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dePende la moral de la religin?


Gustavo Ortiz Milln*

qu fue primero, la moral o la religin?


Hoy en da se habla mucho de una crisis de valores morales. muchos conservadores sostienen que esto se debe a que la gente se ha alejado de la religin y de los valores tradicionales que ella sostiene. lo que se necesita, nos dicen, es que volvamos a la religin; a fin de cuentas, afirman, la moral depende de la religin: si queremos fomentar valores morales y cvicos, los valores familiares tradicionales, tenemos que volver a la religin. bajo este argumento se pide apoyar la enseanza religiosa en escuelas pblicas, que el estado respalde valores y principios religiosos, que acte conforme a la ley de dios. de no hacerlo, la gente y el estado estarn actuando contra esa ley y llevarn vidas poco ticas o establecern polticas inmorales. esta posicin conservadora se basa, entonces, en la idea de que la moral depende de la religin. cabra esperar que una posicin liberal pensara de modo diferente, pero no es as. los liberales suelen partir de la misma premisa

* es doctor en filosofa por la columbia university, catedrtico e investigador de la unam, as como miembro del sistema nacional de investigadores. es miembro del comit de direccin de la revista Dinoia y del comit editorial del instituto de investigaciones Filosficas de la unam.
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y abordar distintos problemas sociales bajo el supuesto de que no son problemas morales y que no debemos moralizar al respecto, porque eso es llevar la discusin al mbito religioso. Por ejemplo, recientemente, mientras se discuta la despenalizacin del aborto en la ciudad de mxico, mucha gente que estaba a favor de la reforma afirmaba: no moralicemos sobre el aborto; el aborto no es un problema moral, sino de salud pblica. con esta afirmacin crean estar alejando la discusin del mbito de la religin, donde el debate se enreda en asuntos de dogma y de fe. una afirmacin como sta, cuando es emitida en este contexto, slo tiene sentido si se piensa que la moralidad est indisolublemente ligada a la religin o si es de algn modo dependiente de ella. as, los liberales parecen tambin sostener que la moralidad depende de la religin y que es mejor no discutir temas morales para no darle armas al bando conservador. a fin de cuentas parecen actuar bajo la misma premisa de que la moral depende de la religin. sin embargo, al dar por sentado que moral y religin estn siempre ligadas, se pierden aspectos muy importantes de cualquier discusin moral. Por ejemplo, en el caso del aborto, se pierde de vista que la penalizacin del aborto de hecho tiene una dimensin moral dado, entre otras cosas, que genera problemas de salud pblica y que existen razones morales no religiosas a favor de la despenalizacin (en trminos de las consecuencias negativas que socialmente tiene la penalizacin, pero tambin de los derechos reproductivos de las mujeres, que suelen ser derechos morales ms que derechos positivos). ahora, esto no solamente sucede con el tema del aborto, sino que ocurre constantemente en discusiones sobre sexo, eutanasia, sida, investigacin en clulas embrionarias, matrimonio entre personas del mismo sexo y tantas otros donde, por un lado, los conservadores nos dicen que se estn perdiendo los valores morales y se est actuando contra la voluntad de dios, y por otro lado, los liberales nos piden no moralizar, para que no demos entrada a la religin y a los argumentos conservadores. esto es un error, porque con ello simplemente estamos haciendo a un lado

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aspectos muy importantes de estos temas, que son legtimamente morales y que no tienen que ver con asuntos religiosos. lo que tambin es preocupante acerca de esta identificacin entre moral y religin es que conlleva un malentendido muy serio acerca de la naturaleza de la moralidad. la moralidad no tiene por qu darse slo en contextos religiosos, tambin puede darse en contextos seculares, y a partir de principios seculares. de hecho, los sistemas morales ms importantes que ha propuesto la filosofa moderna no echan mano de la idea de dios o de ningn principio religioso (pensemos en las ticas contractualista, utilitarista, kantiana, marxista, existencialista y tantas otras). estas teoras han demostrado que es posible plantear sistemas morales completamente seculares y que no dependan en lo absoluto de la religin. como espero que quede claro a lo largo de este ensayo, la pregunta no es si es posible una tica laica (porque eso es algo que las mencionadas teoras ya nos han demostrado sobradamente), sino si es posible una tica religiosa consistente. sin embargo, los esfuerzos de la filosofa moral de los ltimos 300 aos no han servido de mucho en este sentido y, como vemos, tanto conservadores como liberales pero tambin otros siguen identificando moral y religin. y aunque la tesis de que la moral depende de la religin es en verdad muy importante, rara vez vemos que quienes la suponen se molesten en argumentar esa supuesta dependencia. aqu quiero centrarme en esa derivacin porque de ella depende la posibilidad de una tica laica, pero, en sentido inverso, de ella depende tambin la posibilidad de cualquier tica religiosa. en este ensayo sostengo la idea de que religin y moralidad pueden ser independientes, que la moralidad no tiene por qu depender de la religin ni de dios, ni lgica ni histricamente. es ms, quiero ir ms all y defender, contra lo que la gente suele pensar, que la relacin de dependencia va en sentido contrario, que cualquier religin slo puede darse en el contexto de determinados valores y principios morales ya existentes y no religiosos. sustento la idea de que, en cuanto a dependencia histrica, la moralidad

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antecede al surgimiento de cualquier religin, y que sin este contexto moral previo no puede darse ninguna religin. claro que posteriormente las religiones instituyen sus propios mandatos morales, haciendo derivar principios morales de mandamientos divinos o de leyes naturales establecidas por una divinidad. Pero estos mandamientos no pueden ir en contra de los principios morales que han posibilitado el surgimiento de la religin lo que cuestiona su dependencia con respecto a la voluntad divina. ahora, un tema en cierto sentido independiente, pero desde otro punto de vista, como tratar de mostrar, relacionado con el anterior, es si la moralidad depende lgicamente de la religin, es decir, que los conceptos o principios morales derivan de conceptos o principios religiosos. mi respuesta es negativa tanto en un plano como en el otro: la moralidad no tiene, ni temporal ni lgicamente, que depender de la religin. temporalmente, la moralidad siempre tiene que anteceder al surgimiento de cualquier religin. lgicamente, como lo ha demostrado buena parte de la filosofa de la religin, por lo menos desde Platn, hacer depender a la moral de la religin, a travs de la teora del mandato divino, genera consecuencias desastrosas para la idea de dios. veamos los argumentos.

depende la moral histricamente de la religin?


la primera diferenciacin que se requiere hacer es entre una dependencia histrica y una lgica. se nos dice que la moral ha dependido histricamente de la religin porque a lo largo del tiempo distintos cdigos morales se han generado y desarrollado dentro de contextos religiosos. as, las tradiciones monotestas ms importantes: el cristianismo, el islamismo y el judasmo conciben la moralidad como dependiente de la voluntad divina. de hecho, sobre todo las religiones monotestas han formado cdigos morales con los cuales norman las vidas de los creyentes y, algunos aadirn, con los cuales tienen un mayor control sobre ellos; es decir, las morales religiosas

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han constituido modos de dominacin sobre la gente. sin embargo, aqu se debe mencionar que no todas las religiones a lo largo de la historia han tenido esta funcin regulativa de la vida moral de las personas; por ejemplo, las religiones de la grecia y roma clsicas no conciben a los dioses como legisladores que dictan las reglas morales que hemos de obedecer. los dioses griegos y romanos no estaban interesados en regular la vida moral de las personas; pensemos en los dioses que presenta Homero en la Iliada, que lejos de dictar mandamientos, tienen vidas morales conflictivas y, en muchos casos, diramos inmorales para los propios estndares griegos. Posteriormente, eurpides y digenes tambin criticaran acremente a los dioses y su conducta inmoral. tal vez por eso las primeras teoras morales laicas se dan en el mundo clsico. las ticas de la virtud de scrates, Platn o aristteles, por ejemplo, no echan mano de mandamientos divinos o cdigos religiosos; eso, me parece, llegar slo con la moral judeocristiana (tal vez se podra decir que es algo propio de las religiones monotestas, y no de las politestas, que proponga la idea de un dios legislador; pero no estoy seguro de ello, dado mi desconocimiento de todas las religiones). si esto es as, entonces las ticas no religiosas tienen ms de 2 000 aos de antigedad y bastara este ejemplo para mostrar que, incluso en la antigedad, no se haca derivar la moralidad de la religin. ahora bien, puede ser cierto que muchos cdigos y valores morales en nuestras sociedades contemporneas se derivan histricamente de distintas religiones, pero eso no implica que la moralidad siempre y de modo necesario haya derivado de la religin. que la moral dependa de la religin quiere decir que, en el orden del tiempo, la religin siempre ha precedido a la moral y que todo cdigo moral ha dependido de mandatos divinos o principios religiosos. significa que el surgimiento de un cdigo moral viene precedido y depende de una religin. creo que esto es falso. Pero aqu tendramos que rememorar la historia, remontarnos al proceso evolutivo de nuestra especie y preguntarnos si la aparicin de la idea de una divinidad legisladora y de cualquier institucin religiosa precedi

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a la evolucin de normas morales que posibilitaran la convivencia entre los integrantes de una comunidad. no voy a partir aqu de un anlisis de cmo se desarrollaron distintas moralidades a lo largo de la historia porque eso puede suscitar un debate histrico al que no quiero entrar en este espacio. mi enfoque ser mucho ms abstracto. Partamos mejor de un punto de vista evolucionista y pensemos que as como diferentes formas de cognicin y distintas emociones son producto de un proceso evolutivo y de adaptacin al medio ambiente, as tambin algunas formas bsicas de valoracin y de regulacin moral fueron resultado de un proceso evolutivo y tuvieron una funcin adaptativa. basta con esta premisa para aceptar la precedencia temporal de la moralidad sobre la religin no es necesario aqu comprometerse con un programa de naturalizacin completa de la tica. la razn es sencilla: todas las sociedades necesitan cdigos morales y valores para regular la coexistencia; ningn grupo humano sera capaz de sobrevivir sin algn tipo de regulacin moral. incluso si las distintas moralidades parecen diferir en muchas de sus normas, hay valores y normas morales sin las cuales ninguna sociedad podra sobrevivir. Hay ciertas normas y valores que todas las sociedades deben tener porque son la condicin sin la cual no podran existir. si los miembros de una comunidad no aceptan esos valores morales y no siguen ciertas reglas de convivencia, no es posible, ya no digamos la conformacin de una religin, sino la existencia misma de una sociedad. es ms, la idea de una divinidad no sera posible. quiero poner aqu un ejemplo para ilustrar lo que digo: pensemos en el valor moral de la veracidad. no creo que nadie niegue que decir la verdad tiene un valor moral y de ah la prohibicin general que todas las sociedades hacen de la mentira aunque en casos particulares la permitan o incluso lleguen a recomendarla. la veracidad es uno de los valores que permiten la existencia de cualquier grupo humano. ste necesita, para su propia existencia, de algn modo de comunicarse para hacer posible la cooperacin

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entre sus miembros; la veracidad es una condicin para lograr la comunicacin, interpretacin y el entendimiento entre esos miembros. en un grupo que no d ninguna relevancia a este valor, sera muy difcil cualquier forma de accin coordinada pues prevalecera la desconfianza y, por lo tanto, sera muy difcil formar relaciones de cooperacin. si esas relaciones no existieran, entonces la supervivencia colectiva (o individual) sera una cuestin de suerte. las probabilidades de adaptacin y de supervivencia de una comunidad que no fuera capaz de acciones coordinadas se veran dramticamente reducidas. un grupo humano en el que imperara la mentira generalizada tendra muy pocas posibilidades de supervivencia y adaptacin. de modo que toda comunidad tiene que valorar la veracidad, porque de no hacerlo y de permitir la falsedad, la mentira y el engao o por lo menos no regular los casos en los que stos estn permitidos, tendra un efecto autodestructivo al desaparecer las relaciones ms bsicas de coexistencia. en resumen, todo grupo humano tiene que darle un papel central al valor de la veracidad porque constituye, por as decirlo, el cemento de la sociedad. ahora bien, ningn sistema religioso, ninguna revelacin o mandamiento divino puede darse si no hay antes valores morales como el de la veracidad. la religin es un sistema exitoso de acciones coordinadas entre los miembros de un grupo social, los cuales se sustentan en el habla y tienen la finalidad de mantener las estructuras de instituciones sociales,1 como la propia religin, que requieren la previa aceptacin de normas morales. si antes no se han aceptado valores morales como el de la veracidad, entonces ni siquiera la comunicacin con dios a travs de la revelacin sera posible. cmo s que dios o sus profetas me dicen la verdad si no presupongo el valor moral de la veracidad? dios no tiene que proferir un mandamiento que nos ordene decir la verdad para que la veracidad tenga
1 Para conocer ms sobre la estructura de las instituciones sociales, vase John searle, Making the Social World, nueva york, oxford university Press, 2010; vase tambin The Construction of Social Reality, nueva york, The Free Press, 1995.

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un carcter moral; sta lo tiene ya, es incluso una condicin para que el mandamiento tenga sentido. es ms, probablemente sin ese valor moral previo no sera posible la idea misma de dios, una idea que, para ser compartida y tener sentido, necesita la base lingstica que slo posibilita el valor moral de la veracidad. si tengo razn en esto, entonces la moralidad no est supeditada histricamente por la religin, o por lo menos no en sus inicios. Para que pudiera formarse cualquier institucin religiosa y tuvieran sentido los mandamientos divinos, era necesario que existieran valores morales previos. Por lo tanto, es la religin la que de modo necesario depende histricamente de la moralidad y no al revs. una religin depende de la existencia y aceptacin de valores y principios morales previos; tiene que aceptarlos y darlos por sentado porque de no hacerlo, su existencia como institucin social estara en juego. mi ejemplo de la veracidad intenta mostrar esto, pero hay otros valores para los que se puede argumentar algo similar: el altruismo, la reciprocidad, la fidelidad a promesas hechas y muchos otros sin los cuales no es posible la subsistencia de una comunidad ni la aparicin de ninguna institucin religiosa. seguramente lo mismo se podra decir de la decencia, porque, segn una frase de christopher Hitchens que me resulta muy afn, la decencia humana no deriva de la religin, la precede.2 otros han llevado mucho ms all esta lnea de argumentacin que sostiene que la moralidad en un grupo humano es producto de un proceso evolutivo. Por ejemplo, algunos etlogos afirman que el comportamiento de algunas especies de animales con capacidades cognitivas desarrolladas revela distinciones entre el bien y el mal, as como el acatamiento de normas que posibilitan la convivencia entre los miembros del grupo. esto, por ejemplo, lo ha argumentado el primatlogo Frans de Waal al hablar de los orgenes del bien y del

christopher Hitchens, God is not Great, nueva york, twelve, 2007, p. 266.

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mal en los humanos y en otras especies de animales. de Waal argumenta que rasgos humanos como equidad, reciprocidad y altruismo se desarrollaron a la par de la seleccin natural; nuestra moralidad proviene de instintos sociales que compartimos con otros primates, afirma.3 s que puede resultar controversial hablar de moralidad propiamente dicha en otras especies animales (dado que stas no tienen desarrollado el sentido de responsabilidad, de deber, etc.), pero no necesito comprometerme con esta idea para sostener la no dependencia histrica de la moral con respecto a la religin; basta con mi argumento anterior. en todo caso, lo menciono porque, esta teora fuera aceptable, parecera que en estas especies de animales encontramos cierto tipo de moralidad (o de protomoralidad, si se quiere), en tanto que aceptan algunas normas de convivencia social, aunque ciertamente carecen de creencias religiosas. mi conclusin es que la moralidad no siempre ni de modo necesario ha dependido histricamente de la religin, sino que, por el contrario, es la religin la que siempre y necesariamente depende de normas morales previamente existentes.

depende la moral lgicamente de la religin?


una cosa es la dependencia histrica o temporal de la moralidad con respecto a la religin y otra es la dependencia lgica. qu quiere decir esto? que trminos o conceptos ticos como bueno, justo, obligacin, virtud, etc., tienen que definirse con referencia a trminos o conceptos religiosos como dios, voluntad de dios, ley

Frans de Waal, Good Natured: The Origins of Right and Wrong in Humans and Other Animals, cambridge, mass., Harvard university Press, 1997; Primates and Philosophers. How Morality Evolved, Princeton university Press, Princeton, 2009. vase tambin matt ridley, The Origins of Virtue. Human Instincts and the Evolution of Cooperation, nueva york, Penguin, 1997.

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de dios, etc.4 en este ensayo me voy a enfocar en la teora ms comn que sostiene esta dependencia lgica: la teora del mandato divino. en el contexto de la semntica los trminos y enunciados ticos expresan proposiciones acerca de los mandamientos y la voluntad de dios. as, por ejemplo, decir matar es malo significa lo mismo que el enunciado dios nos ordena no matar. lo moralmente correcto quiere decir lo ordenado por dios y lo moralmente incorrecto equivale a lo prohibido por dios. Por lo tanto, lo bueno y lo malo, lo correcto y lo incorrecto, moralmente hablando, se definen a partir de los mandamientos de dios.5 segn esta teora, dios no nos obliga a seguir sus mandamientos, dado que nos ha creado libres, pero si hemos de vivir una vida moral, tenemos que seguir sus mandamientos, o sea, vivir como dios manda. esta teora que parece tan sencilla, en realidad tiene muchas dificultades para su comprensin. la primera, y la ms obvia, es que no la aceptan los ateos ni los agnsticos. tal vez a eso se deba que los creyentes sospechen que no es posible fiarse de ellos, pues suponen que deben de carecer de moral. Por eso en el libro de los salmos (14: 1) se nos dice: dijo el necio en su corazn, no hay dios. se
William Frankena, depende la moral lgicamente de la religin?, en Paul Helm (comp.), Los mandatos divinos y la moralidad, trad. mercedes crdoba, mxico, fce, 1986; vase tambin Walter sinnott-armstrong, Morality without God?, nueva york, oxford university Press, 2009, cap. 5 Whats so divine about commands? 5 ntese que esta teora pretende abarcar todo deber moral (y tambin derechos, virtudes y otros trminos morales). todo deber moral, por ejemplo, deriva de un mandato divino. una teora que dijera que slo algunos deberes derivan de mandamientos divinos tendra que explicar cul es el criterio de correccin moral para esos otros deberes fuera del mandamiento que es algo que, en la vaguedad con que suelen ser formuladas, las teoras del mandato divino no hacen. ahora, plantear que todos nuestros deberes derivan de mandatos divinos significara que dios estableci mandamientos especficos prohibiendo tener relaciones sexuales con menores de edad, la violacin de mujeres, la discriminacin, o mandamientos sobre deberes en contextos especficos como la tica profesional, es decir, dios tendra que haber dado un mandamiento acerca del deber de confidencialidad en la relacin mdico-paciente, por ejemplo.
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corrompieron, hicieron obras abominables, no hay quien haga bien. en otras palabras, si la condicin para ser moral es seguir la ley de dios, y los ateos no creen en dios ni siguen su ley, entonces todo su comportamiento ser inmoral. sin embargo, esto es claramente cuestionable, dado que en la historia numerosos ateos y agnsticos han sido moralmente admirables.6 Pero digamos que sta es una objecin menor, porque se le podra de algn modo dar vuelta argumentando que esta gente se gua por los mismos principios morales que guan a los creyentes, cuya moral deriva de mandatos religiosos. no obstante, una objecin similar habra para personas devotas de religiones que no postulan ningn dios legislador ni tienen cdigos morales religiosos y aun as llevan una vida moral. sin embargo, dejemos esta objecin de lado para plantear lo que me parece un problema ms serio. la objecin ms destructiva a la teora del mandato divino fue planteada hace ms de 2 000 aos por Platn en su dilogo Eutifrn. en algn momento scrates le hace una pregunta a eutifrn: es la conducta correcta porque dios as la ordena, o la ordena dios porque es correcta? la pregunta es mucho ms profunda de lo que parece a primera vista. Para quien acepte la teora del mandato divino, esta pregunta simplemente le muestra que est atrapado en un dilema. aqu voy a presentar las opciones del dilema tal como han sido discutidas por filsofos y telogos por ms de 2 000 aos; adicionalmente, quiero explorar cules pueden ser las implicaciones de mi discusin de la seccin anterior en cuanto a la dependencia temporal de la moral sobre la religin.7

una lista particularmente interesante de ateos y agnsticos a lo largo de la historia se encuentra en http://en.wikipedia.org/wiki/list_of_atheists y http:// en.wikipedia.org/wiki/list_of_agnostics. 7 aqu me voy a servir de la exposicin de la teora que ha hecho James rachels en su Introduccin a la filosofa moral, trad. de g. ortiz milln, mxico, fce, 2007, cap. 4.

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la primera opcin para responder la pregunta socrtica es, desde el punto de vista de la teora del mandato divino: la conducta moralmente correcta lo es porque Dios as la ordena. as, por ejemplo, en el libro del xodo (20: 16), dios ordena decir la verdad. la razn por la que no debemos mentir es porque dios as lo manda. es ese mandamiento lo que le da carcter moral a la veracidad; fuera de eso, decir la verdad no es ni moral ni inmoral, ni bueno ni malo; como contraparte, fuera de ese mandamiento, mentir no es ni bueno ni malo. no obstante, esto crea una tremenda dificultad para la teora porque significa que los mandamientos de dios son arbitrarios. igualmente, dios habra podido ordenarnos no decir la verdad y entonces mentir sera lo correcto. si se dice que dios nunca nos hubiera ordenado hacer algo semejante, entonces se olvida que el mandamiento de dios es el criterio ltimo de correccin moral y que, fuera de eso, no hay un criterio externo. ahora, como han sealado varios filsofos y telogos, esta respuesta reducira la doctrina de la bondad de dios a un sinsentido. de nuevo, si lo que define bien y mal, correccin o incorreccin, es la voluntad de dios, entonces la idea de un dios bueno no tiene sentido. as pues, esta respuesta a la pregunta nos da la imagen de un dios arbitrario que bien pudo haber ordenado matar, y entonces eso sera bueno, o no matar, y entonces eso sera bueno.8 adems, ordenara lo que ordenara sera loable, pero entonces, como dijo el gran filsofo alemn del siglo xvii, gottfried leibniz: diciendo que las cosas no son buenas por ninguna regla de bondad, sino slo por la voluntad de dios, se destruye sin darse cuenta, me parece a m todo el amor de dios y toda su gloria. Por qu alabarlo por lo que ha hecho si sera igualmente loable habiendo hecho todo lo

8 de hecho, en distintas partes del antiguo testamento, dios nos ordena matar a los infieles (dt 13: 6-9, pero tambin ex 22: 20, 2; cr 15: 13) da rdenes especficas sobre la esclavitud (ex 21: 7, 21: 20-21; col 3: 22), ordena el asesinato de adlteros (lev 20: 10) y de homosexuales (lev 20: 13). en todos esos casos, los mandamientos determinan que tales actos son moralmente buenos.

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contrario?9 as, tratar de derivar moralidad de los mandatos de dios de este modo produce consecuencias desastrosas para nuestra idea de dios. igual que leibniz, muchos creyentes no estaran dispuestos a aceptar estas consecuencias, renunciando a la doctrina de la bondad de dios y presentndolo como arbitrario. miremos entonces hacia la segunda opcin del dilema planteado por scrates. segn sta, dios manda cierta conducta porque es correcta. en su infinita sabidura, dios se da cuenta de que la veracidad es buena y entonces emite un mandamiento para que no mintamos. del mismo modo sucede con otras normas morales. esta opcin salvar la doctrina de la bondad de dios porque l slo ordena lo que sabe que es lo mejor para nosotros. sin embargo, tiene un problema mayor en tanto que se hace a dios irrelevante para la moral, pues el criterio de correccin moral es independiente de, y anterior a, la voluntad divina; es decir, dios y sus mandatos no cumplen ningn papel en la determinacin de la correccin moral (alguien podra pensar incluso en que de aqu sale dios disminuido, sin siquiera la capacidad de modificar criterios de correccin moral). y si el criterio es anterior al mandato divino, entonces ya no es el mandato el criterio ltimo de correccin, con lo cual queda anulada la teora.10 as, la primera respuesta a la pregunta socrtica nos da como resultado a un dios arbitrario y nos obliga a renunciar a la doctrina de la bondad de dios; la segunda respuesta nos da la imagen de un dios irrelevante para la moralidad, incluso disminuido, y nos
gottfried leibniz, Discurso de metafsica, madrid, aguilar, 1985, pp. 65-66. Por ello quienes defienden la teora adoptan la primera opcin tratando de salvar la idea de un dios bondadoso. es, por ejemplo, el camino que siguen filsofos de la religin como robert merrihew adams (teora modificada del mandato divino de lo ticamente malo y la metatica del mandato divino como necesariamente a posteriori, en Helm comp. op. cit.). adams plantea la hiptesis de que dios es compasivo, benevolente y amoroso, pero podramos cuestionar si, de nuevo, es la voluntad de dios el criterio que determina la compasin, la benevolencia y el amor.
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hace renunciar a la doctrina del mandato divino porque el criterio ltimo de correccin es anterior e independiente del mandato divino. en sntesis, tratar de derivar moralidad de religin a travs de la teora del mandato divino arroja consecuencias desastrosas para nuestra idea de dios y ningn creyente debera aceptarla.

y si dios mandara no decir la verdad?


segn la teora del mandato divino, la moral surge de la religin, ms precisamente de los mandamientos de dios. veamos ahora esta teora a la luz de nuestra discusin sobre la precedencia temporal de la moral sobre la religin. Preguntmonos ahora: sera posible que dios diera mandamiento alguno a un grupo de gente que no estuviera ya, de hecho, organizada a partir de un sistema moral? supongamos que antes de los mandamientos no haba moralidad y las personas se encontraban en lo que Hobbes llamara estado de naturaleza, es decir, aisladas, sin cooperar unas con otras y en estado de guerra de todos contra todos. Habra podido evolucionar la especie humana en un estado semejante? Parece muy poco probable; es ms probable que para que los mandamientos de dios funcionaran, deberan haberse dado en el contexto de la aceptacin de ciertos valores morales. de acuerdo con la teora, es el mandato divino lo que le da su carcter normativo al hecho de decir la verdad; fuera del mandato, la veracidad no es ni buena ni mala. Pero, puede ser esto posible? Parecera que no, puesto que para que el mandamiento tenga sentido, tiene que darse dentro de un contexto de comunicacin en el que debe haber ya, aunque sea de forma implcita, una aceptacin del valor moral de la veracidad. si el mandato no se da en ese contexto, es muy probable que ni siquiera tuviera sentido. ahora, como dice la primera respuesta a la pregunta socrtica, es lgicamente posible que dios hubiera ordenado no decir la verdad (finalmente, dios es omnipotente y podra habernos ordenado

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lo que le placiera). esto nos puede llevar a las siguientes consideraciones: 1) eso slo hubiera tenido sentido en una comunidad de comunicacin que aceptara previamente el valor de la veracidad; 2) un mandato semejante ira en detrimento de la coexistencia de cualquier grupo humano, de sus posibilidades de comunicacin y por ende, de su propia supervivencia; 3) finalmente, si dios ordenara no decir la verdad, entonces cmo podramos interpretar eso? cmo podramos interpretar las palabras de dios como verdaderas? cmo sabemos que dios no nos est mintiendo, dado que eso es lo que est recomendando? sera un mandato autocontradictorio y autoderrotable. en consecuencia, dios no hubiera podido mandar cualquier cosa, sino slo la veracidad; esto, obviamente, cuestiona la doctrina de la omnipotencia de dios. Hay principios morales que dios no puede cambiar.11 esto viene a reforzar mi planteamiento sobre la cuestin de que la moralidad antecede a la religin y a los supuestos mandamientos de dios, y ni la religin ni los mandamientos de dios pueden oponrsele, ya que esto sera contraproducente tanto para la religin como para los mandamientos. aqu, de nuevo, he formulado mi argumentacin a partir del valor moral de la veracidad, pero esto se podra formular de modo similar para valores como altruismo, reciprocidad, cumplimiento de promesas y obligaciones, entre otras normas morales. Finalmente, si es cierto que ha habido momentos en la historia en los que se ha hecho depender a la moralidad de la religin, un cuestionamiento ms profundo nos debera mostrar que esto no debera hacerse porque, entre otras cosas, puede tener consecuencias desastrosas para la idea de dios (tal vez hubiera sido mejor nunca
11 esto est relacionado con la cuestin de si dios puede hacer cosas que impliquen contradicciones lgicas, por ejemplo, tiene dios la capacidad de sentarse en una silla en un momento en el que l no est sentado en ella?, puede hacer algo que est ms all de sus capacidades controlar ms tarde?, pero tambin puede modificar el pasado? estos casos y su discusin se encuentran en J. cornman, K. lehrer y g. Pappas, Introduccin a los problemas y argumentos filosficos, mxico, unam, 1990, pp. 337-342.

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haberle asignado a dios ese carcter legislador que le dieron las grandes religiones monotestas). derivar a la moralidad de la religin, aunque posible, es muy problemtico y a mi parecer esos problemas son insalvables y no los presentan las ticas laicas.12 creo que la gente debera detenerse a pensar ms pausadamente qu quiere decir que la moralidad depende de la religin. si mi anlisis es correcto, entonces no slo la moralidad no depende de la religin, ni surge de ella, sino, por el contrario, el surgimiento de una religin tiene que estar antecedido por la existencia de algn ordenamiento moral. ese ordenamiento posibilita una religin y sta no puede oponrsele, a riesgo de ir contra su propia supervivencia como institucin social. ese ordenamiento permitir tambin los mandamientos divinos, y tampoco stos podran oponrsele. en resumidas cuentas, la moralidad no depende esencialmente de la religin o de los mandamientos divinos. al contrario, son ellos los que dependen de principios morales previos, y sin los cuales nunca hubiramos evolucionado y sobrevivido como especie. y si la moralidad puede ser, en este sentido, independiente de la religin, entonces no tenemos que volver a la religin para reencontrarnos con la moralidad.

12 aqu no hay suficiente espacio para desarrollar la teora del derecho natural (esto es, derivar la moralidad de la religin), pero remito al lector a la crtica que de esta teora hace James rachels en su ya citada Introduccin a la filosofa moral (esp. sec. 4.3).

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