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PECES HALCÓN genera un gasto extra de energía al intentar


desplazamientos largos. Para lograr mantenerse firme
se tratasen, más acentuados en unas especies que
en otras, pero en todas visibles.
( Familia Cirrhithidae ) sobre su punto de observación, las aletas pectorales
han experimentado una serie de transformaciones Como su nombre indica, son predadores que salvo
Texto y fotografía: José Luis Bello. hasta terminar en una aleta grande, con unos radios las especies de mayor tamaño, que alcanzan los 50
duros, largos y engrosados con los que se asientan cm. e incluso 1 m. y pueden devorar peces, se
sobre el fondo como si estuviesen anclados, alimentan de pequeños crustáceos y alevines de
Clase: Actinopterigii
impidiendo incluso que la corriente les arrastre. peces, motivo por el que muchos expertos no los
Orden: Perciformes consideran aptos para los acuarios de invertebrados,
Suborden: Cirritoideos a los que presumiblemente pueden atacar, como
Familia: Cirrhitidae también a pequeñas gambas. Personalmente he
mezclado a las especies antes mencionadas con
gambas de género Lysmata y Stenopus y no han
El orden Cirritoideos engloba
sufrido agresión alguna. De todos modos, ejemplares
aproximadamente a unas 70 especies distribuidas en
adultos o semiadultos de P. Arcatus, deben tratarse
5 familias, de ellas solo la familia Cirrhithidae aúna a
especial atención a la hora de introducirlos en un
más de 35 especies dentro de los 10 géneros en los
acuario con invertebrados y peces pequeños.
que se divide.

Son un grupo de depredadores de cuerpo


alargado, cabeza grande y boca pequeña armada
de dientes, que se distribuyen mayoritariamente en
los arrecifes de los océanos Índico y Pacífico incluidos
el Mar Rojo y Golfo de California. Solo dos especies
pueblan el Atlántico tropical. Se les denomina
comúnmente como peces halcón, debido a la forma Paracirrhites arcatus. Foto: José Luis Bello.
de “caza” que utilizan. Al igual que las rapaces, estos
singulares peces, permanecen al acecho de sus
presas posados sobre su punto de observación, De las aproximadamente 35 especies que forman
generalmente una cornisa rocosa o unas ramas de esta familia, solo se importan
coral desde donde divisan su territorio de caza. En regularmente:Cirrhitichthys falco, Cirrhitichthys
cuanto avistan a su posible presa se lanzan al vacío oxycephalus, Paracirrhites arcatus y Oxycirrhites typus.
para capturarla con gran velocidad y precisión. Otra especie que también suele importarse en
algunas ocasiones, pero que no es muy solicitada,
A pesar de su velocidad a la hora de cazar, quizá por el tamaño que puede alcanzar (20 cm.) y
estos peces se desplazan con movimientos cortos, sin su voraz apetito es Paracirrhites fosteri.
mantener nunca la natación típica de los peces. En
Cirrhitichthys oxycephalus. Foto: José Luis Bello.
realidad, la gran mayoría del tiempo lo pasan A parte de su típica forma de nadar, todos los
inmóviles sobre su observatorio, al balanceo de la peces halcón portan sobre los primeros radios de la
corriente, acechando sus presas. El motivo es bien aleta dorsal unos pequeños cirros, como si de pelos CONDICIONES DE MANTENIMIENTO
sencillo, carecen de vejiga natatoria, lo que les

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El mantenimiento de los peces halcón en ¡Atención a la esquinas por donde pasamos las posibles animales que pueden constituir su dieta, en
acuarios no debe presentar problema alguno ya que tuberías de agua al acuario!. especial pequeños crustáceos como por ejemplo el
son peces robustos, fáciles de aclimatar y sin grandes camarón de anémona chato (Periclimenes
exigencias ni pretensiones a la hora de La iluminación no suele jugar un papel brevicarpalis) o el camarón de anémona
acostumbrarlos a los alimentos sustitutorios típicos de determinante en el mantenimiento de las distintas achaparrado (Thor amboinensis), por otra parte,
la vida en cautividad. Quizá por la forma de su boca, especies, pero si pretendemos recrear en su especies que se mantienen con regularidad en los
el O. Typus puede necesitar algunos “cuidados extra” cautiverio las condiciones de su hábitat, hemos de acuarios de arrecife.
con respecto al de los miembros de esta familia a la contar con las cotas batimétricas a la que se
hora de alimentarse. Con un poco de paciencia y localizan (-1m a -25 m, si bien el O. Typus llega hasta En cuanto a las relaciones entre ejemplares de
dedicación, logran incluso tomar alimentos muertos los -100 m). Teniendo en cuenta estas profundidades, la misma especie, son más bien malas y a pesar de
como: trocitos de mejillón, camarones muertos, mysis, el acuario podemos iluminarlo con una potencia que que en la naturaleza machos dominantes mantienen
etc, al igual que las demás especies. El aporte de vaya de media a intensa. en su territorio un grupo de hembras, en acuarios
alimento vivo compuesto por alevines de peces, deben mantenerse animales aislados para evitar
artemias adultas, o pequeños camarones del género encuentros y luchas por territorialidad. Solo parejas
Palaemon, pueden solventar el problema de la aisladas podrían intentar convivir en un acuario de
alimentación durante los primeros días de la capacidad adecuada.
introducción del ejemplar en el tanque, al menos en
ejemplares recién importados. Aquellos que se
encuentran disponibles en el comercio están
habituados al alimento fresco congelado. Como REPRODUCCIÓN
regla general, son peces predadores, por lo que su
dieta estará basada en alimentos cárnicos. Todos los peces halcón carecen de diferencias
sexuales externas y de dicromatismo sexual, esto
No necesitan acuarios de gran volumen, impide la elección de animales de distinto sexo para
conformándose con tanques de una capacidad de poder mantenerlos en el mismo tanque. Solo O. typus
120 l e incluso menos. Especial atención hay que presenta algunas diferencias, parece ser que el
prestarle a la decoración. Esta debe ser abundante y macho tiene en las aletas caudal y ventrales, un
compuesta por rocas y corales (en defecto de estos borde negro. Por desgracia, no se tienen datos de su
últimos, esqueletos) que se levanten desde el fondo reproducción en cautividad.
hasta cerca de la superficie, desde estos oteros los
animales tendrán una buena visión de todo el Oxycirrhites typus. Foto: José Luis Bello. En la naturaleza por lo general forman grupos
territorio de caza. No hay olvidar dejar alguna zona comandados por un solo macho y varias hembras, a
libre. modo de harén. En este grupo, siempre hay un
SOCIABILIDAD macho que en caso de que desaparezca de él, la
Por regla general se trata de animales que a hembra de mayor tamaño y jerarquía ocupará el
pesar de estar parados, estáticos sobre los objetos de Centrándonos en las cuatros especies mas lugar de este convirtiéndose en macho y realizando
decoración, son unos consumados saltadores por lo frecuentemente mantenidas, estas pueden convivir todas las funciones como tal (hermafroditos
que presumiblemente ante una situación extraña que prácticamente con la totalidad de especies protogínicos). La reproducción tiene lugar al
rompa su tranquilidad, pueden lanzarse rápidamente sociables que pueblan los acuarios de los atardecer lanzándose ambos progenitores hacia
sobre la superficie y saltar fuera del acuario. Por este aficionados, teniendo en cuenta las indicaciones que
motivo, el tanque estará perfectamente cubierto. hemos dado en cuanto al tipo de alimentación y

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arriba describiendo un arco, para en el punto más CONDICIONES QUÍMICAS DEL AGUA Habitante común del lado abierto del arrecife,
alto arrojar huevos y esperma. donde deambula por el fondo duro y base de los
pH....................................8,1 - 8,3 corales, en lugar de posarse sobre los mismos.
Temperatura .................25º - 26º Fácilmente reconocible por la presencia de unos
Amoníaco .....................0 ppm mechones amarillos que posee sobre los radios de su
Nitritos ….........................0 ppm aleta dorsal. Es sin duda la especie más adecuada
Nitratos ..........................- 30 ppm para mantener en acuarios.
Densidad …………...…..1021 - 1024
Oxígeno …………….......6 – 7 ppm Cirrhitichthys oxycephalus (Bleeker, 1855)

Nombre común: Pez halcón de coral


Talla máx.: 10 cm.
Localización: Indo-Pacífico:Mar Rojo, Sur África y Este
de las islas Marquesas, Norte de las islas Marianas, Sur
de Nueva Caledonia. Este del Pacífico: Golfo de
California a Colombia e islas Galápagos
Profundidad: hasta 40 m
Temperatura: 24º - 28ºC
Paracirrhites fosteri. Primer plano. Foto: José Luis Bello.
Vive en lagunas, canales y en la zona exterior del
arrecife rica en corales, sobre los que se asientan. Se
alimenta de crustáceos y pequeños peces a los que
captura incluso en aguas abiertas.

CONCLUSIÓN Cirrhitichthys falco. Foto: José Luis Bello. Oxycirrhites typus (Bleeker, 1857)
Nombre común: Pez halcón de hocico alargado
Los peces halcón son unos animales robustos, Talla máx.:13 cm.
fáciles de mantener y resistentes a las enfermedades. Localización: Indo-Pacífico: Mar Rojo a islas Hawai,
Norte al Sur del Japón y Nueva Caledonia. Este del
Solo necesitan acuarios bien oxigenados y ESPECIES MAS COMERCIALIZADAS
densamente decorados, en especial con ramas de Pacífico: Golfo de California al Norte de Colombia e
coral. Aceptan rápidamente cualquier alimento de islas Galápagos. Toda la Micronesia.
Cirrhitichthys falco (Randall, 1963)
origen animal, vivo o congelado y son ideales para Profundidad: 10 – 100 m
los acuarios de conjunto, incluso algunas especies Temperatura: 24º – 26ºC
Nombre común: Pez halcón enano
pueden mantenerse en acuarios de arrecife y son Talla máx.: 7 cm.
recomendables tanto para aficionados que se inician Habita zonas del arrecife exterior expuestas a fuertes
Localización: Pacífico occidental, las Filipinas hasta
en la acuariofilia marina como para los más corrientes, sobre grandes gorgonias y corales negros,
Japón, Samoa, Nueva Caledonia y La Gran Barrera
avanzados. alimentándose de pequeños crustáceos bentónicos y
de Coral.
larvas de peces.
Profundidad: 4 – 46m
Temperatura: 24º - 28ºC

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Paracirrhites arcatus (Cuvier, 1829) los laterales y en el dorso. Los juveniles indo-australes GUIA DE ESPECIES DEL ARRECIFE MAR ROJO. Helmut
Nombre común: Pez halcón arco iris son rojos en el dorso, mientras que los del Pacífico Debelius. M&G Difusión
Talla máx.: 14 cm. van de pardos a verdes. Pero como característica
Localización: Indo-Pacífico: del Este de África hasta común que más ayuda a diferenciar a esta especie GUIA DE ESPECIES DEL ARRECIFE ASIA-PACÍFICO.
Hawai, Norte a Sur de Japón, Sur de Australia y Rapa; de otra, son los innumerables puntos que poseen en Helmut Debelius. M&G Difusión
y toda la Micronesia. la cabeza y en la parte anterior del cuerpo. Se
Profundidad: 1 – 91 m alimenta de peces y crustáceos. GUIA DE ESPECIES DEL ARRECIFE OCEANO INDICO.
Temperatura: 25º – 27ºC Helmut Debelius. M&G Difusión

Esta especie relativamente frecuente en los GUIA ILUSTRADA DEL ACUARIO MARINO. Dick Mills.
comercios, puede presentar algunas variaciones en Blume
cuanto a color se refiere pero siempre conserva la
típica mancha a modo de antifaz tras el ojo. La EL ACUARIO MARINO. Nick Dakin. El Drac
coloración más usual es la mostrada en la fotografía
aunque también se pueden encontrar ejemplares EL ACUARIO MARINO TROPICAL. Frank de Graaf. Vida
totalmente rojos, verde oliva o casi blancos. Se Acuática
localiza principalmente en lagunas arrecifales y en
arrecifes expuestos al mar. Vive solo sobre colonias de ATLAS OF MARINE AQUARIUM FISHES. DR. Burguess's,
coral ramificado, en especial Pocillopora y Acropora, DR. H. R. Axelrod. T.F.H.
posándose para la caza en las ramas más exteriores
desde donde tiene mayor visibilidad. Se alimenta de
gambas, pequeños peces, cangrejos y otros Paracirrhites fosteri. Foto: José Luis Bello.
crustáceos.

Paracirrhites fosteri (Schneider, 1801)


Nombre común: Pez halcón de cabeza moteada AGRADECIMIENTOS
Talla máx.: 22 cm.
Localización: Indo-Pacífico: desde el Mar Rojo y Este
de África hasta Hawai, islas Line, Marquesas y Ducie, Y por último, agradecer a Acuarios San Marcos de
Norte al Sur de Japón, Sur de Nueva Caledonia. Jerez, las facilidades que me ha prestado para la
Micronesia toma de las fotos que acompañan este artículo.
Profundidad: 1- 33 m
Temperatura: 24º - 27ºC BIBLIOGRAFIA

Selocaliza en lagunas arrecifales a menos de 33 m, ATLAS MARINO. Hans A. Baensch, Helmut Debelius.
sobre las ramas exteriores de corales como: Mergus
Stylophora, Pocillopora y Acropora, desde donde da
caza a pequeños peces y crustáceos. Esta especie PECES DE ARRECIFES CORALINOS DEL INDO-PACIFICO
tiene numerosas variaciones de color. En el Mar Rojo Y CARIB. Ewald Lieske, Robert Myers. Omega
suelen ser de color rojizo o marrón oscuro, con la
espalda también marrón oscura y bandas claras en

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