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Condies de Processo num Trocador de Calor

1. Introduo Um trocador de calor um equipamento onde ocorre uma troca trmica entre dois fluidos, normalmente separados por uma parede. H diversos tipos construtivos, dentre os quais, um dos mais usados industrialmente o de feixe tubular, constitudo por um conjunto de tubos envolto por um casco. Um dos fluidos circula no interior dos tubos e o outro fluido escoa no lado externo. No presente artigo, sero apresentadas algumas consideraes a respeito das condies de processo nesse trocador de calor. As variveis envolvidas so muitas e quase sempre interdependentes. O engenheiro que vai projetar um trocador de calor novo ou avaliar o desempenho de um trocador j em operao precisa conhecer bem essas variveis. Muito desse conhecimento depende do bom senso e da experincia profissional. As consideraes a seguir visam identificar os problemas mais freqentes e formular algumas solues razoveis. O importante no se esquecer de que os problemas so interrelacionados e a soluo de um pode ser conflitante com a do outro. Portanto, o engenheiro deve sempre guardar uma viso "globalizante" na anlise de casos e propor solues que contemplem todos os aspectos envolvidos. As principais varveis de processo num equipamento de troca trmica so as seguintes. 2. Natureza e Caractersticas dos Fluidos A natureza dos fluidos que circulam num trocador de calor constitui um fator fundamental no seu estudo. bvio que h diferena notria num processo se o fluido em questo cido sulfrico (produto extremamente corrosivo), ou leite (produto alimentcio), ou sulfeto de carbono (produto muito txico) ou vapor d'gua (fluido com coeficiente de troca trmica muito elevado). As propriedades fsicas de maior interesse na troca trmica so a condutibilidade trmica, a densidade, a viscosidade e o calor especfico. Elas influem, juntamente com algumas variveis geomtricas e de operao, decisivamente no desempenho de um trocador de calor. Vale lembrar que os valores dessas propriedades variam em funo da temperatura que, por sua vez, se altera ao longo de um trocador de calor. Na maioria das vezes, aceitvel como simplificao que se adotem os valores das propriedades temperatura mdia entre a entrada e a sada. Alm das propriedades fsicas citadas, preciso ter em conta caractersticas como a corrosividade, a toxidez, a periculosidade, a inflamabilidade. Para esses casos, a garantia de que no exista vazamento do fluido deve ser maior. Os cuidados para a deteco de um eventual vazamento devem ser redobrados, assim como as providncias posteriores devem ser imediatas e de preferncia automaticamente acionadas. Imagine o desastre numa fbrica se, num resfriador, o cido sulfrico fura um dos tubos e contamina a gua de resfriamento do lado do casco, sabendo que o circuito da gua de resfriamento integrado a outras unidades e se trata de um circuito fechado: vai ocorrer uma verdadeira proliferao do "vrus da acidez" pelo "corpo" da fbrica toda.

3. Temperaturas de Operao As temperaturas de entrada e sada de um fluido num trocador de calor, chamadas de temperaturas terminais (nos extremos do trocador), dependem das exigncias do processo. Elas, portanto, so em geral especificadas e vo determinar o valor do potencial trmico (a fora motriz trmica) para promover a troca trmica. importante especificar, alm do valor nominal desejado, qual a faixa de tolerncia dentro da qual o valor pode flutuar sem prejuzos ao processo, o que se reflete diretamente nos aspectos de operao, instrumentao e controle do processo. Por outro lado, se os valores das temperaturas terminais (ou os valores das diferenas entre elas) forem muito elevados, devem ser seguidas recomendaes sobre o assunto: por exemplo, o uso de materiais de construo mais nobres, uso de juntas de expanso etc. 4. Presses de Operao Como o trocador de calor sempre um equipamento inserido numa unidade de processo, as presses dos fluidos tambm dependem do resto do sistema. Em alguns casos, porm, as presses so ditadas pelas exigncias especficas do processo de troca trmica. Por exemplo, para possibilitar a condensao de certos fluidos, a presso de operao tem que ser alta, se se quer usar gua como fluido de resfriamento. Ou ento, no caso de um trocador de calor de placas, a presso de operao no pode ser muito elevada, pela dificuldade de prover uma resistncia mecnica estrutural s placas e s vedaes entre elas. Para as situaes em que as presses so muito elevadas, deve-se consultar normas especficas a respeito. A espessura da parede deve ser naturalmente maior e sistemas de segurana adequados precisam ser previstos. Um outro aspecto sobre a presso diz respeito contaminao dos fluidos num acidente de ruptura dos tubos. Se, por motivos de processo ou de segurana, prefervel que o fluido A seja contaminado pelo fluido B e no vice-versa, como o caso do resfriamento do cido sulfrico (fluido A) por gua (fluido B), ento opera-se com uma presso maior no lado do fluido B do que a do A. Assim, quando ocorre um vazamento pelos tubos, o fluido B, que tem presso maior, passa para o lado do fluido A e no o oposto. Mas importante lembrar que num trocador de calor h uma queda de presso (a ser visto no item 6) entre a entrada e a sada e, para aproveitar o fato acima, a presso de sada do B (a mnima do B no trocador) tem que ser maior que a presso de entrada do fluido A (a mxima do A no trocador). 5. Velocidade de Escoamento A velocidade de escoamento influi em quatro aspectos fundamentais: a eficincia de troca trmica, a perda de carga, a eroso e o depsito de sujeira. Quanto maior a velocidade de escoamento num trocador de calor, maior a intensidade de turbulncia criada e melhor deve ser o coeficiente de transporte de energia. Conseqentemente, a rea do trocador necessria para uma dada carga trmica ser menor. Nesse aspecto, desejvel que a velocidade de escoamento seja alta. Mas essa turbulncia intensa tambm implica num atrito maior e uma perda de carga maior, podendo at ultrapassar valores mximos admissveis (a ser visto no item 6). Nesse aspecto, no desejvel uma velocidade de escoamento exagerada. Ento, h um compromisso entre melhorar a eficincia de troca trmica sem acarretar uma perda de carga excessiva. A busca desse compromisso constitui um dos principais objetivos no projeto de um trocador de calor.

Alm desses dois pontos, a velocidade de escoamento est ligada eroso e ao depsito de slidos (item 7). Uma velocidade muito pequena pode favorecer o depsito de sujeira e a dificuldade da sua remoao. Por outro lado, uma velocidade exageradamente alta pode acarretar uma eroso intensa; se o fluido corrosivo ou contm slidos em suspenso, o efeito ser mais danoso ainda. Ento, de novo, a velocidade de escoamento no pode ser nem muito alta nem muito baixa. H, na literatura, faixas de valores prticos, recomendados para velocidade de escoamento num trocador de calor: Fluido Gases e vapores Lquidos com viscosidade < 50 cP Lquidos com viscosidade > 1000 cP gua de resfriamento nos tubos Velocidade Recomendada (m/s) 25 a 30 1a3 0,2 a 1 1 a 2,5

Lquidos c/ viscosidade entre 50 e 1000 cP 0,5 a 2

Os valores acima devem ser tomados como orientativos: dependendo do caso especfico, pode-se justifcar a adoo de valores diferentes. 6. Perda de Carga Admissvel A queda de presso (ou mais precisamente a variao de energia expressa em altura manomtrica) entre a entrada e a sada conhecida como a perda de carga num trocador de calor. Para cada fluido num dado processo, estipulado um valor de perda de carga mximo ou perda de carga admissvel, por vrias razes. Uma perda de carga excessiva representa um consumo operacional de energia elevado, devendo portanto ser evitada. Alm disso, no se deve esquecer que o trocador de calor sempre um equipamento componente de uma unidade de processo. O fluido que sai dele, em muitas vezes, vai ainda passar por tubulaes e outros equipamentos a jusante, com suas respectivas perdas de carga; portanto na sada do trocador de calor, o fluido precisa ter ainda uma presso suficiente para vencer as perdas subseqentes. Conforme j destacado quando se tratou da velocidade de escoamento, a perda de carga est intimamente associada a esta varivel. Na literatura, h faixas de valores usuais para perdas de carga admissveis: Fluido Perda de Carga Admissvel (psi)

Gases e vapores em operaes a presses 2 a 10 altas ou intermedirias Gases e vapores em operaes a presses 0,3 a 2 prximas atmosfrica ou sob vcuo Lquidos 10 a 25 Reiteramos a ressalva de que se tratam de valores orientativos. Um aspecto muito importante que, s vezes, pode ser esquecido o seguinte. Para um trocador de calor em geral, deve-se trabalhar com um valor de perda de carga o mais prximo possvel do admissvel. Por exemplo, no interessante operar um trocador de calor com perda de carga de 3 psi, se a admissvel de 10 psi. Isso se deve exatamente ao que j foi exposto anterirormente: quanto maior a intensidade de turbulncia, melhor

o desempenho de troca trmica. Ento, para um trocador de calor, deve-se usufruir de toda a dissipao de energia por atrito prevista, sem contudo ultrapassar o valor admissvel. 7. Fator de Sujeira O depsito de materiais indesejveis na superfcie de um trocador de calor aumenta a resistncia transferncia de energia, diminuindo a eficincia de troca trmica e pode obstruir a passagem do fluido, aumentando a sua perda de carga. Um dos modos adotados na prtica para saber o grau de depsito num trocador de calor em operao acompanhar, ao longo do tempo de uso, as temperaturas e as presses terminais do trocador. medida que o depsito aumenta, a eficincia de troca trmica cai (observado atravs das temperaturas) e a diferena de presses cresce. O processo de formao do depsito em geral complexo. Pode ser devido sedimentao, polimerizao, cristalizao, ao coqueamento, corroso, ou a causas de natureza orgnica (como algas). Esses mecanismos podem ocorrer independente ou paralelamente. A taxa de depsito afetada pelas condices de processo do trocador tais como a natureza dos fluidos, a velocidade de escoamento, as temperaturas dos fluidos, a temperatura na parede, o material de construo do equipamento, o grau de acabamento da superfcie como a rugosidade ou tipo de revestimento interno. Para facilitar a quantificao desse efeito que conforme visto complicado, costuma-se usar um parmetro definido como fator de incrustao ou fator de sujeira ("fouling factor"). Dimensionalmente o inverso do coeficiente de transporte de energia por conveco. Logo, quanto maior o fator de incrustao, maior o depsito, maior a resistncia troca trmica. Faixas de valores tpicos desse fator podem ser encontrados na literatura para diversos casos de operao comuns. Esses valores so interessantes e teis porque servem de orientao geral. Mas como o depsito um processo complexo, depende de uma srie de variveis e portanto difcil de ser previsto, os valores tpicos da literatura devem ser usados com muita reserva e cuidado, pois nunca vo refletir a realidade especfica de um processo. Os valores mais confiveis so os obtidos experimentalmente para um dado caso particular. O fator de incrustao deve ser considerado a priori num projeto de trocador de calor, pois a rea de troca trmica calculada deve ser suficiente para as necessidades do processo quando o trocador est novo (limpo) e quando est em operao h algum tempo (j com sujeira). Como o valor desse fator difcil de ser previsto, essa deficincia constituir uma das causas principais da impreciso no projeto de um trocador de calor. A experincia profissional nesse aspecto ser fundamental. 8. Localizao dos Fluidos Para um trocador de calor do tipo casco-tubos, uma das decises importantes a ser tomada no incio do projeto definir qual dos fluidos deve circular pelo lado interno (feixe tubular) e qual pelo lado externo (casco). Uma localizao mal feita implica num projeto no otimizado e numa operao com problemas freqentes. Os aspectos bsicos levados em considerao referem-se limpeza do equipamento, manuteno, a problemas decorrentes de vazamento e eficincia de troca trmica. Muitos dos fatores que influem nesses aspectos j foram abordados anteriormente. Para decidir a localizao dos fluidos, deve-se considerar:

(a) Fluido com maior tendncia de incrustao: A velocidade de escoamento pelo lado dos tubos (escoamento em trecho reto ou em U) mais uniforme e mais fcil de ser controlada. Por outro lado no casco, devido aos desvios, a velocidade no regular em todo o trajeto; pode haver regies no casco com velocidades bem pequenas ou at zonas mortas. Como a velocidade de escoamento influi no depsito, conforme visto, recomenda-se circular o fluido mais sujo (com maior fator de incrustao) no lado dos tubos. Alm disso a limpeza mecnica e qumica bem mais fcil pelos tubos. No casco, a limpeza mecnica s vezes impraticvel e a limpeza qumica pode ser no to eficiente pela existncia de zonas de baixa turbulncia. Vale lembrar que a gua de resfriamento um dos fluidos industriais com alto fator de sujeira e portanto, de modo geral, circula preferencialmente pelos tubos. Mesmo para a gua de resfriamento tratada, cujo fator de sujeira j no to elevado, recomenda-se em geral a sua circulao pelos tubos. (b) Fluido corrosivo: melhor circular o fluido corrosivo no lado dos tubos. Pois, assim, "s se corri" o tubo, que pode ser protegido com uso de material de construo mais resistente ou at ser revestido internamente, se for o caso. O material de construo e o grau de acabamento do casco podero ento ser diferentes e mais brandos. (c) Fluido com temperatura ou presso muito elevadas: Para servios de alta temperatura ou alta presso, os cuidados com o material de construo e vedao tm que ser maiores. Portanto, pelo mesmo motivo anterior, prefervel circular o fluido nessas condies no lado dos tubos. Vale ressaltar que o critrio exposto no implica em que o fluido com maior temperatura ou maior presso do que o outro necessariamente deve ser locado nos tubos. Mas se o valor da temperatura ou da presso for significativamente aprecivel, requerendo material de construo especial ou outros cuidados especiais, ento esse fluido merece uma preferncia de circular pelos tubos. (d) Fluido com menor velocidade de escoamento: Uma velocidade baixa de escoamento prejudica a troca trmica. Devido possibilidade de colocao conveniente de chicanas transversais, mais fcil provocar uma turbulncia intensa no casco do que no lado dos tubos. Logo, mesmo que a vazo de escoamento seja baixa, h um recurso construtivo (chicana) para incrementar a troca trmica no lado do casco. Ento, quando a diferena entre as vazes significativa, em geral mais econmico circular o fluido de menor vazo no lado do casco e o de maior vazo no lado dos tubos. (e) Fluido mais viscoso: Um fluido com alta viscosidade tambm dificulta a troca trmica. Assim pelo mesmo motivo do item anterior, circula-se o fluido mais viscoso no lado do casco onde mais fcil intensificar a turbulncia. Mas se a diferena de viscosidades entre os dois fluidos for pequena (por exemplo, a de um fluido de 0,5 cP e do outro 1 cP), nesse caso, torna-se indiferente a sua locao quanto ao critrio de viscosidade. (f) Fluidos letais e txicos: Para operao desses fluidos, por motivos de segurana, a vedao fundamental.

A estanqueidade mais simples de ser garantida no lado dos tubos, usando um espelho (chapa onde esto consolidados os tubos) duplo por exemplo. Ento os fluidos periculosos devem circular preferencialmente pelo lado dos tubos. (g) Fluido com diferena entre as temperaturas terminais muito elevada: Se a diferena entre as temperatuas de entrada e sada for muito alta (maior que 150oC) e se houver mais de uma passagem pelo lado dos tubos, recomenda-se circular esse fluido pelo casco. Esse procedimento minimiza problemas construtivos causados pela expanso trmica. Em muitos casos, podem ocorrer situaes conflitantes, de acordo com as recomendaes prescritas acima. Por exemplo, um dos fluidos muito incrustante e o outro escoa sob temperatura muito elevada; segundo os critrios mencionados, os dois fluidos deveriam circular pelo lado dos tubos. Uma prioridade que serve de orientao dada pela seguinte relao onde o fluido de posio anterior em geral alocado nos tubos: gua de resfriamento; Fluido corrosivo ou fluido com alta tendncia de incrustao; Fluido menos viscoso; Fluido de temperatura e presso elevadas; Fluido de maior vazo.