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Metforas histricas e realidades mticas

Coleo
ANTROPOLOGIA SOCIAL

diretor: Gilberto Velho

O Riso e o Risvel
Verena Alberti

A Teoria Vivida
Mariza Peirano

Outsiders

Howard S. Becker

Antropologia Cultural
Franz Boas

Cultura e Razo Prtica Histria e Cultura Ilhas de Histria Metforas Histricas e


Relidades Mticas
Marshall Sahlins

O Esprito Militar Evolucionismo Cultural Os Militares e a Repblica


Celso Castro

Os Mandarins Milagrosos
Elizabeth Travassos

Da Vida Nervosa
entre os Azande

Luiz Fernando Duarte

Bruxaria, Orculos e Magia


E.E. Evans-Pritchard

Antropologia Urbana Desvio e Divergncia Individualismo e Cultura Projeto e Metamorfose Rio de Janeiro: Cultura,
Poltica e Conito Subjetividade e Sociedade A Utopia Urbana
Gilberto Velho

Garotas de Programa
Maria Dulce Gaspar

Nova Luz sobre


Clifford Geertz

a Antropologia Observando o Isl

Pesquisas Urbanas
Gilberto Velho e Karina Kuschnir

O Cotidiano da Poltica
Karina Kuschnir

O Mistrio do Samba O Mundo Funk Carioca


Hermano Vianna

Cultura: um Conceito
Antropolgico
Roque de Barros Laraia

Bezerra da Silva:
Produto do Morro
Letcia Vianna

Autoridade & Afeto Guerra de Orix


Yvonne Maggie

Myriam Lins de Barros

O Mundo da Astrologia
Lus Rodolfo Vilhena

Sociedade de Esquina
William Foote Whyte

De Olho na Rua
Julia ODonnell

Marshall Sahlins

Metforas histricas e realidades mticas


Estrutura nos primrdios da histria do reino das ilhas Sandwich

Traduo e apresentao:

Fraya Frehse

Rio de Janeiro

Ttulo original: Historical Metaphors and Mythical Realities (Structure in the Early History of the Sandwich Islands Kingdom)

Traduo autorizada da edio norte-americana publicada em 2004 por The University of Michigan Press, de Ann Arbor, EUA Copyright 1981, The Association for Social Anthropology in Oceania Copyright da edio em lngua portuguesa 2008: Jorge Zahar Editor Ltda. rua Mxico 31 sobreloja 20031-144 Rio de Janeiro, RJ tel.: (21) 2108-0808 / fax: (21) 2108-0800 e-mail: jze@zahar.com.br site: www.zahar.com.br Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Capa: Srgio Campante Ilustrao da capa: James Cook, Nathaniel Dance, 1775

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ S138m Sahlins, Marshall David, 1930Metforas histricas e realidades mticas: estrutura nos primrdios da histria do reino das Ilhas Sandwich / Marshall Sahlins; traduo e apresentao, Fraya Frehse. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2008. il. - (Antropologia social) Traduo de: Historical methaphors and mytical realities: (structure in the early history of the Sandwich Islands kingdom) Inclui bibliograa ISBN 978-85-378-0097-3 1. Cook, James, 1728-1779 Viagens Hava (Estados Unidos). 2. Havaianos Usos e costumes. 3. Havaianos Religio. 4. Aculturao Hava (Estados Unidos). 5. Antropologia estrutural Hava (Estados Unidos). 6. Hava (Estados Unidos) Descobertas geogrcas inglesas. I. Ttulo. II. Ttulo: Estruturas nos primrdios da histria do reino das Ilhas Sandwich. III. Srie. 08-3140. CDD: 996.9 CDU: 94(739.9)

Sumrio

Apresentao edio brasileira:


De antropologia, histria e tambm teoria social, por Fraya Frehse, 9

Prefcio, 17 Introduo: histria e teoria estrutural, 19


Sincronia/diacronia e langue/parole, 19 Estrutura versus prxis no tempo histrico, 22

1 Reproduo: estruturas de longa durao, 29


Deuses de Kahiki, 29 A histria como mito, epopia e relato de viagem csmico, 36 O capito Cook como Lono: realidades mticas e metforas histricas, 44 A morte e a apropriao do deus, 52 Chefes e europeus, ou a histria ulterior da culinria, 62

2 Transformao: estrutura e prtica, 69


Incidente em Kauai: revalorao funcional, 69 O intercmbio de categorias culturais: homens, mulheres e chefes, 76 O comrcio do chefe e os tabus do chefe, 86 Transgresses pragmticas e efeitos funcionais, 91 Tabu em transformao, 100 Os ans do rei e a crise nal do sistema de tabu, 105
A nova ordem, 120

Concluso: estrutura na histria, 125


Interesse e valor, 127 A transformao de valores conceituais, 130

Notas, 135 Referncias bibliogrcas, 151

Meu livro se dedica a explorar a histria de uma estrutura e a estrutura de uma histria...
PAUL FRIEDRICH, Aphrodite, 1978

No so os estruturalistas que colocam as estruturas na histria...


JEAN POUILLON, Les Temps Modernes, 1966

Apresentao edio brasileira:


De antropologia, histria e tambm teoria social
FRAYA FREHSE

De que maneira a antropologia pode contribuir positivamente para o estudo da histria? Como, por outro lado, o estudo da histria pode enriquecer a antropologia? Se essa dupla problemtica antiga na histria da disciplina antropolgica presente j nas reexes de Franz Boas sobre a utilidade do mtodo histrico para o estudo das culturas,1 mas tambm, no sculo XX, em escritos de Claude Lvi-Strauss e de Edward E. EvansPritchard2 , com este Metforas histricas e realidades mticas, publicado pela primeira vez pelo antroplogo norte-americano Marshall Sahlins (1930) em 1981 e agora traduzido para o portugus, que ela adquire uma at ento indita densidade etnogrca. Porm o livro no se restringe a uma etnograa do contato entre havaianos e britnicos depois da descoberta do Hava pelo capito Cook e sua tripulao, em nais do sculo XVIII. Os achados empricos so instantaneamente repassados teoria, servindo de subsdio para um equacionamento tericometodolgico tambm at ento indito, na antropologia, das potencialidades da antropologia para a histria e vice-versa. Desde ento, incio dos anos 1980, evidentemente muita coisa se fez na disciplina e tambm na histria e na sociologia em relao a esse assunto. E com a participao ativa do prprio Sahlins, como o leitor de lngua portuguesa tem podido acompanhar desde 1990.3
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Cabe aqui ressaltar que essa contribuio posterior do antroplogo teve incio justamente com as formulaes tericometodolgicas apresentadas em Metforas histricas e realidades mticas, que o leitor enm tem como conhecer em lngua portuguesa. A publicao gura na bibliograa desse professor emrito em antropologia e cincias sociais da Universidade de Chicago como seu primeiro livro exclusivamente dedicado temtica das relaes entre cultura e histria, estrutura e prtica.4 Verso ampliada de uma conferncia honorria de mesmo ttulo, proferida num congresso da Association for Social Anthropology in Oceania realizado na Flrida, em 1979, na poca o livro foi imaginado por Sahlins como uma etapa num projeto mais amplo de pesquisa e publicao de uma trilogia sobre o deus agonizante ou a histria das ilhas Sandwich como cultura. No entanto, Metforas histricas e realidades mticas permanece at hoje a nica monograa do autor sobre a matria. primeira vista, o livro pode parecer singelo, com suas menos de cem pginas que abrigam, alm de uma breve introduo e concluso tericas, dois captulos perpassados eminentemente pela anlise de dados etnogrcos contidos em fontes histricas variadas relativas aos primeiros tempos do contato anglo-havaiano nas ilhas Sandwich dos Setecentos e incio dos Oitocentos (dirios de viagem e de bordo de marinheiros britnicos, crnicas e relatos memorialsticos e historiogrcos locais). A aparente simplicidade oculta, contudo, uma trama terica e metodolgica complexa que, tendo como base a formao marxista anterior do autor, tecida a partir de uma interlocuo privilegiada com o estruturalismo. Tal visada no surpreende quando se leva em conta que Sahlins chega dcada de 1980 aps toda uma trajetria de dilogo com o materialismo histrico e o estruturalismo.5 O surpreendente e ousado naquele momento era que o autor

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se propunha pensar a histria a partir do estruturalismo numa poca em que este era bastante criticado pela suposta impossibilidade terica de enfrentar o evento, a ao. Essa uma perspectiva que teria levado Sahlins a se denir como estruturalista histrico6 e que, sistematizada pela primeira vez em Metforas histricas e realidades mticas, lhe assegura um lugar sui generis na antropologia norte-americana de ento. De fato, naquele incio de dcada, o debate fervia em torno das ento recentes proposies de Clifford Geertz em favor de uma antropologia concentrada especicamente em interpretar signicados da vida social, assumindo a cultura como culturas, estruturas de signicados socialmente construdos.7 Este livro de Sahlins se insere na discusso com uma proposta peculiar, estrutural-histrica, de desenvolvimento da abordagem simblica.8 Metforas histricas e realidades mticas busca reetir sobre o que acontece com essa estrutura de signos que a cultura em meio ao fato inelutvel de que as pessoas que deles lanam mo vivem no mundo. Este movido por conjunturas que acarretam aes sociais, que, por sua vez, inevitavelmente colocam as relaes entre esses signos em xeque. Em outras palavras: se a cultura mediao crucial da prtica, a simples existncia da prtica , em contrapartida, mediao de mudanas na cultura. O que a antropologia tem a dizer sobre essas mudanas e sua dinmica? O fato de Sahlins enfrentar essa problemtica com base numa reconstruo interpretativa prpria da histria do contato entre europeus e havaianos no Hava de nais do sculo XVIII e incio do XIX garante-lhe um papel sui generis tambm na historiograa havaiana de ento. Tendo realizado trabalho de campo no Hava e nas ilhas Fiji ao longo das dcadas de 1950 e 1960, o autor estava a par dos desenvolvimentos ento mais recentes da historiograa local, ps-colonial, concentrada em trazer para

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o primeiro plano o ponto de vista dos nativos.9 A abordagem sahlinsiana engrossa esse coro alis, correndo o risco, como se apontou mais tarde, de uma parcialidade problemtica.10 importante ressaltar, no entanto, que o autor adentra a discusso historiogrca ps-colonial de forma muito particular, atravs daquilo que ele posteriormente chamaria de etnograa histrica.11 Esta perpassa sobretudo os dois captulos de carter mais emprico do livro. Com efeito, cada um deles reserva para o leitor aquilo que, para Geertz, caracteriza a etnograa: uma descrio densa.12 Num primeiro momento (Captulo 1), o leitor defrontado com a mitologia havaiana setecentista, e, medida que a leitura avana e se aprofunda a densidade da anlise , com o lugar que essa mesma mitologia reservava para a vida e a morte do capito Cook. Esses dois so incidentes que constituem, eis a hiptese, metforas histricas de uma realidade mtica. Em termos tericos, a interpretao do material corrobora que a estrutura se reproduz pela mediao da histria. Num segundo momento (Captulo 2), outra descrio densa, s que agora em relao tese de que, ao mesmo tempo e, portanto, dialeticamente , a estrutura se transforma pela mediao da histria. O leitor levado a contemplar como que em cmara lenta as mudanas de cunho sociolgico por que, em face da chegada dos britnicos, passaram respectivamente as relaes entre homens e mulheres havaianos; as relaes desses homens e mulheres com os chefes locais; as relaes no seio da nobreza havaiana, entre nais do sculo XVIII e primrdios do XIX. Essa dinmica apreendida a partir de seu vnculo muito singular com as mudanas simultneas do sistema de tabu existente no Hava. Permeado por essa estrutura argumentativa em que a histria reescrita de forma peculiar, por ser etnogrca e antro-

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pologicamente informada, o livro visa inserir-se ademais e o faz explicitamente, na Introduo em outro debate terico: aquele que a disciplina histrica ento travava internacionalmente em torno da relao entre estrutura e evento. As aluses explcitas de Sahlins s estruturas de longa durao, de Fernand Braudel, caminham nessa direo.13 E isso embora o autor arme, na mesma Introduo, que seu objetivo apenas mostrar de alguma forma que a histria organizada por estruturas de signicao. Com base na etnograa que constri, Sahlins comprova empiricamente a pertinncia da proposio de um equacionamento estrutural-dialtico entre estrutura e evento, o que constitui uma novidade no cenrio historiogrco internacional da poca. Vale destacar ainda que, desenvolvido em torno de tal objetivo em relao disciplina histrica, Metforas histricas e realidades mticas enriqueceu tambm outro debate internacional de longa durao, s que agora no interior da prpria antropologia. Rero-me abordagem antropolgica da noo de historicidade, proposta de forma pioneira por Lvi-Strauss trs dcadas antes.14 O livro fornece um instrumental tericometodolgico novo para o tratamento da questo atravs da noo de estrutura da conjuntura. Esta abre espao para uma apreenso muito vvida, muito prxima-da-experincia (para usar mais um jargo eternizado por Geertz15), justamente como que em cmara lenta, da mudana cultural historicamente possvel e da mudana histrica culturalmente possvel em meio prtica cotidiana das pessoas no mundo. E eis que a histria cede lugar a histrias; as histrias, a historicidades. Cabe notar, por m, que esses diversos aspectos tornam o livro digno de nota ainda no mbito de um debate muito mais amplo ento em curso naquele incio de dcada de 1980, e que diz respeito no somente antropologia ou histria, mas

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teoria social de maneira geral. Rero-me problemtica dos vnculos entre estrutura e prtica, sistema e ao. Ao introduzir em sua anlise a noo de estrutura da conjuntura, o que Sahlins pretende compreender aquilo que ele mesmo chama de dinmica da prtica em meio cultura-tal-como-constituda. Se apenas em Ilhas de histria a denio da categoria car mais precisa,16 j em Metforas histricas e realidades mticas o antroplogo demonstra emprica e teoricamente por que remete essa noo a uma sociologia que seria implcita na conjuntura. A proposta duplamente enftica: a conjuntura possui uma estrutura, e esta se constitui de relaes sociais mediadas por signos com valores distintos em funo do seu papel no esquema simblico coletivo e na prtica das pessoas. Menos que discutir aqui a pertinncia ou no da formulao, gostaria de salientar que, ao argumentar nesses termos, o autor demarcava um lugar prprio da antropologia num debate que ento renascia com fora no mbito da teoria social, depois de dcadas de predomnio do estrutural-funcionalismo parsoniano e, posteriormente, do embate entre marxismo e interacionismo, quando os pensadores se mantiveram de certo modo contidos, teorizando sobre um dos lados da equao apenas. Foi na dcada de 1970 que apareceram as primeiras reexes dedicadas a retomar em novos termos o debate sobre os vnculos entre estrutura e prtica, sistema e ao. Sahlins parece ter essas reexes em seu horizonte terico ao delinear, neste livro, os primeiros alicerces daquilo que mais tarde chamou de uma fenomenologia da vida simblica,17 uma teoria sobre a relao entre estrutura e prtica pela mediao da noo de estrutura da conjuntura. Caso contrrio, o antroplogo possivelmente no teria como um de seus interlocutores em Metforas histricas e realidades mticas o Pierre Bourdieu da teoria da prtica e, em Ilhas de histria, alm do mesmo Bourdieu,

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o Anthony Giddens do conceito de dualidade de estrutura.18 S que, em Sahlins, estamos em face de uma alternativa para o debate que tem os dois ps ncados na interface entre antropologia estrutural e histria.19 Explicitadas essas conexes diversas implcitas em Metforas histricas e realidades mticas, percebe-se que so muitas as possibilidades de interlocuo terico-metodolgica, dentro da antropologia e fora dela, que o livro viabiliza. De alguma forma, Sahlins j em 1981 intua essas potencialidades e outras. Tanto que declara, no Prefcio, que suas armaes sobre a mudana histrica no se restringem a condies de contato intercultural. As interfaces se multiplicam, as fronteiras disciplinares se dissipam. E o livro deixa as ilhas do Hava para ganhar o mundo e chegar, nalmente, at os leitores de lngua portuguesa. No h como encerrar estas linhas sem antes agradecer a algumas pessoas que foram fundamentais para a publicao destas Metforas histricas e realidades mticas. Gilberto Velho acolheu incondicionalmente minha proposta de traduo e apresentao do livro em sua coleo Antropologia Social. Clarice e Cristina Zahar apoiaram o projeto em termos editoriais, sendo Angela Vianna responsvel pela criteriosa reviso dos originais. A todos eles expresso o prazer que sinto em publicar esta traduo pela editora Jorge Zahar. Last but not least, sou grata a Ana Lcia Pastore Schritzmeyer e a Samuel Titan Jr., amigos e colegas na Universidade de So Paulo, pelo estmulo e pelas sugestes traduo.