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Tema 23 :

EL ORDEN

SACERDOTAL

1. Os dar pastores segn mi corazn (Jer 3, 15). Con estas palabras del profeta Jeremas Dios promete a su pueblo no dejarlo nunca privado de pastores que lo congreguen y lo guen: Pondr al frente de ellas (o sea, de mis ovejas) Pastores que las apacienten, y nunca ms estarn medrosas ni asustadas (Jer 23, 4). La Iglesia, Pueblo de Dios, experimenta siempre el cumplimiento de este anuncio proftico y, con alegra, da continuamente gracias al Seor. Sabe que Jesucristo mismo es el cumplimiento vivo, supremo y definitivo de la promesa de Dios: Yo soy el buen Pastor (Jn 10, 11). l, el gran Pastor de las ovejas (Heb 13, 20), encomienda a los apstoles y a sus sucesores el ministerio de apacentar la grey de Dios (cf. Jn 21, 15ss.; 1 Pe 5, 2). Concretamente, sin sacerdotes la Iglesia no podra vivir aquella obediencia fundamental que se sita en el centro mismo de su existencia y de su misin en la historia, esto es, la obediencia al mandato de Jess Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes (Mt 28, 19) y Haced esto en conmemoracin ma (Lc 22, 19; cf. 1 Cor 11, 24), o sea, el mandato de anunciar el Evangelio y de renovar cada da el sacrificio de su cuerpo entregado y de su sangre derramada por la vida del mundo. Sabemos por la fe que la promesa del Seor no puede fallar. Precisamente esta promesa es la razn y fuerza que infunde alegra a la Iglesia ante el florecimiento y aumento de las vocaciones sacerdotales, que hoy se da en algunas partes del mundo; y representa tambin el fundamento y estmulo para un acto de fe ms grande y de esperanza ms viva, ante la grave escasez de sacerdotes que afecta a otras partes del mundo. Todos estamos llamados a compartir la confianza en el cumplimiento ininterrumpido de la promesa de Dios...., que ha dicho: 'He aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo' (Mt 28, 20), y consciente de la accin constante del Espritu Santo en la Iglesia, cree firmemente que nunca faltarn del todo los ministros sagrados en la Iglesia... Aunque en algunas regiones haya escasez de clero, sin embargo la accin del Padre, que suscita las vocaciones, nunca cesar en la Iglesia. As comenzaba el Papa Pablo Vi su encclica Pastores dabo vobis. Recordemos que Cristo es Camino, Verdad y Vida (Cfr. Jn 14, 6) La Iglesia, prolongacin de Cristo, es igualmente camino a Dios mediante la transmisin de la verdad y la Vida de Cristo. Es decir, Cristo sigue siendo Camino, Verdad y Vida para nosotros mediante la Iglesia. Pero esto supone el sacerdocio ministerial que transmite la vida a quienes se adhieren a la verdad, que es Cristo, y, al sacerdote precisamente, se ha confiado el depsito de la verdad: I Tim 6, 20-21: Timoteo, guarda el depsito. Evita las palabreras profanas, y tambin las objeciones
de la falsa ciencia; algunos que la profesaban se han apartado de la fe. La gracia sea con vosotros.

Por consiguiente, la Iglesia necesita quienes a travs de los siglos, cumplan eficientemente esta misin. Para esto instituy Cristo el Sacramento del Orden. Es un Sacramento de carcter social, mientras los cinco que hemos estudiado anteriormente, estn dedicados a la santificacin del individuo.

Toda gracia viene del Sacrificio redentor de Cristo e incesantemente se han de aplicar a las almas los mritos, los frutos de este Sacrificio que Cristo nos dej bajo las especies eucarsticas. Lo propio del sacerdote es precisamente la celebracin de este Sacrificio y la administracin de los Sacramentos, as como la predicacin del Evangelio. Los Apstoles lo entienden as. Hc 6, 2.4: 2 Los Doce convocaron la asamblea de los discpulos y dijeron: No parece bien que nosotros
abandonemos la Palabra de Dios por servir a las mesas.4 mientras que nosotros nos dedicaremos a la oracin y al ministerio de la Palabra.

INSTITUCIN DE ESTE SACRAMENTO

I Cor 11, 23-26: Porque yo recib del Seor lo que os he transmitido: que el Seor Jess, la noche en que fue

entregado, tom pan, y despus de dar gracias, lo parti y dijo: Este es mi cuerpo que se da por vosotros; haced esto en recuerdo mo. Asimismo tambin la copa despus de cenar diciendo: Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre. Cuantas veces la bebiereis, hacedlo en recuerdo mo. Pues cada vez que comis este pan y bebis esta copa, anunciis la muerte del Seor, hasta que venga. Lc 22, 19-20:Tom luego pan, y, dadas las gracias, lo parti y se lo dio diciendo: Este es mi cuerpo que es entregado por vosotros; haced esto en recuerdo mo. De igual modo, despus de cenar, la copa, diciendo: Esta copa es la Nueva Alianza en mi sangre, que es derramada por vosotros.

Con las palabras HACED ESTO EN MEMORIA MA, Cristo concede a sus Apstoles la potestad de hacer lo que l acababa de realizar: convertir el pan y el vino en el cuerpo y la sangre de Cristo. El elemento material del diaconado, presbiterado y episcopado es nicamente la imposicin de manos (Constitucin Apostlica Sacramentum Ordinis, Po XII). La imposicin de las manos se debe hacer por contacto fsico de stas con la cabeza del ordenando, aunque basta el contacto moral obtenido extendiendo las manos sobre los ordenandos. La Sagrada Escritura (Hech 6, 6; 1Tim 4, 4; 5, 22; 2Tim 1, 6) y la Tradicin divina slo conocen la imposicin de manos como elemento material del sacramento del Orden. La frmula ritual del diaconado, presbiterado y episcopado consiste nicamente en las palabras que declaran la significacin de la imposicin de las manos (Constitucin Apostlica Sacramentum Ordinis, Po XII). "De qu aprovechan los mtodos, de qu aprovechan los caminos cuando los hombres no tienen nimo ni fuerzas para seguirlos? Lo que necesito son sacerdotes pacientes llenos de amor a Dios y a las almas, dispuestos al sacrificio hasta la inmolacin de s mismos. Santos sacerdotes es lo que necesita nuestro tiempo" (Papa San Po X). As Cristo, Sumo y Eterno Sacerdote (Cfr. Hb 5, 1 y 5-6; 9, 11-15), hace a los Apstoles participantes de su sacerdocio, a fin de que le sirvan de ministros para llevar a las almas el fruto de la Redencin. As los sacerdotes llegan a ser ministros de Cristo: I Cor 4, 1: Por tanto, que nos tengan los hombres por servidores de Cristo y administradores de los misterios
de Dios.

II Cor 3, 6: el cual nos capacit para ser ministros de una nueva Alianza, no de la letra, sino del Espritu.

Pues la letra mata mas el Espritu da vida. II Cor 5, 18-20: Y todo proviene de Dios, que nos reconcili consigo por Cristo y nos confi el ministerio de la reconciliacin. Porque en Cristo estaba Dios reconciliando al mundo consigo, no tomando en cuenta las

transgresiones de los hombres, sino poniendo en nosotros la palabra de la reconciliacin. Somos, pues, embajadores de Cristo, como si Dios exhortara por medio de nosotros. En nombre de Cristo os suplicamos: reconciliaos con Dios!

NOTESE que, al dar la vida a las almas, son realmente padres. No hay paternidad comparable a esta. I Cor 4, 14-15: No os escribo estas cosas para avergonzaros, sino ms bien para amonestaros como a hijos
mos queridos. Pues aunque hayis tenido 10.000 pedagogos en Cristo, no habis tenido muchos padres. He sido yo quien, por el Evangelio, os engendr en Cristo Jess.

Participan, pues, de Cristo Cabeza, infundiendo la vida sobrenatural, como ministros, al Cuerpo Mstico. Esto es, participan tambin de la condicin de Cristo Esposo de la Iglesia que hace fecunda a su Esposa dndole hijos; por lo mismo resulta absurdo un sacerdocio femenino. CONVIENE RECORDAR: Cristo elige a los Doce, es decir, al Colegio Apostlico con Pedro a la cabeza, para estar siempre con El y enviarlos a predicar, bautizar y ensear a vivir de acuerdo con el Evangelio, es decir, gobernar: Mc 3, 13-14: Subi al monte y llam a los que l quiso; y vinieron
donde l. Instituy Doce, para que estuvieran con l, y para enviarlos a predicar.
Mt 28, 19-20: Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo os he mandado. Y he aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo.

Asimismo, para consagrar la Eucarista (Cfr. Mc 14, 22-25). Y perdonar los pecados: (Cfr. Jn 20,2123). NOTESE que los Apstoles son enviados por Cristo como Este por el Padre. Cristo nos redime; los Apstoles han de aplicar los frutos de la Redencin y es para esto que reciben la participacin en el Sacerdocio eterno de Cristo. De los textos citados se desprende que el Colegio Apostlico recibe potestad sobre el Cuerpo Eucarstico de Cristo y sobre el Cuerpo Mstico de Cristo; potestad que es para edificacin del Cuerpo Mstico: Ef 4, 11-12: El mismo dio a unos el ser apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelizadores; a
otros, pastores y maestros, para el recto ordenamiento de los santos en orden a las funciones del ministerio, para edificacin del Cuerpo de Cristo.

II Cor 13, 10: Por eso os escribo esto ausente, para que, presente, no tenga que obrar con severidad conforme
al poder que me otorg el Seor para edificar y no para destruir.

NOTESE que el Colegio Apostlico es en realidad el ncleo inicial de la Iglesia, donde ha de salir sta y dicho Colegio, con Pedro a la cabeza en el Colegio Episcopal con el Papa a la cabeza. Son, pues, los Obispos quienes poseen la plenitud del sacerdocio y hacen partcipes de este sacerdocio, en grado diverso, a los sacerdotes y diconos, como asimismo tienen la potestad de consagrar nuevos Obispos. (Cf. Lumen gentium , 28; Presbyterorum ordinis, 7). Por tanto, los Obispos y los sacerdotes, engendran a los fieles, mientras que el Papa y los Obispos engendran tambin a otros sacerdotes y Obispos. LOS APSTOLES TRANSMITEN EL SACERDOCIO.

I Tim 4, 14: No descuides el carisma que hay en ti, que se te comunic por intervencin proftica mediante la imposicin de las manos del colegio de presbteros. (La gracia le fue conferida por una intervencin proftica juntamente con, griego , la imposicin de manos). II Tim 1, 6: Por esto te recomiendo que reavives el carisma de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos. (Tiene la gracia, griego -> por medio de la imposicin de mis manos).

Estos textos se refieren a la ordenacin de Timoteo Obispo de Efeso. NOTESE que se trata de un verdadero Sacramento; un signo sensible (imposicin de manos y oracin) y que produce la gracia (el don de Dios que Timoteo ha recibido). Los Apstoles ordenan sacerdotes en las Iglesias fundadas por ellos. Hc 14, 23: Designaron presbteros en cada Iglesia y despus de hacer oracin con ayunos, los encomendaron
al Seor en quien haban credo.

Asimismo ordenan los primeros diconos.

Hechos 6, 1-6: Por aquellos das, al multiplicarse los discpulos, hubo quejas de los helenistas contra los hebreos, porque sus viudas eran desatendidas en la asistencia cotidiana. Los Doce convocaron la asamblea de los discpulos y dijeron: No parece bien que nosotros abandonemos la Palabra de Dios por servir a las mesas. Por tanto, hermanos, buscad de entre vosotros a siete hombres, de buena fama, llenos de Espritu y de sabidura, y los pondremos al frente de este cargo; mientras que nosotros nos dedicaremos a la oracin y al ministerio de la Palabra. Pareci bien la propuesta a toda la asamblea y escogieron a Esteban, hombre lleno de fe y de Espritu Santo, a Felipe, a Prcoro, a Nicanor, a Timn, a Prmenas y a Nicols, proslito de Antioqua; los presentaron a los apstoles y, habiendo hecho oracin, les impusieron las manos.

Y dan normas para la seleccin de los candidatos al sacerdocio y diaconado: I Tim 3, 1-13: Es cierta esta afirmacin: Si alguno aspira al cargo de espcopo, desea una noble funcin. Es,

pues, necesario que el epscopo sea irreprensible, casado una sola vez, sobrio, sensato, educado, hospitalario, apto para ensear, ni bebedor ni violento, sino moderado, enemigo de pendencias, desprendido del dinero, que gobierne bien su propia casa y mantenga sumisos a sus hijos con toda dignidad; pues si alguno no es capaz de gobernar su propia casa, cmo podr cuidar de la Iglesia de Dios? Que no sea nefito, no sea que, llevado por la soberbia, caiga en la misma condenacin del Diablo. Es necesario tambin que tenga buena fama entre los de fuera, para que no caiga en descrdito y en las redes del Diablo. Tambin los diconos deben ser dignos, sin doblez, no dados a beber mucho vino ni a negocios sucios; que guarden el Misterio de la fe con una conciencia pura. Primero se les someter a prueba y despus, si fuesen irreprensibles, sern diconos. Las mujeres igualmente deben ser dignas, no calumniadoras, sobrias, fieles en todo. Los diconos sean casados una sola vez

y gobiernen bien a sus hijos y su propia casa. Porque los que ejercen bien el diaconado alcanzan un puesto honroso y grande entereza en la fe de Cristo Jess.

NOTESE que al principio se usaban indistintamente las palabras presbtero y Obispo, como resulta de textos como Hc 20, 17: Desde Mileto envi a llamar a los presbteros de la Iglesia de Efeso y Hc 20, 28: Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual os ha puesto el Espritu Santo como vigilantes
para pastorear la Iglesia de Dios, que l se adquiri con la sangre de su propio hijo.

En el texto arriba citado de I Tim 3,1-7, se trata ms de sacerdotes que de Obispos, lo cual parece desprenderse del hecho mismo de que inmediatamente despus se habla de los diconos. NOTESE adems, que los presbteros estaban sometidos ya en los primeros tiempos a los Obispos: I Tim 5, 17-19: Los presbteros que ejercen bien su cargo merecen doble remuneracin, principalmente los

que se afanan en la predicacin y en la enseanza. La Escritura, en efecto, dice: No pondrs bozal al buey que trilla, y tambin: El obrero tiene derecho a su salario. No admitas ninguna acusacin contra un presbtero si no viene con el testimonio de dos o tres.

Ciertamente haba ya Obispos: I Tim 5, 22: No te precipites en imponer a nadie las manos, no te hagas partcipe de los pecados ajenos.
Consrvate puro. Tit 1, 5: El motivo de haberte dejado en Creta, fue para que acabaras de organizar lo que faltaba y establecieras presbteros en cada ciudad, como yo te orden.

En cuanto a las rdenes menores (acolitado y lectorado), no son Sacramento. Existen, pues, GRADOS DEL SACRAMENTO DEL ORDEN El Orden sacerdotal es el sacramento por el cual algunos cristianos son elevados a la dignidad de ministros de Cristo. La Constitucin Apostlica Sacramentum Ordinis, de Po XII, dice que episcopado, presbiterado y diaconado son tres grados del sacramento del Orden. Con la consagracin episcopal se confiere la plenitud del sacramento del Orden (Concilio Vaticano II). Los presbteros, en virtud del sacramento del Orden, han sido consagrados como verdaderos sacerdotes del Nuevo Testamento (Concilio Vaticano II). En el grado inferior de la jerarqua estn los diconos que reciben la imposicin de manos, no en orden al sacerdocio, sino en orden al ministerio (Vaticano II). El diaconado, el presbiterado y el episcopado son grados sacramentales del Orden. No son tres sacramentos distintos, sino que los tres constituyen un nico sacramento, el del Orden sacerdotal. El poder sacerdotal encuentra toda su plenitud en el episcopado, alcanza un grado menor en el presbiterado y el grado inferior de participacin del poder sacerdotal se verifica en el diaconado.