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II.

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE


Jos Das Sobrinho

Resumen
En todo el mundo, la educacin superior presenta rasgos y experimenta desafos muy semejantes, pero las respuestas nacionales pueden variar. Pretendo, en este texto, dibujar los rasgos y tendencias ms comunes de la educacin superior en Amrica Latina. Tras una breve distincin conceptual entre evaluacin y acreditacin, tratar sobre las caractersticas ms generales de las polticas de acreditacin que se llevan a cabo en la regin. Es posible constatar en los pases una tendencia a enfatizar la acreditacin en demrito de la evaluacin. La acreditacin es hoy un mecanismo nacional que cumple un papel de control de enorme importancia, en general protagonizado por los gobiernos, frente a la necesidad de atestiguar la garanta pblica de calidad de una institucin o de un programa, en contextos complejos de internacionalizacin, enorme diversificacin y creciente mercantilizacin. Sin la pretensin de hacer una tipologa completa de los modelos de acreditacin, intentar presentar algunas de las semejanzas y diferencias ms importantes que existen en algunos pases de Amrica Latina y el Caribe. Al final, me atrevo a formular algunas conclusiones, subrayar avances y problemas, y sealar desafos futuros, sin olvidar que las polticas pblicas de aseguramiento y de mejoramiento de la calidad de la educacin superior constituyen un tema muy complejo y que no hay ningn modelo perfecto de acreditacin listo para ser usado.

CALIDAD Y ACREDITACIN: ACUERDOS Y LMITES CONCEPTUALES


No existe consenso sobre la nocin de calidad. Para evitar fragmentaciones dispersadoras e inoperantes, la solucin mundialmente aceptada consiste en atribuir a entidades u organismos acreditados la prerrogativa de elaborar lineamientos generales, objetivos y propuestas operacionales sobre calidad. Esto facilita la comprensin y las prcticas de acreditacin, pero tambin representa un desplazamiento parcial de la autonoma desde las universidades hacia los organismos de acreditacin. La Red Iberoamericana para la Acreditacin de la Calidad de la Educacin Superior (RIACES) ofrece una definicin que, al parecer, representa el concepto de calidad vigente en los sistemas de educacin superior de la regin: Grado en el que un conjunto de rasgos diferenciadores inherentes a la educacin superior cumplen con una necesidad o expectativa establecida. En una definicin laxa se refiere al funcionamiento ejemplar de una institucin de educacin superior. Propiedad de una institucin o programa que cumple los estndares previamente establecidos por una agencia u organismo de acreditacin (RIACES, 2004: 21). En esta definicin, alcanzar la calidad significa satisfacer las expectativas, cumpliendo con los estndares establecidos previamente por agencias u organismos externos de acreditacin. Cuanto ms se aproxima una institucin a normas o estndares ejemplares, mayor se considera su grado de calidad. Y si alcanza los grados ms elevados, logra la excelencia. En consecuencia, la calidad se mide objetivamente. Acreditar corresponde a dar fe pblica de la calidad de las instituciones o de los programas de estudio; es brindar informacin a los ciudadanos y a las autoridades garantizando pblicamente que los ttulos otorgados logran niveles predefinidos; es comprobar oficialmente que una institucin educativa o un programa especfico1 cumple o no con los requisitos de calidad y, por tanto, los certificados que otorga son vlidos o no.2 A la vez, la acreditacin debe estimular la bsqueda continua de calidad y facilitar la movilidad de estudiantes y profesores. La acreditacin tiene lmites. Se atiene, casi exclusivamente, a resultados objetivos y comparables, pero no da cuenta eficazmente de procesos, contextos, valores, actitudes y competencias sociales. Tambin los compromisos con las co-

INTRODUCCIN
La interdependencia es una de las marcas ms caractersticas de la actual globalizacin. La mayora de los fenmenos locales y nacionales estn en buena parte influenciados por fenmenos internacionales y, muchas veces, universales (Dias Sobrinho, 2005). A problemas y tendencias universales tambin pueden corresponder problemas y respuestas nacionales distintos y especficos. Las demandas planteadas a la educacin superior son hoy muy amplias y exigen respuestas diversificadas en cuanto a tipos de organizacin y funciones institucionales. Un anlisis de las polticas de acreditacin en Amrica Latina y el Caribe tiene que enfrentar, aunque con brevedad, el tema de la diferenciacin, complejidad y heterogeneidad de los sistemas e instituciones de educacin superior en las distintas realidades nacionales. Esto tiene que ver con la difcil pero fundamental cuestin de asegurar la calidad en contextos asimtricos.

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munidades locales, los proyectos y las realidades nacionales son de enorme importancia. La acreditacin no puede limitarse al cumplimiento de una calidad sin patria. Amn de criterios internacionales de calidad basados en la tradicin cientfica, la calidad tambin debe tener relacin con la pertinencia. No pueden olvidarse los fenmenos de internacionalizacin y transnacionalizacin de la educacin superior que afectan a las polticas pblicas en este mbito y a los procesos de acreditacin. La internacionalizacin presenta un amplio abanico de significados y situaciones, de los que es til subrayar al menos dos aspectos: a) la cooperacin acadmica internacional e interinstitucional, potenciada por el avance de los medios de informacin y comunicacin; b) la oferta transnacional de servicios educativos, muchos de ellos a distancia. Los pases de Amrica Latina y el Caribe son suelo frtil para las transformaciones impulsadas desde afuera, en las que la acreditacin y la evaluacin universitarias tienen un papel bastante destacado. Esas transformaciones estn interpenetradas por importantes cambios conceptuales e ideolgicos. Por ejemplo, las nociones de pblico y privado, o de bien pblico y mercado, son objeto de duras disputas, pero sus fronteras y sus significados frecuentemente se difuminan o se mezclan. (Garca Guadilla, 2004: 124). Todos estos fenmenos interdependientes, que exigen cambios en las instituciones y en los sistemas educativos y a los que se supeditan demandas muy complejas, argumentan en pro de la acreditacin como mecanismo de garanta de la calidad, segn determinados estndares nacionales e internacionales, y de control del asedio de la oferta transnacional y de la expansin indiscriminada de instituciones sin compromisos con la identidad o los proyectos de las sociedades a las que pertenecen. La educacin superior es un campo en disputa, a escalas nacional e internacional. Los organismos de evaluacin y acreditacin y, consecuentemente, los conceptos de calidad son partes centrales de las polticas de educacin superior. Siguiendo similares o distintos caminos, con grados diferentes de desarrollo, cada vez ms los pases del continente latinoamericano promueven procesos y polticas de evaluacin y acreditacin.

Neerlandesas, Aruba, Islas Caimn e Islas Vrgenes Britnicas. Adems de stos, tambin se considera Puerto Rico, estado libremente asociado a los EE.UU. Segn la definicin utilizada en el marco de la Asociacin de Estados del Caribe (AEC, asociacin creada en 1994), el Gran Caribe est integrado por el Caribe Insular (incluida Cuba), las Guayanas, los pases centroamericanos y los pases conocidos como los Tres: Mxico, Colombia y Venezuela. Adems del Caribe Insular, de los pases del istmo centroamericano, de las Guayanas y de los Tres, tambin forman parte del Gran Caribe los territorios y estados asociados de Gran Bretaa (como las Islas Vrgenes y Caimn) y de Holanda (Aruba y Antillas Neerlandesas) y los Departamentos de Ultramar de Francia en el Caribe y Amrica del Sur (Guadalupe, Martinica y Guayana Francesa). El Gran Caribe es un complejo geopoltico y econmico de gran heterogeneidad cultural y econmica, que necesita hacer especiales esfuerzos para lograr una mejor integracin internacional, a nivel subregional y global. Adems de sus relaciones con los pases industrializados, especialmente Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Holanda, la Comunidad del Caribe (CARICOM) recibe impactos que vienen del norte, en particular de Mxico en sus relaciones con el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), y del sur, sobre todo de Venezuela y Colombia, en sus relaciones con la Comunidad Andina y el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR). Adems de las cuestiones econmicas, tiene que priorizar polticas para el fortalecimiento de la democracia y la gobernabilidad, el desarrollo de sociedades justas y equitativas, la construccin y el mejoramiento de sus sistemas de ciencia y tecnologa, la proteccin del medio ambiente y la integracin cultural. En Amrica Latina se encuentran algunas universidades consolidadas, responsables de una valiosa produccin de ciencia y tcnica, de creacin artstica y de reflexin crtica indispensables para la comprensin y el avance de las sociedades. En general, las instituciones de reconocida calidad, responsables de la mayor parte de las investigaciones y de la formacin de investigadores, son pblicas, esto es, creadas y mantenidas por los estados nacionales o por gobiernos provinciales. Sin embargo, las universidades de la regin con presencia en la comunidad cientfica internacional todava constituyen una pequea minora.
Del total de IES existentes en la regin [...] seguramente una fraccin no superior a 3 % podra corresponder a esa definicin tradicional. Ellas forman el cuadro de honor de lo que, a escala latinoamericana, puede llamarse research university. A su lado existe un nmero algo mayor de universidades con investigacin, pero que en realidad no alcanzan a situarse en el nivel de internacionalizacin que supone la participacin en la comunidad mundial de produccin cientfica y tecnolgica. En cambio, las dems instituciones ms de un 90 % son puramente docentes (Brunner, 2003).

ALGUNAS TENDENCIAS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE


Amrica Latina y el Caribe constituyen una regin de gran diversidad cultural y tnica, con notables asimetras en sus respectivos grados de desarrollo econmico y enormes desigualdades sociales en algunos de sus pases. Son estados miembros de esta regin: Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, Ecuador, El Salvador, Granada, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Venezuela, Repblica Dominicana, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Surinam, Trinidad y Tobago, y Uruguay. Son miembros asociados: Antillas

En su mayora, son instituciones de enseanza, muchas de ellas de absorcin de matrculas, que no hacen investigacin sistemtica ni alcanzan estndares de calidad inter-

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nacionales, emplean docentes a media jornada y con contratos provisionales, y no tienen una carrera docente basada en valores acadmicos. Pueden encontrarse sectores muy rezagados en instituciones de investigacin; asimismo, en algunas instituciones dedicadas a la labor docente, tambin puede haber valiosos nichos de investigacin y vinculacin con industrias u otros sectores de la sociedad. Muchas de las transformaciones de la educacin superior se integran en las reformas que los estados promueven para alcanzar una insercin ms competitiva en los mbitos internacionales. El hecho de que, por efecto de la globalizacin, muchas de las experiencias locales sean convergentes con las tendencias internacionales, no significa que las transformaciones y las polticas de educacin superior en Amrica Latina sean homogneas. Sin la pretensin de establecer un cuadro de divergencias o elaborar una tipologa de las especificidades locales, sigue a continuacin una breve reflexin sobre algunos de los fenmenos ms comunes y habituales en la regin. Expansin cuantitativa de instituciones y matrculas estudiantiles, crisis de financiacin, privatizacin y casi-mercado, diferenciacin institucional, heterogeneidad de los niveles de calidad e internacionalizacin son algunos de los fenmenos ms generales y frecuentes. Dichos fenmenos generan, a su vez, graves desafos y grandes oportunidades. Interrelacionados, constituyen las respuestas ms frecuentes a las nuevas demandas, especialmente las relacionadas con las necesidades de una escolarizacin ms amplia, el acuciamiento de competencia, las demandas del mundo del trabajo y la garanta de calidad. El principal desafo consiste en crecer con calidad. En la regin hay necesidades muy especficas y, a su vez, acuciantes. Algunas son ajenas a los estndares internacionales de calidad, como las cuestiones de democratizacin de los espacios universitarios, ampliacin de oportunidades de acceso y permanencia en los estudios superiores, en especial de segmentos histricamente desfavorecidos (pobres, afrodescendientes, indgenas, mujeres...). Amn de los criterios cientficos universales, los procesos de evaluacin y acreditacin en Amrica Latina y el Caribe han de valorar tambin las cuestiones de justicia social, equidad, democratizacin y ampliacin de oportunidades. Los sistemas educativos de la regin son cuantitativamente muy diferenciados. Hay ms de 3 millones en Brasil y 2 millones en Mxico y Argentina. Ms de 1 milln en Colombia y entre 900,000 y 800,000 en Per y Venezuela. Entre 200,00 y 570,000 en Bolivia, Chile, Repblica Dominicana y Cuba; y menos de 150,000 estudiantes en ocho pases: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Paraguay y Uruguay. El nmero total de estudiantes, ms de catorce millones, se multiplic por ms de cuarenta desde 1950, y treinta veces desde 1960. Hay ms de siete mil instituciones, de las que poco ms de mil quinientas son universitarias. Las dems son no universitarias y, en su mayora, privadas. Brasil, con cerca de 3,600.000 estudiantes, posee aproximadamente la tercera parte de las matrculas de toda la regin. Aunque, desde 1998, experimente aumentos del 12 % al 13 % de estudiantes al ao, alcanza apenas una tasa

de 10,5 % y sigue muy por debajo del promedio latinoamericano, que ronda el 19,5 %. La gran expansin de instituciones de educacin superior en la regin, en los ltimos aos, est relacionada con la creciente ampliacin del sector privado, fenmeno que vara de pas a pas. Mientras que el 79 % de los estudiantes de educacin superior en Argentina an se concentran en instituciones pblicas, las matrculas privadas superan ampliamente las pblicas en pases que decidieron liberar la oferta privada, como Mxico, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Repblica Dominicana, Chile y, sobre todo, Brasil. En Colombia, alrededor del 68 % de las instituciones y, en Costa Rica, el 71 % de las carreras son privadas. Brasil tiene uno de los sistemas superiores ms privatizados del mundo: superior al 72 % de los estudiantes y al 90 % de las instituciones. A pesar de las restricciones econmicas, privadas y pblicas, el aumento expresivo de estudiantes tiende a continuar como consecuencia del valor econmico que se atribuye a la educacin, de la imperiosa necesidad de capacitacin tcnica, del crecimiento demogrfico de las ciudades y del gran aumento de jvenes egresados de la enseanza secundaria. Entre 1990 y 1997, su incremento fue del 33 % en la regin, y una buena parte de estos jvenes demanda su ingreso en la educacin superior. Tambin hay cambios importantes en la composicin de la poblacin estudiantil, entre ellos, el gran aumento de mujeres y de grupos de edad mayores. Un fenmeno comn a toda la regin consiste en el crecimiento de las matrculas de las mujeres en proporcin mayor que las de los hombres. En Brasil, por ejemplo, las alumnas superan los ndices del 55 % en las instituciones superiores. Otros dos ejemplos son expresivos. En Barbados, las matrculas femeninas crecieron un 55 % contra un 22 % de las masculinas, entre 2000 y 2001; en Jamaica, de 2002 a 2003, el aumento de estudiantes mujeres fue del 25 %, y de hombres, del 10 % (http://www.calidaded.org/cal.ed/). Muchos profesionales estn regresando para realizar una ampliacin de estudios. Algunos pases adoptan polticas pblicas que facilitan el acceso de grupos tradicionalmente desfavorecidos. Sin embargo, en todo el continente quedan an serios problemas de equidad derivados del histrico agravamiento de las desigualdades sociales. Por ejemplo, en Colombia, el 61,3 % de los alumnos de educacin superior provienen del 40 % de poblacin ms rica, y slo el 3,4 % del 20 % ms pobre (Revelo, pud Mora Alfaro, 2005: 119). Situaciones semejantes se repiten en otros pases. Por ejemplo, en Brasil, pese a recientes polticas afirmativas desarrolladas por el Ministerio de Educacin, todava persisten enormes dificultades para la entrada de jvenes pobres en la educacin superior. El 74 % de los alumnos matriculados en universidades brasileas pertenecen al quintil ms rico y slo un 4 % al ms pobre. En Mxico y Chile superan el 50 % los alumnos del quintil ms elevado y no llegan al 10 % los matriculados que pertenecen a los escalones ms bajos. La desigualdad social presente en los campus universitarios tiene un fuerte componente tnico en Brasil: segn datos del Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica (IBGE), en la sociedad brasilea

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el 52 % de las personas son de raza blanca, mientras que en la educacin superior constituyen el 72,9 %; las personas de raza negra son un 5,9 % en la sociedad y un 3,6 % en la educacin superior; las personas de raza mulata en la sociedad son un 41 % y en los cursos superiores representan un 20,5 %. Las diferencias e injusticias sociales forman parte de la historia de muchos pases de la regin y constituyen un caldo de cultivo importante para que afloren bajos niveles de calidad de la educacin superior y bajos ndices de desarrollo humano. Hay diferencias importantes en las polticas de acceso a la educacin superior que interfieren en las tasas de matrculas. Por ejemplo, Argentina y Uruguay admiten el acceso directo o formas mixtas, mientras que otros pases, como Brasil, adoptan exmenes de ingreso. La situacin en Brasil tampoco es homognea. En muchas instituciones privadas brasileas las ofertas superan a las demandas. Por el contrario, en las universidades pblicas el acceso es muy disputado; en algunas carreras pblicas de gran prestigio se superan los cien candidatos por plaza. Ms de dos tercios de los programas formales de maestra y doctorado en Amrica Latina y el Caribe donde se desarrolla la casi totalidad de las investigaciones son ofrecidos por universidades pblicas de Brasil y Mxico. No obstante, en distintos pases, junto a los programas formales de posgrados stricto sensu, crece la oferta de una gran variedad de programas cortos, genricamente llamados posgrado, que muchas veces no son ms que actividades con fines lucrativos, en general de entrenamiento profesional, sin compromisos con la formacin de investigadores ni la produccin de conocimientos. La crisis de financiacin del sector pblico favorece la expansin privada. A los drsticos recortes de gastos pblicos corresponden iniciativas de disputada bsqueda de fondos privados, convenios con sectores de la economa de mercado, cobro de aranceles, contratos flexibles, programas cortos, ventas de servicios, alquiler de espacios y muchas otras fuentes de renta. Algunos pases, como Brasil, Argentina y Mxico, crearon mecanismos competitivos de incentivos econmicos para incrementar los ingresos de los docentes, basados en criterios de dedicacin horaria. Como tendencia general, se percibe una desprofesionalizacin del magisterio superior, una disminucin de la dedicacin exclusiva y del nmero de investigadores a tiempo completo. Asimismo, aumentan el utilitarismo y la vinculacin con las empresas y proliferan fundaciones para la gestin de ingresos resultantes de la venta de servicios. La distribucin competitiva de presupuestos e incentivos econmicos est generando un aumento de conflictividad entre docentes e investigadores, entre instituciones y entre stas y sus respectivos ministerios. El incremento vigoroso de las matrculas estudiantiles y de las nuevas instituciones, en un escenario de reduccin presupuestaria y aumento de la fiscalizacin de resultados, ha engendrado un creciente aparato de mecanismos pblicos de control de calidad, reconocidos internacionalmente con diversas denominaciones y distintos significados, aunque en general empleados indiscriminadamente: evaluacin, acreditacin, regulacin, reconocimiento, exmenes

nacionales o de Estado, y otros instrumentos de control, medida de desempeo y rendimiento, informacin y exmenes de diferentes tipos y funciones. Paralelamente, tambin crece una atrayente industria de asesoras y consultoras privadas. Aunque no es mecnica, existe una relacin entre financiacin y calidad, pero no un consenso sobre si se debe o no vincular la financiacin a la evaluacin y a la acreditacin. En ese tema compiten dos argumentos contradictorios: el incremento de la financiacin a instituciones de alta calidad puede fortalecerlas an ms y premiar sus esfuerzos; la disminucin de presupuestos en las de menor calidad puede amenazar su supervivencia. Adems, una ligacin estrecha entre financiacin y calidad, con sistemas de premios y castigos, puede generar fraudes y competiciones exacerbadas. La diferenciacin institucional resulta de la necesidad de dar respuestas diferentes a nuevas demandas y circunstancias. La insercin de la educacin superior en las leyes de mercado propici un rgimen de gran competencia entre las instituciones, sin haberles proporcionado mejores condiciones para competir. Una de las maneras de aumentar la competitividad consisti en inventar nuevos tipos de instituciones y nuevas formas de organizacin. La expansin diferenciada ocurre bien por creacin de instituciones distintas a la tradicin universitaria, bien por transformacin de las antiguas. Para adaptarse a las nuevas y crecientes demandas, y teniendo en cuenta la competencia de mercado, las nuevas instituciones privadas con fines lucrativos siguen la tendencia de ofrecer programas adaptados a las demandas de los clientes. Por vocacin y tradicin, la universidad ha sido siempre una institucin internacional. Hay en la internacionalizacin un sentido muy positivo y coherente con los seculares valores acadmicos que corresponde al fortalecimiento del carcter universal del aprendizaje y de la investigacin, al establecimiento de redes, a la ampliacin de vnculos internacionales, a la cooperacin entre acadmicos en proyectos conjuntos y a la creacin de organismos propiciadores de intercambios y de movilidad de docentes, investigadores y estudiantes. La colaboracin internacional est cada da ms potenciada por el avance de las nuevas tecnologas de informacin y las facilidades de transporte. La evaluacin y la acreditacin constituyen procesos capaces de promover valiosas oportunidades de cooperacin internacional y de integracin regional. Las necesidades de validez internacional de titulaciones, programas y disciplinas estimulan los intercambios entre instituciones y comunidades disciplinares, e inducen acuerdos referentes a estndares comunes de calidad, con [lo] cual se facilita el control sobre la mala prctica y las ofertas mercantiles (Stubrin, 2005). Pero, amn de la internacionalizacin cooperativa y solidaria, crece el fenmeno conocido como educacin transnacional o educacin transfronteriza, consistente en varios tipos de oferta de servicios educativos que trascienden las fronteras fsicas y conceptuales de la educacin superior (sedes ms all de las fronteras del pas de origen, programas en el extranjero, programas virtuales o a distancia,

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MBA, ttulos compartidos por instituciones de diferentes pases, etc.). En el Caribe anglfono se han establecido ms de cuarenta proveedores extranjeros (independientes o afiliados a una institucin local), sobre todo de los Estados Unidos y del Reino Unido. Por ejemplo, en las Islas Vrgenes Britnicas ofrecen servicios de educacin terciaria: la Universidad Abierta de la Commonwealth, la Universidad Estatal Wright, la Universidad de las Islas Vrgenes, el Instituto Culinario de Nueva Inglaterra y la Universidad Tecnolgica de Arkansas. Resulta interesante observar que el Consejo Nacional de Acreditacin de San Cristbal y Nieves tiene como foco principal la acreditacin de proveedores extranjeros. Los diversos servicios educativos transfronterizos requieren mecanismos internacionales y regionales de regulacin que preserven los valores acadmicos. No obstante, si son regulados por entidades supranacionales extraas a la comunidad acadmica y cientfica, pueden acarrear graves amenazas de mercantilizacin de la educacin y de empobrecimiento de las identidades nacionales.

EVALUACIN Y ACREDITACIN EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE: RASGOS GENERALES


Evaluacin y acreditacin son conceptos distintos aunque estrechamente correlacionados e interdependientes. En general, la palabra evaluacin se refiere a procesos participativos de anlisis, estudio y discusin respecto al mrito y valor de sistemas, instituciones y programas, con objetivos de mejoramiento. En este texto se privilegia la acreditacin. El trmino acreditacin tiene muchos usos y diversas interpretaciones. Por ejemplo, hay acreditacin de instituciones, validacin de titulaciones y de programas de estudio; unos procesos son ms amplios y generales, otros ms especficos, aunque todos busquen comprobar si los requisitos de calidad, previamente establecidos, fueron o no cumplidos. Los modelos de acreditacin tienen que ver con dos matrices diferentes: una centrada en el Estado, donde predominan autorizaciones ex ante y reconocimiento oficial indefinido, y otra centrada en la sociedad, en que agencias zonales hacen evaluacin y acreditacin peridica de instituciones y programas (Stubrin, 2004: 11). Aunque se considere valiosa la diversidad existente en todos los sistemas de educacin superior, tambin hay un acuerdo amplio respecto de la necesidad de cumplir los estndares mnimos de calidad y establecer mecanismos que aseguren que programas y ttulos sean homologables. Casi todos los pases de Amrica Latina y tambin subregiones crearon, a partir de la dcada de 1990, sus organismos de acreditacin. Por ejemplo, se cre la Comisin Nacional para la Evaluacin de la Educacin Superior y el Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior (Mxico), el Consejo Superior de Educacin (Chile), el Consejo Nacional de Acreditacin (Colombia), la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria (Argentina), el Sistema Centroamericano de Evaluacin y Acreditacin de

la Educacin Superior (Centroamrica), la Asociacin de Instituciones Terciarias del Caribe (ACTI/CARICOM), el Mecanismo Experimental de Acreditacin de Carreras para el Reconocimiento de Ttulos de Grado Universitario (MEXA/MERCOSUR). Por medio de la Coordinacin de Perfeccionamiento de Personal de Nivel Superior (CAPES), Brasil desarrolla desde la dcada de 1960 un consolidado sistema de evaluacin y acreditacin de posgrados. La complejidad del sistema de grado, con sus 2.300 instituciones de distintos tamaos y modelos estructurales, requiere un complejo sistema de regulacin a cargo de varios rganos del Ministerio de Educacin (MEC): el Instituto Nacional de Estudios Pedaggicos, la Secretara de Educacin Superior, la Comisin Nacional de Evaluacin de la Educacin Superior y el Consejo Nacional de Educacin. La diversidad de modelos es relativamente extensa. En la mayora de los pases, los organismos que acreditan son estatales, pero tambin hay en la regin acreditacin por agencias de la sociedad y, asimismo, por instancias internacionales. En algunos casos se alcanza una cobertura de todo el sistema, en otros no. Aunque de maneras diferentes, en Amrica Latina y el Caribe la acreditacin viene consolidndose como un proceso de certificacin externo de programas o instituciones, de validacin temporal, basada en estndares de calidad previamente establecidos por el organismo que acredita. Incluye, generalmente, la autoevaluacin y una evaluacin externa por un equipo de pares. El foco central de la acreditacin es el control y la garanta de calidad. A su vez, la evaluacin se asocia ms a la lgica de mejoramiento acadmico. En Amrica Latina existen muchas prcticas de autoevaluacin, sobre todo en instituciones pblicas, con o sin apoyo de ministerios y agencias externas. Para esas instituciones, la evaluacin tiene un alto valor pedaggico y poltico de mejora acadmica y administrativa, y de fortalecimiento de la autonoma universitaria. Sin embargo, estas prcticas de autoevaluacin con miras a la mejora acadmica y al fortalecimiento de la autonoma universitaria estn siendo crecientemente desmerecidas, en razn del predominio de las recientes evaluaciones externas con fines de control o regulacin. Un rasgo comn a los sistemas de educacin superior del continente latinoamericano consiste en que los procesos de acreditacin y las evaluaciones externas tienden a ocupar el lugar de las autoevaluaciones y de las evaluaciones cualitativas. Son procesos cada vez ms globalizados, transnacionales, estandarizados, cuantitativos y objetivos, con propsitos de ampliar las posibilidades de convalidacin externa, establecer clasificaciones y tambin orientar a los clientes. Aunque en algunos pases, como Argentina y Chile, los procesos de acreditacin logren limitar la proliferacin de nuevas instituciones privadas y lleguen incluso a proponer el cierre de algunas de ellas, esto no ocurre en otros pases. Por ejemplo, los procesos reguladores brasileos no evitaron la abundante proliferacin de instituciones privadas de baja calidad.

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ORGANISMOS SUBREGIONALES Se han realizado algunos esfuerzos para la creacin de organismos subregionales de acreditacin. Son ejemplos el MEXA, en el mbito del MERCOSUR, el Consejo Centroamericano de Acreditacin y el Proyecto 6x4 y la Asociacin de Instituciones Terciarias del Caribe (ACTI). En la Reunin de Ministros de Educacin de los pases del MERCOSUR, llevada a cabo en Buenos Aires en 1992, se aprob el Plan trienal para el Sector Educacin del MERCOSUR, donde se planteaba la compatibilizacin de los sistemas educativos, el reconocimiento de estudios y homologacin de ttulos con la finalidad de facilitar la circulacin de estudiantes de la regin y la formulacin de propuestas de flexibilizacin, acreditacin y reconocimiento de estudio y ttulos (Fernndez Lamarra, 2005: 98). La reunin de 1998 aprob el Memorando de Entendimiento, que trata de los lineamientos generales y establece normas de operacin y procedimientos de evaluacin y acreditacin en el mbito del MERCOSUR. Este documento contiene informacin respecto de las solicitudes de acreditacin, la estructura del informe de autoevaluacin, los criterios para registro de evaluadores, las atribuciones de los comits de pares, las caractersticas de los dictmenes de acreditacin y los criterios e indicadores para la acreditacin de carreras. El MEXA, desarrollado gradual y experimentalmente desde 1992, ha puesto en marcha procesos de evaluacin de la carrera de Agronoma, para extenderlos despus a Ingeniera y Medicina. En razn, sobre todo, de las asimetras de los sistemas educativos y econmicos, se contabilizan algunos avances en el plan acadmico, pero persisten enormes dificultades en el mbito de la certificacin profesional. En el MERCOSUR avanzaron algo los acuerdos de reconocimientos acadmicos, pero no se lograron acuerdos cuando se trat el reconocimiento de habilitacin para el desempeo profesional. Por ello, se acord separar los dos tipos, aclarndose que el reconocimiento acadmico3 no confiere de por s derecho al ejercicio de la profesin. El MEXA presenta tambin otros problemas, polticos ms que tcnicos, que tienen que ver con el acatamiento y la juridicidad de los dictmenes, la debilidad del bloque y los escasos acuerdos explcitos (Lmez, 2005: 291). El Proyecto 6x4 (6 profesiones y 4 ejes de accin), todava en carcter experimental y limitado, es otro proyecto que se desarrolla tras la reunin de 2004 de Columbus y el Centro Nacional de Evaluacin para la Educacin Superior (CENEVAL) (Mxico), con el objetivo de buscar una integracin de las instituciones regionales y un mayor acercamiento entre Amrica Latina y Europa. El objetivo del proyecto es establecer condiciones operativas para que las universidades puedan participar en lograr una mayor compatibilidad y convergencia de los sistemas de educacin superior mediante el dilogo y el trabajo de colaboracin entre las instituciones (Malo, 2005: 325). Tiene como objetivos especficos analizar la posible comparacin de los programas de estudio de seis carreras profesionales; comparar los sistemas de crditos acadmicos para facilitar la movilidad estudiantil en sus propias instituciones; comparar los sistemas de evaluacin y acredita-

cin, y estudiar y estimular estrategias de formacin para innovar en la investigacin (Malo, 2005: 325). El Proyecto 6x4 sigue haciendo esfuerzos para ser el embrin de un posible futuro Espacio Comn Latinoamericano de Educacin Superior. En Centroamrica, adems de los esfuerzos nacionales orientados al establecimiento de entidades o instancias de acreditacin, tambin se han llevado a cabo muchas iniciativas de autoevaluacin acadmica de carcter regional, con miras a su mejora. Una de las de mayor impacto es la impulsada por el Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA) en el mbito de las universidades pblicas de los siete pases centroamericanos (Mora Alfaro, 2005: 137). Los pases centroamericanos tambin establecieron el Consejo Centroamericano de Acreditacin (CCA), con los objetivos de acreditar agencias en la regin y, principalmente, asegurar la calidad con criterios adecuados a las necesidades profesionales de los siete pases. En el mbito de la CARICOM, la ACTI tiene el rol de articular los programas y facilitar la cooperacin entre las instituciones de la Comunidad del Caribe. Muchos son los casos de articulacin entre instituciones caribeas y reconocidas universidades extranjeras, en particular, de los Estados Unidos, Canad y el Reino Unido. Por ejemplo, la Escuela Universitaria de Barbados se articula con Penn State, la Universidad de Carolina del Norte, el Instituto de Tecnologa de Florida, la Universidad Johnson y Wales, la Universidad de Wilberforce y otras instituciones. En el mbito de la CARICOM, se practica la validacin extrarregional (por ejemplo, la Escuela Universitaria de las Bahamas es validada por el Consejo Americano de Educacin (ACE), y la Escuela Universitaria de las Islas Caimn, por el ACE, los Servicios de Educacin Mundial (WES) de EE. UU. y el Servicio de Evaluacin de Titulaciones Internacionales (IQAS) de Canad) y la validacin regional (por ejemplo, la Universidad de las Indias Occidentales hace validacin de numerosas instituciones regionales de Antigua, Santa Luca, San Cristbal y Nieves, Barbados, Dominica, Trinidad y Tobago, Islas Caimn, etc.). Con una dimensin ms amplia, se constituy en 2003 la RIACES, cuyos objetivos son: promover la cooperacin y facilitar el intercambio de informacin y las buenas prcticas entre los distintos organismos y entidades de acreditacin de la calidad de la educacin superior. Se trata, de este modo, de alcanzar la cohesin regional en materia de evaluacin de la calidad al objeto de propiciar el reconocimiento de programas e instituciones con el fin de favorecer la movilidad y el intercambio de estudiantes y profesores (RIACES, 2004: 8). La RIACES busca contribuir al reconocimiento de ttulos, periodos y grados de estudio, facilitar la movilidad, colaborar con el fomento de acciones de garanta de la calidad, apoyar el desarrollo de instancias de evaluacin y acreditacin en los pases donde todava no existan y, sobre todo, impulsar la reflexin sobre escenarios futuros de la educacin superior (Lemaitre, 2005).

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ACREDITACIN EN ALGUNOS PASES: BREVE PRESENTACIN


Se realiza a continuacin una muy breve presentacin de cinco pases de distintas subregiones latinoamericanas. Brasil, Argentina y Mxico juntos concentran ms de la mitad de las matrculas. Colombia, pas andino, y Costa Rica, centroamericano, son los pases que, junto a Brasil y El Salvador, han facilitado ms las iniciativas privadas. Por falta de espacio, no se contemplan los casos de otros sistemas de acreditacin, aunque existan algunos, como el de Chile, con ricas experiencias. BRASIL En Brasil, solamente ahora, debido a la internacionalizacin y el fortalecimiento de las relaciones entre naciones y bloques de pases, se comienza a utilizar la palabra acreditacin. El conjunto de procesos y actos consistentes en la autorizacin de funcionamiento, el reconocimiento de programas y la acreditacin de instituciones, es llamado en Brasil regulacin; la palabra supervisin se refiere a la garanta de conformidad de la oferta con la legislacin; la evaluacin es, a su vez, un proceso de mejoramiento y base para la regulacin y la supervisin. La expresin evaluacin de la educacin superior corrientemente se emplea para designar el fenmeno que, en otros pases, corresponde tanto a las modalidades de evaluacin para mejoramiento como a la acreditacin para garantizar la calidad. Entre 1993 y 2003, dos modelos evaluativos estuvieron en disputa. El Programa de Evaluacin Institucional de las Universidades Brasileas (PAIUB) pona nfasis en la evaluacin institucional interna y externa con fines exclusivamente de mejoramiento, sin preocuparse de la regulacin. Se trat de un programa autnomo y voluntario de evaluacin institucional interna y externa protagonizado por las instituciones y practicado, hasta 2003, con objetivos de mejoramiento. Durante el Gobierno del presidente Cardoso, de 1995 a 2002, prevaleci la acreditacin estatal, aunque con el nombre de evaluacin. Los principales instrumentos, obligatorios y protagonizados por el MEC, fueron el Examen Nacional de Cursos una prueba a escala nacional aplicada a los estudiantes de ltimo ao y el Anlisis de Condiciones de Enseanza verificacin de las condiciones de oferta de los servicios educativos realizada por comisiones externas nombradas por el MEC. A partir de 2004, en el Gobierno del presidente Lula, est en vigencia el Sistema Nacional de Evaluacin de la Educacin Superior (SINAES). Es un sistema que articula procesos internos y externos. Los procesos de mejoramiento protagonizados por cada institucin constituyen la base obligatoria de las acciones de regulacin llevadas a cabo por el Estado. Todas las instituciones estn obligatoriamente involucradas en este sistema, siguiendo lineamientos generales comunes, pero pueden desarrollar tambin instrumentos e indicadores propios, segn sus respectivas identidades, misiones y compromisos institucionales.

El SINAES tiene como principios orientadores: a) responsabilidad social: todas las instituciones son responsables de la calidad y la cantidad de sus actividades y productos educativos en funcin de las necesidades y de los valores pblicos; b) reconocimiento de la diversidad del sistema y respeto a la identidad institucional; c) globalidad: corresponde al Estado poner en marcha procesos de evaluacin que ofrezcan una visin global del sistema a efectos de establecer polticas de regulacin y mejoramiento; en las instituciones cabe desarrollar procesos globales de evaluacin de todas las dimensiones y estructuras institucionales, combinando acciones internas con externas, y contando con la participacin efectiva de los distintos actores; d) continuidad: creacin de una cultura de evaluacin y de espacios pblicos de reflexin y debates. El SINAES puede ser entendido como un proceso articulado de evaluacin y acreditacin, coordinado y supervisado por distintos organismos gubernamentales. Su ms importante desafo es alcanzar eficacia en las funciones de mejoramiento y de regulacin de un sistema que crece desordenadamente. Adems de los problemas tcnicos propios de la evaluacin con miras al mejoramiento, enfrenta el desafo de evitar los excesos de burocratizacin y posibles desvos ticos, especialmente los impulsados por las lgicas de la competitividad mercantilista. ARGENTINA El principal organismo que acredita en Argentina es la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria (CONEAU). Creada en 1996, funciona en jurisdiccin del Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa. Con apoyo de comisiones asesoras y comits de pares evaluadores, se encarga de la acreditacin de carreras de grado de riesgo pblico y de posgrados, la evaluacin de proyectos institucionales y de instalaciones de sedes de universidades extranjeras, el seguimiento y reconocimiento de instituciones universitarias privadas, el anlisis de solicitudes de apertura de subsedes de instituciones y la evaluacin institucional para el mejoramiento. Las actividades de acreditacin promovidas y coordinadas por la CONEAU se fundamentan en los procesos de evaluacin institucional llevados a cabo por las instituciones interesadas. La evaluacin institucional tiene como objetivo mejorar la calidad de una institucin a travs de interrogarse sobre los resultados, y especialmente las acciones, identificando problemas y comprendindolos en su contexto. Por tanto, ella debe servir para interpretar, cambiar y mejorar y no para normatizar, prescribir y mucho menos como una actividad punitiva. La evaluacin institucional es un proceso continuo y con carcter constructivo, que considera tanto los aspectos cualitativos como los cuantitativos y se realizar en forma permanente y participativa (CONEAU, 1997: 11) en dos fases: la autoevaluacin y la evaluacin externa. Este doble proceso se realiza en siete etapas: acuerdocompromiso entre la institucin y la CONEAU; proceso de autoevaluacin; preparacin de la evaluacin externa; des-

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arrollo de las actividades del comit de pares evaluadores; redaccin por la CONEAU de la versin preliminar del informe final y su presentacin al rector; comentarios del rector y su consideracin por la CONEAU; aprobacin del informe final, su publicacin y difusin con los comentarios del rector (CONEAU, 1997: 18 y 19). El nfasis en la evaluacin para el mejoramiento est muy arraigado en los lineamientos para la evaluacin institucional establecidos por la CONEAU. En la prctica, hay una distincin importante entre evaluacin institucional y acreditacin en Argentina. La evaluacin se propone mejorar la calidad, la acreditacin busca asegurar niveles de calidad segn estndares predefinidos. Los mayores desafos, tambin para otros pases, consisten en evitar las actitudes excesivamente burocratizadas que inhiben la comprensin de procesos que constituyen los compromisos ms profundos y pertinentes de las instituciones ante la sociedad. COLOMBIA El organismo gubernamental responsable de la acreditacin en Colombia es el Consejo Nacional de Acreditacin (CNA), creado en 1992. Sus funciones son similares a las de los organismos de acreditacin de otros pases: estimular los procesos de autoevaluacin; explicitar y adoptar criterios de calidad, instrumentos e indicadores de la evaluacin externa; constituir las comisiones de pares acadmicos, y elaborar el documento final para la consideracin del ministro de Educacin. La acreditacin en Colombia es entendida como el acto por el cual el Estado adopta y hace pblico el reconocimiento que los pares acadmicos hacen de la comprobacin que efecta una institucin sobre la calidad de sus programas acadmicos, su organizacin y funcionamiento y el cumplimiento de su funcin social (Decreto 2904, de 1994, art. 1). Para el CNA, la acreditacin es un testimonio que da el Estado sobre la calidad de un programa o institucin de educacin superior, con base en un proceso riguroso de evaluacin en el cual intervienen la institucin, las comunidades acadmicas y el Consejo Nacional de Acreditacin (CNA, 2001: 9). El proceso sigue tres etapas: la autoevaluacin realizada voluntariamente por cada institucin, la evaluacin externa por pares acadmicos, y la evaluacin final, hecha por el CNA, y que produce el documento que puede fundamentar el acto de acreditacin o conducir a recomendaciones de mejoramiento. Algunos aspectos destacan en este proceso: la participacin de la comunidad interna y externa, el carcter voluntario y temporal, el ejercicio de la autonoma y la valoracin de las fortalezas y efectividades institucionales para superar las debilidades identificadas. Adems de ser un acto por medio del cual el Estado da fe pblica de la calidad de una institucin y de sus programas, y brinda informacin confiable a la sociedad, la acreditacin en Colombia quiere ser tambin un proceso de construccin de una cultura de autoevaluacin y autorregulacin. La acreditacin colombiana no tiene carcter punitivo. No se limita a comprobar si las instituciones y los programas estn cumpliendo con los estndares bsicos, sino que hace referencia, en cada caso, a lo que falta para alcanzar

los estndares de excelencia. De esta manera, el sistema de acreditacin pretende estimular y orientar los esfuerzos para una construccin creciente de la calidad. Segn Varelo, los principales criterios adoptados por el CNA son: universalidad, integridad, equidad, idoneidad, responsabilidad, coherencia, transparencia, pertinencia, eficacia y eficiencia. Los ejes que agrupan las distintas caractersticas de la calidad son: el proyecto institucional; los estudiantes y profesores; los procesos acadmicos; el bienestar institucional; la organizacin, administracin y gestin; los egresados y el impacto sobre el medio, y los recursos fsicos y financieros (Varelo, 2003: 220). El CNA debe su legitimidad, en buena parte, al hecho de estar integrado por profesores universitarios comprometidos con los proyectos nacionales. Pero su tarea no es fcil, como ocurre en otros pases, debido sobre todo a la fortaleza creciente del sector privado frente al pblico, a la tendencia al uso de la acreditacin como factor de competitividad en el mercado, y a la exigencia cada vez mayor de trabajar con estndares internacionales que se van imponiendo con la globalizacin (Orozco Silva, 1999: 171). MXICO La Comisin Nacional de Evaluacin (CONAEVA), creada en 1989, inaugur un periodo que entenda la evaluacin como el principal eje de la reforma. El propsito, no logrado, era poner en marcha un proceso nacional que involucrara el sistema en su conjunto. El sistema terciario mexicano es crecientemente complejo: universidades, institutos tecnolgicos y escuelas normales que ofrecen carreras de licenciatura completa; la universidad tecnolgica, que ofrece carreras de dos aos. El nmero de instituciones y matrculas privadas viene aumentando consistentemente. En 1990, la Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES) aprob una propuesta que contena lineamientos para la evaluacin institucional, a cargo de CONAEVA, y procesos de evaluacin interinstitucional de programas, a cargo de los Comits Interinstitucionales para la Evaluacin de la Educacin Superior (CIEES), mediante visita de pares acadmicos. El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) comenz en 1991 la evaluacin de programas de posgrado mediante el Padrn de Excelencia. En 1993, se estableci el CENEVAL, organismo privado que aplica exmenes nacionales voluntarios a aspirantes al ingreso y a egresados. La Federacin de Instituciones Mexicanas Particulares de Educacin Superior (FIMPES) se encarg de la acreditacin de las instituciones privadas asociadas. As, durante los aos noventa, distintos organismos efectuaron algunos tipos de evaluacin, de modo fragmentado y sin llegar a cubrir el sistema pblico y privado. En 2000, tras una proliferacin de organismos privados de acreditacin de programas, se cre el Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior (COPAES), asociacin civil independiente del Gobierno, integrada por miembros de las distintas instancias de evaluacin con la funcin de regular el sistema mediante actos de reconocimiento

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formal a los organismos de acreditacin que cumplan con los requisitos establecidos. En este momento, 16 organismos ya han sido reconocidos por COPAES. Muchos cambios estn en marcha, se asignan calificaciones a programas y es posible constatar que la mayor parte de ellos est muy lejos de alcanzar los requisitos de calidad: conforme los datos de los CIEES, slo el 10 % de las licenciaturas del pas cuenta con las condiciones para ser acreditadas (de Vries, 2005 ). Al final de la dcada de 1990, los organismos internacionales se convirtieron en actores importantes, no habiendo una sola instancia coordinadora de polticas de evaluacin, papel que inicialmente iba a tener la CONAEVA (de Vries, 1999: 308). Los procesos de evaluacin se convirtieron en rutina y sus resultados no estn claros. Existen muchas experiencias ricas, pero no fueron capaces de construir un sistema nacional de evaluacin y acreditacin: no se estableci una regulacin para el sistema en su conjunto [...] la regulacin del sector pblico se dirigi ms hacia la planeacin que hacia la evaluacin (de Vries, 1999: 314). Varias instancias fueron creadas, muchas veces coincidiendo en competencias y trabajando con criterios propios y cambiantes. Amn de esto, como las lgicas de mercado se fortalecieron frente a los valores acadmicos, pueden constatarse muchas prcticas que atienden intereses particulares, como cursos de pago preparatorios para la acreditacin, asesoras, maquillaje de informacin, etc. COSTA RICA El sistema estatal de educacin superior costarricense est integrado por cuatro universidades. Son autnomas, reciben del Gobierno la mayora de sus financiamientos y estn coordinadas por el Consejo Nacional de Rectores (CONARE). A su vez, las cincuenta universidades privadas4 son reguladas por el Consejo Nacional de Educacin Superior Privada (CONESUP), que tiene autoridad para aprobar la apertura de nuevas instituciones y carreras y, eventualmente, proponer su cierre temporal. Por iniciativa de las universidades estatales, con adhesin posterior de algunas privadas, se instaur oficialmente en 1998 el Sistema Nacional de Acreditacin de la Educacin Superior (SINAES). El marco legal que confiere personalidad jurdica al SINAES y le da carcter oficial a la acreditacin fue aprobado en 2002. La acreditacin en Costa Rica es voluntaria y tiene en cuenta seis componentes: personal acadmico, currculo, estudiantado, administracin, infraestructura y equipamiento, impacto y pertinencia de la carrera. A ejemplo de los procesos de otros pases de la regin, sigue tres etapas: autoevaluacin y autorregulacin; visita de pares acadmicos externos, y decisin de acreditacin (Alvarado Urtecho, 2003: 211). Desde la oficializacin del SINAES, surgen muchas iniciativas de acreditacin. Por ejemplo, hay alianzas de carreras especficas con el Consejo Canadiense de Acreditacin, la Red Latinoamericana de Cooperacin Universitaria, la Asociacin de Universidades y Escuelas del Sur de los Estados Unidos (SACS) y con el Sistema Centroa-

mericano de Acreditacin Regional (CSUCA). Es posible que en los prximos aos proliferen agencias privadas de acreditacin, paralelas al SINAES, y no hay muchas garantas de que dichas agencias cuenten con las condiciones y preparacin adecuadas (Alvarado Urtecho, 2003: 215). El SINAES enfrenta en Costa Rica un fenmeno ms o menos comn en los pases de la regin: la complicada relacin entre gobiernos e instituciones de educacin superior, casi siempre muy centrada en los problemas presupuestarios en las instituciones pblicas y de certificacin de carreras en las privadas. La fragmentacin y la diversificacin de la educacin superior costarricense, la ausencia de criterios nacionales anteriores, la lenidad en los procesos de supervisin de las universidades privadas y la inexperiencia en las pocas y puntuales prcticas de evaluacin plantean al SINAES, adems del desafo de fortalecer los programas de mejora y acreditacin, el enorme reto de producir una integracin ms consistente de las instituciones pblicas y privadas y de organismos, criterios e instrumentos de acreditacin en el sistema educativo. Mora Alfaro expresa la preocupacin por la insercin y la integracin a escala regional: El desafo de la articulacin de la educacin superior y de los sistemas de aseguramiento de la calidad, para la superacin de la persistente dispersin de los SES, contina siendo uno de los retos ms significativos para la educacin superior centroamericana (Mora Alfaro, 2005: 154). CARIBE ANGLFONO Los sistemas de educacin terciaria en esta subregin son muy pequeos. Muy pocos territorios tienen algo ms de 5 instituciones (Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago). Algunos otros tienen menos de 5 (Barbados, Islas Vrgenes Britnicas, Dominica, etc.) y Montserrat no tiene ninguna institucin terciaria. Juntos, los 17 estados o territorios poseen 70 instituciones terciarias pblicas y 61 privadas. Las recientes regulaciones de la Organizacin Mundial del Comercio estn facilitando las iniciativas de proveedores extranjeros. En 2002, ya se contabilizaban 47 instituciones multinacionales. Tambin crece el nmero de programas virtuales. En los ltimos treinta aos, se han establecido varias polticas de evaluacin y acreditacin a escala nacional y subregional. En general, los estados ms grandes han creado sus consejos nacionales de acreditacin y los menores utilizan consejos subregionales. La Comisin de Reconocimiento de Ttulos de Trinidad y Tobago desarroll el primer proceso de acreditacin nacional, seguido por Jamaica, Guyana y Belice. En tiempos ms remotos, las instituciones solan tener sus programas validados por reconocidas universidades extranjeras. Por ejemplo, la Escuela Universitaria Codrington de Barbados era validado por la Universidad de Durham y la Universidad de las Indias Occidentales de Jamaica por la Universidad de Londres. En 1987, en el Ministerio de Educacin y Cultura se cre el Consejo Universitario de Jamaica, con poderes para otorgar grados acadmicos, diplomas, certificados, etc. La Universidad de las Indias Occidentales, que puede ser con-

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siderada una referencia subregional en acreditacin, viene adoptando preferentemente la auditora de calidad. Adems de los consejos nacionales de acreditacin, hay tambin organismos para la cooperacin y la articulacin interterritorial en la subregin. La CARICOM tiene la atribucin de desarrollar mecanismos de equivalencia, cooperacin acadmica y acreditacin. La ACTI viene estableciendo algunos mecanismos de acreditacin, como la estandarizacin de la nomenclatura de programas, un sistema de crditos comn, etc. (Roberts, 2003).

TAN SEMEJANTES, TAN DISTINTOS


Los pases de Amrica Latina y el Caribe crearon numerosos organismos y agencias de evaluacin y acreditacin para mejorar y asegurar la calidad de las instituciones y de los sistemas educativos, ante los nuevos problemas generados por la creciente masificacin, la expansin del sector privado, la crisis del financiamiento pblico y las amenazas de mercantilizacin de la educacin superior. Se realizaron avances conceptuales y tcnicos y, lo que es ms importante, se disemin una cultura de evaluacin en la comunidad educativa. Los lineamientos y directrices emanados de los organismos nacionales de evaluacin y acreditacin son utilizados como ejes estructurantes por las instituciones en sus procesos de autoevaluacin dirigidos al mejoramiento de la calidad, con o sin propsitos de acreditacin. Los financiamientos de proyectos y los estudios sobre educacin superior y evaluacin han aumentado consistentemente, incluso contando con programas de maestra y doctorado adems de abundantes publicaciones dedicadas a esta temtica. Los estudios y apoyos del Instituto Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IESALC) de la UNESCO y la creciente articulacin de organismos de evaluacin y acreditacin de distintos pases, contribuyeron enormemente a la creacin de algunas redes internacionales, como es el caso de RIACES, el Proyecto ALFA-ACRO o el MEXA, entre otras. Todas ellas aportan avances importantes en la comprensin de conceptos y prcticas comunes relacionados con la calidad de la educacin superior y de las prcticas evaluadoras. Las instituciones y los sistemas pasaron a preocuparse por la organizacin y publicacin de datos e informaciones sobre los aspectos ms significativos y pusieron en su agenda la cuestin de los rendimientos. En los procesos de evaluacin y acreditacin practicados en la regin hay procedimientos y caractersticas generales comunes. La autoevaluacin es considerada no solamente como base y fundamento de la acreditacin, sino principalmente como estrategia de mejoramiento acadmico e institucional. La evaluacin externa es la etapa siguiente, realizada por pares acadmicos o evaluadores designados por el organismo correspondiente. Normalmente las comisiones externas visitan las instituciones, dialogan con miembros de la comunidad, examinan la coherencia de los informes de

la autoevaluacin y elaboran un documento que contiene anlisis, sugerencias y juicios respecto a la institucin o al programa evaluado. Cuando se realiza de acuerdo con criterios establecidos, como dilogo respetuoso de miembros externos con los actores de la comunidad interna, la evaluacin externa tambin juega un papel importante en la mejora y garanta de la calidad. La evaluacin final consiste en un concepto tcnico emitido por el organismo de acreditacin y enviado a sancin superior para efectos del acto de acreditacin. Este concepto puede incluir, adems de juicios binarios del tipo s o no, algunas recomendaciones respecto del tiempo de vigencia de la acreditacin, sugerencias para mejorar el desempeo institucional o para establecer un protocolo por el que la institucin se compromete a superar insuficiencias y problemas encontrados, as como subrayar aspectos de alta calidad o de excelencia. En general, se observan dos orientaciones principales en los procesos de autoevaluacin practicados en la regin. Unos pocos se orientan casi exclusivamente a la autorregulacin, sin objetivos de certificacin. Sus criterios, indicadores y procedimientos metodolgicos son elaborados por su propia comunidad institucional. Otros, ahora la gran mayora, aunque tambin sirvan a la autorregulacin, estn orientados principalmente a la acreditacin. Amn de algunos indicadores propios, siguen ms bien las guas y directrices generales producidas por los organismos que coordinan la acreditacin. Otra caracterstica comn consiste en la adopcin de los pares acadmicos y las comisiones de evaluadores en los procesos de evaluacin externa, seleccionados en cada caso a partir de bancos de candidatos organizados por los organismos de evaluacin y acreditacin. En muchos casos, se requiere tambin la participacin de profesionales de reas afines y representantes de la sociedad civil. Como criterios generales adoptados para seleccionar los miembros de las comisiones externas se cuentan: titulaciones acadmicas, conocimientos de los contenidos de los programas, capacidad de reconocimiento de las distintas competencias, experiencias bien sucedidas en otras universidades, un cierto dominio del ethos universitario universal, percepcin de las cuestiones relacionadas con la pertinencia y las prioridades locales y regionales, competencias administrativas, etc. Sobre todo seran necesarias actitudes y disposiciones ticas de percepcin del papel de colaboradores, no de jueces, y respeto a los actores y a los proyectos de la institucin. En general, los ministerios de educacin en los distintos pases ejecutan procesos de evaluacin ex ante para fines de primera autorizacin, con nfasis en anlisis de las condiciones previas de oferta de los servicios educativos, o sea, los insumos y recursos humanos y fsicos que pueden brindar las garantas mnimas de funcionamiento satisfactorio. Los procesos de evaluacin y acreditacin se sitan en un escaln ms complejo en cuanto a sus concepciones, metodologas y finalidades. Son procesos que pueden analizar distintos aspectos institucionales, como insumos, procesos, resultados, rendimientos estudiantiles, dinmicas de aprendizaje, estructuras y productos de investigacin, pol-

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ticas de mejoramiento, perfiles de formacin, organizacin y administracin, eficacia y eficiencia, vinculacin con la sociedad, coherencia con los proyectos y planes de desarrollo, impactos y elementos socioprofesionales, posibilidad de empleo y muchos ms. Adems de semejanzas, tambin hay en las instituciones y en los sistemas de educacin superior latinoamericanos una gran heterogeneidad. Diferencias y particularidades en cuanto a formatos, grados de desarrollo, marcos normativos, aspectos econmicos y sociales, internacionalizacin, proyectos nacionales y tantos otros hacen que los procesos de evaluacin y acreditacin sean voluntarios, como en Colombia y Costa Rica, u obligatorios, como en Brasil; consideren programas o instituciones, o ambos; involucren solamente a acadmicos o tambin a miembros de la sociedad; estn ms o menos consolidados; incorporen actores internacionales o no; enfaticen aspectos de infraestructura o de enseanza e investigacin; tengan mucha o poca experiencia evaluadora, y ejerzan mayor o menor impacto interna y externamente. Casi todos los organismos de acreditacin son gubernamentales, pero hay excepciones, como en Mxico y Venezuela. Pese a los pocos aos de experiencia y los enormes problemas de las instituciones y de los sistemas latinoamericanos y caribeos, es justo subrayar que mucho se ha avanzado en el tema de la evaluacin y la acreditacin. En Brasil, las experiencias exitosas de algunas universidades (por ejemplo, la Universidad Estatal de Campinas, UNICAMP; la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, UFRGS; o la Universidad de Brasilia, UnB) y el PAIUB, desarrollado a partir de 1993, han producido y difundido una cultura de evaluacin participativa, con amplia aceptacin y compromiso de la comunidad acadmica. Las evaluaciones de posgrado ya llevan cuarenta aos en Brasil y estn muy consolidadas. Todo ello ha facilitado las prcticas del nuevo sistema de evaluacin en vigencia desde 2004. Cabe mencionar tambin experiencias positivas de evaluacin en instituciones de otros pases de Amrica, como la Universidad de la Repblica (Uruguay), o la Universidad Autnoma Juan Misael Saracho de Tarija (Bolivia) y varias universidades de Argentina, Chile y Colombia. Las redes y trabajos cooperativos que renen y acercan distintos pases latinoamericanos son una estrategia importante para fortalecer la regin ante los pases ms desarrollados y ante las determinaciones de las leyes de mercado. Es posible que la acreditacin en Amrica Latina y el Caribe est caminando hacia ajustes de lenguaje, criterios y prcticas, debido al aliento de la internacionalizacin, a los esfuerzos de integracin regional y subregional y a las experiencias llevadas a cabo en conjunto con diferentes pases en el marco de proyectos y programas de colaboracin. Por otra parte, persisten muchas dificultades y equvocos en la puesta en funcionamiento de los organismos y en la ejecucin de las dinmicas de evaluacin y acreditacin. Vale observar que hay muchas asimetras, especificidades y distintos grados de problemas y de realizaciones en los diversos pases y en las diferentes instituciones. Los problemas estn tanto en la evaluacin interna como en la ex-

terna; tanto en la evaluacin para mejoramiento, como en la garanta de la calidad. No todas las unidades acadmicas cuentan con experiencias anteriores en autoevaluacin y suele haber una cierta resistencia por parte de sectores acadmicos a las prcticas de evaluacin. En muchos casos, hay desconfianza derivada de la falta de transparencia de los criterios y objetivos de la evaluacin, por lo que hace falta una cultura de debates pblicos. A la vez, existe en sectores de la comunidad universitaria una tendencia a la inercia. Son necesarios recursos humanos, estmulos econmicos y equipamientos para ejecutar una amplia revisin del quehacer educativo. Asimismo, hay dificultades en la recoleccin y sistematizacin de informaciones correctas y tiles, y existen pocas experiencias consolidadas en elaboracin de documentos consistentes. Los grados de desarrollo institucional son muy asimtricos y son grandes las dificultades de comprensin de los criterios y estndares elaborados por los ministerios y organismos de evaluacin y acreditacin. No todos los criterios internacionales o transnacionales son adecuados para dar cuenta de la calidad en las universidades latinoamericanas y caribeas. Adems de cumplir los estndares internacionales de enseaza e investigacin, la educacin superior debe ejercer papeles centrales en los proyectos y estrategias nacionales. Por tanto, los procesos de evaluacin y acreditacin han de valorar los criterios de pertinencia, democratizacin, equidad social, desarrollo local y regional y construccin de espacios pblicos de discusin. Los sistemas de evaluacin y acreditacin en general, pese a algunos importantes progresos, no han conseguido eliminar la polarizacin, bastante comn, entre gobiernos y comunidades acadmicas. A causa de una excesiva politizacin, muchos liderazgos acadmicos importantes casi nunca participan en los esfuerzos de construccin de las vas de dilogo y en la elaboracin y ejecucin de las polticas pblicas. En la regin, uno de los principales problemas que, frecuentemente, enfrentan los procesos de evaluacin y acreditacin es la burocratizacin. sta ocurre cuando las tareas mecnicas reemplazan los espacios de participacin colectiva, de reflexin, de interrogacin sobre valores y de investigacin sobre dificultades, posibilidades y potencialidades. Muchas instituciones se sienten abrumadas por excesos normativos de los organismos de acreditacin, que les demandan detalladas informaciones y un cumplimiento con numerosas exigencias formales. El nfasis en los aspectos burocrticos es una abdicacin de la autonoma y, ms bien, una mera conformacin a exigencias externas. No estimula la produccin de sentidos, ni tampoco una cultura de autoevaluacin participativa y reflexiva, ni instaura estrategias de transformacin cualitativa de instituciones y programas. Frecuentemente, algunos desvos ticos aparecen vinculados a la burocratizacin de los procesos, con los agravamientos de corrupcin y fraude. Cuando se exacerba la competicin que determina clasificaciones, financiamientos y prestigios acadmicos, y los procesos de acreditacin

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ms orientados a la cuantificacin de productos y rendimientos que a la evaluacin y comprensin de los procesos de mejoramiento, estos factores pueden estimular prcticas fraudulentas. stas se realizan de diferentes maneras: prestacin de informaciones engaosas, aplicaciones poco rigurosas de los criterios, pago y recogida de propinas, oferta y aceptacin de distintas especies de soborno, falta de transparencia, omisin de aspectos dbiles y problemticos, supervaloracin de aspectos que seran poco valiosos, procedimientos sesgados de carcter poltico o de intereses particulares, etc. Muchos procesos de evaluacin y acreditacin no consiguieron producir conocimientos tiles para orientar a la sociedad respecto a la situacin de los sistemas y de las instituciones. Ms an, las sociedades de los distintos pases latinoamericanos y caribeos tienen muy escasas posibilidades de participacin efectiva en estos procesos. Y todo se agrava con la frecuente publicacin de materias sesgadas en la prensa, sobre todo cuando, sin sentido pedaggico ni cuidados tcnicos, ella misma elabora clasificaciones, transmitiendo a la sociedad la falsa idea de que estas clasificaciones efectivamente corresponden a la calidad de las instituciones y de los programas. No estn muy claros y, ciertamente, son muy heterogneos los efectos de la autorregulacin efectiva de las instituciones. Tampoco han sido suficientemente eficaces, en muchos pases, los mecanismos adoptados por los ministerios, sea para mejorar los sistemas educativos de nivel superior, sea para evitar la proliferacin de instituciones y programas de baja calidad. Sin embargo, no debe olvidarse que los procesos de acreditacin son novedosos en Amrica Latina y el Caribe, donde se vive an una etapa de construccin cultural.

CONCLUSIN Y ALGUNAS RECOMENDACIONES


Antes de los aos 1990, los temas de evaluacin y acreditacin concitaban poca atencin de gobiernos y universidades. Desde entonces, evaluacin y acreditacin han pasado a ser ejes que estructuran las diversificadas y asimtricas reformas y transformaciones de la educacin superior. La expansin cuantitativa de matrculas e instituciones, la ampliacin del sector privado y de sus lgicas, la diferenciacin organizacional, la diversificacin de funciones, los cambios en el mundo del trabajo, el crecimiento de ofertas de servicios educativos desde el extranjero, el incremento en modalidades virtuales y a distancia y el surgimiento de nuevos tipos de proveedores son los principales fenmenos que centralizan en las agendas acadmicas y polticas la cuestin de la calidad, estimulando en los pases la creacin de sistemas de evaluacin y acreditacin.5 En general, el nfasis de los procesos de acreditacin suele darse ms en las funciones de estricto control y de conformidad que en las de produccin de sentidos de las finalidades esenciales. Cuando son meros mecanismos de conformacin a una norma externa, los procesos de evaluacin y acreditacin acaban inhibiendo el ejercicio de la autonoma. Si no son procesos socialmente compartidos de

reflexin y dilogo, se reducen a procedimientos burocrticos. Mucho ms que mecanismos de inspeccin y fiscalizacin, la evaluacin y la acreditacin deben ser procesos de comunicacin y de construccin de relaciones que faciliten el logro de la calidad y el consecuente reconocimiento pblico. La calidad es una construccin social y, como tal, requiere mucha reflexin, dilogo y esfuerzos colectivos. Sin negar la importancia de los mecanismos de control y regulacin externa y de las prcticas evaluadoras orientadas a productos y resultados comparables, es importante que los sistemas de evaluacin y acreditacin latinoamericanos y caribeos valoren tambin los siguientes aspectos: una evaluacin institucional debe poner en cuestin todas las dimensiones institucionales y contar con amplia participacin; los sistemas deben promocionar una efectiva interactuacin entre autorregulacin y regulacin, entre evaluacin interna y evaluacin externa; una concepcin global debe fundamentar y conferir cohesin a los distintos instrumentos y procesos, proporcionando una articulacin y una ampliacin de mbitos, objetos, procedimientos, instrumentos y actores; deben ser valorados los procesos formativos y los enfoques cualitativos, la comprensin de las causalidades, de las condiciones de produccin y de los contextos, los impactos y efectos econmicos, sociales, culturales, polticos, no solamente los productos y resultados cuantificables; la evaluacin debe ser permanentemente evaluada; los ministerios y organismos centrales de evaluacin y acreditacin deben promover la formacin de evaluadores para que las prcticas de evaluacin externa sean tica y tcnicamente adecuadas y coherentes con los proyectos estratgicos, misiones y objetivos de las instituciones evaluadas; los procesos de evaluacin deben ofrecer informaciones suficientemente completas y accesibles a la sociedad; se debe valorar la solidaridad y la cooperacin intra e interinstitucional ms que la competitividad; se debe poner en cuestin la responsabilidad social y los compromisos pblicos de las instituciones educativas; la acreditacin no puede desplazar la autonoma desde las universidades hacia los organismos acreditadores. Tantos y contradictorios son los intereses en juego, tamaas son las dificultades e incertidumbres polticas que difcilmente estos requerimientos se cumplirn al completo. Sin embargo, cualquiera que sea la decisin de las autoridades y de la comunidad acadmica, es importante que la evaluacin no se reduzca a controlar ni suponga la supresin de la autonoma y de la libertad intelectual, sino que sea un instrumento para elevar la conciencia de los problemas, para potenciar los sentidos de los fenmenos y para proyectar nuevas posibilidades de construccin (Dias Sobrinho, 2002: 145). Por tanto, sta debe contribuir a la emancipacin de los individuos y de las sociedades. La creacin de organismos y la diseminacin de prcticas de evaluacin y acreditacin constituyeron polticas

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importantsimas. Entre tanto, an quedan en los sistemas e instituciones de educacin superior de Amrica Latina y el Caribe y en sus respectivos organismos de evaluacin y acreditacin algunos grandes desafos y problemas por enfrentar, como los siguientes: instaurar procesos de reflexin y debates pblicos; la autoevaluacin debe ser un proceso permanente de reflexin y autoanlisis orientado a la construccin de la calidad y el fortalecimiento de los valores acadmicos, no solamente una accin espordica con miras a la acreditacin, ni una prctica formalista y burocratizada, ni tampoco fraudulenta y engaosa; los procesos de evaluacin externa y acreditacin deben ser factores de integracin y cooperacin tcnica y acadmica entre instituciones, organismos y gobiernos; colaborar para la afirmacin de la educacin y del saber como bienes pblicos, no negociables en beneficio privado; contribuir al fortalecimiento de la educacin superior como factor no slo de progreso econmico, sino tambin como espacio de dilogo y de desarrollo intelectual, moral y artstico y de integracin de las naciones latinoamericanas y caribeas; ayudar a comprender los papeles de la educacin superior en el continente y en los mbitos nacionales.

REFERENCIAS
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LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007

NOTAS
1 En los Estados Unidos predominan dos tipos de acreditacin, ambas practicadas por agencias externas independientes: la institutional accreditation hace una evaluacin global de una institucin, mientras que la program accreditation se realiza sobre titulaciones. En Europa, donde prcticamente no hay acreditacin externa hecha por agencias independientes, la palabra acreditacin se refiere slo a programas de estudio, ya que las instituciones son generalmente reguladas ex ante. (Mora, 2003: 74). 2 En general, la acreditacin presenta dictmenes binarios: acreditado o no acreditado; puede haber algunas especificaciones, por ejemplo: acreditado con excelencia, acreditado con recomendaciones, no acreditado todava... 3 Segn la normativa del Mecanismo Experimental, se debe reconocer como acreditados los grados y ttulos reconocidos en cada pas, de acuerdo con sus respectivas normativas. 4 Eran cinco en 1988. 5 Un aspecto importante de esos desafos consiste en establecer estndares y criterios de calidad de los programas de educacin a distancia, de responsabilidad de proveedores nacionales y, sobre todo, transfronterizos.

CONTRIBUCIN ESPECIAL II.11

CONSEJO PARA LA ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR, A.C. (COPAES), MXICO


El Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior, A. C. (COPAES), fundado en octubre de 2000, es la nica instancia validada por la Secretara de Educacin Pblica para conferir un reconocimiento oficial a los organismos acreditadores de los programas acadmicos de educacin superior en Mxico. Los organismos acreditadores reconocidos por COPAES estn facultados para realizar procesos de evaluacin conducentes a la acreditacin de programas de licenciatura y tcnico superior universitario o profesional asociado, en disciplinas o reas definidas del conocimiento, en las instituciones de educacin superior pblicas y particulares del pas. de una instancia que integrara y articulara un proceso nacional de evaluacin de la educacin superior. Para lograr este objetivo, la Coordinacin Nacional para la Planeacin de la Educacin Superior (CONPES) cre en 1989 la Comisin Nacional de Evaluacin de la Educacin Superior (CONAEVA), la cual dise la estrategia nacional para la creacin y operacin del Sistema Nnacional de Eevaluacin de la Eeducacin Ssuperior, sustentado en tres lneas de accin: la evaluacin institucional (autoevaluacin), la evaluacin del Ssistema y los subsistemas de educacin superior y la evaluacin interinstitucional de programas acadmicos y funciones de las instituciones, mediante el mecanismo de evaluacin de pares calificados de la comunidad acadmica. Para promover la evaluacin externa, la CONPES cre en 1991 los Comits Interinstitucionales para la Evaluacin de la Educacin Superior (CIEES), como organismos de carcter no gubernamental. Las principales funciones asignadas a los CIEES fueron la evaluacin diagnstica de programas acadmicos y funciones institucionales y la acreditacin de programas y unidades acadmicas. En la actualidad los CIEES estn conformados por nueve comits (Arquitectura Diseo y Urbanismo; Ciencias Naturales y Exactas; Ciencias Agropecuarias; Ciencias de la Salud; Ciencias Sociales y Administrativas; Artes, Educacin y Humanidades; Ingeniera y Tecnologa; Difusin, Vinculacin, y Extensin de la Cultura; y Administracin y Gestin Institucional). De 1991 a marzo de 2006 han desarro-

Javier de la Garza Aguilar

ANTECEDENTES
Las primeras acciones para iniciar la evaluacin de la educacin superior en Mxico se realizaron en la dcada de los setenta del siglo veinte XX y fueron parte de programas de gobierno e iniciativas de la Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES). La evaluacin de la educacin superior se institucionaliz en Mxico con el Programa para la Mmodernizacin Eeducativa 1989-1994 del Gobierno Federal. En este programa, se establecieron como una accionesn prioritarias, las evaluaciones interna y externa permanentes de las instituciones, para impulsar la mejora de la calidad de los programas educativos y de los servicios que ofrecan y como meta la creacin

llado una intensa actividad de evaluacin de casi 3.,000 programas acadmicos y las funciones institucionales, mediante metodologas y marcos de evaluacin que comprenden un amplio repertorio de categoras y componentes, en cuya definicin se han tomado en cuenta criterios y estndares internacionales. Durante estos 15 quince aos de trabajo, los CIEES han dirigido sus acciones a la evaluacin diagnstica y no han realizado acreditacin de programas, la cual, a partir de la creacin del COPAES, se asign a los organismos acreditadores reconocidos por el mismoaqul. En Dentro del propio marco de la CONAEVA en 2002, se consolid la integracin de la evaluacin diagnstica como una funcin especfica de los CIEES en el Sistema Nnacional de Eevaluacin y Aacreditacin. A Mediante la solicitud de la Secretara de Educacin Pblica, a partir de 2001, los CIEES iniciaron la clasificacin de los programas evaluados en relacin con la acreditacin, esto con el propsito de impulsar la acreditacin de programas acadmicos. En ese primer ao, los CIEES identificaron 285 programas de licenciatura como acreditables y en febrero de 2006 estos se incrementaron a 749. Con la experiencia acumulada y con la creacin del COPAES se inici en el 2001 la construccin de un Sistema para la Aacreditacin de los programas educativos que las instituciones ofrecan. La funcin del COPAES es regular los procesos de acreditacin y dar certezacertificar de la capacidad acad-

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE

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