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5 Capacidad de carga en suelos Desde hace ya mucho tiempo, se ha querido establecer un procedimiento para calcular la Capacidad de Carga que pueda tener un suelo, sobre el cual pretendemos colocar un elemento de cimentacin para una estructura determinada. Al respecto, en principio es conveniente aclarar que un suelo no tiene una capacidad de carga, si por ello entendemos que habr un valor de capacidad de carga para cada tipo de suelo, nicamente. Para tener un planteamiento adecuado del problema, debemos aceptar que lo que llamamos Capacidad de Carga de un suelo, es una respuesta que nos dar dicho suelo en relacin con el valor de algunos factores especficos que deberemos tomar en cuenta. Es decir que la capacidad de carga no es un valor nico e invariable de ese suelo, sino que depender tambin de cmo vayamos a transmitirle dicha carga. Un suelo nos responder con una capacidad de carga que se encuentra en funcin de parmetros tales como la geometra de, por ejemplo, una cierta zapata de cimentacin y su capacidad de carga variar (como lo indic en su momento y entre otros investigadores, K. Terzaghi), si dicha zapata es de forma cuadrada, circular o rectangular, as como tambin de la profundidad a la cual pretendamos desplantarla.i La capacidad de carga depende del tipo de suelo (gravas, arenas, limos, arcillas o combinaciones de ellas), de las caractersticas de la cimentacin y de la estructura, y del coeficiente de seguridad adoptado. El conocimiento de la presencia o ausencia del nivel de las aguas freaticas (NAF) es muy importante porque cambia las condiciones de resistencia.ii La capacidad de carga del suelo en las excavaciones para cimentar se determinar mediante pruebas de carga. Cuando no se tenga informacin ms precisa para guiar el criterio, podr utilizarse la siguiente tabulacin de capacidades de carga en suelos, correspondientes a los grandes grupos bsicos de materiales: Capacidad seguridad Material Pa Min. Suelos aluviales 47880 Arcillas 95760 Arena confinada 95760 Grava 191520 Arena o grava comentadas 478800 Roca 478800 de carga de

Mx. 95760 383040 383040 383040 957600 957600

Las pruebas de carga tienen una validez limitada por la profundidad y pueden no proporcionar datos sobre la consolidacin a largo plazo.

La consolidacin del suelo de cimentacin puede producir asentamientos en el terrapln, que provoquen presiones sobre los estribos o una sobrecarga en los pilotes que atraviesan material de relleno sobre el que se apoyan dichos estribos. Cuando el gradiente hidrulico se incrementa, como acontece en las excavaciones hechas abajo del nivel fretico, el terreno de cimentacin puede aflojarse por el flujo ascendente del agua, por lo que conviene evitar esas condiciones. Deben evitarse las fallas por deslaves interiores dejando una base adecuada sobre el material fino para drenar el zampeado, as como colocando una capa de material propiamente graduado atrs de los estribos.iii

Frmula de Terzaghi

Karl von Terzaghi (1943) propuso una frmula sencilla para la carga mxima que podra soportar una cimentacin continua con carga vertical centrada,1 apoyada sobre la superficie de un suelo dada por:

Donde: , carga vertical mxima por unidad de longitud. , sobrecarga sobre el terreno adyacente a la cimentacin. , cohesin del terreno. , ancho transversal de la cimentacin , peso especfico del terreno. ,iv

Coeficientes dependientes de ngulo de rozamiento interno, para las que Terzaghi sugiri algunas aproximaciones particulares, como por ejemplo . Puede considerarse que Terzaghi al ampliar el planteamiento de Prandtl, y proponer un mecanismo de falla para un cimiento poco profundo, se convierte en un iniciador de la adaptacin y aplicacin de teoras de la Mecnica del Medio Continuo a problemas que puede decirse que corresponden actualmente al campo de la Mecnica de Suelos.

En su planteamiento, Terzaghi, llega a la propuesta de una ecuacin para obtener la Capacidad de Carga Ultima (a la que llama: ), para una zapata alargada:

Y para el caso de emplearse una zapata cuadrada, propone:

En el primero de ellos podemos apreciar que se consideran las caractersticas cohesivas o friccionantes del suelo al involucrar el valor c; en el segundo elemento puede claramente apreciarse como influye en el resultado final la profundidad de desplante de la zapata as como el Peso Volumtrico del suelo y en el ltimo elemento que compone la ecuacin se involucra la forma de la cimentacin al incluir la dimensin del ancho de la zapata (B). Por lo tanto, podemos establecer la confirmacin de que un suelo no tiene una capacidad de carga fija y nica, como en algunos casos reales se pretende considerar, sino que sta (la capacidad de carga) depender tanto de las caractersticas particulares del suelo (cohesin, friccin y peso volumtrico, bsicamente), as como tambin depender de las caractersticas del proyecto mismo de la cimentacin especifica que pretenda ser construida (profundidad de desplante y ancho B, en zapatas rectangulares y el radio en circulares. En este breve escrito no se hace mencin a la ecuacin propuesta por Terzaghi para zapatas circulares). Es por ello que varios investigadores han propuesto modificaciones a la teora de Terzaghi, considerando que debe darse una mayor importancia a los aspectos de profundidad y forma de una cimentacin (investigadores como Hansen, Chen y otros ms). De igual manera Terzaghi toma en consideracin en cuanto al tipo de material del suelo existente: Deben distinguirse los casos en los cuales es probable que se presente falla local, de aquellos en los que las probabilidades son de acusar un tipo de falla general. En materiales arenosos sueltos o arcillosos blandos la deformacin puede crecer mucho al ser sometidos a cargas que se aproximen a la de falla, esto pudiese provocar que no se desarrolle un estado plstico completo, pero el asentamiento sera tal que obliga a considerar condicin de falla. Este ltimo caso sera el que Terzaghi define como de falla local. Existe adems, un importante factor que tambin deber ser tomando en cuenta, como es la posicin que ocupa el N.A.F. (nivel de agua fretica), en relacin con la profundidad de desplante de la zapata propuesta.v

http://www.rentauningeniero.com/la-capacidad-ultima-de-carga-de-un-suelo.html http://ejemploscapacidaddecargadesuelos.blogspot.com/ http://www.ingenieracivil.com/2009/08/capacidad-de-carga-del-terreno-de.html K. Terzaghi: Theoretical soil mechanics, Wiley, New York, 1943. http://www.rentauningeniero.com/capacidad-ultima-de-carga-teoria-de-terzaghi.html

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