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Recensin Crtica

Los orgenes la ciencia social. El desarrollo de la teora de los cuatro estadios


Autor: Ronald L. Meek Ttulo original: Social Science and innoble Savage Traduccin: Eulalia Prez Sedeo. ISBN: 84-323-0422-0 Edita: Siglo Veintiuno de Espaa. 1981. Coleccin Teora. 22 cm. 245 p.

Asignatura: Introduccin a la Sociologa Histrica Licenciatura en Historia. Curso 2010-2011 Universidad de Zaragoza Profesor: Gonzalo Pasamar Alzuria Alumno: Francisco Gracia

Ronald Meek (1917-1978) realiza en este libro una brillante exposicin sobre la formacin y elaboracin de la Teora de los cuatro estadios (T4E) una de las primeras formulaciones sobre la idea del progreso humano y su motor de cambio, que establece que la sociedad ha evolucionado a lo largo de su historia pasando por estadios sucesivos basados en distintos modos de subsistencia: la caza, el pastoreo, la agricultura y el comercio. Meek fue un reputado economista y cientfico social, nacido en Wellington, (Australia) donde realiz estudios en derecho. En 1940 march a Cambridge donde obtuvo el doctorado; posteriormente ejerci durante cinco aos como Profesor de Economa Poltica en la Universidad de Glasgow, por lo que no nos ha de extraar que se convierta en uno de los mayores expertos sobre Adam Smith. Finalmente, en 1963 ocupa la Ctedra Tyler de Economa en la Universidad de Leicester, puesto que desempeaba en el momento de su muerte. Ronald L. Meek, considerado por sus colegas como uno de los mayores eruditos sobre el marxismo 1 , fue tambin un estudioso del periodo que configur las ideas de Marx, cuando surgen los primeros tratados sobre economa clsica. En el libro que nos ocupa, escrito en su etapa de Leicester, nos dice que su propsito es demostrar la influencia de la literatura sobre los americanos en la formulacin de la T4E en el s. XVIII, pero conforme avanzamos por sus pginas encontramos que consigue eso y mucho ms, ya que hace un magnifico recorrido historiogrfico en el que se remonta a las fuentes ms antiguas para buscar los mimbres que sirvieron para forjar esta teora. As, queda claro que aunque Meek dice en su primer captulo que pretende demostrar la decisiva aportacin de la literatura sobre los americanos (p. 2) tambin sumar, a lo largo de su exposicin, todas aquellas influencias y/o causas necesarias que hicieron posible la elaboracin de esta teora. No es de extraar, por este motivo, que en el primer captulo por un lado, se remonte a autores como Lucrecio o Bodino y, por otro, nos introduzca tres debates y teoras vigentes en aquel tiempo, que contribuyeron a la construccin de la T4E. La primera es la importancia de la propiedad privada para el progreso de la humanidad explicadas a travs de la trada de autores Grocio/Pufendorf/Locke, la segunda era la bsqueda del motor de cambio histrico, que se vislumbre en la ley de consecuencias involuntarias y en autores como Bossuet que anticipa a Turgot, y, por ltimo, la querella antiguos y modernos que hasta ese momento no haba pasado de ser una mera discusin sobre si las artes, las ciencias, la filosofa contemporneas eran mejores o peores que las de la antigedad clsica. Ingredientes todos ellos que, en mayor o menor medida, influyen en los autores que fijarn la T4E. Pero no son solo estos aspectos los que se repiten a lo largo de la obra, observamos tambin la importancia que tienen los trabajos sobre el Conocimiento de Locke, la obra de Montesquieu (y la Ilustracin en general), la idea del mal salvaje frente a la del buen salvaje de Rousseau en el concepto del progreso, el papel que adquieren

As lo defina Eyleen Apeelbaum en el obituario que le dedic en el Journal of Post Keynesian Economics, Vol. 1, No. 3 (Spring, 1979), pp. 123-125. Entre otros mritos Appelbaum destaca que Two of his books, Studies in the Labour Theory of Value (1956) and Economics and Ideology (1967) form an essential part of the intellectual capital shared by serious Marxist and radical thinkers, whatever their political distinctions
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los estudios comparativos y la sensacin de que el hombre y sus instituciones eran tambin obra de sus circunstancias (p.1). Para un historiador el libro est muy bien estructurado y construido. Como vemos, se remonta a los antecedentes ms lejanos (la prehistoria de la T4E), continua con lo que considera el desencadenante de la Teora, (Al principio todo el mundo era Amrica) para continuar en los dos captulos siguientes con la exposicin de su contenido por boca de sus protagonistas, exposicin que ser completada por sus seguidores en el captulo V, y finaliza analizando la influencia de esta teora en la economa y la poesa adems de mostrar las primeras crticas a lo que se haba convertido en pensamiento dominante a fines del s. XVIII Hemos visto, pues, como Meek nos da los mimbres con los que se trenzar la teora. Pero aunque los mimbres existan no podemos hacer una cesta sin que se rompan, hace falta ms, hace falta agua que los abland y un cestero que sepa cmo hacerlo. Para el autor este desencadenante que hace posible que surja la T4E es la cada vez ms abundante literatura sobre el salvaje americano. Por eso nos resalta, entre otros, los trabajos de Acosta, Ogylby y Lafitau (p. 42-64) que no solo se hicieron preguntas sobre el origen de estos pobladores sino que ofrecieron posibles respuestas. De estos estudios bebieron los autores que, de manera casi simultnea en Escocia y Francia, fijaron los pilares de la T4E, siendo los primeros cesteros que elaboran en firme la teora Turgot y Smith. Sobre el pensamiento de ambos Meek realiza el mismo camino que para su obra en general: sigue paso a paso la construccin de la teora analizando como surgen en sus discursos los primeros indicios de la Teora hasta quedar complemente fijada en sus escritos. Es de destacar el conocimiento y la erudicin que muestra Ronald Meek sobre la vida y obra de estos personajes, y su capacidad para bucear en sus escritos y ofrecernos todas las pistas que son de inters para su estudio. Cuando llegamos a estas dos grandes figuras lo hacemos tras haber visto como han ido madurando diversos conceptos y premisas, tales como los ya nombrados sobre la importancia de la forma de subsistencia como motor de cambio o la posibilidad de que estos estadios hayan sido consecutivos. A ello se unen las disquisiciones sobre el origen de los americanos, en las que se ha ido fijando la idea de que condiciones iguales producen respuestas iguales por parte de los humanos, lo que da pie a la introduccin de conjeturas en el anlisis. El autor no se queda en la mera exposicin de los hechos, sino que tambin intenta hacernos comprender el porqu del buen recibimiento de estas nuevas teoras revolucionarias para su poca. As, a los condicionantes que suponan las distintas formulaciones que ya hemos nombrado sobre la propiedad, el motor de cambio y la querella antiguos/modernos, aade, en primer lugar, la rapidez del progreso econmico contemporneo y el propio contraste en el desarrollo de distintas zonas de sus pases que ellos mismos podan observar (p.126). En segundo lugar nos expone un componente ideolgico, ya que la idea de progreso desde una sociedad como la Amrica, sin instituciones, sin desigualdad aparente, etc. hasta una sociedad como la actual, les sirve para justificar la existencia de estas propias instituciones. Tal vez echamos de menos que profundic algo ms en estos aspectos, ya que desde el punto de vista historiogrfico, podemos encontrar, como dijo Juan Jos Carreras, que Haba inters por superar el paradigma de la historia-crnica, buscando

regularidades y abrindose a conceptos generalizantes 2 . Aunque esta misma idea se puede inferir cuando Meek habla de que fueron los primeros autores que creyeron en la posibilidad de la introduccin de leyes en el devenir de la historia. No debemos entender este libro de Meek como una isla entre sus principales lneas de investigacin, centradas en el Marx y en la economa clsica, ya que en diversos prrafos, tanto cuando reproduce los escritos de estos clsicos como cuando aporta sus propias reflexiones, podemos vislumbrar una camino hacia el establecimiento del materialismo histrico de Marx, cuyo pensamiento, dice Meek, no forma un compartimento estanco sin relacin con una historia previa [] 3 Y no solo del campo del marxismo encontramos prehistorias en la T4E sino que podemos entrever el inicio de otros debates que todava siguen vivos. De esta forma, las divergentes teoras sobre el origen de la poblacin americana nos pueden recordar polmicas vigentes en prehistoria y antropologa entre difusionismo cultural vs evolucionismo cultural autctono. Y la polmica sobre el uso y validez de las conjeturas para el estudio de la historia, (como en el discurso de Adam Smith entre otros, muy criticado por Dugald Stewart en p. 116 y pp. 228-232) la polmica la podemos equiparar como antecedente de la discusin entre Historiadores y Socilogos sobre la validez de la abstraccin en el estudio histrico y la consiguiente posibilidad del establecimiento de leyes generales. Para Ronald Meek y en el caso de la T4E la crtica al uso de las conjeturas es exagerada ya que la mayora la aceptaron slo cuando se vieron obligados a hacerlo (p.233) y, a pesar de reconocer que estas conjeturas estaban contaminadas de cierto presentismo y eurocentrismo, considera que la magnitud de las acusaciones basadas en este hecho son desproporcionadas (p.238). Por ltimo, otra de las virtudes que nos aporta este libro es que nos muestra de manera esplndida como se produce el nacimiento de una teora, como se gesta y de qu manera el dilogo entre autores y disciplinas diversas construye y asienta un pensamiento novedoso que acaba convertido en dominante. Pero si vamos un poco ms all, veremos que el libro nos ensea cmo en este tiempo se ponen los cimientos de unas ciencias cuyo objeto de estudio no es otro que el del hombre en sociedad. Con estos mimbres no solo se desarroll la teora de los cuatro estadios, sino que tambin se comienza a trenzar la cesta que contiene disciplinas tan cercanas como la sociologa, la historia social y la historia econmica.

2 HISTORIA de Aragn: Economa y Sociedad/ Juan Jos Carreras [et al]. Zaragoza: Institucin Fernando el Catlico, 1996. p. 13 (Edicin electrnica: http://ifc.dpz.es/recursos/publicaciones/19/33/_ebook.pdf )

Meek rejected the view that Marx's ideas formed a self-contained system with neither a prior history nor the possibility of subsequent development en Ronald L. Meek, July 27, 1917-August 18, 1978. Eileen Appelbaum. Journal of Post Keynesian Economics, Vol. 1, No. 3 (Spring, 1979), p. 124.