une troite solidarit et ils se souviennent gnralement du prcepte que leur a t trac au Deutronome: Omnino indigens et mendicus non erit inter vos : Il ne se trouvera parmi vous aucun pauvre ni aucun mendiant. Quand arrive le temps de payer l'impt par lequel ils achtent le droit de conserver leur tte, ils ne reoivent aucun avertissement. Huit jours leur reste pour s'en acquitter. S'ils ne l'ont pas fait alors, le gouverneur de la ville a le pouvoir de livrer le mellah au pillage. Sur chaque mille piastres, ils en ajoutent cinquante pour le gouverneur et les soldats qui lvent l'impt. Ils sont tenus en outre de faire des offrandes l'empereur aux quatre grandes ftes de l'anne musulmane. La culture est interdite aux Juifs ainsi que la possession de terrains ou de maisons en dehors du mellah. Ils ne peuvent avoir d'immeubles en gage. Tout immeuble du mellah qui appartient un Musulman ne peut tre vendu un Juif sans l'autorisation spciale du sultan ou du pacha au nom du sultan. Le gouvernement craint que les Juifs, ayant la facilit de convertir leurs capitaux en immeubles, ne spculent de ce ct avec une avidit et une adresse excessives. Il ne faut pas se hter de lui donner tort. Le talmud permet aux Juifs l'usure illimite contre les goms ou trangers la moderne synagogue, et il dilate dmesurment le sens de ce qui est crit au Deutronome: A peregrino et advena exiges ; civem et propinquum repetendi non habebis potestatem : Vous pouvez exiger la dette du voyageur et de l'tranger, mais non de vos concitoyens, ni de vos proches . Je ne pense pas que les Juifs du Maroc prtent tous 300 %, comme le rabbin dont parle l'infortun M. Rey (Souvenirs d'un voyage au Maroc, p. 89); mais en gnral ils ne se contentent pas du taux courant en Afrique qui est de 12 %. J'ai emprunt moi-mme 30% auprs d'un honnte Isralite de Tanger; c'est le taux ordinaire,

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avou et accept communment par nos compatriotes. On comprend d'aprs cela que l'usure clandestine doit aller loin. C'est une des raisons pour lesquelles un Juif est expos ne rien obtenir d'un dbiteur musulman, si sa crance n'est pas au-dessus de toute contestation. Il lui faut alors se faire payer par ruse. On doit rendre aux marchands juifs du Maroc la justice de dire que la plupart d'entre eux fuient la fraude, la cupidit et le vol. Je ne parle pas de ceux qui ont des relations commerciales suivies avec des ngociants trangers; il se peut qu'ils soient honntes; je parle seulement de ceux qui exploitent les voyageurs, en leur vendant les produits du sol ou de l'industrie du pays. Je pourrais donner, par exemple, l'adresse de tel fabricant de Marseille qui fournit tel Juif de Tanger ses prtendus poignards du Sous lame courbe, poignards que ce dernier vend un prix exorbitant, attendu la difficult du transport par les califas ou caravanes. On sait avec quelle effronterie et quel calme ces gens-l demandent d'un objet dix fois sa valeur, s'ils souponnent dans l'acheteur la bonne foi et l'ignorance exploiter. Mais ici encore ils peuvent s'appuyer en conscience sur le talmud, et il ne reste aux goms d'autres ressources que de se dfier. Un Juif au Maroc ne peut monter un cheval ni dans une ville ni en vue d'une ville. C'est tolr dans la campagne, pourvu qu'il ne se serve pas de la selle proprement dite, mais de l'aberda ou srijel, de la selle de mulet. Un Juif ne peut lever la main contre un Musulman, mme pour dfendre sa vie, moins qu'on ne l'attaque dans sa maison. Il encourrait la peine de mort. Il y a deux ans, un chrif de Ttuan eut la fantaisie de btonner un Juif qui se trouva sur son chemin et de lui arracher la barbe. Le Juif osa faire mine de repousser l'agresseur et l'on ajouta une bastonnade lgale la bastonnade irrgulire qu'il avait dj reue. Mais le Juif tait algrien et le consul de France demanda raison au pacha de Ttuan. Celui-ci fit des excuses et prtexta qu'on avait ignor la qualit de l'Isralite; il ajouta que la victime agirait prudemment en ne remettant jamais les pieds Ttuan, o il faudrait une escorte continuelle pour sauvegarder sa vie. La couleur verte rserve aux chrifs et les couleurs vives sont interdites aux Juifs pour leur vtement. Ils ne peuvent ceindre aucune espce de turban, et leur coiffure est le bonnet noir retenu par un mouchoir de soie. C'est Maroc et Mequinez qu'ils ont obtenu d'abord l'usage de ce foulard, comme un moyen de protger les oreilles. En ralit, ils voulaient se soustraire une insulte accoutume des enfants maures, qui se faisaient un jeu de leur enlever le bonnet, marque de servitude. Ils n'ont pas le droit de lier le foulard sous le menton par un noeud double : ce noeud doit tre simple, et le foulard t en prsence des autorits musulmanes. Ils sont obligs de porter toujours le manteau noir ou bleu fonc (yallak) ; ce n'est que par tolrance qu'ils revtent le slam blanc, petit manteau utile contre les ardeurs du soleil. Le capuchon du manteau, en drap bleu, ne peut se rabattre sur la tte, dans la crainte qu'on ne confonde de loin un Juif avec un Maure, car le Maure porte quelquefois le capuchon de mme couleur, seulement avec une bordure diffrente. Il faut d'ailleurs que le bonnet noir reste toujours apparent. De plus, le manteau doit s'ouvrir un peu droite et le capuchon retomber sur l'paule gauche, de manire gner le mouvement du bras: autre marque de servitude. Le tmoignage des Juifs n'a pas de valeur en justice. Devant les magistrats, ils ne peuvent parler qu'accroupis, agachados. Dans les rues o il y a une mosque, une zaoua, le tombeau d'un santon, et en passant devant la porte de certains personnages, ils sont tenus de marcher nu-pieds. Il en est de mme quand ils paraissent devant les autorits marocaines. Aussi ne mettent-ils pas de chaussures en t. A Fez, Maroc, Rbt et autres grandes villes, il les dposent la porte du mellah, comme nous faisons en France de nos cannes et de nos para-

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pluies l'entre de plusieurs monuments publics. Il y a des mosques et des tombeaux dont les Juifs ne peuvent s'approcher sous aucun prtexte sans courir le risque d'tre charps : il leur est prescrit de ne pas mme entrer dans le quartier qui renferme ces sanctuaires, ou de passer au large et hors vue s'il s'agit de zaouas en rase campagne. Malheur au Juif assez tmraire, par exemple, pour pntrer Ouezzan ! M. Altaras y est all comme Franais, sous la sauvegarde de la France et d'une escorte bien arme. L'moi fut grand cependant, et il fallut toute la pit que 1'on professe envers le chrif pour faire admettre ce raisonnement : On peut le tolrer, puisque le chrif le tolre. Ce scandale tait inou. Au march, quand un Maure achte une chose qui sert la nourriture, un Juif n'a pas le droit de surenchrir. Les Juifs ne peuvent se marier sans l'autorisation du gouvernement et sans offrir des cadeaux en rapport avec leur fortune. Ils ne peuvent porter leurs morts au cimetire qu'en courant, et s'ils rencontrent alors un convoi funbre musulman, il faut cacher, au plus vite, le cadavre juif afin d'viter la profanation et les excs d'une incroyable fureur. Je pourrais grossir ce triste catalogue des vexations lgales et y ajouter les outrages et les injustices qui viennent du mpris et de la haine des particuliers, mais il suffit pour montrer la misrable condition d'un peuple qui serait un mystre dans l'histoire humaine, si l'on ne savait quel sang a retomb sur lui. L'histoire de sa passion ressemble terriblement celle de la passion de Notre- Seigneur Jsus-Christ. Ils endurent tout ce que leurs pres lui ont fait souffrir, et l'on est bien forc de dire ici : Les pres ont mang la grappe verte et les dents des enfants en ont agaces : Patres comoderunt tunam verbum et dentes filiorum obstupuerunt. JEREMIE (20). Inutile dajouter quils dsirent vivement la conqute europenne. Ils la voudraient, mme au profit des Espagnols bien qu'ils gardent souvenir des svres traitements dautrefois et qu'ils pratiquent des jenes religieux en mmoire des autodafs dont ils conjurent Adona de prvenir le retour. Parmi eux, il est des hommes trs intelligents; on voit que leur esprit s'aiguise par la rflexion, la circonspection, la ruse, au moyen desquelles ils supplent la justice et la force dont ils n'ont souvent rien esprer. Dans la supposition d'une conqute, ils nous rendraient donc d'importants services. Seulement on devrait tenir compte, pendant quelque temps et jusqu' un certain point, des prjugs des Musulmans et ne pas pouser compltement leur cause aux yeux de ces derniers, comme on l'a fait si vite en Algrie. Ils parlent communment l'espagnol et se distinguent par leur aptitude apprendre les langues, au moins pour la pratique des affaires. Ce don providentiel a t fait leur nation qui eut longtemps la mission de rpandre la vrit parmi les peuples. Le manque d'coles et de mdecins entrane pour les Juifs du Maroc des maux trs graves de toute nature. Il serait trop long de les dcrire. Mais, au nom de l'humanit, je souhaite que les riches financiers juifs trangers et les riches marchands juifs indignes, imitent les exemples de bienfaisance et de gnrosit donns par M. Salomon de Rothschild. En 1858, il a visit Ttuan et, touch de la situation sanitaire de ses frres en religion, il leur a envoy un mdecin juif, d'origine hongroise. Il alloue 200 fr. par mois cet estimable docteur, et pourvoit galement la pharmacie de tous les mdicaments ncessaires. M. de Rothschild
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On sait que les Juifs de Tanger sont dans une condition moins pnible que dans les autres villes du Maroc. Presque tout ce que je viens de dire leur est nanmoins applicable.

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suivait du reste les traditions de famille. Je me rappelle qu' Naples, au dernier cholra, Mgr le cardinal Riario Sforza, ayant puis toutes ses ressources, contracta envers la banque de M. de Rothschild un emprunt dont on refusa de recevoir les intrts. Il est souhaiter, enfin, que le plus grand nombre possible de Juifs obtiennent le titre de protgs, qui, en les rattachant l'un des consulats europens, les met plus ou moins l'abri de la perscution musulmane. Mais il faudrait aussi qu'ils se montrassent dignes de cette faveur et comprissent qu'ils ne doivent pas en abuser. Les consuls redoutent en quelque sorte de l'accorder, parce qu'ils sont fatigus l'excs des incessantes rclamations ou des prtentions toujours croissantes dont leurs protgs les accablent. Un autre inconvnient, c'est que les protgs croient avoir acquis le droit d'insolence envers ceux qui ne le sont pas. Sous le rapport religieux, les Juifs du Maroc paraissent suivre scrupuleusement les crmonies et pratiques extrieures de leur loi, o le talmud touffe la Bible. Ils semblent compltement domins par l'illusion dont ils tchent de faire une esprance. Recevant dans leurs maisons l'hospitalit, j'ai frquent leurs synagogues et me suis associ, autant que la dcence et ma foi me le permettaient, aux ftes de famille toutes empreintes du rituel sacr. Ils tmoignaient beaucoup de complaisance ma curiosit. Et j'avoue que, fermant les yeux sur le talmudiste pris en lui-mme, j'prouvais une respectueuse compassion pour ses disciples. Le culte domestique, au milieu de ses bizarreries, offre un caractre patriarcal et touchant. la synagogue, il est plus difficile de tenir son srieux; cependant le crmonial rvle parfois des significations symboliques d'une remarquable lvation. Les livres liturgiques sortent communment des presses hbraques de Vienne. Les observances prescrites par la synagogue avec une rigueur qui ne distingue pas les matires graves des matires lgres, causent des ennuis multiplis aux Europens et en particulier MM. les consuls qui ont tous des Juifs leur service. Les jours de sabbat et de ftes suspendent, non seulement les affaires, mais des actions et des relations la fois innocentes et ncessaires au commerce ordinaire de la vie. On ne saurait croire que de contrarits naissent pour nous de cette cause. Je me rsignais pourtant, l'occasion. Mais ce qui me rvolta, c'est la svrit des rabbins punir par de dures pnitences les manquements les plus insignifiants, et les plus involontaires qu'une pauvre servante, par exemple, croyait avoir se reprocher. Cette pauvre fille, oubliant, le vendredi soir, l'heure qui ouvre le sabbat, donnait-elle par distraction l'tranger une bougie allume, le rabbin infligeait un jene de vingt-quatre heures. Et je voyais la pcheresse, penserosa e tacita, plir et tomber de dfaillance en accomplissant dans l'htellerie son humble et pnible service. Oh ! que l'Evangile l'a bien dit: Alligant onera gravia et importabilia et imponunt in humeros hominum; digita autem suo nolunt ea movere : ils inventent des fardeaux pesants, insupportables, et les mettent sur les paules des autres; quant eux, ils ne les touchent mme pas du doigt ! - Mathieu. Ils exercent cette tyrannie en demandant la confession des fautes usite, il est vrai, dans l'ancienne synagogue. Marc l, 5, Nombres, V., versets 6 et, 7. Au lieu d'craser de pauvres femmes, ne vaudrait-il pas mieux les clairer sur les innombrables superstitions qui les ravalent au niveau des Mauresques ? Les femmes juives, surtout les vieilles, se font un cas de conscience de s'agenouiller, parce que les Chrtiens prient ainsi; d'teindre la lumire avec le souffle, de balayer avec un chiffon, de raccommoder un habit sur soi, etc., etc. J'ai retrouv dans ces ttes la plupart des superstitions musulmanes recueillies avec respect au livre des souvenirs, Kerab-el-Ad-Kr, d'El Meriouni, puis par le cheikh Moulay Ahmed en son voyage, dont M. Berbrugger a publi une traduction. Pour la multitude des usages que le talmud impose ses disciples, elle ne doit pas nous tonner, envisage du point de vue chrtien. Elle est videmment une des principales causes qui mettent les Juifs dans l'impossibilit de se fusionner avec les autres peuples. Or ils doivent

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subsister ainsi pour que les prophties s'accomplissent., Il y a peu de rengats juifs, et ceux qui ont abandonn la synagogue pour la mosque y reviennent souvent, en passant du Maroc l'Algrie. Un Juif converti au protestantisme et soidisant ministre du saint Evangile essaya, il y a quelque temps, de prorer au mellah de Ttuan qu'il inonda de Nouveaux Testaments dus l'inpuisable simplicit de la propagande de Londres. Il revint hu et ses livres furent livrs aux flammes. Les Juifs marocains ont en vnration la mmoire de Sol Achouel, la jeune martyre dont l'histoire mut de notre temps l'Europe elle-mme. Les Musulmans n'ont pu s'empcher d'admirer son hrosme, et ils honorent, au milieu de la grande de place de Fez, l'endroit o elle expira dans les supplices les plus atroces, plutt que d'abjurer la loi de Mose. Je pense que cette grande me appartient l'glise du Christ, de Mose et des patriarches et non pas la synagogue talmudiste; car les rabbins avaient officiellement autoris l'apostasie extrieure, comme moyen lgitime dviter la mort. Chose digne de remarque : les Juifs ne parlent plus de prophties ni de miracles au sein de leur religion. Que ne recherchent-ils pourquoi la source de ces faits surnaturels est maintenant tarie. Il ne m'a t donn de recueillir qu'une ou deux vagues lgendes dpourvues d'authenticit et mme de notorit. On cite un Juif de Ttuan qui, ayant embrass 1'islamisme, s'empoisonna en signe de repentir. Les Juifs l'enlevrent prix d'or, du cimetire des Musulmans; et ceux-ci ayant voulu le reprendre au cimetire des Juifs, une pierre, tombe on ne sait do, se trouva pose sur la spulture et y pesa d'un tel poids qu'il fut impossible de l'arracher. Les Maures de la mme ville forcrent un autre vieux Juif de demander au ciel la pluie qu'il refusait depuis plusieurs annes la terre aride et frappe de strilit. En vain les santons de Mahomet spuisaient en invocations accompagnes du pieux tintamarre des hautbois et des tambours, ils navaient rien obtenu. Le vieux Juif pria, la pluie tomba, et il mourut le lendemain21. Voil la lgende trs peu dore de la synagogue marocaine au Nord de 1'empire. Malgr la prolixit de ces dtails sur les Juifs, on me pardonnera de ne point passer sous silence la beaut des Juives du Maroc que les voyageurs et les artistes ont rendue clbre. Autant ils tmoignent de rpulsion pour les Juifs, autant ils exaltent la beaut de leurs femmes et de leurs filles. Cet engouement est probablement d la nouveaut du type auxquels les yeux des Europens ne sont pas accoutums. Il est possible que l'clat du teint et des noires prunelles fasse illusion pendant quelque temps; mais on reconnat bientt que ce don fragile est d'un ordre infrieur, quand on le compare la beaut chrtienne. Au point de vue de l'art, l'odalisque est loin d'galer la madone. La physionomie des Juives trahit toujours l'absence d'ides et de sentiments levs. Elle reflte une me vulgaire et la partie infrieure du visage manque totalement de noblesse. Au Maroc, on vante surtout les Juives de Ttuan et de Mequinez pour exprimer une beaut merveilleuse, on se sert de l'pithte miknasia, comme on dit en Italie raffaellesca. Mais ces deux mots correspondent un idal bien diffrent ! On ne saurait croire quel degr les Juives du Maroc poussent la vanit et le luxe des vtements. Les servantes les plus pauvres portent constamment des robes d'indienne, mais trois volants, et les jours de fte, l'clat des parures confond les conditions de fortune beaucoup plus qu'en Europe. Les jeunes filles juives des ports voisins de l'Europe supplent la crinoline, dont les consulats leur ont offert quelques exemples, en revtant la fois toutes les jupes de leur garde-robe. Au reste, elles n'empruntent gure nos modes que cette partie du costume, et conservent d'ailleurs les usages de leur nation. Recevez-vous l'hospitalit dans une
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Les Arabes ne sont pas embarrasss pour expliquer le succs des prires des Juifs: Dieu se plait, disent-ils, couter lharmonie de nos prires; mais celles des Juifs le dgotent tellement qu'il se hte de les exaucer pour ne pour les entendre . C'est ingnieux !

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famille juive, on regarde comme une politesse de vous prsenter les jeunes fiances de la famille, ornes de leurs plus riches atours: et alors vous comprenez la comparaison du psaume 143: Filiae eorum compositae : circumornatae ut similitudo templi: leurs filles sont pares avec art et charges d'ornements comme des temples . Les broderies d'or, les pierres fines, les toffes prcieuses et les joyaux massifs respirent les vieux souvenirs de la Bible. Et ornata es aurae et argento, et vestita es bysso ex polymilo multicoloribus disait Ezchiel (ch. XVI), La sfifa ou ce large diadme d'or et de perles, qui se lie derrire la tte au moyen de rubans et qui retient un brillant foulard ray de soie et d'or; les alkhorsas, ces larges pendants d'oreille o tincelle le diamant ; les anillos, les khouaten, bagues aux dessins antiques; les rollos ou nbals qui emprisonnent le poignet dans leurs cercles de mtal richement ouvrags ; tous ces ornements o la matire le dispute au travail, dj le prophte les donne aux filles d'Isral : Dedi armillas in manibus tuis, et circulos auribus tuis et coronam decoris in capite tuo , moins les diamants pourtant, inconnu aux anciens. La Bible n'a oubli ni les kholkhals d'or ou d'argent qui enserrent la jambe au-dessus des chevilles; ni l'okhaia, charpe aux franges d'or qui entoure la tte des femmes maries et presse la ceinture la giraldeta dont un coin est relev de splendides broderies, ni le koheul dont on abuse pour corrompre le regard, comme au temps de Jzabel (IV Rois, ch. 9), ni les voiles transparents de byssus (coton) et de soie, ni les miroirs, ni les parfums, ni les sandales brodes, ni les touafeurs ou nattes de cheveux artistement tresss, aucun dtail enfin de tout l'attirail d'une toilette orientale. Ecoutez Isae : Filiae sion ambulaverunt extento collo, et nutibus oculorum ibant, composito gradu incedebant. Auferet Dominus ornamentum calceamentorum et lunulas et torques et monilia et armillas et mitras, et discriminolia et periscelidas et murenulas, et olfactoriola et anulus, et gemmas in fronte pendentes et mutatoria et palliola, et linteamina et acus et specula et sindonex et vittas et theristra... et erit pro crispaunti crine calvitium, et pro fascia pectorali cilicium. (Ch. 1II.) Dans cette seule numration, quelle ironie amre ! Cette fascia pectoralix, c'est le corsage de la robe, le kassote ou la punta qui la ferme et o brille tout l'orgueil du luxe. Le prophte Ose y fait quelque part une allusion violente (chap. II, v, 2). Tous les voyageurs observent avec quel soin les Juives maries cachent leurs chevelures l'aide de bandeaux de soie noire. Elles se conforment en cela au talmud (Trait KETUBOT, folio 72) et suivent une rgle dont l'infraction serait une cause de divorce. Saint Paul conseillait aux Corinthiennes une pareille modestie (1 Cor, XI. 6). - Mais c'est assez parler des Juifs. TZIGANES Outre les Berbres, Amazirgs et Chelloks, les Arabes, Maures et Bdouins, outre les Ngres et les Juifs, on rencontre encore au Maroc une race errante dont nous ne saurions indiquer les origines. Elle parait avoir beaucoup de ressemblance avec celle des Bohmiens de France, les Gitanos de l'Espagne, des Ciganos du Portugal, des Gypsies d'Angleterre, des Ziguenner d'Allemagne, des Zigans de Valachie, des Zingari d'Italie. Au Maroc, ces hommes sont maquignons comme en Algrie et en Angleterre; les femmes pratiquent la chiromancie, disent la bonne aventure et tous ces vagabonds font une sorte de concurrence aux sorciers rputs du Sous. Celle race serait-elle forme de dtritus des peuples barbares qui ont envahi l'Occident et renvers l'empire romain ? Est-ce un peuple homogne, comme une certaine unit de physionomie et l'emploi de certains mots communs le feraient croire ? Vient-il, comme on l'a dit, des Perses qui envahirent l'Egypte sous Cambyse ? Problmes pour la solution desquels le Maroc ni l'Algrie ne nous ont fourni aucune donne. M. Drummond-Hay a cru reconnatre au Maroc le sang wisigoth dans des Berbres aux cheveux roux et aux yeux bleus; mais ou sait

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que ces traits se rencontrent frquemment chez les Berbres de l'Est o les Goths n'ont pas pntr. RENGATS Les rengats sont encore nombreux dans l'empire des chrifs et ils sont pour la plupart d'origine espagnole. Les dserteurs des presidios et ceux de notre arme d'Afrique, la frontire de la province d'Oran, peuvent entrer aisment dans les troupes rgulires du sultan. Ils servent ordinairement comme artilleurs ou musiciens. C'est ainsi qu' Tanger, il y a quelques annes, la musique de la garnison, compose de rguliers rengats, faisait entendre le plus souvent des airs populaires espagnols: la Jota aragonese, la Cachucha, le Bolero, los Toros del Puerto. Parmi ces malheureux, il y a plusieurs aventuriers de fortune et qui ont su obtenir de hautes fonctions. Mais ceux qui ne sont pas soldats vivent dans une condition souvent trs misrable. Ils pourraient avantageusement pratiquer un mtier, s'ils ont t ouvriers en Europe, car ils possdent alors quelque supriorit parmi les artisans du pays : elle leur est assure par le degr d'intelligence, l'habilet de la main ou l'usage d'outils inconnus au Maroc. Mais lches et tars, ils croupissent presque tous au dernier degr de l'abjection, mpriss par les Musulmans eux-mmes. Ils ne peuvent, je l'ai constat, dtruire l'aiguillon de la conscience; aussi cherchent-ils dissimuler les motifs honteux qui les ont jets dans l'infamie: ils se disent pour le moins ancien sous-officier, que l'amour seul a perdus; libres de rentrer dans leur patrie, ils ne sont retenus que par dvouement la Mauresque algrienne qui a migr avec eux. Ou bien ils sont victimes des injustices de l'autorit militaire ; leur apostasie est une vengeance, ou un moyen de fuir le chtiment immrit dun acte raisonnable d'insubordination. La vrit est que la plupart de ces honntes gens auraient rpondre d'assassinat ou de vol, sils ne fuyaient la justice de leur pays. Aujourd'hui le consul de France et les pachas gouverneurs du littoral s'opposent ces aventuriers qui viennent de temps autre, sous prtexte d'embrasser l'islamisme, tenter la fortune au Maroc. Et ils leur rendent un grand service. Car ces badauds, qu'un crime n'arrte pas, se sont ordinairement mont la tte our ou lire l'histoire des anciens rengats des rgences, devenus ministres ou chefs d'Etat, sans autre capacit que l'audace dans la sclratesse. Ils ignorent que les temps sont changs et que le mtier de rengat est tomb dans un discrdit universel. On les conduit donc, en les priant d'aller d'abord apostasier en Algrie, par devant le cadi, et de fournir ainsi une preuve de conversion srieuse au mahomtisme. Ils partent et naturellement, ne reviennent pas. Non seulement les Musulmans se dfient des Chrtiens qui veulent apostasier, mais ils ne sont point touchs des louanges que certains esprits faux accordent l'islamisme. Un des voyageurs modernes les plus malmens au Maroc est l'Anglais Urquhart, qui, en s'extasiant sur le Coran, esprait obtenir l'entre de Fez, de Maroc, de Mequinez et de Tafilet. Il en fut pour ses frais d'admiration. L'on ne voit plus qu' de rares intervalles l'exemple de jeunes ttes, d'ailleurs lettres, mais tournes par les passions, se jeter dans le scandale de l'apostasie. Celui qui a t donn, en 1858, par le consul chrtien d'une nation trangre, dans un des ports du Maroc, est sans aucun doute rpar maintenant. Il tait de nature froisser vivement le lgitime orgueil de la nation. ESCLAVES CHRTIENS En numrant les diverses parties de la population marocaine, nous n'avons plus, grces

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Dieu, compter les esclaves chrtiens. Les chrifs ont donn depuis longtemps des gages certains de leur bonne volont pour la suppression de l'esclavage entre Chrtiens et Musulmans. Sidi Mohammed en prit l'initiative sous Louis XVI; Moul Soliman, sous Louis XVIII et avant l'expdition de lord Exmouth, en proclama l'abolition totale. Il fit plus: il en prvint le retour par le dsarmement de sa marine, en 1817, et racheta les esclaves de l'Oued Noun et du Sahara, victimes des naufrages et des courants redoutables du cap Mogador. Moul Abd-erRahman a pris par les rcents traits des engagements formels. Il est vrai qu'il n'a pas la force de les mettre excution dans le Rif; mais sa bonne volont n'est pas douteuse, et il craint assurment qu'on ne fasse de son impuissance un casus belli. *** Du tableau ethnographique que nous venons de tracer, on doit conclure que le mlange des races est curieux au Maroc. En effet, rien n'est vari, pittoresque, bizarre, color et colori comme ces marchs o se coudoient les enfants de Sem, de Cham et de Japhet. Le Maure avec son fin burnous d'une blancheur blouissante, son caftan ray, sa lvite bleu-de-ciel, le front ceint d'un turban de soie rouge ou aurore, le pied chauss de la pantoufle en marocain jaune; le Bdouin fellah, vtu de l'impermable chellaba, larges manches tendues au pli du coude, grise et raye comme nos limousines; le Juif crasseux au yallak bleu sombre, coiff du bonnet noir; le Ngre la tte laineuse, suffisamment protge par sa tunique d'un blanc sale et l'insensibilit de son cuir luisant; l'Europen au paletot disgracieux, l'incroyable chapeau de feutre en colonne tronque; les Berbres la face cuivre, draps du manteau de laine, le flanc et les bras nus, la tte rase et surmonte d'une houppe; les blonds Rifains tatous de jaune, le long fusil sur l'paule, et la tte entoure de la gaine en drap rouge enleve au fusil. Dans la foule se glissent les enfants, avec la mche du mahomet sur l'oreille droite et les cheveux taills court en dessins gomtriques. La femme du Djebel est assise terre devant des lgumes et des fruits, des poules et des ufs ; elle cache demi son visage rid vingt ans, sous un pli du hak ou sous les ailes immenses d'un chapeau de paille constell de pompons de laine. Et, prs d'elle, la Ngresse accroupie offre aux acheteurs ses lourds petits pains ou de grossires poteries au galbe antique. La Mauresque toute enveloppe de ses voiles blancs et parfums passe modestement sur le sentier voisin qui mne au cimetire et o s'enfuit, au galop d'un barbe cumant, quelque jeune lady en costume d'amazone. Un pouvoir qui s'tend sur des races aussi profondment distinctes, rparties sur un territoire dcoup par des barrires naturelles que la civilisation n'a point abaisses, un tel pouvoir ne s'exerce que difficilement; il ne lui est gure possible d'atteindre toutes les extrmits de l'Empire avec une vigueur constante et une entire rgularit. Aussi les chrifs du Maroc, que nous dcorons bnvolement du titre sonore et grandiose d'empereurs, sont au fond d'assez pauvres sires. L'histoire de leurs rgnes se compose principalement de guerres civiles et de rvoltes comprimes. Le ct anecdotique est rempli d'actes violents, arbitraires, capricieux, de ttes coupes, de jugements bizarres et inattendus, de supplices ingnieusement cruels. Voil autant de marques de faiblesse et d'une souverainet mal assise, Ce qui sauv les chrifs, c'est le titre mme de chrifs ou de descendants du Prophte, La rvolte contre eux prend aux yeux des peuples un caractre sacrilge qui circonscrit les soulvements et les dirige plutt contre les gouverneurs que contre le chef du gouvernement. Telle province refuserait l'impt Abd-er-Rahman, si l'impt n'tait sous forme d'offrande religieuse. Dtest pour son insatiable avarice, ce vieux chrif n'a pourtant combattre que des rbellions partielles et provoques par la rapacit de ses lieutenants. On le souffre parce qu'il est chrif et qu'il arrive au terme de sa carrire. Mais le jour de sa mort sera un jour de fte pour son Empire. On le concevra en sondant un peu les arcanes de son administration. Disons pralablement quelque

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chose de la division administrative des provinces. LES PROVINCES DE LEMPIRE Nos informations ne nous mettent pas en mesure d'numrer tous les pachaliks tablis au Maroc, Le tableau suivant que nous avons lieu de croire exact offrira, malgr nos lacunes, un certain intrt. Il est essentiel de savoir que l'on donne souvent le titre de pacha des gouverneurs qui, dans leurs lettres d'investiture, portent simplement celui de cads. Le sultan accorde lui-mme le premier de ces titres, mais seulement ceux qu'il charge des gouvernements les plus importants. Le pacha ou gouverneur concentre dans ses mains le gouvernement civil et militaire, non pas cependant la justice, ni civile ni criminelle, rserve au cadi. Les cas de lse-majest ressortissent directement du sultan. Au-dessous du pacha sont les cheiks et les autres rouages qui se retrouvent dans l'organisation gnrale des pays musulmans. Disons encore que les douanes sont d'ordinaire indpendantes du pacha. Elles ont pour administrateurs des amin, communment deux dans chaque port, et ils sont assists par des hadels22 ou notaires royaux qui enregistrent les exportations et les importations. Les pachaliks que nous pouvons dsigner sont: 1. Agadir, Santa-Cruz des Portugais, au Nord de l'embouchure de l'Oued Sous. Le roi Emmanuel de Portugal cra cette place de guerre vers 1507. Les Portugais la perdirent en 1536. Elle est en ruines. 2. Mogador ou Soueira23, port de Maroc et principale place du commerce maritime de l'empire. Elle a t btie vers 1760 par le Sultan Sidi Mohammed, qui excita les Europens y fonder des tablissements. 3. Province de Haha et Chiedma. Le pacha rside Mogador. Ces deux provinces sont spares par la route de Mogador Maroc, et comptent, la premire douze fractions et l'autre dixhuit. 4. Maroc ou Marrakech, une des deux capitales de l'empire, situe sur un affluent de l'Oued Tensift ; fonde en 1062 454, par Youssouf ben-Tacheffin, qui n'aimait pas le sjour d'Agmet. 5. Haus, province de Maroc. 6. Taroudant, ville situe dans le Sous et en communication avec Maroc. Elle a t agrandie au quinzime sicle par le chrif Mohammed, et dprit maintenant. On laboure dans son enceinte. 7. Demnat, province sans ville importante, au nord-est de Maroc. S. Safi, port de mer au Nord de l'embouchure de l'Oued Tensift. Les Portugais la prirent en 1507 et l'vacurent vers 1541. La cration de Mogador a bien diminu le commerce de Safi. 9. Abda, province de Safi. Le pacha rside en cette ville. La province d'Abda est en rputation pour la beaut de ses chevaux. 10. Cheraghna, Province, pas de ville. 11 et 12. Doukala. Province divise en deux pachaliks. Elle est importante pour la production des crales et des laines. Elle est borne au Nord par l'Oued Oum-er-Rbia. 13. Azemmour. Le pacha de cette ville gouverne aussi Mazagan, Chiedma des Chellohs, peu22 23

ou adouls ou Essaouira 25

ple par une immigration des gens du Sous, enfin une partie du Doukala. Prise par les Portugais en 1513, Azemmour fut vacue vers 1540. Elle est voisine de Mazagan ou CastilloReal, btie en 1506 par les Portugais, qui la possdrent jusqu'en 1769. 14. Casa-Blanca ou Dar-Beda des Arabes. La petite ville de Fedala, l'ancienne Anfa, se rattache Dar-Beda, qui est un des ports du commerce europen. Fedala fut fonde en 1773 par le sultan Mohammed, qui btit Mogador. 15. Territoire des Choua et Ouled-Harris. Le pacha rside Casa-Blanca. 16. Casbah de Listad, les Ouled-Zian et une fraction des Ouled-Harris ont un pacha qui rside tantt Casa-Blanca, tantt la Casbah. 17. Province de Mdakora. Pas de ville. 18. Province d'Ordera. 19, Les Beni-Abmeure et Tedla, province. 20. Beged, province. 21. Rbt, Temar, Mansouria forment un pachalik. Le pacha rside Rbt, grande ville trs commerante, situe l'embouchure du Bou-Regreb, sur la rive droite, vis--vis de Sal. Mansouria est une ville en ruines, au bord de la mer, entre Fedala et Rabat. Temar, petite ville neuve, difie par le sultan actuel, mi-chemin de Rabat et Casa-Blanca, est peuple par une colonie militaire des Oudaia, dont nous parlerons bientt. Elle a pour mission de tenir en respect les Ziaid, tribu d'un caractre indocile et turbulent, qui habite les forts voisines: Un khalifa du pacha de Rabat est fix Temar. 22. Sal ou le Vieux-Sal, par opposition Rabat, qu'on appelle aussi Sl-Djedid, est une ville considrable et manufacturire. Elle est pourvue d'un pacha. Elle a conserv longtemps des vestiges remarquables de son ancienne organisation rpublicaine. 23. Mehdi, petite ville l'embouchure de l'Oued Sebou, est gouverne par un pacha, ainsi que la province environnante, remarquable par ses forts et ses plaines marcageuses. 24. La province de Helots forme un pachalik nomm communment le Gouvernement de Ben-Aouda, du nom de la famille qui depuis plus d'un sicle en possde l'administration comme par hritage. 25. Les Beni-Hassen occupent une vaste province, divise en plusieurs fractions, dont la principale relve de Ben-Aouda. 26, Larache ou El Arach (les Berceaux, ou en berbre, le Jardin des Fleurs), situe lembouchure du Loucos24, le Lixos de Pline, est le sige d'un pacha qui gouverne aussi Arzilla25 ou Azala, la Zilia des Carthaginois; Julia Traducta des Romains. Prise en 1471 par les Portugais, elle fut vacue au dix-septime sicle. 27. Tanger; avec les Beni Guerfen, une portion des Helots, de Rif, Angera et Sahel, pachalik. Tombe aux mains des Portugais la prise d'Arzilla, en 1471, Tanger fut cde en 1662 aux Anglais, comme dot de Catherine de Portugal, qui pousait leur roi Charles Il. L'Angleterre a commis la faute d'abandonner cette place en 1684. 28. Alcasar-kebir, par opposition au petit-Alcasar (Alcasar segher), petite ville ruine entre Ceuta et Tanger, est situe sur le Louccos, 30 milles de la mer. Un pacha rside en cette ville, que traverse la route oblige des caravanes du Nord au Sud de l'empire. Btie par l'al24
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Loukos Asilah 26

mohade Yacoub el Mansour la fin du douzime sicle, Alcasar est clbre par la bataille o prit, en 1578, don Sbastien de Portugal; les chrifs Moulay Abd-el-Melek et Moulay Mohammed perdirent la vie dans la mme circonstance. 29. Ouazzan, 20 milles au Sud d'Alcasar, est gouverne par le chrif Hadj Mohammed ould Hadj el Arhy, chef actuel des Khouan de la confrrie de Moulay Taeb, comme il sera dit en son lieu. 30. Ttouan runit son pachalik les tribus El-Kmas, Beni-Hassan, Beni-Chid, Beni-Hozman, Fendaloua, Beni-Mahdan et Negro. Les consuls y ont rsid jusqu'en 1770. 31. Mequinez ou Miknas26, ville de guerre de la plus haute importance, est la rsidence de deux pachas, l'un pour la ville, l'autre pour la campagne. Elle fut agrandie par Moulay Ismal, qui voulait assurer la route et le repos du pays entre les deux capitales Fez et Maroc. 32. Fez ou Fs, fonde par Edris II en 807, partage avec Maroc le titre de capitale de l'empire. Le sultan et l'hritier prsomptif rsident tour tour dans l'une et l'autre de ces deux grandes villes. Fez, il y a deux pachas, l'un pour la ville, l'autre pour la campagne. Le nouveau Fez a t bti au treizime sicle par le mrinide Yacoub ben Abdallah. 33. Taza, point militaire important, sur la route de Fez Ouchda, est commande par un pacha. Elle est situe sur un rocher. 34. Ouchda (Oujda), ville forte onze lieues seulement de Tlemcen, est aussi sous les ordres d'un pacha. On aperoit les ttes de ses palmiers en se rendant de Tlemcen Lalla Maghnia. Ce tableau ne renferme pas toutes les provinces de l'empire. Il doit y avoir encore sept ou huit gouvernements de Rabat Azemmour Chellohs et en se dirigeant vers le Sud. Nous ignorons galement ceux qui sont tablis entre Fez et Mequinez, et ne saurions dsigner par leur nom les deux provinces entre Ouchda et Tazza. Entre Fez et Tafilet, le pays chappe encore davantage notre observation. Tafilet sur le versant Sud de l'Atlas, est une ville habite par les chrifs allis la famille impriale rgnante. Ils y sont exils par le sultan et placs sous la surveillance d'une garnison tire de la Garde noire. Le Sous dont la capitale est Taroudant, l'Oued Noun et les contres arroses par l'Oued Dra, sont de fait indpendants du sultan ; mais elles lui envoient de temps en temps un tribut volontaire comme chef de la religion. ADMINISTRATION DES VILLES Le moyen le plus simple de faire connatre l'administration des villes, c'est d'en offrir une pour modle, car elles sont organises peu prs sur le mme type. Prenons par exemple Ttuan. Au-dessous du pacha se trouve le hakem, commandant de place qui est charg en outre de recouvrer le sekka ou lachour des tribus relevant du pacha. Il verse les sommes perues au trsor, dont le pacha est le premier amin ou administrateur. Le pacha dresse chaque fin d'anne un tat des recettes et dpenses de son territoire, et envoie ces comptes l'empereur, Le cadi charg de la justice et du service du culte, surveille les mosques, leur personnel, les militaires et l'administration des successions vacantes. Cette dernire a un administrateur spcial (en arabe bounowared), nomm par le pacha. Le cadi rend la justice en matire criminelle, civile et commerciale. Les parties peuvent en appeler au cadi de Fez. Un medjils ou conseil, compos de dix oulmas ou gens de loi est sous la surveillance du cadi, qui dcide seul de sa convocation et nomme le prsident.
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Mekhns 27

Ttuan renferme environ quarante mosques. Chaque mosque paye son personnel et le surplus des revenus est vers la caisse de la Grande Mosque. Le cadi seul touche un traitement sur le trsor imprial. Ce traitement s'lve 38 ducats ou 78 francs 94 centimes par mois, indpendamment des actes qu'il passe et qu'il vise en prlevant un droit sur chacun. la demande du pacha, le cadi est tenu de rendre compte de sa gestion et de son personnel. Le mahteceb remplit des fonctions analogues celles des maires et des commissaires de police en France. Il est charg de surveiller les boucheries, les boulangeries, les poids et mesures, les marchands de comestibles, les essayeurs d'or et d'argent, les bijoutiers et les orfvres, les cordonniers, les ferblantiers et en gnral toutes les industries. lui de taxer le pain, la viande et les fruits. Il a plein pouvoir de punir les dlits par contravention, selon les usages du pays, principalement par la bastonnade, le matrak tant un des pivots de l'ordre social au Maroc. Au mahteceb revient encore la police des marchs. Il y en a six grands : 1. le Souk, ou, selon la prononciation du Magreb extrme, le Sok Ez-zera, march des grains de toutes espces. Ils se vendent l'almoud, dont la contenance est de vingt litres. 2. le Sok el Fham, march au charbon et pour le bois et la paille ; on vend la charge. 3. le Sok Kahha, march pour l'huile, le savon, le miel, le beurre, les fruits secs, etc. Il y a une mesure de 80 kilos; mais l'huile se vend par kolla, mesure de 20 kilos. 4. Le Sok El djadj, march aux poules, et pour les ufs, le beurre frais et le sel. On vend au dtail. Le sel se vend l'almoud. 5. le Sok Gourna, march aux bestiaux. Ordinairement le mahteceb assiste aux transactions de ce march, afin de fixer en consquence la taxe de la viande. Il consulte quelquefois pour cela les syndics de la corporation des bouchers; et il fait de mme lgard des syndics de la corporation des boulangers, pour la taxe du pain. 6. Le Sok el-Hout, march au poisson. Le petit se vend par livre, d'aprs une taxe officielle ; le gros se traite de gr gr. Indpendamment de ces grands marchs auxquels se rendent les gens de l'intrieur et qui se tiennent les dimanches, jeudis et vendredis, il y a de petits marchs perptuellement ouverts dans les quartiers musulmans pour les objets de premire ncessit. Enfin d'autres ont lieu la veille des ftes de l'islam. Quant aux Juifs, on a dj vu qu'ils sont relgus dans leur mellah et gouverns par des rabbins; les rabbins sont assists par des commissaires choisis entre les Juifs les plus notables. la porte du mellah, veille une garde maure paye par la corporation isralite. Toute denre qui entre en ce quartier est assujettie un droit monopolis par l'empereur. Les communications par lettres entre les provinces, pour le service du gouvernement et des particuliers, ont lieu au moyen de courriers (rekkas) qui parcourent pied dix, douze, quinze lieues par jour, et reprennent la marche aprs quelques heures de sommeil sur la terre nue. Les passages les plus dangereux des routes de l'empire sont gards dans beaucoup de provinces, par des gens d'armes nomms Nzels; les cavaliers et les pitons ne payent rien en passant, mais chaque bte de somme charge doit au poste un blanquillo ou un demi-blanquillo (4 centimes), selon que le lieu est rput plus ou moins redoutable et selon l'loignement des douars. Les provinces pourvues de ces gardes sont responsables des crimes qui se commettent sur leur territoire : sage mesure, supprime prmaturment, croyons-nous, en Algrie et que les Musulmans voyageurs doivent eux-mmes regretter (27).
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Au mois daot dernier, un marchand maure d'Alger m'avait propos de nous rendre ensemble Fez par Ouchda. Il abandonna ce projet cause du manque de scurit ; et il m'assurait qu' l'exemple d'autres ngo28

Le droit de page peru par les Nzels sert l'entretien de ces gardes et le reste forme une caisse pour les amendes et les restitutions. Si la caisse ne suffit pas, la province est oblige de s'imposer. On imaginerait difficilement le plaisir et le sentiment de scurit que le voyageur prouve en arrivant un poste de Nzels. Nous chevauchons dans un dfil profond et sombre. La nuit descend sur les solitudes qui nous environnent de toutes parts. L'me s'inquite vaguement, je ne sais de quoi. Le bruit du serpent qui se glisse dans l'herbe, un lointain rugissement de bte froce, la chute d'une feuille, augmentent son trouble. Haletante, elle dsire la prsence de l'homme el la redoute. L bas, au fond de cette gorge, quels sont ces Arabes en groupe sous un olivier ? Sont-ce les brigands ? Les fusils qui brillent, les burnous sales, les barbes incultes, les figures qui ne disent rien de bon le feraient croire au premier instant. Rassurons-nous; car nos guides embrassent ces Nzels et l'on change des salamalecs et des ouacbalecs d'une tendresse inexprimable. tendus sur la natte d'halfa, au pied du tronc noueux et sous les ples rameaux de l'antique olivier, nous savourons la collation frugale que nous offrent ces bonnes gens. Quel voyageur a travers en automne les dfils d'An Djedida, entre Tanger et Ttuan, et oubli les paniers de roseaux o on lui prsentait tant de fruits dlicieux ? Nulle part je n'ai vu pareille collection de raisins blancs, noirs, jaunes, roses, violets, rouges et varis pour la forme et le got comme pour la couleur. C'est d'eux que Virgile disait dans ses Gorgiques : Sed neque quam multa species, nec nomina quae sint, Est numerus. MURS POLITIQUES Je me laisse entraner par mes souvenirs. Revenons l'administration de l'empire. Il convient de dire maintenant comment elle fonctionne. Du haut en bas, on ne trouve gure que la cupidit, l'injustice, l'exaction, le vol. Des mfaits dignes des galres en pays chrtiens, sont comme autoriss au Maroc, par la coutume ancienne et universelle. L'honnte homme ici est presque un personnage de roman; du moins, c'est le tmoignage que les Marocains rendent de leurs gouverneurs en gnral. Un pacha honnte bomme ! Rara avis in terris nigroque simillima cycno. Son premier devoir est de s'enrichir. L'impt fix par l'empereur est-il de cent mille francs, le pacha double la somme et reoit des cheikhs deux cent mille francs. Les cheikhs leur tour ont augment de 20 ou 30 % le total exig d'eux, en sorte qu'au lieu de 100 000 fr., le menu peuple en a pay 230 000. Il y a une sorte de convention tacite entre les dprdateurs pour touffer sous l'amende et le bton la plainte qui tenterait de se produire. Supposez que les rclamations arrivent au sultan, l'on ny gagne rien. Le sultan fait rendre gorge dans le coffre imprial au pacha pillard, et il le remplace par un autre d'autant plus affam quil n'a pas encore eu l'occasion de vivre aux dpens d'autrui. On comprend que le gouvernement se repose sur ses agents du soin de pourvoir leur traitement. Il donne 75 fr. par mois au ministre des affaires trangres rsidant Tanger; le pacha de cette ville reoit 20 ducats, 50 fr. ! C'est peu prs ce qu'il leur faut pour acheter l'eau ncessaire pendant une semaine (28).
ciants, il ne voyageait pour ainsi dire qu'au galop et discrtement dans la rgion de l'Algrie o s'chelonnent les postes de la troisime ligne d'occupation, Boghar, Teniet-el-Hd, Tiaret, Frenda, Sada, Daia, Sebdou.
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Dieu me garde d'incriminer les deux personnages qui jouissent actuellement de ces titres Tanger ! Il leur est bien permis de s'oublier eux-mmes pour ne songer qu'aux intrts de l'Etat. Il y a sans doute aussi, en dehors du traitement fixe, quelques ressources ventuelles d'un caractre lgal. Je veux dire seulement que des traitements si minimes semblent consacrer ou provoquer les exactions et les dilapidations que l'on reproche aux agents du pouvoir. 29

Il est facile aux pachas de retenir une part des impts quils peroivent en nature pour le sultan. Le beurre, les volailles, les bestiaux, le miel, les cadeaux ou euda des quatre grandes ftes musulmanes sont entre leurs mains; ils savent seuls ce que l'on a donn ; ils convertissent en argent ce qu'ils croient ne pouvoir expdier en nature, et ils nenvoient rellement que ce qu'ils veulent. Les amendes qu'ils infligent et limitent arbitrairement sont une autre source de fortune. Comme les pachas d'une province en sont presque tous originaires, ils connaissent assez bien lavoir de leurs subordonns et y proportionnent les peines pcuniaires dont ils les frappent la moindre occasion. Enfin, ils exploitent une mine fconde, la nomination et la destitution des cheikhs ou khalifas. Le cheikh devient exacteur pour tre en mesure de satisfaire l'avidit du pacha; le pacha destitue le cheikh, quand il le juge bien engraiss, pour le ranonner avec plus d'avantage. Les victimes se taisent. Elles seraient jetes dans une prison d'o l'on ne sort pas sans payer, ou soumises une bastonnade que le pacha peut rendre aussi cruelle qu'il le veut, pourvu que la mort n'en rsulte pas. Les cadis ne sont pas dans une position aussi favorable que les pachas pour faire rapidement fortune. On assure toutefois qu'au Maroc aussi la justice musulmane est souvent une marchandise livre au plus offrant et dernier enchrisseur. L'adjudication a lieu huis clos et voix basse. Les adels ou notaires ne tiennent pas de registres ; ils crivent les actes entre dbiteurs et cranciers sur de petits carrs de papier, et les notaires signent, mais les parties ne signent jamais. Un acte qui porte la signature de deux adels est valide, ou du moins on peut en plaider la validit en justice, quoique la lgalisation par le cadi soit requise pour l'entire rgularit. Le tmoignage des deux adels suffira, si leur honneur est d'ailleurs l'abri d'une attaque. Or, les Marocains prtendent que ces notaires se rendent frquemment coupables de faux. Le soi-disant crancier attend quelquefois la mort du prtendu dbiteur pour faire valoir contre ses hritiers le billet achet aux adels et dont rien ne rvle la fausset. Les ngociants se plaignent au Maroc de beaucoup de fraudes sur la qualit et la quantit des marchandises. On obtient difficilement la livraison des marchandises achetes si une hausse intervient aprs lachat. Au reste, la loi annule le contrat lorsque la variation est de plus de 25 %, avant l'poque dtermine pour la livraison. Tout agio, tout intrt si minime qu'il soit, spcifi dans un contrat le rend nul. L'emprunteur pourrait lgalement retenir mme le capital et le prteur s'entendre condamner une amende gale la somme prte. Il y a des moyens d'luder la loi. On vend par exemple un sac de mtaux divers o la monnaie se trouve mle et l'on rdige le contrat de vente en consquence. Le pouvoir souverain n'exerce pas de contrle srieux sur les administrations, et il en rsulte que les populations n'ont d'autre voie que la rvolte pour porter leurs griefs jusqu'au pied du trne. C'est le sujet d'une petite guerre de quelques jours avec le pacha; ensuite on compose et lon arrive un accommodement; ou bien, comme Casablanca en 1817, on rsiste au gouverneur jusqu' ce qu'une dputation parvienne au chrif et en obtienne une parole de justice et de paix. LE SULTAN ABD-ER-RAHMAN Aprs ces observations gnrales sur l'administration intrieure de l'empire, il est naturel de considrer en particulier le sultan et sa famille, la cour et quelques-uns des personnages qui intressent le plus les Europens. Moulay Abd-er-Rahman, qui rgne au Maroc depuis 1822, est g d'environ soixante-seize ans; il a t proclam l'hritier du trne par son oncle Moulay Soliman, qui mourut Maroc le 28 novembre de la mme anne. Il tait cette poque pacha
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de Mogador. Bien qu'il rallit autour de lui les sujets fidles Soliman et les anciens partisans de son pre Hecham, dont Soliman avait triomph, il ne fut affermi et dlivr des attaques de ses comptiteurs que vers 1832. La libre circulation se rtablit alors et il n'eut plus combattre que des soulvements partiels, comme celui qu'il rprime cette heure du ct de Mequinez. Ils ont ordinairement pour cause les exactions des pachas et les impts exorbitants toujours aggravs par l'insatiable avarice d'Abd-er-Rahman, Ce vice le caractrisera dans l'histoire avec le fanatisme musulman qui l'aveugle sur les intrts les plus graves de ses tats. On ne lui reproche pas la cruaut; il s'est rserv le droit de condamner mort et il en a us trs modrment, si on le compare aux anciens chrifs qui aimaient se baigner dans le sang. La cruaut pourtant s'allie bien l'avarice, mais Abd-er-Rahman dpouille ses sujets comme le pasteur tond ses brebis, sans les tuer. Il se distingue plus par une politique cauteleuse que par les qualits militaires. Peu habile dans le maniement des armes, il est, dit-on, fort instruit de la loi musulmane. Soliman, le choisissant pour hritier, apprciait les dons naturels qui brillaient en lui, et il prfrait ainsi son neveu aux fils qu'il avait eu d'esclaves ngresses: Moulay Ali, Moulay Djafar et Moulay Hassan. Abd-er-Rahman est sobre et simple dans la vie prive, comme les avares, et comme eux il vit longtemps. On dit que, plusieurs fois la semaine, il se contente son repas d'un pain d'orge. Il n'a pas perdu les habitudes austres autrefois contractes durant des guerres o il n'eut pas toujours de quoi manger. Le luxe des vtements et des armes serait d'ailleurs en opposition avec ses sentiments religieux. Mais il est trop digne chrif pour s'imposer des privations d'un certain genre, et son harem est abondamment peupl de ngresses et de multresses. II n'a eu, d'aprs la commune opinion, qu'une seule femme blanche, sa cousine germaine, fille de Moulay Soliman (29). On ne sait pas combien il a d'enfants; mais on compte une soixantaine de garons vivants. La plupart n'ont aucune importance et ne jouissent d'aucun crdit politique, bien qu'ils soient l'objet d'une vnration superstitieuse. On les envoie de tous cts dans l'empire; ils sont fort charge aux provinces o ils sjournent. Quant aux filles, elles mritent encore moins l'attention ; leur nombre les dprcie comme l'infriorit du sexe : assuela vilescunt. Du reste, Abd-er-Rahman est loin d'galer son trisaeul Moulay Ismal II qui, de ses huit mille femmes, laissa neuf cents garons et trois cents filles. Ce nombre fut constat par le registre des impts dont les Juifs taient frapps la naissance de chaque enfant du roi. LES CHRIFS On comprend que les descendants d'Ali et de Fatima soient nombreux au Maroc. C'est une plaie du pays. Ces chrifs se croient un droit particulier d'insolence, surtout envers les Juifs et les Chrtiens; peu peu les consuls rformeront ce prjug. Ainsi, au mois de dcembre dernier, un chrif s'tant permis de pntrer dans le zaguan ou vestibule du consulat d'Espagne Tanger. M. Blanco della Valle, nonobstant le titre dont le coupable prtendait se couvrir, obtint qu'il fut puni de la bastonnade, publiquement et en face de la maison consulaire. Les soldats du pacha tenaient dj le bton lev, quand M. le consul fit grce au patient, unissant de la sorte l'humanit la fermet ncessaire pour maintenir l'honneur de son pavillon. En outre, les journaux nous ont appris que M. Hadjoute Plissier de Raynaud, lve consul de France dans la mme ville, avait nergiquement rprim depuis, la faute analogue commise par le neveu d'un chrif, dans la maison habite par M. d'Arlach, chancelier de notre consulat. La qualit de chrif est en baisse sur le littoral depuis 1855, poque o le charg d'affaires de France, M. Jager-Schmidt, fora les autorits marocaines mettre mort le chrif assassin de
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Cependant plusieurs assurent que son fils an Mohammed est n d'une Anglaise connue sous le nom de Ramouna. 31

M. Paul Rey, ngociant franais. Un chrif, un saint, dont les veines sont remplies du sang du Prophte, un homme sacr et inviolable, puni du dernier supplice pour s'tre donn la satisfaction de tuer un chien de chrtien ! Ce fait n'avait pas de prcdent au Maroc. Abd-er-Rahman tient conserver la paix avec l'Europe et n'avoir que le moins de relations possibles avec les Chrtiens. Sa ligne de conduite est trace par le fanatisme qui refuse toute concession la civilisation europenne. S'il relgue les consuls Tanger, s'il tablit des monopoles et des prohibitions sur les articles de commerce, s'il a tenu lchelle du tarif des douanes dans une perptuelle mobilit, s'il est revenu sur la moindre concession de mine faite mme un Musulman, s'il a laiss prir sa marine, s'il ne garantit pas la scurit aux voyageurs, s'il tient dans la gne l'exercice de la religion chrtienne, s'il se retire constamment avec sa cour l'intrieur de l'empire, s'il puise tous les moyens dilatoires avant de conclure sur les affaires les moins importantes, si ses ports sont dpourvus de quais et de dbarcadres, c'est pour loigner l'Europe, ruiner et dgoter ses marchands ; vainement chercherez-vous lui faire entendre raison, lui reprsenter qu'il ruine son peuple, qu'en tarissant les sources de la richesse publique, il s'appauvrit lui-mme; pour toute rponse, il se met en boule comme le hrisson. L'Europe a support cet gosme de crtin. Aura-t-elle la mme patience aprs lui ? SIDI MOHAMMED, prince hritier Sidi Mohammed, son fils an, dsign pour lui succder, a maintenant, cinquante-quatre ans. C'est le seul de ses fils dont on parle, le seul qui ait un grand commandement. Il est clbre par la dfaite que le marchal Bugeaud lui fit essuyer sur l'Oued Isly, le 14 aot 1844. Il perdit dans cette journe sa tente et son parasol, mais non pas les allures fanfaronnes avec lesquelles il sommait les Franais d'vacuer Lalla-Maghnia. Profondment vex pourtant, il fit le voeu de laisser crotre sa chevelure jusqu'au jour o il entrerait triomphalement dans Alger, et prsenterait vainqueur, sa tte au rasoir du mezzine. Jusqu' prsent rien n'indique que sa chevelure participe aux proprits de celle de Samson, et quant la revanche, il l'aura peut-tre plus tt qu'il ne voudra. Il passe pour bon gnral parmi les Arabes, et ce n'est pas beaucoup dire. Jaloux de l'organisation de nos troupes et des rguliers d'Abd-el-Kader, il a dpens des sommes normes pour composer une petite arme sur ces modles. Il choisit dans cette vue des enfants des principales familles en chaque ville, et leur donna un uniforme qui rappelle celui des turcos. Mais il ne russit pas veiller l'esprit militaire. Svre pour la discipline, il obtenait pourtant sous ce rapport d'assez beaux rsultats. Ce qui lui causa le plus de dcouragement, ce fut la dpense : soldats et officiers lui cotaient cher entretenir, eux et leurs famille. Il fallait payer rgulirement; or, ce n'est pas dans les usages au Maroc. De ces troupes qui taient commandes par un officier gyptien, il ne reste pas un millier d'hommes et une partie sont des rengats. Mohammed ayant sur le cur la bataille d'Isly, les bombardements de Tanger, de Sal, de Mogador et notre conqute d'Algrie, peut bien craindre la France; mais il est excusable de ne pas l'aimer. Ses prfrences politiques sont pour les Anglais (30), quoiqu'il n'ait pas d'antipathie pour les Franais pris individuellement. On dit qu'un de ses principaux officiers est un exgarde du gnie qui vint d'Algrie Larache, muni d'un cong en bonne forme et fort irrit de passe-droits dont il croyait avoir se plaindre. Ce pauvre homme eut la faiblesse d'abjurer le christianisme entre les mains du pacha Bou-Selam-ben-Ali. Celui-ci le chargea de diriger plusieurs travaux, entre autres la construction d'un pont et, content de ses services, il l'envoya
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C'est d'aulant plus facile comprendrc s'il a rellement eu pour mre une Anglaise. 32

prs de Mohammed, qui met profit ses talents pour s'instruire lui-mme. L'hritier prsomptif d'Abd-er-Rahman est donc doublement taleb. Imbu des erreurs musulmanes, il est en outre initi aux mathmatiques et l'astronomie. Le navire Le Marocain lui apportait rcemment encore, de Marseille, des instruments de prcision. C'est en soi une bonne chose que d'tudier les astres; mais Mohammed, au lieu de s'occuper du ciel, qui marche bien sans lui, ferait mieux de penser au Maroc, qui ne marche pas du tout. Il a confi un dserteur de la lgion trangre d'Algrie, l'inspection gnrale des armes. Ses relations avec des Europens lui ont permis d'apprendre le franais et l'anglais. Plus gnreux que son pre et plus religieux que fanatique, il semble dispos entretenir quelques rapports avec la civilisation. Il se montre bienveillant dans la vie prive et ne ddaigne pas de manger avec des rengats. S'il est vrai que son harem ne renferme que trois femmes, il donne un exemple de modration auquel les chrifs ne nous ont point accoutums. Son pre craint tellement de le perdre et il le juge si ncessaire au repos de l'empire qu'il ne lui a pas permis de faire le plerinage de la Mecque. On sait que l'un des frres de Mohammed a succomb l'anne dernire en accomplissant ce pieux voyage. II se nommait, je crois, Rechid ; il tait blanc et enfant de la fille de Moulay Soliman, pouse par Abd-er-Rahman. C'tait un homme d'une certaine capacit et qui pouvait porter ombrage Mohammed, parce qu'il avait les sympathies des anciens partisans de son aeul maternel. Il laisse un frre par mre nomm Soliman, auquel on n'attribue aucune ambition, mais qui a t lev par le cad el-Arbi de Casa-Blanca, rput saint et taleb trs haut degr. Le Vultur a ramen le 5 octobre dernier Tanger, les frres de Rechid qui taient alls la Mecque avec lui: l'Angleterre ne perd pas une occasion d'tendre et d'affermir son influence politique au Maroc. Tanger fut envelopp du nuage de fume que les canons de la frgate vomirent en l'honneur de ces barbares. OFFICIERS DE LA COUR Les principaux officiers de la cour remplissent des fonctions dont le titre mme indique lobjet. Le moul-el-mechouar, ou matre de la salle d'audience est l'introducteur des trangers. Le moula ta ou matre du th est charg de dguster les divers aliments et les boissons que l'on sert au sultan. Le moul'm'kahala ou matre du fusil, a les armes personnelles de l'empereur dans ses attributions et les porte ct de lui. Le moul'-el-mdol ou matre du parasol, ombrage la tte du chrif avec ce signe du commandement. On peut voir Paris celui qui a t pris Isly et qui avait t fabriqu au faubourg Saint-Antoine. Le moul'-outad ou matre des pieux, reste la porte de la tente de l'empereur en voyage. Le moul'-roua ou matre des curies a soin des chevaux de Sa Majest. Le gardien des curies est prsentement un ngro marocain. On confie gnralement ces charges qui touchent de si prs la personne du sultan, aux familles les plus anciennes et les plus sres du makhzen. Au-dessus des officiers de la cour se trouve le vizir, ministre de l'intrieur, ou plutt unique ministre de l'empereur pour tout ce qui ne regarde pas les affaires avec l'Europe. SAFAR, GRAND VIZIR Le vizir actuel est Si Mohammed Safar, de Ttuan. Il a succd El Moktar, suivant lequel la langue a t donne l'homme pour dire le contraire de la pense. Les diplomates se rencontrent ; mais ceux du Maroc sont plus forts et ils ne se contentent pas d'un simple dguisement de la pense sous la phrase : ils mentent carrment. Si Mohammed Safar a de grandes attributions. Il dirige l'administration des pachas et nomme,

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avec l'approbation du sultan, les gouverneurs des provinces et les prposs aux douanes. Nul ne peut tre prsent au sultan ou lui faire parvenir une dpche sans l'intermdiaire du vizir. Par le vizir, le sultan manifeste ses volonts, car il ne rpond jamais directement personne ni par crit ni de vive voix, fut-on prsent l'audience. l'audience, le vizir s'approche du chrif ; il a les manches larges et retrousses; il est sans armes et ne tient que de l'encre et une plume. L'empereur parle; le vizir note rapidement ses ordres sur la paume et sur le dos de la main; sur le bras, si la main ne suffit pas. Safar crit fort bien. Il a t secrtaire du vizir El-F'ki-ben-Driss, le plus habile qu'ait eu Abd-er-Rahman et qui joua un rle trs important de 1830 1852, poque de sa mort. Voici comment Abd-erRahman, ce que 1'on raconte, s'assura de l'aptitude de Safar. Il le fait venir et lui donne prcipitamment des ordres compliqus rpartir entre les khodjas; un instant aprs, il le rappelle et l'interroge sur les ordres qu'il a reus. Safar les rpte exactement, avec aisance et clart. Trois fois il est soumis cette preuve ; il s'en tire trois fois avec le mme bonheur ; il fut ensuite investi de la charge de vizir ( la lettre : porte-faix du gouvernement). On sourit ; mais combien de ministres en Europe sont parvenus au portefeuille meilleur march ! Safar est taleb. Il a voyag autrefois en Europe pour le commerce auquel il se livrait. Notons, en passant, que la qualit de marchand ne diminue pas la considration au Maroc, comme en Algrie, aux yeux des indignes. Cela tient sans doute ce que l'lment bdouin ou nomade n'a pas la mme importance l'Ouest de la Moulouya. Les Maures, au contraire, sy comptent par millions, et, indpendamment des souvenirs de gloire qu'ils ont conservs, ils tiennent encore dans leurs mains les ressources du commerce et de lindustrie. Les voyages de Safar l'ont inclin vers les ides europennes en matire de commerce ; mais il les cache par prudence, et il a d'ailleurs une raison puissante d'aimer les monopoles dans les cadeaux qu'il reoit de ceux qui les obtiennent. KHATIB, ministre des Affaires trangres Il y a aussi au Maroc une espce de ministre des affaires trangres, en rsidence Tanger, Abd-er-Rahman a voulu s'pargner l'ennui d'entretenir des rapports directs avec les gouvernements europens, et il sen remet ce ministre pour ce qui touche aux affaires avec la chrtient. La France a eu souvent l'occasion de se plaindre que les messages confis aux autorits de Tanger n'taient pas fidlement transmis l'empereur o qu'ils taient pralablement communiqus aux reprsentants d'autres puissances, dont les intrts au Maroc ne sont pas toujours conformes aux ntres; elle a nergiquement exig et par l mme obtenu que les rapports directs fussent rtablis entre le consul gnral et le sultan. Il en est probablement ainsi, du moins pour les questions importantes. Nanmoins, il parat qu'Abd-er-Rahman est tenu dans une grande ignorance de ce qui se passe en Europe, et que son ministre des affaires trangres, Mohammed Kbatib, est l'oracle qui dicte ses dcisions. Il n'est donc pas sans intrt de connatre ce dernier personnage. Khatib est un ancien picier de Ttuan. Il avait une pacotille Gibraltar. Il pousa une riche veuve d'un marchand de Ttuan et fut nomm administrateur des douanes de Tanger. Alors il se trouva en relations avec l'ancien ministre des Affaires trangres, Sidi Bou-Selam-ben-Ali et rendit des service que le sultan reconnut la mort de Sidi bou Selam, en lui confiant la charge du dfunt. L'impression que je conserve de Khatib, pour le peu de temps quil ma t donn de lobserver, me porte le regarder comme un Musulman fanatique rou dans les petites affaires et diplomate de lcole du vizir El Moktar. Il a des manires distingues et reoit avec une certaine politesse. Sa fortune est norme, et comme il n'a pas d'enfant, elle ira pour le quart

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son neveu et pour le reste au sultan, si toutefois le sultan ne prend pas tout. Malgr la connaissance quil a pu acqurir de lEurope, soit Gibraltar, soit Gnes, o il a fait du commerce assez longtemps pour apprendre lItalien. Khatib suit les errements dAbder-Rahman, et il voudrait isoler le plus possible son pays de la chrtient. Il est inspir par le fanatisme, par le dsir de conserver plus srement sa place en pensant comme le matre et par la crainte davoir traiter de graves et nombreuses affaires. Esprit troit, il serait nul si les circonstances devenaient difficiles. Cest lhomme qui convenait M. Drummond-Hay. Il nage merveille dans les eaux de la politique anglaise et ne se permet rien sans consulter cet habile reprsentant de la Grande-Bretagne. Je ne vois pas d'utilit parler de personnages d'une importance secondaire, comme les pachas de Tanger et de Ttuan. Ce dernier, Hadj-Mohammed-Haddad, est une masse charnue et repoussante ; la partie suprieure reluisent deux yeux gris. On a gnralement se plaindre de la grossiret de ce fonctionnaire envers les trangers ; et comme Ttuan est une des villes du Maroc que l'on peut aisment visiter, MM. les consuls rendraient service leurs nationaux en y faisant placer un gouverneur mieux lev. On est expos se trouver dans la ncessit d'avoir recours lui. BEN ABOU, PACHA DE TANGER Le 21 octobre 1858, au coucher du soleil, est mort, Fez, un homme qui lgue un nom l'histoire du Maroc : Hadj-Mohammed-ben-Abou-ben-Abd-el-Melek. Il convient d'autant mieux de lui consacrer un souvenir qu'il laisse trois fils dont le cur doit tre acquis la France. La famille de Ben Abou est originaire du Rif, de la tribu de Temsamam. Sa naissance lui assurait en quelque sorte le titre de pacha, possd de longue date par ses anctres ; mais il l'et conquis par sa valeur personnelle. N Tanger en 1798, il attira, bien jeune encore, l'attention de Moulay Soliman, le prdcesseur d'Abd-er-Rahman, et il fut nomm gouverneur de Tanger, une poque o cette ville tait en rvolution. Il la maintint cinq ans dans le devoir. En 1821, il prit parti pour Moulay Ibrahim, fils de Moulay Yezid, qui rgna au Maroc de 1789 1792. Ibrahim tait considr par une partie des Maures et la presque totalit des Chellohs, comme ayant plus de droits au trne que son oncle Soliman. Appuy par Sidi-el-Arbi, le grand chrif de Ouezzan, et par Sidi Ahmed-el-Louckhi, chef des Chellohs, il sortit de Fez, envahit le Gharb, et, matre d'Alcazar, de Larache, de Tanger et de Ttuan, se fit proclamer empereur dans cette dernire ville; au mois de janvier ou de fvrier 1821. Ben Abou suivait la bannire d'Ibrahim qui, bientt, mourut Ttuan, laissant son fils Moulay Sad le soin de continuer la lutte. Soliman poursuivit Moulay Sad, le fit prisonnier dans le vieux Fez et l'exila au Tafilet; mais il mourut lui-mme en 1822, aprs avoir choisi pour successeur son neveu Abd-er-Rahman. Ben Abou se dclara partisan du nouveau chrif, et il contribua puissamment consolider son trne encore chancelant. Durant trente annes, il fut employ comprimer de tous cts les rvoltes. Gnral d'avant-garde, la tte du contingent des Rifains, il dploya un courage, une audace toute preuve, et l'empereur, en certaine rencontre, lui dut la vie. Sans prjudice de son titre de gnral, il fut nomm divers gouvernements. Cad du Rif en 1842, il se trouve Tanger l'poque du bombardement de 1844. La ville est abandonne; il en prend de lui-mme le commandement avec ses Rifains, et il arrte le pillage des proprits europennes. Le prince de Joinville, la signature de la paix, reconnut sa belle conduite en lui offrant une paire de pistolets. L'Angleterre na point pardonn Ben Abou un prsent si noblement mrit, ni ses inclinations pour la France. De 1845 1853, il fut cad du Rif et khalifa de Sidi Bou-Selam Tanger. Sur la fin de 1853 et

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la mort de Bou-Selam, il reut les titres de cad de la province de Tanger et de pacha du Rif. Cette position lui fut conserve jusqu'au mois de septembre 1857. cette poque, il se rendit Fez o il remit au sultan les contributions de la province. Mais tandis qu'il clbrait paisiblement les fles de Mouloud, il fut arrt l'improviste et destitu, sans qu'on ait jamais pu savoir au juste les motifs de cette disgrce. Peut-tre M. le consul d'Anglelerre serait-il mme de fournir cet gard quelques renseignements ? Abd-er-Rahman n'a pas os sans doute mettre mort Ben Abou, dans la crainte de soulever le Rif. Malgr son avarice inextinguible, il n'a pas mme pas t jusqu' la confiscation de ses biens, et il a jug prudent de lui imposer seulement une amende de 30 40 000 piastres, sans toucher la maison de famille, o est sans doute cache, selon l'usage du pays, la fortune du pacha. Pour s'assurer du paiement de lamende, il s'empara des autres proprits de Ben Abou, plusieurs maisons Tanger, un jardin et un fondouk. L'amende est une peine commune et arbitraire qui ne devait pas faire sensation dans le Rif. Il est possible pourtant que les Rifains gardent quelque rancune de la manire dont leur ancien chef a t trait. Il ne faudrait pas tre surpris, par exemple, s'ils n'obtempraient pas l'ordre imprial de rendre l'Espagne le lieutenant Alvarez, les autres prisonniers et les barques rclames dernirement avec l'appui d'une escadre (31). Ben Abou est rest treize mois en prison, dans la maison d'un des hauts fonctionnaires du sultan, chez le cad de Fez, Ez Zemrani, si nos renseignements sont exacts. On raconte qu'au dbut de son arrestation il s'emporta violemment contre Abd-er-Rahman sans redouter les consquences qu'une parole imprudente pourrait entraner. L'empereur en fut inform et, pour calmer le captif, il prescrivit de lui restituer sa cave ; il ne voulait pas trop contrarier ses habitudes et lui laissait la facult de noyer son chagrin et d'teindre sa colre dans les boissons alcooliques. M. d'Arlach a trac, dans une brochure publie en 1856, un portrait bien svre de Ben Abou, et il lui reproche rudement de s'abrutir par l'ivresse. Mais il convient que ce pacha sut tablir la scurit et rendre les crimes et les dlits fort rares dans toute l'tendue de son gouvernement. Le seul nom de Ben Abou inspirait, il est vrai, la terreur. Est-il un autre sentiment l'aide duquel on puisse dominer des barbares comme ceux du Maroc ? Depuis quelques jours Ben Abou avait pay l'amende el il tait mis en libert. Il se prparait retourner Tanger, lorsqu'il fut saisi d'un grand froid aux jambes et de violentes douleurs d'entrailles (?). Il mourut presque subitement. C'tait, comme je l'ai dit, le premier mouloud 1275; et il fut enterr sans retard. Il laisse trois fils ; l'an Hadj Hamed Chebely et le cadet Hadj Abdallah ont assist leur pre ses derniers moments; le troisime, Mohammed Fatmi, se trouve Tanger. Il laisse de plus trois filles, dont une est marie. Le sultan a nomm Hadj Hamed cad de sa garde, titre qui rpond peu prs au titre de lieutenant-colonel. Les fils de Ben Abou sont tholbas; leur pre avait obtenu de les faire lever par un Franais; ils parlent l'espagnol, et l'an connat un peu notre langue. Sous le rapport du courage, ils ont fait leurs preuves dans des expditions contre les Chelloh et les Beni Guerifi. Quant au pacha de Tanger, successeur de Ben Abou, s'il est loin de l'galer en influence sur le pays, il ne lui cde gure dans l'art de la flatterie et des phrases mielleuses. Nul n'ignore l'habilet des Arabes en ce genre. Comme la panthre, ils ont la griffe meurtrire mais rtractile et enveloppe de velours. Le 22 novembre dernier une trentaine d'officiers de l'escadre espagnole firent une visite au gouverneur de Tanger. Plusieurs ne purent entrer dans l'troite chambre o eut lieu la rcep31

J'cris ceci la date du 12 fvrier 1859, et les journaux espagnols ne nous ont point encore appris qu'Abd-erRahman ait achev de remplir ses engagements envers l'Espagne pour les affaires de Melilla. Il a envoy dans le Rif une dputation qui a d prendre des airs suppliants plutt que des formes impratives. 36

tion. Le pacha les consola en leur disant, eux qui taient dans la disposition de bombarder tout lheure sa casbah: Le jour de votre visite est le plus beau jour de ma vie ! Es el dia mas feliz de mi vida, por la visita que recibo de ustedes ! Ces messieurs de s'incliner un tel compliment. Ce nest pas un compliment, dit le comdien, en posant sur sa poitrine ses mains entoures d'un rosaire, c'est l'expression d'un sentiment enracin dans mon cur : No es tal, sino solo la espresion de un sentimento arraigado en mi corazon ! Nouvelle et plus profonde inclination. Ces messieurs se retiraient enchants quand leur arriva cette dernire parole : Espagnols et Maures nous sommes frres ! La sangre mora y espanola es la misma . Qui aurait le courage de canonner un pacha si aimable ? LE CHRIF DOUAZZAN Terminons cette galerie de portraits marocains, qui est aussi une tude de murs, par le chrif d'Ouazzan, chef de la confrrie de Moulay Taeb. Ce chrif, Hadj Mohammed, est le fils du fameux Sidi-el-Arbi; son influence dans l'empire contrebalancerait celle du sultan lui-mme, s'ils se faisaient opposition, Descendant du Prophte, il en est, par le nombre des gnrations, plus rapproch qu'Abd-er-Rahman, plac au trente-sixime chelon de cette gnalogie sacre. Il n'y a donc pas de plus grand saint au Maroc, en attachant ce titre la signification musulmane. La saintet ici est physique, hrditaire et transmissible; elle rside dans le sang et ne prjuge rien sur le caractre moral de celui qui en est dou de par ses anctres. Quelle que soit sa valeur propre et personnelle, il est saint et puissant comme eux; il reoit d'Allah les mmes dons surnaturels, le privilge d'oprer des miracles et de rpandre les plus efficaces bndictions: Le chrif de Ouazzan est un jeune homme qui n'a gure plus d'une vingtaine d'annes. Il est multre ou quarteron, doux, jovial quand il n'est pas oblig de poser, ami secret des Europens et surtout des Franais. Il a fait, comme on sait, le plerinage de la Mecque et c'est un de nos navires qui l'a transport par Marseille. J'ai vu son portrait fait au daguerrotype; il l'a donn lui-mme la personne qui me l'a communiqu. Sa physionomie est morne, flasque et n'annonce aucune supriorit. Il y a eu parmi ses aeux des multres comme lui, pais pas de noirs ; son pre et son grand-pre taient blancs. La petite ville de Ouazzan, o il rside, est situe entre Fez et Tanger. Elle doit toute son importance la prsence du chrif et la zaoua de Moulay Taeb, dont il est le chef et que l'on nomme, depuis la mort de son pre, zaoua de Sidi El Arbi. De cette zaoua, mre et matresse, relvent par tout l'empire des tablissements de mme nature et des chapelles, auxquels se rattachent les khouans de la confrrie. Ces divers tablissements ont des revenus considrables, dont une partie sert leur entretien ; le surplus est envoy Ouezzan, o affluent chaque jour les plerins et les offrandes. Le chrif est excessivement riche, mais il est gnreux; il nourrit tous ces plerins qui arrivent par bandes, prcds du drapeau jaune, rouge et vert, et en marmottant l'oraison jaculatoire : O Dieu ! la prire et le salut sur notre seigneur Mohammed et sur lui et ses compagnons; et salut! Tout frre est tenu de la rciter deux cents fois par jour. Que veulent ces gens ? Recevoir la bndiction du chrif, toucher la frange de son vtement, baiser la trace de ses pas. Ils veulent la prosprit de leurs affaires, une gurison, miraculeuse, une satisfaction au sentiment religieux, vague mais exalt, qui les dvore comme une soif, ou les fatigue comme un prurit aigu. On ne croirait pas, dans notre socit refroidie l'excs par le positivisme, aux scnes qui se passent Ouazzan. Quel prestige comparable celui que Sidi el Arbi exerait sur les foules ? Cet homme d'une obsit monstrueuse, tait port par huit mules dociles, dans une litire couverte d'un ombrello qui devenait la nuit tente de campagne. Or il n'tait pas rare que huit ou dix mille personnes se prcipitassent sa rencontre.
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Quand on ne pouvait baiser sa robe ou la litire, on baisait la corde des mules. Des mains du chrif partaient de longs cordons qui se droulaient travers les rangs presss de la multitude, et chacun, aprs avoir imprim ses lvres sur cet objet bni, dposait son offrande au chouari (panier) des mules, conduites par des collecteurs attitrs. Ceux-l seuls qui pouvaient offrir au moins une centaine de piastres aspiraient au bonheur de baiser la main sacro-sainte du chrif, et ctait presque une folie dambitionner la baraka ou l'imposition des mains pour la bndiction patriarcale, tant une pareille faveur est inapprciable ! n'envisager que les phnomnes extrieurs par lesquels se manifeste la vivacit du sentiment religieux, l'on trouverait plus d'un rapprochement faire entre ces scnes-l et d'autres dont l'histoire de l'glise catholique a recueilli le souvenir ; de mme, il y a souvent de l'analogie entre les faits miraculeux de l'histoire des saints et ceux qui entrent dans les fabuleuses lgendes des santons arabes. Ainsi encore entre les miracles de Mose et les prestiges des magiciens de Pharaon; entre les rites de la liturgie, les observances disciplinaires du catholicisme et ceux du mahomtisme. Le diable est le singe de Dieu, comme le dit saint Augustin. Mais l'observation, la critique, la raison ne nous laissent pas confondre la fable avec l'histoire, l'apparence avec la ralit, les signes et les pratiques extrieures avec les doctrines profondment diffrentes dont elles sont l'expression. La religion catholique ne repousse ni ne dtruit la nature, elle la rgle, l'lve et la perfectionne. Toutes les analogies que nous dcouvrons entre le catholicisme et les autres religions viennent de cette double source : ou bien elles sont un plagiat du diable, ou elles rsultent de ce que la vraie religion rpond aux tendances naturelles et aux indestructibles instincts de l'humanit, sauf en empcher la corruption ou la dviation. Le fils de Sidi el Arbi n'a qu'un enfant mle, malingre et scrofuleux, si toutefois je ne me trompe en traduisant le mot mord-el-kebir, par lequel on dsigne sa principale infirmit. La mre de ce triste rejeton ne consent pas le prsenter au thebib chrtien de Tanger. Peut-tre ne convient-il pas d'invoquer un tel secours pour celui que le prophte doit garder comme la prunelle de son il. C'est une affaire de conscience. Les dtails qu'on vient de lire sur le chrif d'Ouazzan justifient l'opinion commune que l'on a sur ses trsors, On les croit immenses, et ils seraient, l'occasion, entre les mains du chrif, un puissant moyen d'action. Il peut disposer en un clin d'il d'une nombreuse cavalerie et le noyau qui sortirait d'Ouazzan ferait boule de neige dans l'empire. Il possde des munitions d'artillerie et deux pices de campagne qui se transportent dos de mule et reoivent une livre de balles. C'est peu de chose pour nous, mais c'est assez pour effrayer des Marocains peu accoutums aux moyens de guerre que l'on dploie en Europe. FORCES MILITAIRES Quelles sont donc au Maroc les forces militaires ? L'arme rgulire dont Moulay Mohammed, l'hritier prsomptif du trne, a tent la cration, n'est qu'un essai avort sur lequel nous n'avons pas revenir. Elle porte le nom de Nicham ou ordre nouveau, mais elle ne parat point appele raliser les esprances que son auteur en avait conues. Les Bokhari ou gardes noirs du sultan, forment la partie principale des troupes rgulires de l'empire. Ils sont au nombre de vingt ou vingt-cinq mille, et leur quartier gnral se trouve Mequinez. Cette garde a t fonde par Moulay Ismal vers 1692; ce sont les janissaires et les mamelouks du Maroc. La pense qui a prsid leur formation est ne de l'extrme difficult qu'ont toujours prouve les chrifs gouverner les turbulentes tribus des Berbres. Moul Ismal a voulu avoir des hommes srs, dvous sa personne, et dont les intrts, totalement spars de ceux de ses autres sujets, s'identifiassent compltement avec ceux du sultan lui-mme. Il runit les ngres pars sur son territoire et que son prdcesseur Moulay Archi, Axi

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ou Er Rechid, y avait introduits en grand nombre. Il les enrgimenta, les exera au maniement des armes et composa ainsi un corps de cavalerie redoutable aux tribus rebelles. Vous au mtier de la guerre, naturellement froces, exalts encore par le mahomtisme dont ils sont imbus et qui leur montre Mahomet se survivant dans la personne des chrifs, ces Noirs constituent vraiment une force imposante au milieu de populations qui n'ont aucune notion de stratgie. Mais plus exercs la fantasia quaux manoeuvres srieuses, ils seraient bien audessous de leur rputation s'ils avaient se mesurer avec des troupes comme les ntres. Ceux qui figurrent la bataille d'Isly ne manquaient pas d'audace; quelle impuissance, pourtant, devant le losange de la petite arme du marchal Bugeaud. J'ai recueilli au Maroc, sur l'origine de la garde noire, une lgende assez curieuse qu'il n'est pas difficile de mettre en rapport avec l'histoire. Les Abid Oulad Bokhari, disent les Marocains, ont emprunt leur nom un chrif indien appel Bokhara et qui tait secrtaire d'un sultan du Maroc. C'tait peu aprs l'expulsion des Maures d'Espagne. Le sultan voulut faire la guerre au Tombouctou, et il se mit en marche accompagn du marabout Sidi Bokhara. L'arme souffrit beaucoup durant le voyage travers le dsert. Elle tait si faible en approchant de la capitale des Ngres qu'elle ne pouvait pas manquer d'tre taille en pices. Sidi Bokhara eut la prsence desprit de suggrer au sultan une chappatoire trs simple et qui lui russit merveille. Le sultan annona au roi de Tombouctou qu'il dsirait s'unir avec lui d'une troite amiti, et qu'il venait lui demander sa fille en mariage. Le ngro, charm de cette visite inattendue et dont l'amour seul avait pu faire braver les fatigues, accorda sa fille sans difficult. Il remit en prsent et pour dot son gendre, une foule d'esclaves ngres et ngresses que le sultan, par reconnaissance, donna ensuite l'ingnieux marabout. Sidi Bokhara les affranchit la condition qu'ils serviraient le sultan. Les Ngres et les soldats marocains chapps aux prils du voyage pousrent donc les Ngresses, et ils formrent, comme leurs descendants la forment encore, cette garde noire dont Sidi Bokhara est rest le patron . Sans rechercher les inexactitudes de dtails que peut renfermer cette lgende, elle se rapporte videmment l'expdition dirige en 1690 contre Tombouctou par Moul Ismal. Il s'empara de cette ville et mit en communications commerciales le Maroc avec le Niger. Les circonstances rendaient alors facile la cration de la garde noire. Son patron est, comme l'on croit, le clbre thologien musulman Bokhari qui, au troisime sicle de l'hgire, insra dans son recueil exact, El Djami el Sahih, seize mille traditions primitives du mahomtisme, traditions d'autant plus authentiques que leur insertion fut toujours prcde d'une ablution au puits de Zemzem. La garde se recrute aussi parmi les esclaves ngres que les sultans affranchissent et parmi ceux que les caravanes amnent du Soudan. Plusieurs de ces derniers appartiennent l'empereur, qui les retient comme paiement de la douane. Il y a au Maroc, en troisime lieu, des colonies militaires composes de familles enregistres et dont les enfants mles servent de pre en fils. La solde est de 30 onces par mois pour les cavaliers, et de 15 onces pour les fantassins: 30 onces valent aujourd'hui environ 7 fr. 50 cent. Outre cette solde ou rateb, irrgulirement paye, des avantages considrables sont garantis la famille militaire; elle est exempte d'impts et possde des terres suffisantes pour son entretien. La solde du fils, jusqu' l'ge de seize ans, s'lve la moiti de celle du pre; elle est la mme quand le jeune homme est en ge de porter le fusil. Les immeubles de la famille sont inalinables et le gouvernement ne peut les saisir tant que subsiste la progniture mle. Mogador, les deux tiers de la population musulmane appartiennent ce makhzen; il entre pour moiti dans celle de Safi et compose presque entirement celle de Casa-Blanca. Temara, entre Casa-Blanca et Rbt, n'est qu'une colonie militaire. Ces makhazenis forment la garnison des ports de mer et ils se distinguent par le bonnet rouge pointu, surmont d'une petite houppe

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bleue; ils sont janissaires ou chaouchs des consulats. Ceux de Tanger viennent du Rif ; Rbt et Maroc ils appartiennent la race belliqueuse des Oudaia, du pays de Fez. Abd-erRahman, inquit par l'esprit remuant de cette tribu El-oud-Dihi, ne put l'affaiblir qu'en la divisant; il en envoya diverses fractions Maroc, Rbt, Casa-Blanca et repeupla les environs de Fez avec des gens tirs de ces dernires villes. Mais il tolre Fez les principaux de la famille, parce quelle est un rameau du grand arbre des chrifs. Son chef actuel est Sidi Allal, qui fut proclam sultan il y a une vingtaine d'annes. Il ne rgna qu'un mois, car Abd-erRahman russit gagner, prix d'argent les populations qui avaient acclam spontanment son rival. Sidi Allal en fut quitte pour tre relgu Mogador. Il n'avait provoqu par aucune intrigue son lvation la souveraine puissance et, comme son caractre lui conciliait d'ailleurs la multitude, on jugea prudent de ne pas tre plus rigoureux son gard. l'poque du bombardement de Mogador, il se sauva la nage de l'le o les troupes dbarques, sous la conduite du capitaine de corvette Duquesne, firent un terrible massacre. Sidi Allal graci par le sultan, redevint habitant de Fez. La quatrime partie et la plus nombreuse des forces militaires du Maroc embrasse les contingents des provinces qui se lvent l'appel des pachas. De seize soixante ans, tous les hommes peuvent prendre les armes. Tout Marocain possde au moins un fusil et un poignard. Le gouvernement ne fournit que la poudre et le plomb. Les provinces sont tenues de procurer de quoi vivre aux troupes qui traversent leur territoire. Cet impt de la mouna est fort charge aux ksours et aux douars; on y voit d'un mauvais il arriver les soldats et l'on se dit aussi pauvre que possible, sr que lon est d'tre mis forcment une large contribution. La cavalerie de ce makhzen l'emporterait en nombre sur l'infanterie; le culte du cheval rgne au Maroc comme en gnral dans les pays musulmans. Ce noble animal y est plus vigoureux et de plus haute taille qu'en Algrie. Quatre cinq litres d'orge et cinq ou six kilogrammes de paille suffisent pour 24 heures sa sobrit. Lorsque Abd-Er-Rahman, en 1846, alla soumettre le Doukkala rvolt depuis le bombardement de Mogador, il avait, autant que les tmoins oculaires ont pu en juger, 30 000 chevaux et 10 000 fantassins. Isly, on comptait environ 25 000 cavaliers et 11 pices de canon qui neurent pas le temps de faire plus d'une dcharge. On voit par ces chiffres quelle peut tre la composition d'une grande arme marocaine. Ses lments sont combins dans une mauvaise proportion, mal constitus, sans unit. La vaincre ne serait jamais qu'un jeu pour nous en rase campagne. ARMEMENTS L'artillerie enfin consiste, l'intrieur du pays, en trois batteries de pices de campagnes, manoeuvres principalement par des rengats espagnols. Ils ont plus d'adresse que d'instruction, mais jouissent d'une haute rputation dans celle arme barbare. Ils sont exactement pays, sans doute parce que leur service est considr comme d'une valeur hors ligne. On trouve dans les villes des artilleurs musulmans, dpourvus de science thorique et mme pratique. On ne les exerce point, afin d'pargner la poudre ! Ce n'est pas que les canons manquent; il y en a une multitude en bronze, en fer et en fonte dans les ports de mer. Mais ils ne sont ni monts, ni entretenus. On les voit, abandonns a et l et demi enterrs dans le sable. Tout se meurt au Maroc, l'arme comme le reste. Cet automne, Hadj-el-Arbi-el-Altar (ou le marchand d'essences), un riche ngociant, directeur de l'artillerie de Ttuan, est parti pour l'Angleterre avec 500 000 francs et des lettres de recommandation de M, Drumond-Hay, afin d'acheter des armes et des provisions d'artillerie. La Espana, d'aprs une lettre de Tanger du 4 fvrier; nous parlait ces jours-ci d'un envoy marocain qui allait Londres charg d'une semblable commande de 400 000 francs. Je ne sais si les deux nouvelles doivent se confondre. Quoi qu'il en soit, notons que les munitions de guerre importes au Maroc viennent exclusivement

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dAngleterre. Notre allie en fait un de ses grands moyens d'influence auprs d'Abd-erRahman. Le procs encore pendant entre lui et l'Espagne a pu dterminer les acquisitions dont je viens de parler. Sidi Mohammed, pre et prdcesseur de Moulay Yezid, avait appel de Constantinople, et des fondeurs et des canonniers pour tablir des fonderies dans l'empire; mais tout se borna une fabrique de bombes qui ne fut pas longtemps en activit, Ttuan, Le Maroc est mieux pourvu quant la fabrication des autres armes. Les fusils viennent de Ttuan pour la plupart. C'est chose curieuse observer que le travail des armuriers. Avec peu d'outils et des moyens tout primitifs, ils obtiennent des produits remarquables : c'est la vieille industrie andalouse, d'autant plus habile dans l'emploi de ses procds qu'elle n'y apporte aucune modification el demeure stationnaire. Les Marocains ne se servent gures du pistolet; leur fusil est long et porterait assez bien s'ils n'usaient de balles d'un trop petit calibre. Ils les font pntrer dans le canon entoures d'un peu de laine ou de lifa, chanvre du palmier nain. La crosse est courte, maigre, et l'paulement en ivoire. On lit sur le canon, fix par des anneaux de cuivre ou d'un argent impur, des sentences du Coran. Les lames des sabres et des poignards portent frquemment aussi des inscriptions graves auprs de la poigne. J'ai remarqu que parfois l'criture maghrbine tait seulement imite au moyeu de traits et de hachures qui ne sauraient avoir une signification. Les armes blanches se fabriquent surtout Fez et Mequinez, On reconnat l'imitation des vieilles lames de Tolde qui ne sont point rares au Maroc. La poigne droite et courte laisse peine une entre suffisante la main ; elle est monte quelquefois en corne de rhinocros. Le fourreau en bois, doubl de cuivre rouge est fortifi la pointe par une feuille de cuivre jaune. On trouve aussi des fourreaux revtus de cuivre ouvrag ; mais il est rare qu'on y voie briller l'or ou l'argent. Outre le sabre et le fusil, les Marocains portent encore le poignard droit et le poignard lame courbe, dit poignard du Sous. Il y aura plutt du luxe dans ce dernier, car les habitants du Sous n'observent pas scrupuleusement les lois religieuses. C'est effectivement au nom des rglements malkites que les armes luxueuses sont dfendues. On peut consulter l-dessus Sidi Khelil, dont les confrries exagrent encore les rigueurs; Sidi Khelil apporte la loi un certain temprament : Il est permis, dit-il, de parer d'or et d'argent la garde et le fourreau d'un sabre; car le sabre est la premire et la plus noble des armes. (Traduct. de M. Perron, 1,19). Les gens du Sous, excellents tireurs, accordent mme ces ornements au fusil. La prohibition religieuse que je signale se rattache un ensemble disciplinaire dont le but est de prvenir les excs du luxe et de la vanit, du moins chez les hommes. Un pieux Marocain ne se vtira ni d'or ni d'argent; peine se permettra-t-il la soie. Pour la prire, il tera tout vtement qui serait brod de ces mtaux prcieux. Il quittera mme sa montre, si elle est d'une semblable matire. Le lgislateur dispense la femme de ces sacrifices, soit qu'il les juge au-dessus de ses forces, soit qu'il veuille adoucir par l le triste lot qui lui est dparti dans la socit musulmane. L'Angleterre a trouv le moyen de placer au Maroc ses fusils pierre et de rebut. Je connais des Juifs qui ont essay d'introduire par contrebande des fusils de Lige, imitant la forme de ceux du pays. L'entreprise a chou, non pas la douane, mais au jugement des acheteurs qui n'y reconnurent pas leur avantage. Le gouvernement possde des fabriques de poudre Maroc et Fez, mais il en tolre partout la fabrication et la vente. Deux industriels s'y livrent actuellement Tanger. La poudre est d'une mdiocre qualit. Le gouvernement n'a pas proprement parler d'arsenaux et il possde peu d'armes de rechange, parce quil ne fournit pas les armes aux troupes, si ce n'est dans des cas exceptionnels; mais il est abondamment approvisionn de poudre, soufre et salptre.

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Il conserve le monopole exclusif de ces deux dernires substances, Rcemment, il a donn commission divers ngociants marocains de lui procurer 50 000 quintaux de soufre en canons et contenu dans des caisses de 100 kilogrammes chacune. Le poids se trouve ainsi tout mesur pour le transport par dromadaires. Les ngociants commissionns se proposaient d'acheter Marseille, s'ils obtenaient des prix modrs, et, au cas contraire, de s'adresser en Sicile. Mais il est bon de dire que les marchands du Maroc sont gnralement assez peu au courant de la gographie et des sources commerciales de l'Europe. Pour eux, elles se rsument peu prs dans les noms de Londres, Marseille, Gnes et Livourne. Il ne faut pas leur parler des produits de Birmingham, mais de Londres ; ne dites pas non plus Paris, dites Marseille, cela leur va beaucoup mieux. Que le patriotisme marseillais en triomphe, s'il le veut. Les Marocains ne se font pas une ide de la facilit des communications en France, de leur frquence ni de leur sret. Je les voyais inquiets lorsque sur l'adresse d'une lettre renfermant des valeurs, on ne pouvait pas mettre prs de Marseille ou prs de Paris : comme si tout pays en dehors du rayon de ces deux villes tait peu sr ou introuvable. Une fois, je me suis tir d'embarras, en crivant : A M. W, banquier Langres, prs de Paris. Le Marocain, qui avait confi 500 francs cette lettre, commena respirer en entendant cette dernire indication. Je reviens aux soldats. Si nous dshabillons de la tte aux pieds un cavalier rgulier, voici quelles seront les pices de son uniforme: le feci ou bonnet rouge de Fez, pointu et surmont, avons-nous dit, d'une houppe bleue. Le r'za, turban qui entoure la partie infrieure du bonnet. Il est en mousseline anglaise et d'une extrme longueur. Le djabad, corset en laine ou en drap, sur la chair. Le serouel qui descend plus bas et est aussi plus troit que le pantalon turc ou serouel kandrisa. Le hazam, ceinture de laine rouge, quelquefois en soie. La kamigh ou chemise larges manches. Le caftan de drap rouge sur la chemise. Le slam, manteau court en laine blanche. Le hak long de cinq ou six mtres, et dans lequel on se drape comme en Algrie. Les temmag, bottes longues sans semelles, ou pour mieux dire, tiges de bottes en maroquin rouge. Les belgha mta er rekeub ou souliers pour monter; ce sont des souliers en fin maroquin et qui enveloppent le pied, sans avoir de semelles formes d'un autre cuir. Les hemz ou perons en longues broches s'attachent entre les souliers et la botte. Le costume des fantassins ne diffre pas beaucoup; ils sont chausss de la babouche semelle de cuir. Quant aux makhzenis du contingent des provinces, la plupart se croient suffisamment quips avec la chemise et la chellabah, ou avec la chellabah toute seule. Ils marchent nupieds. la gebira ou giberne, on ajoute souvent le porte balles, confectionn avec des morceaux de cuirs de diverses couleurs et ferm par des cordons en coulisse, la faon des blagues tabac. ART DE LA GUERRE Paulo majora canamus. Si quelque chose devait progresser et se soutenir chez les peuples musulmans, c'est l'art de la guerre; et il y a de cela deux raisons: la premire se tire de la religion elle-mme, de la loi du Djehad qui fait de la guerre sainte le principal moyen de propagande religieuse et une rigoureuse obligation, toutes les fois qu'il y a chances de remporter la victoire. Il tait donc naturel que le gnie musulman s'appliqut au perfectionnement des armes, l'tude de la stratgie et de l'art des fortifications et des siges. En second lieu, la puissance souveraine, toujours despotique et rgnant sur des populations souvent indociles, aurait d, ce semble, comprendre la ncessit d'apporter tous ses soins au dveloppement de la science militaire et aux lments qui constituent la force publique. On ne voit rien de semblable, surtout au Maroc. Le gros des armes n'est qu'une informe cohue, et si la lutte excde les proportions des guerillas, la tactique marocaine se rduit communment disposer les troupes

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en croissant, avec l'artillerie au centre, et tendre les pointes de manire envelopper l'ennemi ou le mettre entre deux feux. Quelques travaux de fortification dirigs par un Franais, ont t rcemment excuts Fez, mais les remparts des places de guerre et des villes maritimes sont gnralement abandonns aux ravages du temps, sans que l'on songe les restaurer, encore moins y introduire des modifications en rapport avec la fortification europenne. Je me trompe, on restaure les murailles lzardes en les blanchissant au lait de chaux. Le badigeon ! cest avec quoi les Musulmans rparent les ruines morales et matrielles. On peut bien appliquer aux royaumes de Mahomet le mot de l'vangile: Similes estis sepulcris dealbatis, quae ints plena sunt ossibus mortuorum et omni spurciti. Tanger, la ville europenne, le gouvernement n'a pas mme eu le courage de faire disparaitre les traces du bombardement de 1844. MARINE Et la marine ? La marine militaire du Maroc moderne n'a pas toujours t mprisable. Sous Moulay Ismal (1672-1727), les Saltins organiss en rpublique vassale du sultan, construisirent de gros vaisseaux et rpandirent la terreur sur les mers du Magreb. Sidi Mohammed, petit-fils d'Ismal, eut des navires percs pour vingt-six et mme trente-six canons. La passe de Sal, qui peut peine recevoir aujourd'hui les btiments de cent cinquante tonneaux, s'tait trouve d'une profondeur de trente pieds la mare haute, par suite du tremblement de terre du 1er novembre 1755, et l'on avait profit de cette heureuse circonstance. L'incorporation pure et simple de Sal l'empire, la diminution de la piraterie et l'extension des traites de commerce avec l'Europe amoindrirent la marine militaire des chrifs. Elle essuya d'ailleurs des pertes considrables par les naufrages. Les courants portent la cte de l'Atlantique presque toujours battue par la grande houle du large, et ces ras taient incapables de bien manuvrer dans ces parages des vaisseaux lourds et imparfaitement construits. Pourtant Sidi Mohammed, en 1792, lguait encore son fils Moulay Yezid une demi-douzaine de frgates, une douzaine de galiotes et plusieurs milliers de matelots. Il n'y a plus maintenant qu'une golette de 4 canons, un brick de 12, une frgate si bien btie quelle ne peut sortir, mme sur lest, de la rivire de Larache, quatre chaloupes canonnires et quelques chebecs. Le tout pourrit Larache, l'embouchure du Louccos, C'est ainsi depuis vingt ans, la flotte ne cote pas un centime d'entretien, moins qu'on y comprenne les simples embarcations consacres au service des ports. D'o vient cette incurie ? De l'aversion du sultan pour l'Europe. Soutenir une marine militaire et la dvelopper supposerait la volont de protger et de favoriser une marine marchande. Abd-er-Rahman ne supporte mme pas le cabotage et l'on ne voit gure que les bateaux plats des Rifains raser une faible partie du littoral de son empire. PORTS Mare saevum, importuosum, a dit Salluste en caractrisant les parages de l'Afrique; le mot est vrai appliqu aux deux ctes du Maroc. La nature cependant n'a pas tellement refus tout concours au travail de l'homme qu'il faille dsesprer d'abriter jamais sur ces rivages une marine en rapport avec les besoins du commerce et de la dfense du pays. Le port de Santa Cruz32 a une rade large, profonde et assez protge contre la violence des vents pour que Jackson, durant un sjour de trois ans, n'y ait pas vu se perdre un seul navire. Le port de Mogador offre des ressources. Il est form par un lot derrire lequel se trouve le mouillage; mais
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il est petit et le canal s'ouvre aux vents du Sud Ouest et du Nord Ouest. Safi a une trs belle rade, mais elle n'est pas tenable quand le Sud ou le Sud Ouest souffle en hiver et le rivage se hrisse de brisants. L'entre de la rivire d'Azemmour est dangereuse. Le petit bassin de Mazagan n'a point d'importance et les grands navires jettent l'ancre assez loin au large. Le mouillage de Casa-Blanca est mauvais. L'embouchure du Bou Regreb, une des clefs du Maroc, est malheureusement obstrue par les barres qui se forment de la lutte des vagues de l'Ocan contre les eaux du fleuve, entre les remparts de Rabat et de Sal. Du moins la rade est sre dans la belle saison. La barre l'embouchure du Sebou est telle que les navires d'un faible tonnage ne trouvent point d'asile la Mamoure33. Le Louccos nuit de mme au port de Larache qu'il comble peu peu de ses alluvions et qui n'est plus accessible qu'aux navires d'une centaine de tonneaux. Dans la Mditerrane, aux Djafarines34, la rade est trs sre et quoique ces les ne produisent rien en dehors de la pche, nous aurions d prendre les devants sur l'Espagne et nous y tablir, certains de pouvoir toujours approvisionner ce point par l'Algrie, par le Maroc ou l'Espagne elle-mme. Les ports de Melilla, du Penon de Velez de la Gomera sont petits, mais il y a un bon mouillage au Sud d'Al Hoceima(35). Les eaux de Ceuta ne sont pas aussi profondes que celles de Gibraltar, et constituent son port dans un tat d'infriorit. Tanger n'a plus de port depuis que les Anglais, abandonnant cette ville en l'an 1684, firent sauter le mle dont les vestiges se voient encore fleur d'eau. Le mouillage est ouvert de telle sorte que les navires peuvent tre facilement jets sur la grve sablonneuse du vieux Tanger. La pointe Malabatte ou Cap du Phare, Raz el Menara, ne supple nullement la digue ruine. En somme, la nature n'a pas creus sur les ctes du Maroc les ports dsirables. Il faut y craindre les grands vents, spcialement le sud-ouest et le nord-ouest, celui que les Italiens appellent Il Maestro. Ds les premiers jours d'octobre, la mauvaise saison s'annonce par des bourrasques potiquement nommes sur les barques espagnoles Cordonazos de san Francisco : Coups de cordon de Saint Franois, saint dont la fte arrive le 3 octobre) : et le beau temps n'est gure assur qu'au mois de mai. On doit donc tendre aux ctes du Maroc le dicton castillan applicable au littoral Sud de la Mditerrane: Junio, julio, agosto y puerto Mahon Los mejores puertos de Mediterraneo son. Cette privation de ports naturels et les prils de la navigation rendent plus facile la dfense des rivages de l'empire. D'autre part, un gouvernement intelligent saurait pourvoir aux besoins du commerce en profilant du moins des faibles avantages offerts par la nature sur quelques points de la cte, et il lutterait contre les forces qui accumulent les barrires l'embouchure des fleuves; mais le gouvernement du chrif n'a pas la moindre proccupation de ce genre. Il ne songe pas remuer une seule pierre, ne serait-ce que pour aider au dbarquement du voyageur qui arrive en chaloupe. On dbarque en entrant dans l'eau jusqu' la ceinture ou bien port sur les paules des esportilleros de l'endroit. Or les portefaix de Livourne et d'Alexandrie sont des gentlemen auprs de ceux du Maroc. La nacelle qui nous conduit vers la rive en est encore loigne de trente pas; une bande de gens en guenilles s'avance, fendant la vague, et les voil qui se cramponnent la barque, se repoussent l'un l'autre, et nous tourdissent de vocifrations diaboliques; nos rameurs frappent coups de poings et coups de rames sur les assail33 34

Knitra Zaffarines 35 En dcembre 1857, la Espana a publi un remarquable travail de M. Joaquin de Martilegui sur Melilla. Nous ne pouvons entrer dans les dtails que l'tude des presidios comporterait.

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lants; mais la barque est prise, envahie, les vainqueurs s'emparent des bagages et se jettent l'eau; des bras vigoureux me saisissent, me tiraillent, me dchirent mes vtements; perdu un instant dans la bagarre, je me trouve enfin cheval sur le cou d'un norme Rifain qui me dpose dans le sable aprs une lutte prilleuse contre les flots agits. Je paie Rifain et batelier. Le drame n'est pas fini. On s'est arrach mes bagages, on se dispute ma personne; je suis entour d'un cercle de figures barbares, insolentes, abruties. Le cou tendu, ils m'interrogent confusment et cherchent deviner ma nationalit, sous mon costume inconnu de prtre algrien: A hotel for the travellers, sir ? - Quiere usted la fonda ? - Mousiou, l'htel franais ? Vuole una locanda ? - Ya sidi, thab el fondok ? - Immobile et muet, j'attends avec un flegme anglais que ce flux crois dapostrophes se calme, et, d'un pas grave, je me dirige vers la porte de la ville. Peu aprs, mon cortge diminue, et j'arrive l'htel accompagn seulement de sept ou huit gaillards. Deux portent mon parapluie, deux autres mon burnous, et trois ou quatre mon sac de nuit. Un autre ne porte rien, mais il me fait l'honneur de m'adresser des questions pressantes auxquelles je ne rponds pas. Ce fut le plus difficile contenter lorsque je rtribuai ces pnibles services. Ah ! plaignez le voyageur l'heure o il dbarque au Maroc. Et encore, mon sort fut-il des plus doux. Un jeune diplomate qui dbarquait en mme temps que moi, renvers des paules de l'esportillero, plongea dans l'onde amre. Qu'on juge de l'extrieur avec lequel il fit son entre dans l'empire des chrifs ! Mais si les Marocains ont augur de l qu'ils auraient affaire une poule mouille (c'est une expression de Mme de Svign), ils ont pu s'apercevoir bientt qu'ils se trompaient compltement. Pareille aventure faillit arriver, en 1767, l'ambassadeur de France, M. le comte Breuillon, lors de son dbarquement Safi, sur les paules d'un Juif. C'est pourquoi je ne puis comprendre que MM. les consuls n'obligent pas le gouvernement marocain disposer un dbarcadre dans chacun des ports principaux ou du moins au port de Tanger, qui reoit tant d'Europens et de personnages de haut rang. Tanger, cet ouvrage n'entranerait qu'une dpense insignifiante, pour permettre une barque d'accoster la terre ferme. Si l'on ne pense pas que la dignit consulaire ait souffrir d'un dbarquement opr dans ces conditions, on doit avoir au moins souci de la pudeur des femmes, et songer aux inconvnients de les transporter ainsi, au-dessus de la vague, dans un fauteuil mal soutenu par les bras des Maures ou des Juifs. La ngligence du gouvernement marocain en ce qui touche la marine et l'entretien des ports est tout fait systmatique. Ni l'argent ni les matriaux ne lui manquent pour raliser quand il le voudra des changements importants l'tat de choses que nous dplorons aujourd'hui. Les forts qui lui ont autrefois fourni les bois de construction pour des centaines de flottilles ne sont pas puises; celles de Temesua, prs de Rabat, celle de la Mamo approvisionneraient des chantiers immenses. Mais on repousse toute ide de ce genre. Un homme d'une capacit relle, M. J. Darmon, demanda au chrif, il y a quelque temps, l'autorisation d'exploiter la fort de la Mamoure, prs de Mehdia, et il offrait de payer pour une concession de dix ans, 250 000 fr. par an, ou de construire ses frais deux frgates, deux brick et deux golettes. Cette demande fut accueillie par un refus qui ne laissait pas de place de nouvelles sollicitations, J'ai dit que les finances d'Abd-er-Rahman lui permettaient de ne pas ngliger ce point les intrts de ses peuples: mais si la politique trangre se rsume pour lui dans ces deux mots : Eloigner les Europens, la politique intrieure est toute entire dans ce principe : Rgner pour soi et mon pour le bien du pays, ou encore : Aprs moi le dluge. Ne lui dites pas que gouverner, c'est prvoir, que le monarque est fait pour la nation et non pas la nation pour le monarque : il n'entend pas le franais.

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REVENUS DU SULTAN Et cependant les sources de ses revenus sont nombreuses; outre la dme des produits de la terre ou de l'achour, il faut mettre en ligne de compte la djezzia ou capitation des Juifs; les cadeaux ou edya, qui se font quatre grandes ftes de l'anne, le Mouloud, le Ramadan, l'Achour, ou dixime jour aprs le Ramadan, et l'Ad el Kebir pendant lequel on immole un mouton en mmoire du sacrifice d'Abraham ; les produits des douanes, de la fabrication des monnaies et de la diffrence de la valeur montaire qui s'lve quand le gouvernement paie, et s'abaisse quand il reoit (Nous allons revenir sur ce point). Les octrois, les amendes, les monopoles, les impts arbitraires et accidentels, enfin les spoliations frquentes de sujets souponns d'tre riches, alimentent aussi le trsor imprial. Cela suffit bien pour craser les populations, si l'on se rappelle comment en usent les pachas dans la rpartition et la perception de l'impt et si l'on y ajoute d'autres charges qui profitent indirectement l'empereur, en ce sens qu'elles devraient retomber sur l'tat. Telles sont la mouna ou l'approvisionnement des armes en campagne et l'entretien d'une ou deux zaouas par province, o les plerins et les voyageurs sont gratuitement hbergs pour trois jours. Quel peut tre le revenu total puis par Abd-er-Rahman ces diffrentes sources ? Nous ne connaissons pas de documents certains cet gard : on l'value vingt ou vingt-cinq millions. Mais il est sr que les dpenses sont loin d'galer les recettes, et l'on suppose avec fondement qu'elles n'en absorbent pas la moiti. O s'entasse donc ce trsor ? On dit Fez, Tafilet, Maroc, mais principalement Mequinez, et l'opinion commune au Maroc est que le beit-elmal, ou palais des richesses de cette dernire ville recle deux cent millions de francs. Il y a de nombreuses cellules remplies de pices d'or et d'argent; l'accs en est dfendu par la garde noire et par des portes de fer multiplies, dont le sultan garde les clefs. Les calculs de Graberg de Hemso, de Calderon, de Mordtmann ne me paraissent pas suffisamment appuys pour que j'en donne ici le dtail. Quel cas voulez-vous faire d'une statistique base sur des documents aussi incomplets, aussi incertains ? Elle repose sur des lments d'une mobilit dsesprante. Qui oserait fixer maintenant, par exemple, les profits qu'Abd-er-Rahman retire de la double valeur des monnaies ? Il est vident qu'il ruine la nation par cette mesure, mais on ne sait pas de combien il enrichit son trsor. Ce que nous avons dire des monnaies le fera comprendre. LA MONNAIE Au mois d'octobre 1858, l'oukia, petite pice d'argent que les Europens appellent once, valait, selon le tarif du sultan 4 blanquillos 1/2 ; dans le commerce, elle valait 5 blanquillos et 1/6. Le stati, monnaie d'argent nomme par les Europens demi picette, valait, selon le tarif du sultan, 7 blanquillos, dans le commerce, 8 blanquillos. Le bendki, monnaie d'or valant 40 onces selon le tarif imprial, valait dans le commerce 50 onces et 4 blanquillos. On peut juger des bnfices de l'empereur par la diffrence de son tarif et le cours du commerce. Ce qui, dans le commerce, augmente beaucoup la valeur des monnaies d'or et d'argent, c'est la fabrication illimite des flous, grossire monnaie de billon, qu'Abd-er-Rahman fait couler par quantits normes, sans proportion avec les besoins du pays. Il en rsulte que cette monnaie perd chaque jour de sa propre valeur. Mais le sultan y gagne, parce que, d'une part, il maintient le tarif de l'Etat pour l'or et l'argent, et que de l'autre il ne reoit aucune monnaie de billon. Il paye en flous, mais on ne le paie qu'en or ou en argent. Une manuvre qu'il convient d'assimiler un brigandage. Vous acquittez un impt ou une dette quelconque envers Abd-er-Rahman, avec une pice de 5 francs, je suppose. Il la reoit, selon son tarif, pour 19 onces seulement, tandis qu'elle en reprsente 24 ou 25 dans le commerce. Avec vos 5 francs, il fabriquera 8 francs. Puis, s'il
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prsente 24 ou 25 dans le commerce. Avec vos 5 francs, il fabriquera 8 francs. Puis, s'il doit son tour vous payer 5 francs, il vous payera en flous, selon son tarif, et au lieu de 5 francs, vous n'en aurez que 4 en valeur commerciale. Renouvelez quatre ou cinq fois ce va-et-vient de la pice de 5 francs entre l'empereur et vous, et il vous l'aura vole tout entire. Le barbare s'applaudit sans doute d'un pareil systme, dont il ne voit pas les dernires consquences. Il s'arrte aux premires et trouve, par exemple, que ses troupes lui cotent peu, attendu qu'il les paie en flous et qu'il reoit les contributions en douros. Supposez encore qu'un marchand ait import au mois de janvier 1 000 francs de marchandises au Maroc. Il a vendu six mois de terme, selon l'usage du pays et 20 % de bnfice, prix rgl en flous. Mais, en juin, la pice de cinq francs valant non plus 19 onces, mais 22 ou 23, tout le gain s'est vanoui. Le marchand europen exige donc l'or ou l'argent pour le payement de ses factures d'importation ; et il s'ensuit que les ngociants marocains, forcs de s'en procurer, perdent au change des sommes considrables et ne laissent au Maroc qu'un billon sans valeur. En un mot, la fabrication illimite des flous et le maintien du tarif imprial jettent en ce moment une perturbation dsastreuse dans les transactions et la fortune des Mogrebins, dsolent les sujets et n'enrichissent Abd-er-Rahman qu'en prcipitant sa propre ruine. J'ai dit qu'il tondait ses moutons sans les tuer ; on voit que ce n'est pas sans les corcher. Considres intrinsquement, les monnaies marocaines n'ont pas la valeur qu'elles reprsentent, l'exception des monnaies d'or. Les anciens bendkis et demi-bendkis gagnent mme la fonte. Ces pices portent, assez mal marques, d'un ct, le nom du pays o elles ont t battues, et au revers l'anne de la fabrication. L'ouka et le stati, qui sont en argent, la fonte perdraient beaucoup. Ils offrent les mmes inscriptions que les monnaies d'or; mais le travail est mauvais. L'ouvrier bat ces pices au marteau, les crase irrgulirement, pose le chiffre dessus et frappe la main. Le flous et le double flous, ces flaux actuels du Maroc, se composent de plomb, de zinc, de cuivre fondus et couls dans des moules en fer grossirement prpars. D'un ct, on marque seulement l'anne de la fabrication et de l'autre l'anneau de Salomon, figure cabalistique destine prserver du mauvais il. L'anneau de Salomon, khatem Sidna Seliman, mrite une petite digression cause du cas que l'on en fait au Maroc; il se reproduit partout dans les maisons et les mosques, aux plafonds, dans les arabesques, les candlabres suspendus et parmi les dessins des tapis. Il contribue sans doute consoler un peu le pauvre Marocain qui arrte un regard mlancolique sur ses flous en baisse continuelle. En attendant que l'on arrive dcouvrir le vritable anneau de Salomon, cach dans le cercueil de ce grand roi, patron des sorciers musulmans, ils se contentent de l'imitation imparfaite de cet anneau, telle qu'elle existe sur les monnaies. Il se compose de deux triangles quilatraux qui s'enlacent et se compntrent de manire former une toile six pointes. C'est une figure trs efficace contre les maladies, le mal de dos, et les accidents de toute espce. Celui dont Salomon usait habituellement tait d'une seule pice et l'on y avait fait entrer une parcelle de tous les mtaux; il prsentait bien des entrelacs, mais il tait impossible de dcouvrir aucune jointure. Avec ce prcieux talisman Salomon ou Soliman gouvernait les lments et les esprits, tant les esprits bienfaisants ou djenoun que les mauvais ou chitanin. Sa puissance ne s'arrtait qu' Satan le lapid, au diable noir par excellence, chitan el khal. Voil du moins ce que m'affirmait un magicien consomm, originaire du Sous, en me faisant cadeau d'un anneau de cuivre qu'il avait enrichi de nouvelles vertus. Je n'ai jamais ressenti les bnignes influences annonces par ses prophties; mais s'il ny a que la foi qui sauve, je ne suis pas en droit de me plaindre. Les Marocains ne ddaignent pas nos monnaies, quoiqu'elles ne possdent point de proprit contre la jettatura; elles prservent de tant d'autres choses ! Toutefois notre billon ne leur
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convient pas, et ils n'acceptent nos pices d'or que sur le littoral, en nous imposant une perte excessive, parce que leur or est, en effet, un titre suprieur par rapport au ntre. Les douros d'Espagne et de France sont au contraire les bienvenus auprs d'eux. La piastre colonnes, surnomme le douro bou medfa ou l'cu aux canons, partage leur tendresse avec l'cu de France ou douro bou chetba: l'cu aux balais. Ils ont pris pour des canons les colonnes d'Hercule, et pour des balais les trois fleurs de lis. Tout voyageur qui passe au Maroc aura donc soin de transformer pralablement sa monnaie d'or en monnaie d'argent. la vrit, il y a mme Fez des ngociants juifs et maures qui acceptent notre papier avec peu descompte; mais prenez garde qu'ils ne spculent sur votre embarras, s'ils ne sont pas en relations d'affaires avec vous. RESSOURCES DU SOL Des considrations et des faits qui prcdent, il rsulte que l'administration des finances au Maroc se rduit une spoliation gradue et universelle de la nation par l'avarice combine la stupidit du sultan qui le gouverne. Ses sujets peuvent-ils au moins tirer parti du sol et de l'industrie, en livrant leurs produits au commerce d'aprs des rglements raisonnables, galement protecteur de l'intrt public et de l'intrt priv ? C'est quoi les faits vont rpondre encore, mesure que nous indiquerons les productions de ce pays, si riche des dons du ciel et si appauvri par les vices, par les erreurs et les ignorances de l'homme. Sous le rapport de la fertilit du sol et de la varit de ses produits, on peut d'abord comparer le Maroc l'Algrie et dire qu'il fournit ou qu'il est apte fournir tout ce qu'elle nous prsente elle-mme de richesses. Mais les vingt-cinq mille lieues carres qu'embrasse le Maroc ont sur l'Algrie ce premier avantage que la rgion saharienne, les terres infcondes du Djerid y occupent beaucoup moins d'tendue relative. Le littoral de l'Ocan a ses Sahels ou terrains mamelonns et son Tell ou ses terres crales, comme le littoral de la Mditerrane. Il y a donc de plus vastes espaces propres la culture. Ensuite, les rgions mridionales doivent aux pommiers et aux dattiers des ressources que l'Algrie ne possde pas. Je le dis mme pour les dattes, en ce sens du moins que le Tafilet et le Sous l'emportent de beaucoup, pour la quantit et la qualit de leurs palmiers sur les oasis de nos ksours, sur celles de Tougurt et des BeniMzab. Les bousekri sont de petites dattes dures et fondantes comme du sucre pur ; les boutoneul, dattes grosses et grasses et d'un got exquis, nappartiennent qu'au Tafilet. Le Maroc a d'ailleurs une supriorit marque pour ses chevaux, ses mules, ses farines, ses cuirs et bien d'autres produits. La partie Nord de l'empire offre un aspect qui rappelle plutt la province de Constantine que celle d'Oran; je veux dire qu'elle conserve encore, dans l'aridit des grandes chaleurs, une verdure enleve aux contres o il y a moins de ruisseaux et de pentes boises. Le Maroc parat tre mieux arros que l'Algrie, et il compte quatre fleuves comparables au Chlif pour le dveloppement de leur cours, savoir : l'Oued Dra, le Tensift, le Ziz et la Moulouya. Mais le Ziz pourrait bien ressembler notre Oued Djeddi, marqu sur les cartes d'un trait si noir, et qui l'est plutt sur le terrain par des sables humides que par des eaux courantes. La Moulouya galement garde peu d'eau pendant l't, ce qui lui vaut le surnom de Bahr-belaMa. Les rivires du Maroc sont trs poissonneuses et plusieurs se prtent la navigation dans la saison favorable. Le poisson abonde aussi sur les ctes, et sous ce rapport, le Maroc ne le cderait gure Terre-Neuve. La pche n'est pas exploite en grand pour l'exportation, mais seulement pour l'approvisionnement des ports de mer. Je conseille au touriste de se donner le plaisir d'une pche en compagnie des Maures. C'est la fois merveilleux et pittoresque, merveilleux dans les rsultats, pittoresque dans les procds. Les trente ou quarante hommes et enfants en guenilles et demi-nus qui attirent la plage l'immense filet, cadencent leurs mouvements par une

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invocation religieuse dite d'une voix plaintive ; Rebbi !, Rebbi ! Rebbi ! disent-ils; et je me rappelle involontairement la parole des pcheurs du lac de Gnsareth: Praeceptor ! per totam noctem laborantes nihil cepimus. Matre ! nous avons travaill toute la nuit sans rien prendre . Les mouvements se prcipitent mesure que les deux bouts du filet se rapprochent; le chant devient haltement ; dj les poissons frtillent la surface de l'eau ; un marabout y entre jusqu'aux genoux et leur jette une pluie de sable qui arrte leur fuite ; enfin les cailles brillent sur la terre travers les mailles du filet. Vite, des mains nombreuses trient le poisson et le jettent par couches dans les paniers de roseaux : une couche de poisson, une couche de sel, une couche de poisson, une couche de sel. On recouvre le tout de feuilles de palmiers nains; nous chargeons nos mules et trottons vers la ville avant que le soleil dj chaud ne porte atteinte au produit de la pche commence par le salat el fedjer, la prire du point du jour. Malgr des procds de culture capables de lasser la Providence, le bl pousse comme par enchantement. Point d'engrais, point d'amnagement des terres, point de labour, peine un lger grattage l'piderme du sol, semailles au hasard, moissons tardives o l'on coupe avec des faucilles maladroites le bl trop mr et seulement au-dessous de l'pi, afin de ne pas rcolter autant de mauvaises herbes que de bl, Oui, et malgr tout le Maroc nourrirait une partie de l'Europe. Je signale particulirement les provinces de Doukkala et d'Abda, dont j'ai entendu dire: Ila Doukkala doukkaltein Ou Abda abtein, El djemel zerda Sono kabtein. Si Doukkala tait le double plus grand et Abda aussi, la charge de bl vaudrait deux osselets. Mais admirez le gnie d'Abd-er-Rahman ! Pour ne pas donner de pain aux Roumis, aux Cafres, aux Ghiaours, et sous prtexte d'en conserver davantage pour ses aims et faux sujets, il a prohib depuis le mois de janvier 1841 la sortie du bl, de l'orge et de la farine, que les Marocains vendaient par millions d'hectolitres. Puis les pachas, persuads que les agriculteurs regorgeaient de crales, ont multipli les razzias, vid les silos, les matamores, les paniers d'osier, les chambres closes o se conservent les grains; et le fellah dcourag, ne vendant plus rien et dans l'impossibilit de cacher ses moissons comme il reclait les douros d'Europe, le fellah n'a plus ensemenc, s'est accroupi au bord du champ et il dit : Mektoub, c'tait crit. Et le Maroc, de 1852 1856, a mendi du bl en Europe. LA LAINE la prohibition de la sortie de l'orge et du bl, nous devons joindre celle qui pse sur les laines; car elle atteint surtout l'industrie franaise, laquelle elle enlve des matires premires et de premire ncessit. Le Maroc en exportait dans ces derniers temps de 100 125 000 quintaux par an. Prs des sept huitimes passaient en France des maisons de Paris, de Marseille et de Lodve. Actuellement, rien ne froisse autant nos intrts dans la conduite du gouvernement marocain que le dcret dont cet article important se trouve frapp. Je consignerai ici quelques renseignements touchant ce produit prcieux qu'il nous tarde bien de revoir sur nos marchs. Les laines du Maroc se distinguent d'abord en beldia et ourdighia. Les ourdighia sont ainsi appeles du nom du pays qui les produit, et on l'tend gnralement aux laines venant de la montagne. Les beldia, comme leur nom lindique, sont les laines des troupeaux qui paissent
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dans les plaines voisines de la mer des ports de sortie. Les ourdighia sont toujours expdies en suint, car elles sont destines aux tissus fins et perdraient de leur valeur tre laves dans l'eau de mer qui laisse un peu de sel dans les toisons et en ternit la blancheur. On les distingue en ourdighia pures ou trs fines et en ourdighia ratba ou moins fines. Celles d'une qualit suprieure vont la plupart Casa Blanca et soutiennent le renom du march de Liverpool. Les plus belles viennent des Beni-hmeur, celles d'une qualit infrieure se rencontrent plutt Ttuan. Les beldia, moins dlicates que les ourdighia, s'expdient laves. Elles comprennent les iedlavouia et les zaria, ainsi nommes de Jedla et de Zaous, points situs aux deux extrmits du pays lanifre. Si elles proviennent de la tonte de l'animal vivant, elles sont dites mubenna; si elles sont spares des peaux aprs le lavage et simplement par le battage, on les nomme lbattia; si elles en sont spares par la chaux, aux tanneries, elles s'appellent debbaghia. Quand ils runissent ces laines en suint, les marchands les battent pour en faire tomber le fumier qui emporte alors des morceaux cotonneux; on lave ces morceaux et l'on en retire la laine brise dite berroual. Les laines msabbena ne sont autre chose que les beldia les plus grossires et que l'on emploie aux toffes les plus communes. Les acheteurs marocains ne sont pas verss dans la connaissance des laines. Ils perdaient beaucoup en les vendant mlanges sans distinction des qualits qui font leur mrite ou les dprcient. On ne comprend pas qu'un gouvernement, mme barbare, soit assez aveugle ou assez ennemi du bien gnral, pour prendre une mesure aussi funeste que celle dont nous rclamons la suppression. En 1856, l'Europe a pay jusqu' 2 ducats le quintal de laine; et bien qu'en 1854 la guerre d'Orient en ait fait baisser le prix, le Maroc retirait encore de son exportation des profits considrables. Au lieu de cela, quarrive-t-il ? Les douars ont de grands troupeaux dont chaque tente possde un certain nombre de ttes. la vente, les Marocains changeaient la laine pour de l'argent comptant. Ils achetaient pour une partie de cet argent du coton, du sucre, du th qu'ils aiment comme les Arabes d'Algrie le caf. Au retour du march, la joie et l'aisance rgnaient dans la tribu. Maintenant la laine surabonde, et la production qui excde de beaucoup la consommation ne trouve pas d'coulement. On offre au voisin de la laine dont il ne veut pas, car il est dj embarrass de celle qui pourrit sous sa tente. Ainsi la sagesse d'Abd-er-Rahman et son paternel amour pour ses sujets font mentir le proverbe: Abondance de bien ne nuit pas. Leurs petites acquisitions faites, aprs la vente des laines, les Marocains revenaient avec le surplus du bnfice et ils avaient encore de quoi payer limpt. Largent aujourd'hui leur manque; la laine reste ; mais limpt ne sacquitte pas en laine. Ils ont donc forcment recours l'usurier, et les voil placs entre lui et le pacha, comme entre l'enclume et le marteau. Quel peut donc tre ici le mobile d'Abd-er-Rahman ? Je l'ai demand l'un des ngociants franais les plus intresss dans la question, et j'ai sous les yeux cette rponse : Le gouvernement marocain a pris pour prtexte le renchrissement des laines dans son pays pour en prohiber la sortie ; mais aujourd'hui ce prtexte n'existe plus, attendu que les prix sont tombs au tiers de ce qu'ils taient. L'Angleterre voyait avec jalousie le grand commerce que nous faisions avec le Maroc, les sept huitimes des laines s'exportant en France. Il y a deux ans, nous en avions retir plus de quatre millions de kilogrammes. Vous devez comprendre limportance de ce commerce pour la France, et je suis tout port croire que le consul anglais doit conseiller au gouvernement marocain de maintenir cette prohibition . Je me borne livrer ces conjectures l'attention des lecteurs. Les peaux et les cuirs formaient encore une source de richesses pour le pays : Abd-er-Rahman
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a imagin un moyen de la diminuer autant que possible. En 1852, il a donn lordre de lui livrer titre de contribution toutes les peaux et tous les cuirs : peaux de chvre, de mouton, de boeuf, etc. toutes sont confisques au profit du trsor. Le gouvernement conserve donc le monopole de cet article de commerce et il vend fort cher soit aux tanneurs du pays soit aux marchands trangers, des peaux qui ne lui cotent rien. Mais il rsulte de cette odieuse confiscation que les sujets sont pills sans grand profit pour l'Etat, car le nombre des peaux diminue trangement. L'Arabe n'a aucun intrt les conserver et les mnager : souvent elles arrivent entre les mains du sultan dans un tel tat que les marchands d'Europe n'en veulent plus ou en donnent presque rien. Marseille achetait annuellement pour 7 800 000 francs de peaux de chvres Mogador ; elle n'en tire pas aujourd'hui pour 400 000 fr. Le gouvernement vend son monopole des compagnies musulmanes qui exploitent un espace dtermin du territoire. Une de ces compagnies avait obtenu le monopole Ttuan et aux environs pour deux ans, au prix de 25 000 ducats ou mitkal, monnaie de compte dont l'unit vaut 10 onces de 16 centimes chacune. Les journaux nous ont appris, la date du 24 dcembre dernier, que l'empereur, renonant son systme de confiscation, le remplaait par un droit fixe peru en espces sur les peaux de tous les animaux abattus. Puisse cette taxe tre modre, puisse le remde n'tre pas pire que le mal ! On ne saurait en effet voir dprir sans tristesse une source si importante de prosprit, une si belle branche de l'industrie du Mogreb. Qui n'a pas admir ces maroquins jaunes et rouges, les rouges surtout, dont la souplesse, l'clat et la solidit font depuis des sicles la renomme. On s'est engou en Algrie des poteries de Fez; chaque navire qui touche Tanger, en route pour Oran, s'approvisionne chez David Azincot, de vases de toutes formes, et on nglige les maroquins. Vraiment, c'est un tort. Les fauteuils, les chaises, les tables, les livres, les chaussures, les sacs et d'autres objets en maroquin jaune ou rouge l'emportent par la beaut comme par l'utilit sur ces grossires potiches. Je prconise le maroquin rouge; il est plus prcieux et d'une plus belle couleur ; le jaune plit la lumire de la lampe. Une peau de chvre ouvre s'achte au dtail de 2 fr. 50 3 fr. 50, selon la couleur, la grandeur et la qualit. Les peaux de bouc sont naturellement plus fortes et le grain plus gros; celles de chvres plus minces et le grain plus fin. La souplesse dpend de la fabrication. J'entre dans ces dtails, dsireux de voir ces maroquins la mode. Reprenons la suite des principales productions naturelles. Le bl, la laine et les peaux mis en premire ligne, ouvrent une liste qui pourrait bien tre longue. Le mas, les fves, les pois chiches, les lentilles abondent au Maroc. L'exportation n'en est pas interdite, mais les droits de la douane sont exagrs et l'Europe n'est porte emprunter ces ressources que dans les cas o les prix sont levs chez nous par les mauvaises rcoltes: En 1854-55, il y a eu 600 000 hectolitres de mas exports pour la France, l'Angleterre et l'Italie. La cire se rcolte en grande quantit. Le Rif en envoie beaucoup au port de Ttuan ; elle est quelquefois mlange avec le suif. l,e henn cultiv surtout dans le pays d'Azemmour et de Mazagan est fort en usage parmi les Juives comme parmi les Mauresques, Le meilleur vient des environs de Rabat. L'empereur n'a pas manqu de monopoliser ce produit. Il ne spcule pas seulement sur la vanit des femmes ; mais sur les teinturiers d'Europe qui ont besoin de cette poudre. L'corce tan n'est plus demande en aussi grande quantit qu'autrefois, par le commerce tranger, elle est nanmoins lobjet d'un monopole. L'Afrique est tributaire du Maroc pour le koheul. De novembre fvrier on charge de glands doux, la Mamoure, une centaine de milliers ( ?) de chameaux qui les transportent l'intrieur. Le gassoul, terre que l'on emploie en guise de savon, est plus pur et plus commun dans l'empire que dans le Sahara algrien; car je
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pense bien avoir vu cette terre aux environs de Laghouat. Le commerce du gassoul est monopolis. Le millet, nomm dourra, sert engraisser les volailles; et les hommes ne ddaignent pas de s'en nourrir. Il se fait dans les ports des chargements d'amandes douces et amres. Le coton crot naturellement, mais on en rcolte peu; on ne sait pas le nettoyer ni le traiter ; il n'y a pas de machines pour l'plucher. Le pays est propre la culture du mrier et des vers soie ; l'tat de dcadence o tout languit et se perd, ne s'accommode pas d'une industrie qui demande des soins, et le Maroc va chercher en Orient, par Marseille, la soie qu'il dpendrait de lui de recueillir dans son sein. Il obtient de ses provinces les plus riches en dattiers, des gommes de quatre espces; leuphorbium, drastique violent, que la mdecine emploie pour les empltres pigastriques; la sandaraque, qui entre dans la composition des vernis, une gomme rouge, et celle dite de Maroc, qui sert l'apprt des toiles. Les populations montagnardes rcoltent les ufs de kerms, insecte hmiptre du genre de la cochenille et dont les teinturiers marocains obtiennent une couleur carlate d'un clat sans pareil. Le commerce en est resserr dans les liens du monopole. L'olivier pourrait en quelque sorte inonder d'huile le pays; mais on le laisse l'tat sauvage, et les pauvres gens s'clairent et s'alimentent avec celle de la baie amre des lentisques. Il y a beaucoup de miel, car le gouvernement n'a pas encore trouv le moyen de faire prir les abeilles dont les millions d'essaims peuplent les campagnes. VIN La vigne devrait couvrir des collines qui lui sont propices, comme celle de Jrs et de Malaga; mais on labandonne, et le gouvernement, qui tolre qu'on s'enivre avec les vins d'Espagne, ne permet pas d'en fabriquer avec les raisins du Maroc, Quelques propritaires le font en cachette, et avant que la liqueur ait ferment, ils se plongent dans une brutale ivresse. Il y a peu de temps, des Juifs obtinrent l'autorisation de faire du vin et ils suivirent les procds espagnols. On a pu alors se convaincre que le Maroc rivaliserait avec les vignobles nomms tout l'heure ; mais l'ordre arriva de renoncer cette entreprise, parce que les Juifs, presss par l'auri sacra fames plus que par la soif, n'avaient pas bu leur vin et l'avaient vendu des Musulmans dont il compltait les orgies. Les Juifs se contentent de prparer et de boire en secret une eau-de-vie extrmement forte qu'ils tirent de la datte, de la figue et d'autres fruits, Cette dvorante liqueur est bien connue dans les oasis algriennes. Ajoutez aux raisins, les oranges, les citrons et les limons, les dattes, les bananes, les grenades, les figues, les amandes, les poires, les pommes, les cerises, les noix, les chtaignes, les pches, en particulier celles dites halilla, vous aurez un aperu trs incomplet des fruits que le pays sert votre table; et je parle seulement de ceux qu'il vous offre hic et nunc; nous n'en finirions pas s'il s'agissait de ceux que la culture y peut introduire. HASCHICH ET KIF J'ignore si le sol donnerait, avec des tudes et des soins, un tabac estimable. Celui que l'on rcolte en petite quantit n'est pas agrable et il est capiteux. Aussi l'on ne fume gure le tabac au Maroc. En revanche, on y fait une prodigieuse consommation de kif. Hlas ! il ne fallait plus que cela pour achever d'abrutir les populations. Le kif est la fleur d'un vert ple ou blanchtre du haschich. La petite feuille pointue de cette espce de chanvre ne se fume pas, du moins habituellement. Il y a plusieurs manires d'absorber le kif ou de se mettre sous son influence enivrante. Aprs l'avoir fait scher au soleil ou au
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feu, on le rduit en poudre et l'on prend la louche trois ou quatre pinces de cette poudre que l'on avale avec un verre d'eau. On peut aussi le fumer et c'est la faon d'en user la plus ordinaire. Les pipes qui sont destines le recevoir ont un fourneau fort troit, parce qu'on se contente souvent d'une faible dose de ce poison. Elles sont munies d'un tube de paille d'environ vingt centimtres. Quelquefois on mlange le kif au tabac. Enfin l'on en fait une sorte de pte ou de confiture appele mdjoun et pour laquelle on se sert du haschich ou de la plante mme, aussi bien que du kif. Je m'abstiens d'en donner ici la composition avec tous les dtails : mon avis ce serait immoral. Je puis dire seulement qu'on mlange certaine quantit de beurre frais avec une autre de kif et que l'on soumet ce mlange, enferm dans une marmite et inond d'eau pure, un feu long et rgulier. Aprs quoi, l'on retire le beurre et on le ptrit avec une autre pte forme de miel, de cannelle, de noix muscades, de clous de girofles et parfume d'un peu d'ambre. On obtient ainsi une confiture de couleur violette et d'une moyenne consistance. J'ai honte d'avouer que les Europens ne rougissent pas tous de prendre la dgradante rcration des hallucinations et de la folie passagre cause par ce singulier aliment. Il suffit d'en absorber la grosseur d'une noisette pour en prouver les effets tranges, mais propres exciter la rpulsion du philosophe, de l'homme qui seulement se respecte. Aussitt que l'ivresse produite par le mdjoun monte de l'estomac la tte, la folie se dclare par intermittences rapproches. Parfois ce sont des larmes, des symptmes de tristesse, dtermins par des apparitions affligeantes et lugubres ; presque toujours l'ivresse tourne au bizarre et au burlesque. Elle produit de fantastiques visions qui transforment subitement les figures des personnes prsentes ; les visages s'allongent, s'largissent, s'aplatissent dmesurment, comme lorsqu'on se voit distance dans une vitre bossue, irrgulire. Le dlire va plus loin et change totalement la physionomie et le costume des assistants, en un mot, la face de tous les objets qui environnent les haschischin. Je n'ai pas eu le courage de suivre jusqu' la fin ces dgotants symptmes ; les clats de rire pousss dans cette ivresse me faisaient encore plus mal que ceux que 1'on entend aux hospices d'alins. Je me suis drob ce spectacle de Chrtiens effaant en eux artificiellement la raison. N'est-ce pas tre tmoins d'une sorte de sacrilge ? Je dois dire que les mangeurs de mdjoun dont je viens de parler n'taient pas Franais. La fume du kif n'agit pas aussi nergiquement que cette confiture. Elle a nanmoins sur le cerveau une influence analogue et qui se traduirait par des phnomnes semblables, si le fumeur ne se modrait pas ou si l'habitude n'affaiblissait pas la sensibilit. Nulle part en Orient on ne se livre avec autant de passion qu'au Maroc la fureur du kif, et je ne sais si la prparation du zehibeh, forme peu prs des mmes lments que le mdjoun, est aussi violente que ce dernier. chaque pas, dans les villes marocaines, vous rencontrez de ces hommes au regard teint, la physionomie hbte, aux mouvements engourdis, au teint plomb, qui accusent un usage prolong de la substance dltre, nomme pourtant l'herbe par excellence, le haschich. Le gouvernement, loin de lutter contre les excs d'une passion funeste la population presque entire, ne songe qu' spculer sur ce chanvre, et en tendre le commerce dont il a fait un monopole. Abd-er-Rahman se propose-t-il d'endormir l'aide de cet opium les souffrances de ses sujets, et les Marocains demandent-ils autre chose au kif que l'oubli de leurs maux ? Nous ne savons ; mais coup sr il y aura lieu de naturaliser au Maroc le proverbe turc : Noie ton chagrin dans le zebiheh , Ainsi un mal en attire un autre : Abyssus abyssum invocat. FAUNE Les plumes d'autruche et les sangsues mritent d'tre ranges parmi les produits naturels du

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Maroc importants pour le commerce. Les sangsues font partie des articles monopoliss. La faune marocaine est extrmement riche. Le lion habite les solitudes boises. Cependant. il est rare dans l'extrme Nord de l'empire. Le sanglier pullule, les Europens qui organisent des parties de chasse le tuent par douzaines. On ne prend pas la peine d'emporter les victimes. L'ours, la hyne, le chacal, le renard, la gazelle et d'autres antilopes, le rhinocros se rencontrent dans les diverses rgions qui conviennent leurs espce. Les singes ne sont pas rares et ils donnent leur nom l'une des montagnes du dtroit. L'on prtend que ceux de Gibraltar communiquent avec la cte d'Afrique par le souterrain qui souvre au sommet de ce rocher et qui formerait tunnel sous la mer entre les deux rivages. On dit quil y a des serpents trs venimeux dont les sorciers et les Assaoua font un grand usage. Il ne m'a pas t possible de voir de mes yeux les Assaoua se faire mordre impunment par des vipres munies leurs crochets. Vingt fois, j'ai assist leurs ftes et leurs reprsentations : mais les serpents qu'ils tiraient de leurs outres de cuir et qui paraissaient les mordre au front ou la langue n'taient que de longues couleuvres d'une espce fort commune au bord des chotts du Sahara algrien. Je doute mme que le sang dgotant du front et de la bouche de ces fanatiques vint de la morsure des reptiles, comme le vulgaire rang en cercle autour d'eux en tait persuad. Il m'a sembl prendre pour venimeuse la langue bifurque, mais inoffensive que la couleuvre dardait dans la bouche ouverte de l'Assaoua. Des personnes graves assurent nanmoins qu'elles ont vu les mmes expriences faites avec la lefa, dont la morsure causait alors mme et instantanment la mort d'un poulet. L'autruche, les cigognes, les flamands, les tadornes, les cangas, les poules d'eau, les bcasses, les perdrix, les cailles, les perviers, les aigles, toute la gens volatile que nous voyons en Algrie peupler les bocages, tournoyer au-dessus des abmes de l'Atlas, s'abattre au bord des fontaines et sur les sebka, traverser les plateaux sahariens, toute cette arme subsiste au Maroc et provoque sans cesse le fusil du chasseur. Plus estime de la mnagre, la poule domestique y atteint le poids de six kilogrammes. Les chevaux et les mules, dont nous avons dj fait l'loge, sont de premier ordre pour les qualits physiques et morales, si je puis m'exprimer ainsi. Mais l'exportation en est interdite et la faveur qui lve cette barrire ne s'obtient pas sans des formalits dsesprantes. On sait que la religion musulmane enseigne que le cheval arabe est un don rserv par le ciel aux croyants. L'ne est commun au Maroc; c'est le bourriquot d'Algrie, le souffre-douleur parmi les serviteurs de l'homme. Il y a beaucoup de chameaux dans le Sud o s'assemblent les grandes caravanes; et l'on distingue parmi eux le mhari, ce coureur tonnant que l'expdition du gnral Marey Laghouat, en 1844, a fait connatre aux Franais. Le sloughi, qu'on dirait le frre du sleug-hound cossais, veille nuit et jour la garde des tribus. Dans les vastes pturages et aux flancs verts des coteaux se droulent sans fin les troupeaux errants de chvres et de brebis aux prcieuses dpouilles. Rien n'est chang depuis Virgile : Quid tibi pastores Libya, quid pascua versu Prosequar, et rais habitata mapalia tectis ? Saepe diem noctemque et totum ex ordine mensem Pascitur, itque pecus longa in dcserta sine ullis Hospitiis : tantum campi jacet : omnia secum Armentarius Afer agit, tectumque, laremque Armaque, amyclaeumque canem, cressamque pharetrum. Vois les bergers d'Afrique et leurs courses errantes : L, leurs troupeaux pars, ainsi que leurs foyers, Et paissant au hasard durant des mois entiers,

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Soit que le jour renaisse ou que la nuit commence Sgarent lentement dans un dsert immense. Leurs dieux, leur chien, leur arc, leurs pnates roulants, Tout voyage avec eux sur ces sables brlants. (DELILLE.) Disons mieux, rien n'est chang depuis Abraham dont la Gense dcrit tant de fois la smala : Dominus benedixit domino meo valde, magnificatusque est; et dedit ei oves et bores, argentum et aurum, servos et ancillas, camelas et asinos. ARBRES La flore du Maroc n'est pas moins riche, et pour ne parler que des principales essences des arbres de forts, citons les chnes glands doux et les chnes-liges, le cdre et le palmier, le gommier, le genvrier, l'ahrar, l'un des bois rsineux les plus odorants, le thuya colossal, le tamarisque et l'acacia. Bois de construction, de chauffage ou d'bnisterie, aucun n'est exploit raisonnablement, et la coutume arabe d'incendier les forts, qui a frapp de tant de flaux une notable partie du globe, rgne au Maroc sans que le gouvernement pense le moins du monde s'y opposer. Je crois pourtant le pays mieux bois que l'Algrie. Autour des villes mauresques s'tendent les huertas dune intarissable fcondit. Aux arbres fruitiers de toutes espces se mlent la rose et le jasmin. Mais que parle-je de fleurs ? La culture des fleurs suppose un certain degr de civilisation qui n'existe plus au Maroc. Heureusement la nature est l, toujours prte rpondre au travail de l'homme, comme dans la fable de La Fontaine, c'est le fonds qui manque le moins. COT DE LA VIE La valeur des terrains btir varie beaucoup selon les villes; Tanger, ils cotent fort cher. Mais on a, pour 200 francs l'hectare, un jardin irrigable et plant d'arbres. Les terres de labour se payent 100 francs environ les sept ou huit hectares, et beaucoup moins l'intrieur du pays. Un touriste quelque peu avis se donnerait pour 2 ou 300 francs le plaisir d'tre propritaire au Maroc; propritaire, Tanger, par exemple, d'un petit Eden dont la valeur dcuplerait et audel, dans le cas de la conqute europenne. La vie matrielle est aujourd'hui bon march, bien qu'on se plaigne, comme partout, que les denres ont sensiblement renchri depuis peu. Le bl cote de 4 5 francs l'hectolitre, prendre au silos. Voici des prix que j'ai mis en note au souk de Tanger. Viande de boucherie vendue la livre de 750 grammes : le buf, 28 ou 30 centimes. Le mouton, 32 ou 36 centimes. Il est dfendu d'abattre les gnisses, pour ne pas nuire la reproduction. Poules de moyenne grosseur, 7 ou 8 francs la douzaine ; ufs, le cent, en moyenne 1 franc 75 2 fr. Le beurre frais, la livre de 750 grammes, 55 70 centimes. De mars juin, le prix baisse. Le gibier n'est pas dans le commerce. D'adroits chasseurs indignes se chargent pourtant d'approvisionner les Europens. Mon imagination me reprsente encore ces montagnards de lintrieur, inculte et farouche, qui se pressaient chaque jour au patio de l'htel Vincent o ils apportaient le produit ensanglant de leur chasse : quelquefois ils serraient dans leurs mains d'acier la perdrix convulsive, et ils avaient du vautour le regard et la serre. Quelles curieuses aquarelles un peintre raliste aurait pu trouver l ! Kaddech berk ? Combien le canard ? -

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Deux blanquillos : 40 centimes. Kaddech hadjela ? Combien la perdrix ! - Vivante, deux blanquillos et demi, morte, deux blanquillos. - Le livre, rneb ? - Quatre blanquillos, et il est beau. Le lapin cote moiti moins. Le sanglier ne cote que la peine d'aller le chercher l'endroit o le plomb l'a tu. Il ne faut pas croire que l'Arabe aurait fait parler la poudre pour un cochon sauvage, hallouf el rahba, en d'autre vue que d'arrter ses ravages. Le roumi lui rend service s'il veut bien enlever l'animal trois fois immonde. RICHESSES MINRALES Si le sol du Maroc offre des richesses incalculables, il recle des trsors qui peut-tre ne le sont pas moins, mais qui sont encore moins exploits. Les monopoles, les prohibitions, des droits de douane quivalant presque la prohibition, causent d'immenses prjudices au commerce; le refus de concder l'exploitation des mines des compagnies ou des particuliers, le refus de l'autorisation mme de les exploiter et l'oubli o les laisse le gouvernement, continuent le systme d'Abd-er-Rahman dont le but, je le rpte, n'est autre que d'carter les Europens et de tenir ses sujets dans la misre, l'ignorance et 1'abrutissement, pour en avoir, pense t-il, plus facilement raison. C'est un peu par prsomption que l'on croit le Maroc en possession de grandes richesses minralogiques ; mais cette prsomption a pour base des indices qui ne manquent pas de gravit. En 1846, Abd-er-Rahman avait concd au sieur Bou Derba, Algrien maintenant fix Ttuan, une mine de cuivre dcouverte non loin de cette ville. L'exploitation fut entreprise, mais assez mal dirige. Le sieur Bou Derba comprit qu'il serait de son intrt comme de l'intrt gnral, de cder son privilge une compagnie, et il rsolut de traiter avec une compagnie franaise. Mais il avait compt sans le sultan qui aima mieux racheter 40 000 francs le privilge de Bou Derba et abandonner la mine, que de livrer un coin de la terre sainte de l'islamisme l'industrie des Franais. Le rachat eut lieu en 1855. Mohammed Mustapha Ducaly, riche Maure de Tanger, qui a visit Paris et Londres en 1845, obtint aussi une concession de mine d'antimoine Angera, au voisinage de Ceuta. L'entreprise, tente deux fois, choua toujours avec perte; et on attribue cet insuccs l'incapacit des deux ingnieurs, l'un Anglais et l'autre Espagnol, chargs de diriger les oprations. Si le sultan favorisait les travaux de mines, on tirerait beaucoup de fer des rgions voisines de Maroc et du Sous; mais lexploitation n'est active que dans des contres presque indpendantes; l'Angleterre et la Sude amnent de loin et grand frais au chrif ce qu'il a sous la main. Mustapha Ducaly avait demand la concession des mines de fer de Ziaida, reconnue excellente, entre Rabat et Casa-Blanca, par l'ingnieur anglais Riley. Il offrait de cder le quart du produit. C'tait trop en vue du commerce europen, et ses propositions furent rejetes. Les mines de Ziaida sont entirement ngliges. Dans le Sous, on exploite une mine de cuivre des plus abondantes et qui fournit au Maroc presque toute sa vaisselle de cuivre. On a essay d'embarquer de ce minerai comme lest, avec l'espoir que les autorits marocaines fermeraient les yeux sur ce commerce dguis. Mais on se trompait. Une exportation qui est de nature crer de beaux bnfices pour les sujets d'Abd-er-Rahman, exciter l'ardeur du commerce europen ne saurait plaire Sa Majest. Le lest en minerai de cuivre fut prohib. L'ingnieur Riley a, dit-on, reconnu prs de Ttuan du plomb argentifre et, non loin de Tanger, une mine d'argent. Dans le Sous, Ubi pinguia culta
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Exerecentque viri , pactolusque irrigat auro, le lit des rivires tincelle de paillettes qui supposent de prcieux gisements. Prs de Maroc et d'Azemmour, on laisse dormir des mines de soufre; et les Arabes des montagnes, pour faire leur poudre, viennent recueillir celui que les eaux thermales de Moulay-el-Mansour dposent entre Fez et Mequinez dans le lit du ruisseau. Je voudrais pouvoir assurer que le charbon de terre existe rellement dans le Djebel Angera, voisin de Ttuan ; on le dit, mais le gouvernement a dfendu toute recherche cet gard. M. Hlnus, ingnieur franais qui tait charg de lever le plan de la mine de cuivre concde Bou Derba, aux environs de Tetuan, comme nous l'avons rapport, put constater dans cette rgion la prsence du manganse. II faut toujours rpter que ces dcouvertes sont restes inutiles et qu'elles le seront tant qu'on ne forcera pas la main aux barbares qui ddaignent ces dons de la nature. Les marbres veins se montrent en bien des endroits la surface du sol, parmi les cailloux et les roches que roulent les torrents. Maroc et Fez, on exploite le pltre, et il n'est pas douteux que lon en trouve ailleurs. D'aprs l'identit de l'inclinaison magntique, on a souponn que les filons de plomb d'Estepona, en Espagne, prenaient naissance au Maroc. Laloua, prs Casa-Blanca, il y a un rang-el-Meleh, ou rocher de sel plus grand que le rocher de Gibraltar, et qui ressemble celui que 1'on rencontre entre Boghar et Laghouat. Le sel y prsente des cristaux de toutes couleurs, et les rayons du soleil produisent sur certains points de la montagne de merveilleux effets de lumire. Les Arabes importent de prfrence le sel gris et le sel rose. Les terrains d'alentour sont striles et produisent des herbes de la famille des soudes. Ces notions et la connaissance gnrale que l'on possde de la constitution gographique de l'Atlas autorisent seulement l'opinion commune qui attribue Maroc de grandes richesses minralogiques. INDUSTRIE Parmi les produits de l'industrie, nous en avons dj remarqu plusieurs : les armes feu et les armes blanches, la poudre, les maroquins et la monnaie. La fabrication de la monnaie de billon, est l'objet d'un monopole concd par l'empereur des individus qui inondent de flouz le pays, et l'appauvrissent par une production excessive, comme on dtruit l'estomac par la surabondance des aliments. Les acqureurs du monopole, ne consultant que leur intrt, donnent au Maroc une indigestion de monnaie de cuivre. Toutes les autres branches d'industrie sont au contraire arrtes dans leur essor par les patentes et le contrecoup des lois et des mesures administratives qui paralysent le commerce : il y a solidarit entre les membres d'un mme corps. Quand je parle d'essor, il n'entre pas dans ma pense de supposer que l'industrie au Maroc puisse progresser par des inventions nouvelles ou le perfectionnement des procds : je n'ai en vue que la quantit des produits. Les moyens mis en uvre pour les obtenir resteront videmment l'tat d'enfance et dans la stagnation o ils se trouvent depuis des milliers dannes chez les peuples momifis par les fausses religions et envelopps par les bandelettes de fer du despotisme. Le changement n'a lieu qu'au sens de l'abandon et de la dcadence, Les haks se fabriquent sous toutes les tentes. C'est le tissu lmentaire antdiluvien, qu'il faut conserver moins d'en revenir la pagne ou la ceinture de plumes, ce que le climat ne comporte pas. Fez et Maroc fournissent les toffes de soie brodes d'or, ternellement rayes, mais

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d'ailleurs belles et bonnes. Aprs vingt ans d'usage de ces robes releves d'or en bosse et lourdes comme des chapes du Moyen-ge, on les revend pour le tiers de leur valeur primitive, parce que 1'or se remet au creuset. Les foulards, les haks de femmes, les lgers et vaporeux tissus de soie pure ; ceux o la soie est mle d'or et d'argent sont de gracieux souvenirs des vieilles industries d'Espagne et d'Orient. Les babouches de maroquin,, les coussins et d'autres ouvrages brods en fils des mmes mtaux, les plats de cuivre ouvrags et maills offrent souvent des ornements d'un beau style et qui rappellent, par la puret du dessin et la combinaison des lignes gomtriques, les ornements et en particulier les enroulements gothiques du treizime sicle. J'en dirai autant des poteries en terre maille qui se fabriquent surtout Fez. Mais il y a beaucoup de choix faire parmi elles, si on veut trouver des dessins qui respirent cette puret des formes anciennes. On appelle poteries fines au Maroc toutes celles qui sont vernisses; elles sont en ralit pesantes et grossires ; la vivacit des couleurs et l'originalit quelquefois barbare des dessins qui les recouvrent en font tout le mrite. Vues de loin, elles produisent de l'effet, elles ont, comme on dit, un cachet ; il est d aussi leurs formes insolites. Les azulejos ou fragments de briques mailles qui entrent dans le pavage des maisons et les dcorations de larchitecture mauresque viennent principalement de Fez, de Ttuan et de Rabat. Les tapis sont fabriqus peu prs exclusivement dans les provinces de Chaouia, Cheadma, Haus, Maroc, Rabat et Casa-Blanca. L'entre en est prohibe par nos douanes avec une svrit qui contrarie beaucoup les voyageurs. Le mrite de ces tapis consiste d'abord dans leur solidit et la bont de la laine. Ils plaisent ensuite par les couleurs et les dessins. voir comment les Maures assortissent les couleurs et cherchent les teintes vives, j'ai toujours pens que si leur religion n'avait pas interdit sottement la peinture, ils auraient t coloristes. On fait un peu de sparterie dans le Rif. Ttuan, Rabat et dans d'autres villes o celles-ci envoient leurs ouvriers, se tissent les nattes en jonc de marais que l'on tend comme des tapis ou qui s'appliquent aux murailles contre lesquelles on a coutume de s'asseoir. Le tisserand prpare les fils de la chane comme pour une toile ordinaire. Il passe ensuite la main dans ces fils, des brins de paille qui forment la trame. Souvent deux enfants glissent eux-mmes ces ftus entre les fils, de manire que l'ouvrier n'a plus qu' serrer le tissu. Le mtier est pos horizontalement, une faible lvation au-dessus du sol. On produit sur ces nattes des dessins varis, au moyen de joncs noirs et ronges, unis ceux de couleur naturelle. Presque toujours vous y voyez une espce de candlabre cinq branches, qui reprsente une main dans l'intention de louvrier. Cette main est encore la main prservatrice du mauvais il, que l'on redoute si fort dans tout le midi, chrtien ou musulman, et que l'on y redoute depuis si longtemps; car dj Mnalque disait Damte : Nescio quis teneros oculus mihi fascinat agnos : Je ne sais quel il jette un sort mes tendres agneaux . Les fabricants de meubles de Ttuan se distinguent par leur talent faonner et peindre les tagres, les portemanteaux, les tables basses et polygonales pour prendre le th. Ils fixent sur le bois l'or en feuilles et des couleurs aussi clatantes qu'inaltrables. Les arabesques, les arcatures et les moulures de ces meubles ont parfois des analogies intressantes avec les modles de l'architecture mauresque la plus fleurie. En visitant l'intrieur des maisons juives et musulmanes, on rencontre frquemment des objets fort recherchs aujourd'hui en Europe et qui proviennent des captures faites autrefois par les pirates sur les navires chrtiens : des meubles sculpts, incrusts de nacre ou d'caille, des glaces de Venise, etc. Il est vrai que le commerce en a aussi apport une partie. Somme toute, l'industrie quoiqu'en dcadence, et le sol du Maroc, bien que nglig, offrent

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des ressources quun bon gouvernement dvelopperait dans de larges proportions. Mais on a vu qu'Abd-er-Rahman au contraire, travaille les anantir, en dcourageant les hommes et en les ruinant, en accablant le commerce par les prohibitions et les monopoles l'importation ou l'exportation. Prohibitions sur la laine et les crales; monopoles sur les sucres, les cafs, les ths, le soufre, la cochenille, le tabac et la poudre; sur les sangsues, l'corce tan, l'alpiste, les ceintures de laine, la terre savonneuse, le kif, les cuirs, le henn, le savon, etc. Depuis quelques annes, l'importation a diminu d'un tiers et l'exportation peut-tre des deux tiers, sous l'influence de ces mesures inintelligentes, aggraves par les restrictions commerciales qui tent l'indigne la facult d'aller vendre o bon lui semble, et par les droits de douanes mobiles, imprvus, exagrs. En 1840, la somme des changes de la France avec le Maroc s'levait plus de dix millions dans l'anne. Elle n'atteint pas aujourd'hui quatre millions. Outre les rglements gnraux par lesquels le chrif entrave ou tue le commerce, nous devons rvler sa manire d'agir envers un grand nombre de ngociants qui contractent avec lui des engagements individuels, dont les consquences dernires sont des plus funestes. Il leur prte de largent sans intrts; il n'exige pas d'eux qu'ils remboursent immdiatement la douane pour des marchandises importes ou exportes, il leur fait des remises d'impts ; mais pourquoi ces crdits, ces faveurs ? Est-ce pour venir rellement en aide ces ngociants ? Nullement. C'est pour les avoir sa discrtion ; les empcher de crier, quand il les frappe de contributions excessives, extraordinaires. Il dissimule son systme de rapines envers tous sous des couleurs de gnrosit envers quelques-uns, et quand il a musel ainsi les personnages les plus influents, il a moins craindre les dolances de la foule. CARAVANES VERS LEST L'exportation des produits marocains dans la province d'Oran se fait principalement par Fez, Taza et Ouchda, Fez fabriquant les objets convenables pour le march de l'Algrie. Ce mouvement commercial doit s'lever un chiffre considrable. La caravane d'automne, compose, en 1858, de quatre cent cinquante btes de charge, valait plus de 300 000 francs ! car chaque bte, en la supposant charge de babouches, c'est--dire de l'article meilleur march, portait au minimum 750 francs, reprsent par trois cents paires de babouches. Les autres articles sont les haks en soie pure; soie et laine; laine et coton ; soie, laine et coton. Les foulards de soie pure; de soie, or et argent. Les tissus de soie et or, dont les Juives s'enveloppent la tte et qu'elles nomment, si je ne me trompe, oukaia au Maroc et en Algrie. La soie coudre, floche et teinte de diverses couleurs pour les Arabes. Les ceintures en soie, soie et or, or et argent, soie et laine; laine et coton. Les cordons en soie pour soutenir les yatagans, cordons soie et laine, ou laine pure pour les Arabes pauvres. Tissus de coton, dits fouta de Fez, pour Ngresses et pour Mauresques l'intrieur des maisons. Tapis en pure laine. Beaucoup de bracelets de mains et de pieds, debaleche et khalkhal, eu or et en argent. L'argent vient des piastres colonnes, et l'or du Soudan: cet or est plus fin que celui des bijoux d'Europe. Les poteries de Fez.
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Les azulejos ou zeladj, carreaux de faence peinte. Les parfums, entre autres le bois de santal, dit doud-el-komari et qui, en brlant, rpand une odeur semblable aux parfums mlangs du musc, du citron et de la rose. Des gommes odorifrantes ou encens. Le takahout, teinture noire de Tafilet, provenant d'une gale de la Mimosa. La terre saponaire ou ghaoul; on l'envoie par mer au naturel ; il serait trop lourd en cet tat pour la caravane ; on le purifie donc et on le lave l'eau de rose. Le koheul ou antimoine pour noircir les cils et animer lil. Le henn, qui sert la teinture et la toilette. Des habillements confectionns en drap, que lon passe en partie par contrebande. Nos relations commerciales avec le Maroc, par la frontire de la province d'Oran, ne sont donc pas sans importance. Elles s'accrotront sensiblement du jour o les rformes que nous souhaitons l'empire des chrifs viendraient se raliser. Peu peu, elles reprendraient, puis dpasseraient le niveau qu'elles avaient atteint avec la rgence d'Alger et le royaume de Tlemcen, lorsque la grande caravane de Fez dirigeait les plerins du Magreb la Mecque, par le littoral de la Mditerrane. Notre conqute et la facilit des transports par mer du Maroc en gypte, ont dsorganis cette caravane qui se ramifiait dans la rgence d'Alger, pour y faire plus avantageusement l'change de ses marchandises contre des provisions de bouche, des btes de charge ou de l'argent, et convergeait ensuite sur Tunis, par Constantine ou Biskra, pour continuer sa marche vers Tripoli et le grand Caire. CARAVANES VERS LE SUD Les relations par caravanes se maintiennent encore avec l'intrieur de l'Afrique, avec Tombouctou et le Soudan, les grandes tribus du Beled-Mouselmin et des Aribs, les Touaregs et la Nigritie ou la Guine, Beled-el-Gnaoua : j'emploie ici les dnominations usites aujourd'hui au Maroc. L'tendue de ces rapports commerciaux, leur rgularit et leur anciennet justifient l'ide que j'ai rapidement nonce au commencement de ce travail, en disant que le Maroc est pour l'Europe la principale porte de l'Afrique centrale, porte ferme par la barbarie musulmane et qu'il s'agit d'ouvrir. On conoit trs bien les avantages qu'il possde sur tout le reste de la Barbarie pour pntrer au pays des Noirs. Dans l'Algrie, les Rgences de Tunis et de Tripoli, la limite du Tel s'avance beaucoup moins vers le Sud; elle est bien plus loigne de Tombouctou que la partie mridionale du Maroc. Le Fezzan se dveloppe, il est vrai, plus au Sud que le Sous et le Tafilet. Mais dabord il est luimme difficile atteindre pour les caravanes du Nord qui doivent traverser le Djerid Tripolitain; ensuite, la rgion dont il fait partie n'est point comparable au Maroc pour la richesse ni la convenance des produits que demande le Soudan. Et enfin, serait-il dans des conditions aussi favorables que le Maroc, il ne se l'attacherait encore quau Soudan oriental, et laisserait au Couchant un assez vaste champ pour l'coulement des produits marocains et le commerce d'change. Grce au Maroc, l'Afrique intrieure a pu se passer de l'Algrie et renoncer aux anciens marchs de la Rgence. Elle s'est restreinte aux routes bifurques vers Ghadams et le Sous-el-Acsa. Mais suppos ce dernier entre les mains des Europens, il semble qu'aucune volution ne pourrait dispenser l'Afrique intrieure de nouer des relations directes avec nous. En consquence d'informations prises auprs de personne intresses dans le commerce du

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Soudan et en rapport avec des marchands qui ont suivi les caravanes, nous donnerons quelques dtails sur ces expditions commerciales dont nous avons tant de peine suivre la marche, auxquelles nous avons plus de peine encore nous associer et qu'il serait si dsirable d'attirer nous. Ce n'est pas seulement l'intrt matriel qui nous anime, mais les aspirations plus hautes du sentiment religieux et de l'amour de la science. Par ces expditions, l'islamisme a conquis, depuis peu, des millions de sectateurs, et, mourant prs de nous, il renat tous les jours en se propageant dans les profondeurs de l'Afrique centrale o il s'infiltre avec le commerce. Le christianisme devra, l aussi, dans un sicle venir, compter avec lui. Il part annuellement du Maroc trois grandes caravanes pour le Sud. Elles sont estimes ensemble trois quatre millions. Le chameau ne porte au dpart que trente kilogrammes. Je m'abstiens de dcrire l'organisation et la marche de ces associations voyageuses, les incidents qui rompent la monotonie de la route. les prils, la posie des traverse du dsert. MM, Daumas et Thomassy satisferaient cet gard la curiosit du lecteur. Mais il est facile aux Algriens qui ont voyag avec les grands convois de ravitaillement dans le Sud ou avec les tribus errantes du Zab et des Oulad Nal, d'imaginer le caractre de la marche et du campement des caravanes dans les circonstances ordinaires. Je n'oublierai jamais cette procession tantt silencieuse et tantt bruyante, trouble par la chute ou la fuite des chameaux ombrageux; anime par le cavalier qui improvise une fantasia ou par la gazelle qui dtale l'approche du bruit; resserre et embarrasse dans les tnia des montagnes, dveloppe dans les plaines et s'avanant de loin comme une vague lente et majestueuse, selon l'expression de lcriture : Inundatio camelorum operiet te, Isae, 60. Les caravanes du Maroc se mettent en route la fin de l'hiver. Celle de Fez est plus spcialement destine pour le Soudan. une certaine hauteur dans le Sahara, elle se partage en plusieurs branches. Au retour, elle traverse les Changguis, les Touaregs, les Aribs et le Tafilet. Les deux autres caravanes, qui ont leur point de dpart Maroc et Taroudant, vont se joindre la grande caravane de l'Oued Noun, actuellement dirige par le cheikh Berouk qui commande aux quarante tribus du Sous, indpendantes et confdres. Elles s'loignent en marchant l'Ouest de la caravane de Fez, et, au retour, se rapprochent encore plus de l'Ocan; pour jouir un peu de la brise de mer, contre le soleil d'automne. Ces caravanes portent dans l'Afrique intrieure des cotonnades ; des draps anglais, lgers, de couleur vive; des articles en soie, laine et coton de Fez ; des fausses perles et des grains de verre, colors de Venise; du corail fin d'Italie; des clous de girofle qui doivent tre gros et forts pour colliers ; des pices, un peu de sucre ; de la poudre et des armes blanches et feu ; du tabac ; du sel que lon prend sur le chemin, car il y en a dans plusieurs oasis dans le Sahara mridional, Toudini, Tichit, Chingarin: ; de la quincaillerie d'Europe el surtout d'Angleterre, en grande quantit. L'Allemagne fournit des miroirs ils-de-buf, et les couteaux genouills gros manche ; la Hollande envoie des hachettes ; le Tyrol, ses boites peintes et lgres qui se mettent l'une dans l'autre. La France est loin de donner sa quote-part, en proportion du rang qu'elle occupe en Europe. Les marchandises apportes par ces caravanes, dont le voyage n'est qu'une foire ambulante et qui dballent chaque station importante, se troquent a et l contre des gommes, des ngres, de la poudre d'or, des plumes et des ufs d'autruche, de l'ivoire, du sn et des drogues, de la bijouterie en or de Nigritie, de la cire, des mharis, et, m'a-t-on dit, quelques tissus dont j'ai vu des chantillons qui ressemblent fort aux anciennes guipures o le fil s'enroule autour de fines lanires de parchemin. Mais l'authenticit de ces tissus m'a paru suspecte. Les saz dtoffe noire dont les femmes ornent leur tte, viennent plus srement du pays des ngres. Rappelons quelques-uns de ces articles. Les gommes importes au Maroc par les caravanes, sont une espce de gomme adragante et la gomme blanche du Sngal. La poudre d'or arrive

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par quantits considrables, mais une bonne partie s'introduit en contrebande, parce que le gouvernement s'en empare et ne la paie pas sa valeur: Le marchand y perd environ 15 %. Les feuilles de sn, dites snaharan, proviennent de plusieurs espces de cosses, et sont un purgatif estim des Arabes. Mais depuis que le purgatif dsign sous le nom de mdecine noire n'a plus autant de cours en Europe, le sn, qui y entrait pour une certaine dose, n'est plus recherch ; le Maroc nous en fournit peu et laisse tomber la formule : passe-moi la rhubarbe Beaucoup d'autres drogues abandonnes par l'Europe ont gard leur valeur en Afrique et sont un objet de commerce pour les caravanes. Les bzoards, par exemple, dont le crdit si extraordinaire autrefois et nul maintenant, font encore des miracles au Maroc. Qui tient eu sa possession un bzoard, brave les poisons et mille maladies. Aussi cette concrtion se vend fort cher. Le bzoard de girafe cote au moins 300 francs l'once. Les bijoux d'or du Soudan et du Bled el Gnaoua ne s'arrtent pas tous en Afrique; il en passe en Europe et mme en Orient: ce sont des anneaux, des bracelets, etc. La personne qui me donnait ce dtail en expdiait alors mme pour une somme de 6 000 francs Livourne. Rgulirement le bnfice des caravanes se calcule quatre cents pour cent. Le chameau qui part avec 150 francs doit revenir avec 600 francs. C'est un norme gain, mais au prix de quelles fatigues, de quels dangers, de quelles privations n'est-il pas obtenu ! L'empereur ne s'occupe des caravanes que pour percevoir la sortie 25 francs par chameau charg de marchandises. l'importation, il s'adjuge le vingtime sur les esclaves et le dixime sur les marchandises dune autre nature. Pour terminer cette note sur les caravanes, je ferai observer que le Maroc mrite d'tre apprci non seulement par ses richesses propres, mais encore sous le rapport du transit pour notre commerce. Et quoiqu'on y importe par les rgions sahariennes des articles qui n'ont pas une grande valeur chez nous, il en est assez d'autres que nous pouvons dsirer et envier. N'oublions pas que le Sngal nous appartient et ne perdons pas de vue que les caravanes de l'Oued Noun s'y rendent en un mois, sous la conduite des Tajakkants et des Ida qui peuplent le Sahara occidental. Pourquoi ne pas viser la ralisation d'un grand plan qui runirait dans nos mains les fils des relations commerciales entre les divers points de cette corne de l'Afrique ? Il ne faut pas trop se hter sans doute, mais il faut prvoir et agir. LESCLAVAGE Les esclaves sont un des principaux articles d'importation par les caravanes. Il me semble utile de les suivre destination : c'est une tude de murs qui touche des questions fort dbattues en ce moment. L'introduction des esclaves noirs au Maroc a sensiblement diminu depuis quelques annes. Cela tient sans doute un tat de paix au sein de l'Afrique centrale, plutt qu' l'influence des missionnaires abolitionnistes encore peu avancs dans leur entreprise. Les causes qui multiplient les esclaves et en abaissent le prix sont d'ailleurs nombreuses et variables. Quoi qu'il en soit de celles qui rgnent aujourd'hui, le nombre des esclaves imports au Magreb ne s'lve gure qu' trois mille par an ; il y a trois ans, il a mont accidentellement beaucoup plus haut. Sur la quantit, une partie meurt de la nostalgie en peu de temps, et le reste dispers dans l'empire n'en augmente que d'une manire insignifiante la population, soumise d'autre part bien des causes d'amoindrissement. On importe de prfrence les jeunes ngres et surtout les jeunes ngresses de huit dix ans. L'empereur l'arrive au Maroc retient pour lui un esclave sur vingt. De plus, il achte le premier cet article et il en fixe arbitrairement le prix. Afin de ne pas subir les consquences naturelles de cette dernire mesure qui tend dprcier les esclaves, le marchand ne les met pas immdiatement en vente. Il consacre quelque temps les engraisser, leur apprendre les
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mots arabes ou berbers les pus usuels. Il ne les maltraite pas; il combat au contraire par les bons procds la nostalgie et les autres maladies dtermines par l'amour de la famille et de la patrie absente, par le changement de rgime et de climat. D'abord tristes et abattus, les esclaves acceptent pleinement ensuite leur condition nouvelle et ils embrassent sans difficult le mahomtisme, sauf y mler toutes les superstitions imaginables. Un des moyens les plus efficaces que l'on emploie pour les gurir du mal du pays, c'est la musique. Quelle musique, juste ciel ! Mais on ne dispute pas des gots, et de tous les sens, l'oreille est celui qui a le plus besoin d'ducation, Vite donc ! les senoudj ou castagnettes de fer, la ghaita ou le hautbois, plus perant qu'une clarinette d'aveugle, le guembri ou guitare deux cordes, le rebab ou violon galement deux cordes, les thabl enfin ou tambours de toutes dimensions. Plus le tapage est infernal, mieux la figure du sauvage s'panouit. Souvent nanmoins la nature est plus forte que l'art et l'on voit une preuve de cette parole de l'criture Musica in luctu importuna narratio : la musique aux gens en deuil est comme un discours contretemps . Peut-tre la bienfaisante influence de la musique sur les jeunes noirs amens en esclavage leur inspire-t-elle une sorte de reconnaissance instinctive et la vocation artistique laquelle un si grand nombre d'entre eux se vouent dans la suite. Un peu d'ducation donne beaucoup plus de valeur l'esclave. Le garon de huit ou dix ans qui arrive, ne sachant rien et soumis aux chances multiplies de maladie et de mort, ne se vend gure qu'une quinzaine de ducats ou une trentaine de francs. Les filles cotent le double. Dans les mmes conditions, un homme de vingt vingt-cinq ans est estim de 60 70 ducats. Une femme de dix-huit vingt ans vaut de 70 80 ducats. Elle s'achte plus cher si elle n'a point encore accouch. Les ngresses introduites au Maroc depuis un certain temps, qui savent parler un peu et faire quelque chose, valent jusqu' 200 ducats. Mais le ngre estim 120 ducats est un esclave de choix. Les vieux valent 50, 60 francs ou davantage, selon le parti que l'acqureur en peut encore tirer. Les principaux marchs d'esclaves sont Maroc, Fez et Mogador. Mais on en vend l'enchre dans toutes les villes. Un crieur prcde l'esclave en disant : Mamelouk ! mamelouk ! Un amateur se prsente; il peut inspecter l'esclave. Toutefois, selon Sidi Khelil, l'acheteur serait blmable de dcouvrir la poitrine ou les jambes de celui qu'il marchande. Si donc il a des doutes sur ce qui est cach, on entre dans une maison. Le ngre est parfaitement indiffrent sur tout cela; car si l'oncle Tom nexiste pas en Amrique, il existe encore moins en Afrique. Gnralement l'esclave sert la maison, rarement comme fellah. Les usages et la loi musulmane rendent son sort assez doux. Il est regrettable que les esclaves chrtiens n'aient pas joui du bnfice de cette lgislation et qu' titre de mcrants ils soient rests la discrtion du matre. sa mort, un propritaire donne souvent la libert son esclave pour accomplir une oeuvre pie. Celui-ci marche en tte du convoi funbre ; il porte la main un roseau travers duquel est place la lettre d'affranchissement. Cette pice, d'ordinaire, contient en outre un legs qui lui permet de vivre en attendant qu'il ait trouv le moyen de pourvoir sa subsistance. Ou bien la famille du dfunt vient en aide l'affranchi et celui-ci continue donner le titre de moul, matre, seigneur, aux membres qui la composent. M. Grabert de Hemso a t induit en erreur (Specchio di Marocco, p. 92) lorsqu'il a cru que Moul Soliman avait aboli l'esclavage dans l'empire et dclar qu'en mettant le pied sur son territoire, tout esclave devenait libre. SCIENCE ET COLES Pour envisager sous tous ses aspects l'tat de ruine o le Maroc s'en va mourant, il faut jeter
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un coup d'il la situation des coles, sur les sciences et les arts. Les Maures parlent encore avec un certain enthousiasme des coles du Maroc et surtout de Fez, et ils paraissent croire que ces deux centres intellectuels runissent des grammairiens, des historiens et des lgistes distingus. Il est possible que l'ignorance dans laquelle les Marocains sont gnralement ensevelis grandisse leurs yeux les taleb qui ont quelque teinture des lettres. Je crois mme volontiers qu'il se rencontre dans telle ou telle medersa un homme d'un esprit subtil, d'une mmoire tonnante; mais un savant, c'est autre chose. La science ne fleurit pas sous le double et sculaire despotisme d'une religion aveugle et d'une autorit qui pousse la tyrannie ses dernires limites. Je dis d'une religion aveugle, car les imams avouent au Maroc comme en Algrie que la foi musulmane peut tre en contradiction relle avec la droite raison, sans cesser pour cela d'tre divine et indispensable au salut. Ils confessent encore que la loi musulmane, sous tous les rapports, est absolument fixe, immobile, invariable, incompatible avec lide de dveloppement et de progrs. Ces deux principes, entirement opposs la thologie chrtienne, touffent l'intelligence et condamnent la science mort au sein de l'islamisme. Nous ne pensons pas qu'il y ait au Maroc de vestiges importants de ses anciennes coles et de ses bibliothques si vantes dans le monde savant. La dcadence date de trop loin. Ds la fin du douzime sicle, Ibn Rachid (Averros), pour avoir exprim trop librement sa pense, tait condamn a recevoir sur le visage, la porte d'une mosque, les crachats des passants. Mort Maroc, l'an 595 de l'hgire, il ne pouvait gure avoir de successeurs. Sous les Mrinides et les chrifs, les souvenirs de la grandeur des Almoravides et des Almohades s'vanouissent de plus en plus. En 1540, Clnard vit encore de beaux restes des vieilles acadmies de Fez, et Erpenius, en 1613, apprenait de tmoins oculaires, qu'une bibliothque de cette capitale renfermait cette poque trente-deux mille volumes. On les chercherait vainement aujourd'hui. En 1760, le sultan Sidi Mohammed fit distribuer aux cadis de l'empire les livres de la mosque Ek Karouhin, o l'on disait tre les livres perdus de Tite-Live et d'autres auteurs grecs et latins. Le peu qui restait, si on excepte quelques volumes l'usage des jurisconsultes, fut dispers sous Moul Soliman, peu aprs son lvation au trne. Badia y Leblich, autrement dit Ali Bey el Abassi, constatait au commencement de ce sicle, que ces dpts scientifiques sont peu prs vides et ces foyers intellectuels teints. Les coles d'instruction primaire tablies dans les zaouas ne sont pas au-dessus de celles de l'Algrie. L'ducation est gratuite ou du moins les pauvres ne la paient pas et les riches donnent dune deux mouzouna, de 7 15 centimes par semaine : elle vaut ce qu'elle cote. Les coles de Fez fournissent des taleb qui, pour vivre, vont enseigner en Algrie et Tunis dans les riches familles. En dehors du cercle de l'instruction primaire et de la science des lgistes, on ne voit briller aucune lumire. Au pays d'Aboul Hassan, qui, l'aurore du treizime sicle, relevait la hauteur du ple dans quarante et une villes de l'Afrique septentrionale, l'astronomie n'est plus qu'une astrologie inepte l'usage des tireurs d'horoscope; au pays d'Averros, la mdecine est rduite un empirisme de vieilles femmes et de charlatans qui tuent le malade ou le sauvent par hasard, et aux gris-gris et talismans dont les marabouts font un commerce des plus lucratifs. Dans la patrie d'Edrisi, dans la patrie adoptive de Jean Lon El-Fasi36, on ne souponne pas les forces de l'Europe, on ne sait pas les noms de ses capitales, ni des nations qui la partagent. L o Abd-er-Rahman Ibn Khaldoun mditait ses Prolgomnes et runissait les matriaux de son Histoire des Berbers, il n'y a plus que des rapsodes occups sur les places publiques stupfier le vulgaire au rcit de miracles bouriffants et d'exploits controuvs. la medersa Emchia de Maroc, font une avantageuse concurrence les professeurs de science occulte, les ncromants et les sorciers du Sous qui enseignent l'art de trouver les trsors.
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Lon lAfricain 64

O sont les hritiers des habiles constructeurs que les Yousouf, les Yacoub el Mansour avaient appels d'Andalousie ? Quel architecte au Magreb lverait les giraldas de Maroc et de Sville ? Un trait significatif nous rpondra : l'empereur actuel voulant, il y a une vingtaine d'annes, restaurer les grandes portes colonnes et ogives de ses palais de Fez et de Mequinez, ne trouva personne autour de lui qui put entreprendre cet ouvrage. Il dut prier le gouverneur de Gibraltar de lui envoyer des hommes la hauteur de cette mission. Les deux artistes qui s'en acquittrent furent le Portugais Francisco de Paula et son camarade Jos. Ils exercent encore Tanger le mtier de maon. Je ne parle que pour mmoire des coles rabbiniques de Maroc, Fez et Ttuan. On s'y applique l'tude exclusive du Talmud, qui n'est pas meilleure que celle du Coran. L, on apprend aussi la haine du Chrtien, mais, de plus, le dpouiller hypocritement lorsque l'on ne peut pas faire mieux : car Maimonides, au commentaire de la Mishna de Sanhdrin, chap. X, ajoute aux treize articles du symbole des rabbins, cette loquente conclusion : Si quelqu'un est assez pervers pour nier un de ces articles de foi, il est hors de la communion d'Isral, et c'est un prcepte, une bonne oeuvre, mitzva, de le dtester et de l'exterminer . On est assez savant quand on sait cela. Mais nous aimons croire que les Isralites valent mieux que le Talmud, comme beaucoup de Musulmans valent mieux que le Coran. Les coles rabbiniques du Maroc envoient des rabbins Gibraltar, au Portugal, en Terre Sainte. Car il se fait annuellement une migration de plusieurs centaines de familles juives, selon que le gouvernement marocain veut bien leur permettre de sortir du royaume. Des rabbins s'en vont avec elles et emportent dans les synagogues d'Europe, d'Angleterre et surtout du Portugal, ces belles copies du Pentateuque (sepher) que les calligraphes expdient d'ailleurs par les voies ordinaires du commerce. Pour en revenir la dcadence gnrale du Maroc, il n'y a pas d'espoir que les Marocains s'en relvent sous l'influence de ceux qui ont voyag en Europe. Auris habent et non audient, oculos habent et non videbunt : on compterait bien peu d'exceptions, Au dernier sicle, Ahmed ben el Mehedi el Ghazal, de Fez, crivit son voyage Madrid, et Sid Mohammed ben Othman, ceux qu'il fit Vienne et Naples. Mais les observations de ces deux ambassadeurs restent sans conclusions pratiques. Sur trois mille cinq cents quatre mille Marocains qui sortent chaque anne de leur pays, quatre ou cinq cents vont en Europe et les autres la Mecque, d'o ils reviennent plus brutes et plus fanatiques qu'auparavant. Ceux qui, par suite de leurs affaires, demeurent quelques annes en Europe n'en rapportent que des vices, comme l'ivrognerie, et ne se distinguent par moins d'honntet dans les relations commerciale. Sans doute, ils s'tonnent au spectacle de nos chemins de fer, de nos usines vapeur, de nos grandes fabriques, et de tout ce qui fait clater le ct matriel de notre civilisation; mais, pour emprunter une comparaison de Luther, ils regardent tout cela comme une vache regarde une porte neuve (sic), sans penser, sans comprendre, sans conclure. Ont-ils appris une langue europenne ? Rentrs dans leur pays, ils n'ont garde de la parler et se htent de l'oublier. Ils sont donc loin de profiter de ces voyages pour donner de bons conseils leur gouvernement, Du reste, ils ne voyagent pas dans un but de progrs: ils s'en tiennent aux affaires. Faut-il croire, en consquence, qu'il n'y a pas d'amlioration possible au Maroc ? Que ce grand pays est-il vou sans retour la barbarie et aux souffrances dont nous avons trac le tableau ? Aucune intervention n'est-elle donc capable de lui prparer un meilleur avenir ? Le souverain actuel est trop vieux pour qu'on espre le convertir des ides plus sages. Ce que les premires puissances seraient mme d'obtenir facilement de lui, si elles se donnaient la peine de l'exiger, c'est la leve d'une partie des obstacles qui affligent le commerce. Mais la mollesse avec laquelle on agit envers Abd-er-Rahman, la patience avec laquelle on tolre les retards qu'il apporte l'excution des traits, nous font croire que les cabinets d'Europe sont

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dcids le laisser mourir en paix, ne pas provoquer aujourd'hui des rformes insignifiantes, se rservant d'imposer son successeur une autre conduite et l'application des mesures que la civilisation a le droit de rclamer. SUCCESSION DABD-ER-RAHMAN Plusieurs questions se dressent donc devant nous; et celle-ci d'abord : quel sera l'hritier d'Abd-er-Rahman ? Mohammed, l'an de ses fils, est dsign pour lui succder. Mais nul ne pourrait dire que cet vnement aura lieu sans troubles dans l'empire et sans contestations redoutables. En effet, les choses ne se passent pas ainsi d'ordinaire au Maroc. En outre Mohammed n'est pas gnralement aim. Fez n'en veut pas, et nous ne serions pas surpris de voir plusieurs concurrents se lever contre lui au moment o son pre rendra le dernier soupir. M. Hay, le consul d'Angleterre Tanger, soutient Mohammed, et nous avons dit pourquoi, en faisant connatre les dispositions de ce prince envers la France. L'habile diplomate se proposait, il y a quelques mois, si nous sommes bien informs, de se rendre auprs de l'empereur, soi-disant pour revoir avec lui le trait de 1857 entre l'Angleterre et le Maroc. N'est-ce pas plutt, comme on le croyait Fez, pour amener l'empereur une abdication et en vue de faire accepter Sidi Mohammed par les habitants de cette ville ? Le trait de commerce 1856-57 a t sign pour une priode de cinq ans qui n'est pas coule (37); et M. Hay, qui a dbattu et conclu ce trait avec Khatib, sans se dranger, ne peut-il pas le revoir de mme ? Quoi qu'il en soit, l'affaire de l'avnement de Mohammed au trne est une de celles qui doivent vivement proccuper notre diplomatie. Quant aux prtendants que Mohammed pourrait avoir craindre, ce sont principalement les chrifs, ses cousins issus de germains, petits-fils de Moulay Sliman. Je ne me hasarde pas en crire les noms; je crains que mes renseignements ne soient pas exacts; il y a confusion et contradiction entre eux et les documents imprims que j'ai entre les mains. La Revue des Deux-Mondes, dans un article publi en 1844 par M. X.Durrieu, nous dit que Soliman eut vingt-sept fils dont il ne restait plus que trois cette poque : Moulay Ali, Moulay Hacen, et Moulay Giaffar. Et Calderon, sur lequel M. Durrieu base pourtant son travail, affirme prcisment le contraire, c'est--dire que ces trois fils de Soliman sont morts et qu'il n'en a pas eu dautres (38). Pour plus de sret dans nos assertions, bornons-nous donc dire que l'ancien parti de la famille de Soliman, contre lequel Abd-er-Rahman lutta si longtemps, nest pas mort aujourd'hui. Les chrifs qui le reprsentent et qui sont relgus Tafilel pourraient bien, une heure favorable, paratre sur la scne. On cite parmi eux Moulay Tibi qui, vers 1829, souleva plusieurs provinces, fut proclam sultan et soutint un sige dans Azemmour qu'il avait choisie pour capitale; il reut l'aman la condition qu'il se retirerait Tafilet. S'il vit encore, il doit tre vieux, mais il a des fils. On cite encore ceux de Moulay Yashid ou Yezid qui ont excit une rvolte, il y a trois ans, dans Tafilet, et qui se sont battus comme des lions. Ces chrifs, inconnus en Europe, doivent dtester Abd-er-Rahman et les siens car la situation dans laquelle ils se trouvent est une sorte de prison et d'exil. L'intrieur de l'empire leur est ferm. S'ils veulent quitter la ville ou la province qui leur est assigne comme sjour oblig, il faut qu'ils en obtiennent la permission du sultan. C'est ainsi qu'ils viennent en plerinage aux principaux
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Art. XIV. lt is agreed that at any time after the expiration of five years from the date of the exchange of the ratifications of the present convention of commerce and navigation, either of the high contracting parties shall have the right to call upon the other to enter upon revision of the same.
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Muley Suleiman no dejo sino tres hijos de esclavas negras Estos tres hijos se llamaban Muley Ali el primero, el segundo Muley Giaffar y el tercero Muley Hacen, de los cuales ninguno existe en el dia. 66

sanctuaires, Moulay-Edris de Fez, Moulay bou Selam prs de Larache, ou sur la montagne au sud-est de Ttuan, Sidi Abd-es-Selam. Quelles que soient leurs dispositions actuelles, on essaierait utilement, dans le cas de graves difficults avec la branche rgnante, de susciter contre elle un chrif du Tafilet. Il obtiendrait probablement l'appui du Sous et des Berbers, toujours prts rompre la monotonie de l'existence par la guerre et le pillage. Entre les personnages importants du Maroc dont nous avons parl prcdemment, il en est encore qui pourraient tenir tte Mohammed, tels sont le chef de la famille El-Oud-Dihi ou des Oudaias, et le chrif d'Ouazzan. Ce dernier dsire visiter Paris. Un tel dessein mriterait, il nous semble, le concours empress de notre diplomatie. L'avnement paisible de Mohammed au trne n'est donc pas assur. Le meilleur moyen quil ait de se prmunir contre les ventualits qui le menacent, c'est de se concilier l'amiti de la France et de l'Angleterre. II se rattacherait en mme temps toute la partie de la population marocaine qui veut des relations avec l'Europe, c'est--dire la libert du commerce. Et comment se compose cette fraction ? Elle runit d'abord la majorit de la population des villes maritimes, que le commerce peut seul rendre florissantes; elle compte de plus les grandes villes industrieuses qui nous demandent des matires premires sans lesquelles la fabrication languit et ne produit qu' des prix rebutants pour le commerce intrieur. L'hritier d'Abd-er-Rahman, Mohammed ou un autre, aura dans tous les cas intrt se mnager lappui moral sinon le concours matriel des puissances europennes. Il y a lieu consquemment d'esprer que la diplomatie demandera et obtiendra de lui, sans tarder, les mesures que la civilisation rclame. Quelles sont ces mesures ? Nous prendrons la libert d'exposer humblement notre opinion cet gard, ou, si l'on aime mieux, nos voeux et nos dsirs; car ce serait peut-tre prsomption d'avoir ici une opinion sans tre initi aux affaires des gouvernements. LES TRAITS I. Le renouvellement des traits. En ce qui concerne la France, elle en est au trait du 10 septembre 1844, dont l'article 7 est ainsi conu : Les hautes parties contractantes s'engagent procder, de bon accord et le plus promptement possible, la conclusion dun nouveau trait qui, bas sur les traits actuellement en vigueur, aura pour but de les consolider et de les complter, dans l'intrt des relations commerciales et politiques des deux empires. En attendant, les anciens traits seront scrupuleusement respects, et la France jouira, en toute chose et en toute occasion, du traitement de la nation la plus favorise . Nous sommes ainsi reports jusqu'au trait conclu le 28 mai 1767, entre Louis XV et Sidi Mohammed et dont les dispositions ne rpondent pas suffisamment aux besoins de notre temps. Il est vrai que la dernire clause de l'article 7 du trait de 1844 nous donne le droit de revendiquer les concessions faites aux Anglais par les traits d'alliance et de commerce de 1856-57 ; mais les intrts des Anglais ne se confondent pas avec les ntres, par exemple en matire de commerce, et une convention particulire est indispensable pour la garantie de nos intrts purement franais. II. La libert de la religion chrtienne, au moins dans l'exercice du culte. L'article 11 du trait de 1767 porte : Les consuls pourront avoir leurs glises dans leurs maisons pour y faire l'office divin; et si quelqu'un des autres nations chrtiennes voulait y assister, on ne pourra y mettre obstacle ni empchement . Le dernier trait anglais va plus loin : il nonce en principe la libert de l'exercice du culte partout o il plaira aux sujets ou marchands

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anglais de s'tablir au Maroc : They shall be free to exercise all rites of their own religion, without any interference or hinderance, and to have a burial place for their head . Il ne s'agit pas ici d'un culte clbr absolument huis clos et comme dans une officine de fauxmonnayeurs. En interprtant les termes de la clause dans le sens le plus large, on mettrait les Chrtiens du Maroc dans les conditions de ceux qui habitent la Tunisie, l'Egypte, l'Empire ottoman, et c'est ce que nous demandons. Il n'y a pas soulever la question de prdication et de proslytisme. III. La libert pour les Europens de voyager et de rsider l'intrieur du pays. J'ai cit prcdemment l'article du trait anglais qui consacre cette libert pour les sujets de la Grande-Bretagne, mais on a vu aussi que le voyageur est charg de pourvoir lui-mme et grands frais, sa propre sret. Or il ne devrait pas en tre ainsi. Le gouvernement marocain est oblig de maintenir la scurit des routes ou de pourvoir ses frais la protection individuelle des trangers, Il faudrait donc que les dpenses d'escorte et de protection fussent la charge des pachas. Autrement la libert stipule dans les conventions est un mensonge, et le gouvernement marocain ne se sent nullement port en faire une vrit. C'est lui et non nous de payer son incurie ou son impuissance excuter ses engagements. IV. La rsidence des consuls Fez et Maroc : La rsidence du consul gnral dans la ville mme o est celle de l'empereur. Tant que cette mesure ne sera pas prise, le sultan saura fermer l'oreille aux plaintes et aux sollicitations ; ses conseils seront des tergiversations et ses promesses des chappatoires. Le trait franais de 1767 porte, larticle 11 : L'empereur de France peut tablir dans l'empire de Maroc la quantit des consuls quil voudra, pour y reprsenter sa personne dans les ports du dit empire, y assister les ngociants, les capitaines et les matelots . La rsidence dans les villes de l'intrieur parat implicitement refuse nos consuls dans cet article. Au contraire, le trait anglais de 1857 pose en principe que les agents de la Grande-Bretagne s'tabliront o ils voudront et au gr de leur gouvernement, dans les ports de mer ou les villes de l'empire : Such consul or consuls shall be at liberty to reside in any of the sea ports or cities of the sultan of Morocco which they or the British governement may choose, and find most convenient for the affairs and service of her Britannic Majesty and for the assistance of British merchants . Nous voulons arriver la personne de l'empereur du Cleste empire ; pourquoi ne parviendrions-nous pas jusqu' celle du chrif ? Les raisons se ressemblent fort de part et d'autre ; et il est aussi ais d'atteindre Fez que Pkin. La libert commerciale une fois garantie, les consuls de Fez et de Maroc se verraient bientt entours d'Europens. Sans doute, le gouvernement marocain opposera la diplomatie des efforts dsesprs pour la retenir sur le littoral, mais ces efforts mme sont une preuve de l'importance et de l'utilit d'une mesure qui ouvrirait rellement le Maroc l'Europe. Il se retranchera derrire le fanatisme incompressible des populations. Fanatisme : oui ; mais impossible comprimer : non. Que le gouvernement donne lui-mme, le premier, l'exemple de la raison, qu'il n'autorise pas les prjugs les plus violents et les plus absurdes par sa propre conduite, qu'il se prsente ses sujets comme arm contre tout excs, et alors la prsence des Europens l'intrieur de l'empire n'entranera pas plus de dangers qu'au sein de tant d'autres pays musulmans. Pourquoi ne serait-elle pas possible aujourd'hui, puisqu'elle a dur pendant tout le Moyen-ge et mme jusqu'au sicle dernier ? Cette situation doit-elle durer indfiniment ? Que veut-on attendre pour travailler y mettre un terme ? V. La libert pour les Europens de rsider hors des mellah : Nous ne devrions pas tolrer non plus d'tre condamns n'habiter dans les villes que le quartier des Juifs, du moment que cette obligation est rpute infamante par les Marocains, Ou bien il faudrait avoir, comme Tanger, la libert de s'installer quelque part que ce soit, au milieu des Musulmans, ou bien crer un quartier spcial pour les Chrtiens. C'est ainsi que les
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Europens, ou mme chacune des principales nations et rpubliques chrtiennes commerantes du Moyen-ge avait leur fondouk particulier dans les villes les plus importantes de la Barbarie. Ces fondouks, entours de murailles et qui jouissaient de privilges garantis par des traits, semblaient tre des cits chrtiennes, des docks inviolables o les pavillons pouvaient se dployer sans subir par le fait une humiliation. Est-ce que nous aurions besoin de recevoir du pass des leons, non seulement dhabilet diplomatique, mais d'honneur et d'nergie ? VI. Pour ce qui regarde le commerce entre le Maroc et lEurope : Signaler le mal ainsi que nous l'avons fait, c'tait indiquer le remde : sublata causa tollitur effectus. En 1856, M. d'Arlach provoquait les mesures suivantes : - Abolition complte de tout monopole ou restriction commerciale, tant l'importation qu' l'exportation; - libert absolue de commerce l'intrieur et facult entire aux Arabes de pouvoir vendre leurs produits o bon leur semble ; - fixation d'un tarif de douanes modr, unique pour tous les ports, et dans lequel seraient compris tous les articles que peut produire le Maroc, sans exception ; pour les marchandises d'Europe, fixer un droit en nature de 10 %, comme il se peroit aujourd'hui ; que tous les droits de douane soient pays au comptant; fixer la monnaie un taux invariable et suspendre la fabrication des flous; protger les agents des ngociants europens contre les exactions et les saisies des pachas. Depuis cette poque, le trait entre l'Angleterre et le Maroc n'a donn qu'une satisfaction bien incomplte au commerce et d'ailleurs il ne reoit pas une pleine excution. ct des principes de free trade, on voit l'Angleterre reconnatre les monopoles du tabac, du soufre, de l'opium, du kif, des sangsues, du plomb, du salptre, etc. En vain le chrif s'engage abolir tout monopole des produits de l'agriculture, sauf les exceptions convenues (article 2); il prohibe les bls, les orges, les laines et paralyse la vente des cuirs. En vertu du mme trait (article 12), le tarif est uniforme dans tous les ports de l'empire, tant pour les droits de douane que pour ceux d'ancrage : the articles of this convention shall be applicable to all the ports in the empire of Morocco. C'est trs bien ; mais pourquoi reconnatre au gouvernement marocain le droit de visite bord des navires lorsqu'on suppose qu'ils ont des marchandises de contrebande, soit l'importation, soit l'exportation ? Le commerce en est trs gn. Pourquoi aussi aggraver la pnalit qui frappait la contrebande ? Avant le trait, il n'y avait d'autre peine encourue que la perte de la marchandise ; et en vertu du trait (article 14), le contrebandier peut tre condamn en outre une amende gale au triple de la valeur des droits payer pour les marchandises confisques, si ces marchandises sont libres. S'agit-il d'articles monopoliss, l'amende peut s'lever au triple de la valeur mme des marchandises. Enfin, le contrebandier qui n'acquitte pas l'amende encourt la prison. N'est-ce pas acheter bien cher les concessions obtenues d'ailleurs ? Heureusement le trait, dclar renouvelable aprs cinq ans, pose un antcdent qui permet une amlioration progressive, en rapport avec ce que rclameront les circonstances et les besoins du commerce. Il n'en est pas moins vrai que jusqu' prsent il n'a eu que de faibles rsultats l'avantage du commerce en gnral. Le commerce attend donc d'immenses services de la diplomatie. Le commerce franais en particulier soupire aprs l'heure o la Providence, dlivrant le Maroc de son oppresseur actuel, ouvrira la porte des ngociations ayant chances d'aboutir. Elles se trouveraient aujourd'hui confies M. le vicomte de Castillon, consul gnral et charg d'affaires, qui runit aux grandes qualits rclames par sa haute position celles d'un vritable gentilhomme, et dont l'accueil fait oublier aux trangers les dsagrments d'une terre barbare et inhospitalire. Faut-il prvoir le cas o le successeur d'Abd-er-Rahman persisterait marcher sur ses traces et rsisterait l'influence, la pression morale de la diplomatie ? Faut-il examiner lhypothse d'une guerre avec le Maroc rebelle aux justes exigences de la civilisation, et aller jusqu' la

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question de conqute ? Je le ferai, sans prtendre le moins du monde exposer autre chose que des opinions; mais les sachant bases sur l'avis d'hommes comptents, je les prsente avec une confiance que je n'aurais pas dans une manire de voir toute personnelle. INTERVENTION ARME Si nous tions amens faire la guerre au Maroc, nous la ferions soit pour une simple question d'honneur, pour punir une offense, rendre le mal pour le mal et ter l'agresseur l'envie de recommencer; soit pour arracher de force l'empereur, en menaant et en lsant ses intrts, des concessions ou des mesures qu'il repousserait; soit enfin dans le but de conqurir son royaume en totalit ou seulement l'ancien royaume de Fez. Quelques mots sur chacune des trois hypothses. Dans la premire, il s'agirait d'un simple bombardement excuter sur les points de la cte les plus sensibles, raison de leur richesse ou de leur importance morale. Tanger, Larache, Sal, Dar Beda39 et Mogador appelleraient naturellement notre escadre, Ttuan exigerait un dbarquement : ce qui est plus difficile et pourrait nous engager trop loin, au cas d'un revers improbable, il est vrai, mais nanmoins prvoir. Le prince Adalbert de Bavire, grand amiral de la flotte prussienne, a bien pu, au mois d'aot 1856, recevoir des Rifains un chec et une blessure, et la Prusse en rester l. C'est excusable peut-tre une puissance maritime de second ou de troisime ordre; mais il faut, en pareil cas, la France, pleine satisfaction. Aujourd'hui le bombardement des places que j'ai nommes serait des plus faciles, grces au progrs de notre marine vapeur, nos batteries flottantes et aux chaloupes canonnires. Si on voulait peser sur la volont de l'empereur par une occupation momentane de quelques points du territoire, et alarmer son avarice en visant sa bourse; qui est la fois sa tte et son cur, le centre auquel convergent tous ses nerfs (40), si on voulait menacer enfin sa souverainet, Il conviendrait de s'installer Mogador, Sal et Tanger. Mogador est le port qui lui rapporte le plus. En 1853, les importations y ont atteint le chiffre de 4,984,000 francs et les exportations celui de 5 608 000 francs. L'Angleterre figurait l'importation pour 3 988 000 fr. et la France pour 869 000 fr.; l'exportation, l'Angleterre comptait 4 593 000 fr. et la France 900 000. Mogador est donc un point trs sensible, mme indpendamment du voisinage de Maroc. De plus, l'occupation de l'le offre un avantage que ne donne pas l'tablissement sur la terre ferme : une garnison de cinq ou six cents hommes y serait suffisante. On a remarqu, en 1844, que l'un des cts du triangle form par la ville un peu au Nord de l'lot peut battre le mouillage, de telle sorte que les navires seraient obligs d'vacuer et de s'exposer la mer en dehors du canal. Mais notre artillerie et les chaloupes canonnires ne permettraient pas aux Marocains de prolonger la lutte. La prdominance des navires vapeur dans le systme actuel de notre marine assurerait d'autre part le ravitaillement contre les mauvais temps qui, d'octobre avril, rendent la cte de l'Ocan dangereuse aux gros vaisseaux. Une partie des obstacles autrefois signals disparaissent donc ou diminuent en prsence des heureux changements qui transforment la flotte franaise. Sal accessible aux navires d'un faible tirant d'eau verrait entrer dans le Bou Regreg un corps de dbarquement. Fez et Mequinez, par l'occupation de Sal, se sentiraient isoles de la mer et
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Casablanca : vision prmonitoire puisque effectivement ce fut la mdina de Casablanca qui fut bombarde en juillet 1907, suite au massacre douvriers europens travaillant lamnagement du nouveau port. (Note de ld.)
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Ces mots applicables Abd-er-Rahmam le seront-il son successeur, de chrif chrif; l'hritage le plus infailliblement transmis, c'est l'hritage de l'amour de l'or.

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menaces par l'ennemi. L'effet moral serait immense. Tanger nous parat tre le troisime point le plus propre complter cette oprations par mer. C'est la station intermdiaire par rapport la province d'Oran, que les vapeurs relieraient aux ports occups sur l'Ocan. Un corps d'observation plac dans cette province, en face d'Ouchda, surveillerait de ce ct larme marocaine et coordonnerait au besoin ses mouvements avec les oprations maritimes. Prendre Tanger, ce serait la vrit dranger les consuls europens et troubler le march de Gibraltar. Mais ce coup nen aurait que plus de retentissement l'intrieur de l'empire : d'ailleurs, n'est-il pas bon que le Maroc sache de nouveau quoi s'en tenir sur les assurances qu'il reoit de l'Angleterre et en retour desquelles les chrifs lui accordent la prpondrance. C'est une persuasion gnrale parmi les Marocains que la France a besoin pour agir contre eux d'une permission de l'Angleterre. En 1844, le prince de Joinville n'a pas attendu le signal de M. Drummond-Hay pour ouvrir le feu sur Tanger ; il lui a seulement donn le temps de mettre sa tte l'abri. On a dit que le prince tait fort du bombardement de Beyrouth, dont quatre ans n'avaient point effac la mmoire; nous serions fort de Prim et nous le sommes aussi, dans un autre sens, de la guerre d'Orient. On ne nous habituera plus, esprons-le, ne jamais rien rsoudre sans poser la question pralable : que dirait l'Angleterre ? Terminons par quelques rapides considrations sur la troisime hypothse; celle d'une guerre de conqute avec le Maroc. Peut-il natre un casus belli ? Eh ! mon Dieu, il y en a tous les jours, il y en a de permanents qui sont de nature dterminer la guerre d'occupation. Et celle-ci entranerait aisment la ncessit de l'agrandissement ou de la conqute. Rappelez-vous l'Inde anglaise; rappelez-vous Alger. Voyez o nous en sommes Canton et Touranne. L'occupation temporaire ou restreinte expose la ncessit de la conqute soit pour la dfense - soit cause de son insuffisance pour atteindre le but qui l'a motive. L'incendie sort souvent d'une tincelle. Or, ne rpandez pas la poudre aux frontires du Maroc. Les tincelles n'y manquent pas : Agressions de tribus, actes de piraterie, impuissance et mauvais vouloir remplir les engagements des traits (41). Un casus belli ! mais cette condition est-elle ncessaire ? Quand un peuple en est arriv l'tat o se trouve celui du Maroc, et lorsqu'il est impuissant se lever lui-mme sous le joug qui le tient contre terre, n'est-il pas notre gard comme un idiot, ou comme un mineur tomb entre les mains de brigands et qu'on a le droit de sauver malgr lui ? Lorsque le roi de Portugal, Edouard 1er mditait l'expdition de Tanger, qui eut en 1437 une si malheureuse issue, il prouva des scrupules et soumit ses projets de conqute aux thologiens portugais et la cour de Rome, en forme de cas de conscience. De Rome on lui rpondit qu'on ne pouvait lgitimement dclarer la guerre un peuple pour le seul fait de fausse religion, car les lments, la terre, l'eau, etc., ont t crs pour les hommes en gnral, sans distinction de croyance. Mais on ajoutait que lon pouvait reprendre aux infidles les terres conquises sur les Chrtiens et combattre des agresseurs... Or, ce double titre et en vertu de principes suprieurs aux conventions de la diplomatie moderne, le Maroc tait en 1437 et il est encore dans le cas de subir une conqute lgitime de la part d'une nation chrtienne. C'est du moins notre opinion. L'ancienne Hispania transfretana a
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Que devient relativement au Rif l'article 34 du trait politique de 1857, par lequel Abd-er-Rahman sengage dployer toute sa puissance pour dcouvrir et chtier les pirates. The sultan especially engage to use his utmost efforts to discover and punish all persons on his coasts or within his dominions who may be guilty of full crime (of piracy). Quelle drision ! Est-ce que les traits avec le Maroc sont des traits !

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beau tre depuis plus de mille ans entre les mains des Musulmans, les droits de la famille chrtienne odieusement viols sont imprescriptibles ; et tant qu'il existera une puissance consacre par le baptme, ils pourront tre revendiqus au nom du Christ, de mme que les titres des anciennes glises ne meurent pas et se confrent aux vques in partibus, en attendant que les siges piscopaux soient vritablement relevs. Voil pourquoi encore les papes n'ont point abandonn l'ide des croisades, tant que le trait de Westphalie n'eut pas consacr politiquement la destruction de l'unit de l'Europe chrtienne. Les czars42 ont repris cette ide en sous-oeuvre, et ils cherchent l'appliquer dans leur intrt exclusif, comme chefs de l'glise grco slave et soi-disant orthodoxe. Ni le trait de Westphalie, ni les prtentions outrecuidantes des czars ne changent au fond le droit sur lequel s'appuyaient les papes.... Enfin, les Musulmans. sont toujours en guerre avec nous virtuellement, puisqu'ils proclament comme un dogme, comme un prcepte rigoureux de leur loi politico-religieuse, l'obligation qui leur incombe de nous combattre, de nous soumettre au tribut ou de nous exterminer du moment que le succs de leurs armes n'est pas douteux. En dehors de ces considrations qui ne sont pas admises dans le moderne droit des gens, mais qui n'en ont pas moins leur valeur intrinsque, au for de la conscience, nous n'aurions plus besoin que d'un prtexte pour colorer nos actes aux yeux de la diplomatie europenne; et l'on a vu que les raisons dont elle reconnat elle-mme la valeur ne nous feraient pas dfaut. Le droit que nous attribuons collectivement aux puissances catholiques, la France est seule en mesure d'en user notre poque, et la Providence en lui donnant l'Algrie semblerait lui avoir en effet confi cette mission. La conqute du Maroc est-elle dsirable ? Considre en elle-mme, abstraction faite de l'opportunit, la conqute du Maroc par la France est dsirable dans l'intrt des deux pays et dans l'intrt gnral de l'humanit. Il serait bon que la France et une action directe sur le dtroit, comme lEspagne par Cadix et Ceuta, et l'Angleterre par Gibraltar. Que fait l l'Angleterre ? Ce n'est point sa place naturelle. Entre Gibraltar en 1704, par surprise d'une garnison de cent hommes, elle se l'est adjug, en 1713, au trait d'Utrecht, o elle abusa de son rle d'arbitre de l'Europe. ElIe y reste, chancre venimeux au flanc de l'Espagne, et menaante pour nos possessions africaines. Il y aurait convenance nous fortifier vis--vis d'elle. Le Maroc gagnerait passer sous le sceptre de la France ; car la civilisation vaut mieux que la barbarie, l'Evangile mieux que le Coran, la libert mieux que le despotisme. Ce coin du globe pourrait enfin jouir des biens que le ciel lui a prodigus et rpandre parmi les peuples les trsors qui restent ensevelis dans son sein. Enfin, l'un des meilleurs chemins de l'Afrique centrale serait ouvert l'Europe et au christianisme. Il ne faut pas se le dissimuler, si la France ne veut pas dchoir du rang de puissance de premier ordre, elle doit chercher s'agrandir, que ce soit plus ou moins hors du cercle de l'quilibre europen. Ne voyez-vous pas les nations rivales planter au loin les jalons de leur influence prsente et de leur future domination ? La Russie, ce monstrueux polype, allonge continuellement ses redoutables tentacules; ils rayonnent sur vingt mers, l'embouchure des grands fleuves, de la Mer Jaune au Bosphore, de l'Amour au Danube et la mer Noire. La perfide Albion ne quitte pas un instant de l'il la mappemonde; elle sait bien mieux que nous sa gographie et ne ddaigne pas plus un continent dans l'Ocanie qu'un rocher au canal d'Otrante,
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tsars de Russie 72

au dtroit de Gads ou de Bab-el-Mandel. Frre Jonathan, digne fils d'une telle mre, ne se lasse pas d'annexer ; il couve ainsi du regard la riche Havane et pose en principe que les Espagnols sont des intrus en Amrique. Si l'Asie est principalement dvolue aux Slaves, l'Ocanie et l'Amrique la race anglo-saxonne, l'Afrique ne sera-t-elle pas a la France ? lnch allah ! Toutefois, il ne parat pas raisonnable de penser effectuer, quant prsent, la conqute mme partielle du Maroc. L'Europe est dans une situation qui nous oblige conserver la libre disposition de nos forces, pour rpondre aux ventualits : la question d'Orient n'est point rsolue, et une question italienne surgit, grosse de temptes. Ensuite l'Algrie est trop en souffrance pour allger autant qu'il conviendrait l'norme fardeau qu'une guerre de conqute au Maroc imposerait la France. Ah ! je souhaite de tout mon coeur notre inapprciable colonie un Sully doubl d'un Colbert ! Elle se suffirait bientt elle-mme et au-del. Ds lors on irait de l'avant sans s'effrayer du chiffre de cent mille hommes qui serait ncessaire, au dire d'experts, pour consommer l'entreprise devant laquelle nous nous arrtons aujourdhui. Enfin, une dernire raison d'attendre, c'est que le temps ne nous presse pas. La France seule est en mesure de s'emparer du Maroc. Elle a des armes et une marine plus que suffisantes; elle a une base d'oprations en Algrie; elle connat la guerre d'Afrique. Dtruire l'arme rgulire des chrifs, ce serait l'affaire d'un instant; si cette arme nous faisait le plaisir de s'offrir nous : il ne resterait plus alors que la guerre commune d'Algrie et de Kabylie, telle que nous l'avons pratique et telle qu'on en voit la thorie dans les livres de M. le gnral Yusuf et de M. le colonel Laure. Les Anglais ne connaissent pas les Berbers ni les Arabes, et s'ils ont toutes les facilits dsirables pour un dbarquement, ils ne pourront de longtemps mettre sur pied une arme convenable pour la conqute et l'occupation du Maroc. Leurs soldats ne s'habitueraient que trs difficilement au genre de fatigues et de privations insparables des campagnes d'Afrique. Enfin, l'Angleterre aurait besoin de l'assentiment de l'Espagne durant toute la dure des hostilits; autrement Gibraltar, avec ses trente mille habitants, serait rduit ne vivre que de salaisons. La viande frache, les lgumes et les fruits lui viennent du Maroc, de San Roque, d'Algeciras. Adieu le confort. Nous avons donc sur l'Angleterre d'immenses avantages et nous serons prts avant elle pour une entreprise dont l'heure sonnera tt ou tard. L'Espagne elle-mme n'est pas en mesure de nous prvenir. L'obligation de fournir l'approvisionnement complet de Gibraltar en vivres frais, sous peine d'irriter John-Bull, dont l'estomac est vaste et l'apptit imprieux, la difficult de trouver l'argent, les moyens de transport et de ravitaillement ncessaires creraient l'Espagne des obstacles srieux. Ses presidios ne lui rendraient pas de grands services : ce n'est point par le Rif que le Maroc est vulnrable. Mais il faut reconnatre que le soldat espagnol serait propre d'ailleurs la guerre d'Afrique : il est accoutum un climat chaud, il est sobre, il rsiste la fatigue des gurillas et se contente de rien. On sait en Algrie combien l'Espagnol, homme du peuple, ressemble l'Arabe sous ces divers rapports. Au rsum, de nombreux motifs doivent carter pour le moment toute ide de l'agrandissement de l'Algrie aux dpens du Maroc. Si pourtant les circonstances, les vicissitudes politiques nous y amenaient, si nous avions craindre d'tre devancs, si seulement les Anglais reprenaient le projet, mri il y a quelques annes, de s'tablir en face de Gibraltar, entre Ttuan et Ceuta (43), si le successeur d'Abd-er-Rahman persvrait dans les voies de ce dernier, s'il se faisait contre nous, son exemple, l'homme lige de l'Angleterre, alors il faudrait aviser et agir selon le sentiment national qui ne reculerait devant aucun sacrifice. On reprendrait la campagne de 1844; on pousserait la guerre de diffrents cts, de sorte que
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Voir Calderon, ou la Revue des Deux-Mondes, 1844, t. VIII, p.63. 73

le Chrif ne saurait o porter la dfense, et l'on se hterait de lui susciter, pour comble, quelque prtendant la souverainet. Le trne de Maroc et de Tafilet rtribuerait les bons offices de ce rival, moins que le chrif rgnant ne s'en contentt pour lui-mme, comme condition de paix. On conoit politiquement et topographiquement la sparation du royaume de Fez: politiquement, puisque cette sparation se produit dans l'histoire, et topographiquement, car le Bou Regreg et le grand contrefort de l'Atlas qui se prolonge sur sa rive gauche depuis ses sources jusqu' son embouchure, forment une barrire naturelle entre le Nord et le Sud de l'empire, ou entre les royaumes de Maroc et de Fez. Aussi, lorsque le chrif va de lune l'autre de ces capitales, il tourne cette barrire en passant par Sal. Suivant donc cette supposition de la conqute distincte du royaume de Fez, on pourrait occuper Mogador jusqu' la fin de la guerre, et s'avancer de plusieurs points la fois et par campagnes successives sur Fez et sur Mequinez, Sal est toujours le point le plus important. Il ouvre une porte au creux du royaume, dans un enfoncement de la cte qui nous rapproche la fois de Mequinez et du grand contrefort signal tout l'heure comme une limite et une dfense contre les populations mridionales. De Tanger, on s'avancerait sur Alcazar44, dans la direction de Fez. Le chemin de ce Sahel n'est pas difficile, et l'on y a conduit en 1852 des pices de sige sur leurs affts. Ttuan qui coupe la ligne des presidios espagnols et qui, s'levant au fond d'une baie, donne accs au coeur de la mme rgion, serait utilement occup ds le dbut. On suspendrait ainsi une fabrique d'armes trs active. La communication entre Ttuan et Tanger serait, si je ne me trompe, assure par un poste mi-chemin, prs d' An Djedida, l o l'on rencontre sur la montagne un caravansrail. Enfin par Ouchda et Taza, marcherait une autre colonne, qui aurait, n'en pas douter, des nues de Rifains sur le flancs. Elle serait forte de quinze ou vingt mille hommes, divise par corps indpendants mais rapprochs; elle occuperait le territoire au fur et mesure de la conqute, de manire se maintenir en communication avec la province d'Oran. C'est le moyen d'assurer ses derrires et de pourvoir sa subsistance. En Algrie, des colonnes de cinq ou six mille hommes suffisaient. Il faudrait doubler ce nombre au Maroc, pour ne pas s'engager imprudemment, et parce que d'ailleurs les approvisionnements par l'Algrie ou par mer et ceux que fournirait le pays conquis garantiraient l'arme contre la disette de vivres et de munitions. Quelques places exigeraient peut-tre un sige ; mais on croit que Mequinez seul offrirait de graves difficults. Fez n'a jamais oppos de rsistance srieuse. La division du pays en damier, sur le modle de l'Algrie actuelle, mettrait le sceau la conqute : chaque angle des carrs se trouve gard par un poste assez rapproch pour recevoir le secours de ses voisins ou leur porter le sien; et le territoire en entier voit sans cesse la main de fer des vainqueurs s'appesantir sur lui au moindre mouvement. Ces postes crent d'ailleurs autant de centres o l'intrt mercantile diminue, chaque march, la haine contre ltranger. Quant la rsistance que l'on peut attendre des populations, nous devons nous en tenir des conjectures. Aux dbuts de la guerre, il est probable que l'envahisseur aura contre lui tout l'empire. Arabes et Berbers, Ngres et Maures, Khouan de toutes les confrries, feront pour un temps cause commune au nom de la religion. Quel Musulman n'est heureux d'aller un peu au Djehad et de jeter un peu de poudre aux yeux des infidles ? Mais ce beau feu se calmera sous l'influence des revers et des divisions intestines qui ne tarderont pas affaiblir la cohue des dfenseurs de l'Islam. On tchera de leur faire entendre que l'on ne vient point dtruire les mosques ni les sanctuaires, porter atteinte la libert de la religion ni aux fortunes prives,
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mais plutt allger un joug sous lequel ils gmissent, augmenter le nombre de leurs douros et garantir aux populations la paix et la justice mieux que les chrifs n'ont su le faire. L'Algrie est l comme preuve, l'appui de notre parole, mais aussi comme exemple de l'inutilit de la rsistance pousse mme aux dernires limites. Il est permis de penser que la lutte durerait moins au Maroc qu'en Algrie, Mektoub ! c'tait crit. On a eu peine le prononcer une premire fois. Il sera plus facile de le rpter, puisque des voisins l'on dj dit. Les dsastres causs par la guerre avec les Franais seront d'une loquence qui veillera les intelligences les plus obtuses, et elles comprendront qu'il ne s'agit pas, comme entre Marocains, de brler de la poudre toute une journe pour ne tuer personne et se retirer ensuite chacun chez soi. La conqute du Rif prsentera de difficults particulires. Le pays se hrisse de montagnes escarpes, boises; il n'a pas de routes ni de ressources pour la subsistance d'une arme, il ne se prte pas au ravitaillement par mer; ses hommes sont tous pourvus d'armes, vaillants, dit-on; excellents tireurs, habitus la vie des guerilleros, exercs dj dans les combats contre les Espagnols. Mais on saura s'y prendre et traiter le Rif comme la Grande Kabylie. Rien nempche qu'on l'isole et qu'on en prenne possession lorsque l'on jugera le moment favorable Pendant la belle saison, des vapeurs de guerre d'un faible tirant d'eau visiteraient minutieusement le littoral et dtruiraient les karabos et toutes les embarcations qui importent Oran des bois de charpente, de l'huile, des fruits secs, du miel et du beurre, et qui exportent du fer, du souffre et une petite quantit de draps et de denres coloniales. Le march de Nemours serait ferm aux montagnards du voisinage. L'ensemble de ces mesures, ce blocus prolong, aprs l'occupation de Ttuan, d'Ouchda et de Taza, gnerait beaucoup les Rifains et les annulerait. Il resterait ensuite leur prouver que les zouaves font mieux qu'eux la guerre de montagne, et que nos pices de campagne l'emportent sur le canonmarabout, dont ils dplorent la perte Melilla. Ces arguments ne laisseraient rien dsirer, et mettraient bout le courage des Rifains. Ce courage serait du reste problmatique s'il fallait l'apprcier d'aprs la conduite des quinze ou vingt mille askars qui regardrent de loin la bataille d'Isly et s'enfuirent toutes jambes sans prendre part la lutte. Une raison desprer que les populations du littoral de l'Ocan ne se montreraient pas longtemps intraitables, peut tre tire de lhistoire de l'occupation portugaise et de l'influence qu'elle exera sur les contres voisines de ses tablissements. Les relations d'intrt se nourent sans grande difficult ; les Portugais administraient des tribus par l'intermdiaire de chefs indignes, comme nous le faisons en Algrie; et leur passage assez rapide a cependant laiss des vestiges qu'on retrouve encore dans la langue du pays. Les hostilits qui les fatigurent ne furent pas suscites par les tribus, mais par les chrifs ou le pouvoir central, que nous abattrions, Et encore, si les Portugais ont perdu leurs postes, c'est gnralement par une vacuation volontaire que leur prfrence pour le commerce des Indes a dtermine. En terminant ces considrations, la plupart stratgiques, je prie le lecteur de ne pas s'en scandaliser. Elles ne sont pas directement de notre comptence, nous autres ecclsiastiques ; mais il nous est permis d'arrter nos rflexions sur tout ce qui regarde les intrts de la patrie. Je n'ai pas prtendu exprimer autre chose que de simples opinions ; ces opinions, je me les suis faites en prtant l'oreille aux discussions d'hommes du mtier; puis elles portent sur des questions gnrales que l'on peut saisir sans avoir appris la charge en douze temps. Cest pourquoi je nai vu nul inconvnient les publier.

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