Вы находитесь на странице: 1из 6

La Sociedad Cultural De Venezuela Entre Los Siglos XVIII Y XIX, Ponencia Bolivariana - Mayo 1997 La vida cultural venezolana

durante los siglos XVIII y XIX forjada en una sociedad cuyos preceptos morales y educativos pertenecan ms a la edad media que a la poca contempornea. Este retraso cultural os viene por va expedita desde que Espaa quiso trasladar o copiar su sociedad decadente sobre las vrgenes comunidades indgenas. No se trata en esta ponencia reeditar la vieja polmica entre la leyenda negra y la leyenda dorada, pero, si hacernos un balance al respecto y en cuanto al aspecto cultural se refiere, podemos llegar objetivamente a la conclusin de que la influencia hispana en la sociedad venezolana, la excesiva religiosidad y el carcter desptico que se impuso como un sello a la colonizacin llen de oscurantismo y de regresin a la poblacin, al mismo tiempo que fren todo intento creativo de desarrollo cultural que estuviese a tono con las nuevas corrientes y doctrinas que se asimilaban en el resto del mundo. El arte en Venezuela estuvo en paales, se inici un movimiento artstico despus de la instalacin de la Compaa Guipuzcoana en 1730. En las bodegas de sus barcos llegaron las primeras partituras de msica sacra para que el Padre Sojo fundara su escuela en 1770, los primeros pianos llegaron a Caracas 26 aos despus (en 1796). La pintura fue generalmente annima y religiosa, slo sobresale el pintor Juan Pedro Lpez, con el grito de independencia vendran Juan Lovera, iniciador de la pintura histrica, Martn Tovar y Tovar, Cristbal Rojas y Arturo Michelena. La gesta independentista irrumpe contra el modelo cultural establecido por Espaa. Se revela el espritu creador y la temtica se vuelve ms pagana, los temas histricos van a sustituir a los religiosos. No obstante las guerras civiles internas en las que estuvo inmerso el pas, la cultura en general logr un repunte importante que va a ser consolidado con e! decreto de la instruccin pblica gratuita en el ltimo tercio de! siglo XIX. LA SIESTA DE TRES SIGLOS La vida apacible y taciturna apenas era interrumpida por los taidos de las campanas que desde o alto de su vetusto estuche de piedra seoreaban como smbolo de dominio colonial, en el recinto eclesistico se dejaba or el murmullo de las oraciones, por las calles, escasos transentes expandan sus pulmones para aspirar los olores floridos que bajaban de las verduzcas colinas trados por las brisas del Catuche y del Caruata por el norte, del naciente vena el Anauco deslizndose muy lentamente y, por el sur, monopolizando los inquietos cristales se impone el Guaire. As era la dulce paz aldeana del Valle de Caracas. Esta descripcin de la ciudad de Caracas de principios de siglo

XVIII pudiera ser entendida como la expresin genuina de lo que significaba toda la provincia de Venezuela. Para entonces, Ca racas era la expresin de la venezolanidad culturalmente hablando. Fuera de Caracas, solo un puado de modestos centros urbanos mantena una incipiente actividad cultural, en otros, ni escuelas de primeras letras haba. La sociedad cultural que imper en Venezuela durante la poca colonial estuvo impregnada excesivamente de la religin catlica, atrs quedaron las extinguidas culturas indgenas, cuyos vestigios apenas se van a manifestar en algunas danzas, lxicos, orfebrera, cestera, gastronoma, etc., que por su discrecin van a sobrevivir a la destruccin del hombre blanco. Esta destruccin de los elementos indgenas tuvo su mayor nfasis en los pueblos de alta cultura, en centro Amrica con Los Mayas, en Mxico con los Aztecas y en la Sierra Andina con los Incas. La idea fundamental de la realeza espaola era la de borrar toda huella americanista en sus dominios, como lo intent tambin con la cultura bant proveniente de la frica negra, tres afluentes culturales se unificaron para formar una amalgama de credos, costumbres e idiosincrasia pero en forma desigual. Una cultura se va a imponer a las otras. El hombre blanco establece su hegemona, se va a institucionalizar una cultura para la dominacin hispana. La corona espaola conceba el proceso colonizador como un trasplante de su sociedad a tierras americanas, o lo que es lo mismo, hacer de las colonias americanas una miniatura (a imagen y semejanza) de la sociedad espaola. Con los conquistadores y colonizadores llegaron a Venezuela las decadentes instituciones feudales y con ellas se transferan tambin las concepciones Medie-vales sobre el hombre que sostenan la superioridad del blanco es paol sobre los dems grupos humanos sometidos, de all la creacin de una sociedad desigual, elitesca, llena de prejuicios y vicios, donde los privilegios eran para ellos y para los dems la servidumbre. Estos preceptos medievales contemplaban una obediencia ciega al rey cuyo poder consideraban que emanaba de Dios, su religin era excluyente, dogmtica, intolerante, profundamente venerada, absolvente de sus actos y omnipresente en todo su bagaje cultural. El criterio que posean del trabajo sera en la actualidad sumamente ridculo. Odiaban el trabajo fsico y cientfico. Estimaban que los oficios tcnicos, los trabajos agrcolas, artesanales, etc., no eran dignos de ellos por su condicin de hidalgos o nobles. Solo se preocupaban por educarse en el arte militar, en la religin y en las leyes. Veamos lo que nos dice el Lie. Miguel Jos Sanz: "Materialmente no hay persona distinguida que no

pretenda ser militar, aun que carezca de todas las nociones preliminares e indispensables a ese noble ejercicio, ni nadie blanco o blanqueado, que no quiera ser abogado, sacerdote o monje y aquellos que no puedan llevar tan lejos sus pretensiones, aspiran por lo menos a ser notarios, escriba nos, suplentes de sacristn, o pertenecer a alguna comunidad religiosa, en calidad de lego, pupilo o recogido, de manera que los campos se hallan desiertos y su fertilidad testimonia contra nuestra negligencia. Se desdea la agricultura. Quiere cada cual ser Seor o vivir en el ocio, entregado a los feos vicios de la lujuria, el juego, la intriga y la calumnia". Por su parte Arstides Rojas refiere: "El seoro de Caracas prefera para sus hijos, antes que un ttulo cientfico, un grado militar... Hubo abundancia de telogos y de filsofos, en tanto que los barberos desempeaban el cargo de cirujanos y los hierbateros el de mdico y pasaban como insignes arquitectos, cientficos y alarifes". La educacin llevaba el sello de la iglesia catlica, la religin rega toda la vida social y la enseanza se restringa a materias de la misma ndole: gramtica latina (sin conocer antes la gramtica castellana), la filosofa aristotlica, el derecho civil y cannigo y teologa moral y dogmtica. Adems de este carcter eclesistico, a la educacin solo tenan derecho los blancos y sus descendientes, la educacin no llegaba al pueblo, no fue sino hasta comienzos del siglo XIX cuando se logr un permiso del Cabildo de Caracas para la creacin de una escuela donde pudieran educarse los que no fueran blancos. A partir de 1725 se crea la "Real y Pontificia Universidad de Caracas por conversin del antiguo seminario de Santa Rosa de Lima. Esta casa de estudios estaba bajo la autoridad del Obispo y en ella se mantuvo l mismo pensum religioso de su antecesora. Es la Universidad un antro de ideas conservadoras, opuestas a todo progreso o idea civilizatoria. E incluso, entrada la primera dcada del siglo XIX, un poco antes de la declaracin de la independencia, se sostena el siguiente criterio: "La autoridad de los reyes es derivada del cielo, las personas de los reyes, an siendo tiranos, son inviolables, y debe siempre respetrseles y obedecrseles."(1) En la Universidad solo pareciera existir la voz iluminada del padre Baltazar Matrero. Paulatinamente fueron surgiendo escuelas de primeras le tras en las ciudades ms importantes del pas. En Cuman, la segunda ciudad en importancia despus de Caracas, no hubo escuelas elementales sino hasta 1759 que instrua en gramtica latina a los que se iban a iniciar en el sacerdocio, despus de 20 aos se incorporaron la ctedra de filosofa y teologa moral. En

Mrida se cre un seminario, pero cuando los vecinos pidieron que se convirtiera en una Universidad, las autoridades espaolas les respondieron as: No se puede "porque su majestad no consideraba conveniente el que se hiciese general la ilustracin en Amrica." Las manifestaciones artsticas tambin giraban en torno a la religin. El objetivo de la instruccin musical, por ejemplo, consista en preparar los estudiantes para los cantos de liturgia catlica en la iglesia. Kl arte musical empieza propiamente dicho con el Padre Pedro Sujo y Juan Manuel Olivares en la segunda mitad del siglo XVIII (1770). De la escuela de estos maestros salieron Cayetano Carreo, Jos ngel Lamas (Popule meus), Lino Gallar do, Juan Jos Landaeta (Gloria al Bravo Pueblo). Despus del establecimiento de la Compaa Guipuzcoana se produce un impulso a la economa del pas y a las artes. La pin tura se mantuvo fundamentalmente annima y religiosa. Sobresalan los frescos pintados directamente a la pared con imgenes de santos y pasajes bblicos. En el transcurso del proceso independentista la pintura deriv en alegrica a las batallas y actos patriticos. La arquitectura colonial se caracteriz por las construcciones militares destinadas a la defensa del territorio (ftiertes, castillos, etc.), construcciones religiosas (catedrales, iglesias) y las grandes casonas coloniales de origen civil. IDEAS LEVANTISCAS A partir de la segunda mitad del siglo XVIII Comienza la sociedad venezolana a permeabilizarse con ideas refrescantes que traen los vientos europeos. Algunos venezolanos se educaron en el exterior o se formaron mediante la introduccin clandestina de libros y escritos "subversivos" que se distribuan secretamente en las aulas universitarias y en las tertulias nocturnas frente a una husmeante taza de cacao. Esta osada de leer libros prohibidos por el rgimen espaol se pagaba muchas veces con la muerte. De esta comenzaron a llegar las ideas republicanas y liberales a as mentes vidas de nuevas doctrinas, se hicieron familiares los nombres de Reynal, Voltaire, Descartes, Rousseau, Montesquieu y otros filsofos como Locke. Esas modernas corrientes filosficas iban a penetrar en aquella sociedad cerrada y dogmtica. La imprenta tard demasiado en llegar a Venezuela. En otras colonias espaolas se usaba el medio impreso desde tiempos remo tos. Mxico en 1539, Guatemala en 1560, Lima en 1584, Bogot en 1620. En Venezuela lleg a finales del perodo colonial, en 1808. Con esta imprenta introducida desde Trinidad por los ingleses Mateo Gallegher y Jaime Lamb (se dice que era la

misma que utiliz Mi randa en sus invasiones) se public el primer peridico de Venezuela "La Gaceta de Cacaras" en 1808. Otra imprenta llegara 16 aos ms tarde, en 1824, financiada por Domingo Navas Spnola y en la cual se reedita la "Historia de la colonizacin y poblacin de Venezuela por Oviedo y Baos. Eufricos por los acontecimientos del 19 de abril de 1810, contingentes de patriotas que se haban sacudido de las tinieblas y de la ignominia dieron rienda suelta a su genio e intelecto dormido por largos aos. Las plazas pblicas estaban de fiesta, se oa la msica guerrera. Los versos de Andrs Bello (autor de la primera cancin patritica: "caraqueos otra poca empieza") eran canta dos por Carreo, Vicente Salas improvis el "Gloria al Bravo Pueblo". "Gallardo haca resonar la calle con su marsellesa venezolana". Todo este desbocamiento de las inquietudes artsticas de los venezolano van a seguir su cauce hasta formarse capas de la sociedad notablemente cultas e instruidas en libros franceses que desde mucho antes del grito de independencia haban adquirido de contra bandos. En las viejas casonas mantuanas se irradiaba cultura, numerosos anaqueles repletos de libros de doctrinas revolucionarias que haban sorprendido al sabio Humboldt a principios del siglo XIX. Este proceso culturizante que pudo haber abarcado a las capas inferiores de la poblacin, es decir, al pueblo llano, qued truncado por el huracn de la guerra de independencia: "Al desatarse la tormenta de la guerra en 1811, Caracas era un crisol intelectual cuyas manifestaciones comenzaban a revolucionar rpidamente, e incluso brillantemente, hacia un estilo que no habra tardado en hacer de la Capitana uno de los mejores centros de cultura del continente". "'De Venezuela salieron los ejrcitos patriotas a darle la libertad a los andes meridionales, la guerra de exterminio cost al pas en lapso de 10 aos 300 mil vidas, su poblacin baj considerablemente, mientras que Bogot y Quito con mejores condiciones econmicas y con menos prdida de vida logr desarrollar su educacin y su arte. RESUMEN DE LA PONENCIA La ponencia fue dividida en dos partes. La primera, la siesta de tres siglos, enfoca en forma genrica la vida apacible de! villorrio caraqueo a principios del siglo XVIII, se pasea por el mestizaje cultural donde va a prevalecer como elemento donrinante los valores del blanco espaol, no obstante, vestigios afroindios se conservarn en un recndito lugar de la sociedad colonial. Se hace referencia sobre la concepcin del medioevo que profesaba la sociedad

espaola de entonces, para luego detenerse en el anlisis socio-cultural de la vida colonial de nuestro pas. En este somero anlisis se busca destacar el carcter dogmtico de la religin que moldea todas las esferas de la sociedad, su carcter excluyene que no tolera otras ideas que no sean las que maneja el clero y el absolutismo. El rechazo a las nuevas doctrinas y a los conceptos modernos de educacin como artificio para mantener al pueblo en las tinieblas y facilitar su dominacin. En la segunda parte, ideas levantiscas, se esboza muy rpidamente los aires de revolucin que traen las nuevas ideas que han podido penetrar el coto cerrado de la cultura colonial. A finales del siglo XVIII Caracas goza de una capa social culta y renovadora que es la misma que va a asumir la direccin o la vanguardia del movimiento emancipador, tpicos de actualidad en el mundo se discuten en la ciudad capital, la sociedad venezolana pudo revolucionar culturalmente bajo el influjo de estos sectores, pero el tributo que deba pagar nuestro pas a la liberacin suramericana ha de ser muy grande, los campos de la sierra Andina se regaran con sangre patria, en lugar de la pluma vino el fusil y la luz de la cultura fue el precio que se pag por la libertad. BIBLIOGRAFA Arias Amaro Alberto, Historia de Venezuela. Editorial Romor. 174 PP. Daz Snchez Ramn. Guzmn, Elipse de una ambicin de Poder. Editoria! Mediterrneo. Madrid, 1975. Tomo I. 301 pp. Gonzlez Juan Vicente. Jos Flix Rivas. Ediciones del Ministerio de Educacin. Academia Nacional de la Historia. Caracas, 1988. 170pp. Grosscors Enrique. Miguel Pea. Editado por la Secretara de Edu cacin y Cultura del Ejecutivo del Estado Carabobo. Valencia 1979. 195 pp. Vargas Ponce Jos y Garca Alvarez Pablo E. Historia de Venezue la. Editorial Romor. 158 pp.