You are on page 1of 21

Entre otras fuentes, he utilizado especialmente para este diccionario, el magnfico estudio de Pedro Brunori, La Iglesia Catlica.

He buscado sobre todo, la claridad, por encima de la precisin, intentando divulgar algunos trminos cuyo significado desconocen muchos fieles de la Iglesia.

A Altar. El nombre proviene de alta y ara, que significa originalmente "lugar del fuego", donde se ofrecen sacrificios. En la liturgia cristiana el altar es un smbolo de Jesucristo. Sobre el altar se celebra el Santo Sacrificio de la Misa. Eso explica que los sacerdotes lo besen al comienzo de las celebraciones litrgicas. En la poca de las persecuciones, se difundi la costumbre de celebrar la Eucarista sobre las tumbas de los mrtires, que haban muerto por amor a Cristo, confesando su fe. A partir del siglo VI se fij su posicin contra la pared. Tras el Concilio Vaticano II se regres a la posicin originaria, coram populo. Sobre el altar se coloca la Cruz, los candelabros y el cliz, sobre los corporales. Anillo del obispo. Es el smbolo de su fidelidad hacia la Iglesia, que debe custodiar como la esposa de Cristo. Se lee en el ritual de ordenacin del obispo: "Recibe este anillo, signo de fidelidad, y permanece fiel a la Iglesia, Esposa Santa de Dios". Ambn. Es el lugar desde el que se proclama la Palabra de Dios, se leen textos del Antiguo y Nuevo Testamento, se predica a los fieles y se recita el Credo de la Iglesia Catlica. Hay pruebas documentadas de su uso ya en el siglo IV. Ha tenido diversas formulaciones escultricas y arquitectnicas. Algunas iglesias antiguas conservan an los ambones en alto, a los que se accede por unas escalerillas. Durante la poca barroca se construyeron unos ambones de gran calidad artstica, que se pueden admirar en tantas iglesias de Amrica y Espaa.

ngelus. "Angel", en latn. As se llaman las plegarias que los catlicos rezan desde hace siglos. Evocan el anuncio del arcngel san Gabriel a la Virgen Mara de que iba a ser la Madre de Dios encarnado, Jesucristo: Angelus Domini nuntiavit Mariae: "El ngel del Seor anunci a Mara". "Y concibi por obra del Espritu Santo" "He aqu la esclava del Seor" "Hgase en m segn su Palabra". "Y el verbo se hizo carne". "Y habit entre nosotros". Obras de arte clebres, como el ngelus de Millet, reflejan el rezo del ngelus al medio da de dos campesinos franceses. El ngelus se ha venido rezando durante siglos, a las seis de la maana, a las doce del medioda y a las seis de la tarde. Ese es el origen de la expresin: "Es la hora del ngelus". El ngelus del Papa responde a esta costumbre cristiana: los domingos al medioda el Papa suele asomarse a la ventana de su despacho en los apartamentos pontificios para venerar a Mara y saludiar a los peregrinos. Es retransmitido en directo por Radio Vaticana. Ave Mara. "Dios te salve, Mara". Son las palabras iniciales del arcngel san Gabriel al anunciarle a Mara, en Nazaret, que iba a ser la Madre del Redentor. B Bculo. Es el cayado o bastn que usa el Papa y los obispos. Pone de manifiesto su funcin de regir la Iglesia que le ha sido encomendada y es el smbolo del oficio del Buen Pastor que cuida su rebao o grey. En el ritual de ordenacin del obispo se lee: "Recibe el bculo, signo de pastor, y cuida de toda tu grey, porque el Espritu Santo te ha constituido obispo para que apacientes la Iglesia de Dios". Baldaquino. El ms conocido es el baldaquino de la Baslica de San Pedro, de Juan Lorenzo Bernini. Al principio los baldaquinos cristianos -inspirados en la antigua arquitectura romana, donde tenan la funcin de sealar un lugar privilegiado- eran provisionales y se construan con madera. Con el paso de los siglos los baldaquinos se fueron adornando y enriqueciendo, para resaltar la dignidad del culto cristiano, que es alabanza a Dios, y dieron lugar a las magnficas realizaciones barrocas. Hoy estn en desuso. 2

Beato: Bienaventurado. C Cliz y patena: vasos sagrados que sirven para la celebracin de la Eucarista. En la Misa, durante la consagracin que realiza el sacerdote, mediante el milagro cotidiano de la transubstanciacin, el pan se convierte en el Cuerpo del Seor y el vino se convierte en la Sangre de Jesucristo. El cliz sirve para la consagracin del vino y la patena para depositar en ella la Hostia consagrada. Cardenal: el nombre proviene del latn cardo, que significa bisagra. Es la mayor distincin, el mayor ttulo de dignidad que puede recibir un obispo. Por encima de los Cardenales slo est el Papa.

Institucin: el ttulo de cardenal lo instiruy el Papa Silvestre I en el siglo IV. Cardenales electores: son los Cardenales menores de 80 aos que eligen al Papa. Su nmero est establecido: 120. Ese nmero ha ido creciendo a medida que ha ido creciendo la Iglesia: en el siglo XV eran 24, en el XVI, 70. A partir de 1965 entraron a formar parte del Colegio de Cardenales o cardenalicio los Patriarcas catlicos de la Iglesia Oriental. Colegio de Cardenales: est constituido por los cardenales y tiene la responsabilidad de elegir al nuevo Papa. Se constituy, en la forma actual, en el ao 1059. Desde mediados del siglo XI han sido los nicos electores del Papa, reunidos en Cnclave. Tiene un decano, que se elig por los propios cardenales. Consejeros del Papa: los cardenales son los consejeros habituales del Papa y suelen actuar mediante Consistorios, reuniones de cardenales con el Papa, bajo su presidencia. Esos Consistorios pueden ser ordinarios o extraordinarios (para cuestiones especiales, urgentes o de gravedad). Quien nombra a los cardenales?: el Papa los nombra, los crea mediante un decreto. 3

Misin de los Cardenales: ayudar al gobierno del Papa, de forma colegial -reunindose para resolver cuestiones de gran importancia- o de forma personal, en las misiones que le haya encomendado a cada uno. Regulacin de los Cardenales: mediante la Constitucin Apostlica de Juan Pablo II: Universi Dominici Gregis, del 22 de febrero de 1996. Requisitos para ser cardenal: desde el siglo XVI al menos son los siguientes: ser hombre; ser sacerdote; distinguirse por su doctrina, pedad y prudencia en el desempeo de sus deberes. Los que no son obispos deben ordenarse para poder ser cardenales. Dimisin: dimiten a los 75 aos y a partir de los 80 ya no entran en los cnclaves para la eleccin de un nuevo Papa. Tratamiento de los cardenales: se les suele llamar "Eminencia". Purpurados: en las ceremonias litrgicas visten de color rojo prpura y por eso, en ocasiones, se les llama purpurados.

Carta Apostlica: es un documento que firma el Papa para diversas situaciones: con motivo de un aniversario: para proclamar que una persona ha sido declarada Bienaventurada -o Beato- por la Iglesia, etc. Candelabro. Del latn candelabrum, sostiene las velas o el cirio pascual. Tiene una funcin simblica. Catecismo de la Iglesia Catlica, Nuevo. Compendio de toda la Doctrina Catlica en lo que se refiere tanto a la fe como a la moral. Es uno de los frutos del Vaticano II. Fue promulgado por Juan Pablo II el 7 de diciembre de 1992. El ingente trabajo de elaboracin comenz en 1896, con la colaboracin de los episcopados de todo el mundo, que hicieron llegar 24.000 sugerencias. Ctedra. Proviene del griego kathedra, sede. Tiene como funcin habitual ser la sede, el asiento del obispo de la dicesis. En la poca del Emperador 4

Constantino la ctedra se situaba en el centro del bside. Luego, a cabo de los siglos, se puso a uno de los lados del altar. Es la sede del Obispo en su Iglesia, que se llama catedral, porque contiene la ctedra del Obispo y es la iglesia madre del resto de las iglesias de la dicesis. Es posiblemente el smbolo ms antiguo del ministerio de los obispos o episcopal; el smbolo claro de su autoridad en la Iglesia. Uno de los gestos ms expresivos en la ceremonia de ordenacin del Obispo, cuando se celebra en la catedral, es la toma de posesin de su ctedra.

Ctedra de san Pedro. Con ese nombre se alude al Papa, que es el que "ocupa la ctedra, la sede, el asiento" de San Pedro como sucesor. Se alude de forma metafrica con esa expresin tambin al magisterio que proviene del Papa (hablar ex ctedra: desde la ctedra, desde el peso de su autoridad como Padre comn y Pastor de la Iglesia Universal). Por antonomasia, en el arte, se usa esa expresin -ctedra de san Pedro- para designar la magnifica representacin escultrica que se contempla en la Baslica de san Pedro: un gran trono de bronce, rodeado por las imgenes de cuatro Padres de la Iglesia: dos obispos -san Ambrosio y san Agustn- y dos doctores orientales: san Atanasio y san Juan Crisstomo. Este conjunto escultrico fue realizado por Bernini durante el pontificado de Alejandro VII. Catedral Se denomina as a la Iglesia episcopal. El trmino proviene del griego: "kathedra y significa sede. Cifras de la Iglesia y el mundo. En el ao 2000, sobre una poblacin mundial de seis mil millones de personas, se estimaba que haba en torno a casi dos mil millones de cristianos (unos 1.920.000.000). Dentro de los cristianos, los catlicos seran ms de mil millones 5

(1.050.000.000); los cristianos ortodoxos, unos ciento setenta mil millones; los evanglicos y los anglicanos, quinientos mil millones; y otros cristianos doscientos mil millones. Se estima que hay veinte mil millones de judos y 1.150.000.000 musulmanes. En cuanto a las religiones de Asia, se calcula que tienen unos 350.000.000 seguidores; los fieles de diversas creencias de la India suman 820.000.000. Y se estima que la cifra de creyentes de otras religiones es de 1.740.000.000. Fuente: Pedro Brunori, La Iglesia Catlica).

Clrigos: se denominan as a los cristianos varones que forman la Jerarqua de la Iglesia. Son clrigos todos los varones cristianos que han recibido el Sacramento del Orden (uno de los siete sacramentos de la Iglesia) en alguno de sus grados: pueden ser diconos, presbteros u obispos. Concilio. Reunin de los obispos para resolver cuestones teolgicas, doctrinales o pastorales (es decir, acerca de la fe o de la vida de la Iglesia y de los cristianos). Ha habido numerosos concilios a lo largo de la historia. San Pedro y san Pablo estuvieron en el I concilio, celebrado en Jerusalem. Algunos concilios particularmente importantes, son los I y II Nicea; los I, II, III y IV de Constantinopla; el I de feso; el I, II, III y IV de Letrn... Los ltimos concilios han sido:

Concilio de Trento ( de 1545 a 1563). Estableci y record, frente a las posiciones protestantes, la doctrina de la Iglesia Catlica sobre el pecado original, la justificacin, los Sacramentos y la transmisin de la Revelacin Divina. Puso las bases para una profunda y autntica Reforma de la Iglesia, que Reformadores con santa Teresa y san Juan de la Cruz ya haban llevado a cabo, adelantndose, como pioneros, a las enseanzas del Concilio. Los frutos de Trento fueron inmensos a lo largo de los siglos siguientes -XVII, XVIII y XIX- en toda la Iglesia, que conoci un desarrollo espiritual, doctrinal y misionero sin precedentes. 6

Vaticano I. Dio luz con sus conclusiones dogmticas sobre la fe y el racionalismo, ante las posiciones modernistas que asediaban a muchos catlicos. Declar el Primado y la infalibilidad del Papa. Vaticano II. Lo convoc Juan XXIII; lo llev a cabo y lo clausur Pablo VI; y lo llev a todos los fieles Juan Pablo II, con su vida santa y su predicacin incansable por los cinco continentes. Su doctrina sobre la Iglesia como comunin, y sobre la Revelacin; y el recordatorio de la llamada evanglica a la santidad est suponiendo una gran renovacin en la Iglesia actual cuyos grandes frutos slo estamos comenzando a ver. Asistimos en la actualidad a los comienzos de un gran florecimiento espiritual -si los cristianos responden con fidelidad a lo que ense el Concilio Vaticano II- en un momento en el que la sociedad construida sobre las bases del pensamiento de la Ilustracin y del laicismo se derrumba, mostrando su incapacidad para proporcionar al hombre la felicidad que le haba prometido.

Conferencia episcopal: Asamblea de obispos de rito latino de un mismo mbito geogrfico: por ejemplo: Conferencia Episcopal de Ecuador. Consagrados. Son los hombres y mujeres que han hecho votos de profesar los consejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia. Imitan a Cristo segn su carisma propio: hay consagrados que se dedican a la enseanza; otros, a la atencin de enfermos, etc. Entre los consagrados estn las monjas y monjes y miembros de las rdenes (agustinos, benedictinos, cartujos, carmelitas, franciscanos, dominicos, escolapios, jesuitas, etc.) Entre ellos hay diversos grupos, adems de las rdenes. Estn los miembros de las Congregaciones religiosas clericales (claretianos, redentoristas, salesianos, etc.); los miembros de las Congregaciones religiosas laicales (hermanos de la Salle, por ejemplo); los Institutos seculares (Compaa de San Pablo, Operarios diocesanos). Las Sociedades de vida apostlica (como los Padres blancos o las Hijas de la Caridad de San Vicente de Pal) no son institutos de vida consagrada, aunque se les asemejan: pueden estar formados por mujeres, sacerdotes o laicos. 7

Constitucin Apostlica: es uno de los documentos ms importantes que puede firmar un Papa. Es de carcter legislativo. Lopromulga el Papa como gobernante supremo de la Santa Sede y de la Iglesia Catlica. Son muy excepcionales. Por ejemplo, se necesita una Constitucin apostlica para regular la eleccin del nuevo Papa, para erigir ( es decir, crear jurdicamente) una nueva dicesis, etc. Coram populo: se dice de la situacin del altar "en presencia del pueblo", "cara a la multitud".

Corpus Christi: Cuerpo de Cristo. Alude a la Eucarista, llamada tambin "Santsimo Sacramento". En el lenguaje de los catlicos, "hacer una visita al Santsimo" significa rezar un rato ante el Sagrario o Tabernculo. As se llama tambin la fiesta que se celebra, para adorar y venerar la Eucarista, el domingo siguente al domingo de la Trinidad.

Credo. "Creo", Frmula en la que se confiesan los artculos fundamentales de la fe. Se puede consultar en el Catecismo de la Iglesia Catlica. Cruz Instrumento de tortura. En la Antigedad era la ejecucin mas vergonzosa. Jess fue crucificado y resucit al tercer da. Por esa razn, la cruz se convirti para los cristianos en un smbolo de vida. La forma de la cruz simboliza la redencin, la salvacin, la unin de Dios con sus criaturas, que Jesucristo ha venido a redimir, a salvar, mediante su muerte y resureccin. No muere por una humanidad genrica sino por cada hombre en concreto.

La Cruz tiene un madero horizontal (que simboliza el mundo y lo terreno) y otro vertical (smbolo de unin con lo divino). Cruz pectoral Es la cruz que el Obispo la lleva visiblemente sobre el pecho (pectore en latn) como signo de su pertenencia a Cristo, de la proclamacin pblica de su confianza en l y la entrega de su misin, que significa aceptar la Cruz de Cristo. Custodia, ostensorio. Objeto litrgico que sirve para exponer a la veneracin de los feles la Hostia consagrada. En toda Amrica y Espaa se pueden contemplar custodias de alto valor artstico, realizadas para el culto, y para las procesiones con el Santsimo Sacramento.

D Dicono (Del griego diakoneo: servir): es un clrigo que ha recibido el primer grado del Sacramento del orden. Los diconos no son sacerdotes (padres, curas): por eso, ni celebran Misa (aunque puedan dar la comunin), ni confiesan a los fieles. Su misin consiste en ayudar a los obispos y los sacerdotes o presbteros. En las representaciones artsticas se suele presentar a los diconos revestidos con la dalmtica. Dicono permanente. No es ms ni menos dicono: la permanencia no significa un grado ms alto. Es un tipo de dicono, que pueden estar clibe o casado (casado slo si ya lo estaba cuando fue ordenado dicono permanente). Los diconos que no estn casados y quieren -y se les concede- recibir la ordenacin como diconos permanentes, se comprometen a guardar el celibato durante toda su vida; es decir, a vivir clibes y no casarse. Dies natalis: Da natal; es el da de la muerte del que ha vivido santamente; es decir, su da del nacimiento al Cielo. Indica cal es la concepcin de la muerte para un cristiano: no es el final, sino el comienzo, el nacimiento de la vida plena con Cristo en el Cielo, gozando eternamente de Dios.

Dicesis: Es una porcin del Pueblo de Dios, Se confa a un obispo para que la gobierne con la cooperacin del presbiterio. El Concilio Vaticano ensea que la dicesis, unida a su Pastor, el obispo, y reunida por l en el Espritu Santo por el Evangelio y la Eucarista constituye una Iglesia particular en la que verdaderamente est y obra la Iglesia de Cristo, que es Una, Santa, Catlica y Apostlica. La dicesis designa el mbito de las comunidades cristianas que forman parte de la Iglesia y de su estructura. La dicesis est confiada al cuidado de un obispo, de un pastor (entindase el trmino en su acepcin catlica). Divisin de las dicesis: se dividen en parroquias, que es la mnima parte en la que est dividida la Iglesia. Las parroquias no son autnomas, sino que forman parte integrante de la dicesis de la que dependen. Ese mbito o circunscripcin de la Iglesia puede ser de dos tipos:

territorial: es decir, ligado a un territorio donde viven los fieles de esa dicesis. Son dicesis de este tipo las dicesis, las prelaturas territoriales, las abadas erritoriales, algunas dicesis de territorios de misin, etc. personal: es decir, ligada a las personas que la componen, que viven en territorios muy diversos. Son las dicesis personales; las Prelaturas personales (la primera que se ha creado es la del Opus Dei); los ordinariatos militares (la palabra ordinariato se refiere al obispo que es el pastor ordinario), que tienen obispos que atienden a los militares, donde quiera que estn); los ordinariatos para los fieles de rito oriental (por ejemplo, puede haber un obispo que atienda a los catlicos bizantinos de la Ex-Yugoslavia de que viven en toda norteamrica).

Doctor Angelicus: Doctor Anglico. Nombre que se dio a Santo Toms de Aquino por la hondura teolgica de sus investigaciones.

E 10

Encclicas: Son los documentos del Papa ms solemnes que pueden hacerse. Pueden ser de dos tipos: Cartas y Epistolas. Estn firmadas por el Papa.

Cartas enccclicas. Son los documentos en los que el Papa ensea algn aspecto de la fe catlica a todos los fieles catlicos del mundo y a todas las personas de buena voluntad (es lo que se denomina Magisterio ordinario universal). Epistolas encclicas. Son los documentos que el Papa dirige a un grupo concreto de obispos de una zona del mundo.

Las encclicas, ya sean Cartas o Epstolas, se publican en el Boletn Oficial de la Santa Sede. Exhortaciones apostlicas: Documentos del Papa, dirigidos a todo el mundo, pero de carcter menos solemne que las encclicas. F Fin de la Iglesia: continuar el trabajo de la salvacin, la redencin (salvacin) de los hombres que llev a cabo Cristo. H Hbito talar: buscar en sacerdote. I Iglesia. Reunin de los fieles cristianos, hombres y mujeres que forman el Pueblo de Dios, al que se pertenece mediante la fe y el sacramento del bautismo. Fue fundada por Jesucristo y tuvo su primera manifestacin pblica con la efusin del Espritu Santo a los Apstoles el da de Pentecosts o da de la Venida del Espritu Santo, tercera persona de la Trinidad, que los llen de fuerza espiritual y de gracia, impulsndolos a cumplir la invitacin de Cristo: difundir el Evangelio (las enseanzas y el mensaje de Jess) por todo el mundo. L 11

Laicos: se denomina as a las mujeres y hombres corrientes, que constituyen la inmensa mayora en el pueblo de Dios: un 99.8%. (Por ejemplo: una madre de familia cristiana es, habitualmente una mujer laica). A veces tambin se les llama seglares (cuando se habla del apostolado seglar se indica la accin evangelizadora (que es lo mismo que apostlica) de los laicos en el mundo). Los laicos estn llamados a buscar la santidad plena, lo mismo que los llamados clrigos (papa, obispos, padres o curas, etc.) y los consagrados (monjas, etc.). Los laicos tienen, como obligacin, vivir su fe bautismal con coherencia y hacer apostolado (difundir el cristianismo a su alrededor, entre su familia, sus compaeros de trabajo, vecinos, etc., proponindolo, nunca imponindolo) en las circunstancias habituales de su vida: el hogar, el trabajo, las relaciones sociales, el deporte, etc. No se debe confundir laico con laicismo, porque el trmino laico puede adquirir entonces un sentido no cristiano, y en ocasiones, anticristiano. Libros litrgicos. Son los libros que se usan en las celebraciones litrgicas: el Misal (que contiene las oraciones de la Misa); el libro de oraciones; el leccionario, con dversas lecturas, etc. M Mitra. Este tocado, propio del Obispo, alude a su esfuerzo por alcanzar la santidad en el ejercicio de su ministerio episcopal, como sucesor de los Apstoles y pastor de su dicesis; y significa la corona de gloria que el Cristo, Prncipe de los Apstoles, dar a sus siervos fieles. O Obispo. Del griego episkopos, "supraintendente", que paso al latn tardo como episcopum. Son los sucesores de los doce apstoles. Son principios de fe y de unidad en la comunidad diocesana, de la dicesis, que es una porcin del Pueblo de Dios que se le confa. Cabeza de los Obispos: El Jefe, la Cabeza de los obispos es el Papa, que es Obispo de Roma y sucesor de San Pedro. 12

Cmo van vestidos los obispos. Se reconoce a los obispos en las ceremonias liturgicas porque llevan la cruz pectoral, colgada del cuello y un anillo en la mano derecha. Llevan solideo (sombrero circular, ligero, que cubre la coronilla de la cabeza, de color morado). Se les suele representar artsticamente as: con la mitra, el cayado o bculo y el anillo, que denota la condicin episcopal. Dignidades que pueden recibir algunos obispos. Hay obispos que reciben algunas dignidades por parte del Papa, pero que siguen siendo sustancialmente obispos, porque slo hay tres grados del orden sacerdotal: dicono, presbtero y obispo. El resto son dignidades.

Una de las dignidades que puede tener un obispo es la de ser nombrado Arzobispo, cuando est al frente de una dicesis (que en ese caso se llama metropolitana) de las que dependen otras dicesis ms pequeas (dicesis sufragneas). A los arzobispos el Papa les concede el palio, que es una especie de bufanda de lana blanca con seis cruces de seda negra, que pende de los hombros sobre el pecho. Otra de las dignidades que puede tener un obispo, por nombramiento del Papa, es la de Cardenal. Una de sus misiones es elegir al nuevo Papa tras fallecimiento del Papa anterior. Los cardenales visten igual que los obispos, pero llevan la faja y el solideo de color rojo prpura.

Misin del Obispo. Su misin es instruir, santificar y gobernar al Pueblo de Dios. "El obispo es enviado como pastor, en nombre de Cristo, para cuidar de una porcin del Pueblo de Dios". Como vicarios y legados de Cristo gobiernan las Iglesias particulares. Dice Juan Pablo II: "La unidad en torbo al obispo es una condicin indispensable del estatuto del fiel catlico. Y no puede pretenderse estar con el Papa, sin estar asimismo unidos con los obispos unidos a l, ni estar con los obispos sin estar con la cabeza del Colegio de los Obispos". Obispo diocesano Lo normal es que un obispo sea el obispo de una dicesis (por ejemplo, la dicesis de Valencia, en Espaa; de Solol, en Guatemala; o de Santiago de Chile, en Chile), y que la dirija ayudado por los presbteros (son los sacerdotes, llamados padres o curas) y los diconos. A veces, hay dicesis tan grandes que el Obispo diocesano necesita la ayuda de otros obispos. Pueden ser un obispo coadjutor (con derecho a sucesin, a ser 13

nombrado obispo diocesano cuando el actual muera o cese en su cargo); o un o unos obispos auxiliares (sin derecho a sucesin). Obispo emrito: es el ttulo que suele recibir el obispo que ha cesado en su oficio porque la Santa Sede le ha aceptado la renuncia al cumplir los 75 aos. Obispo titular: son los obispos que tienen un encargo pastoral concreto, que no es una dicesis determinada. Nombramiento: A los obispos los nombra el Papa, mediante diversos procedimientos. Oficina de prensa de la Santa Sede. Depende de la Secretara de Estado. Se instituy en 1966. Publica un Boletn (a veces, con varios nmeros al da), convoca conferencias de prensa, y transmite indormacin a centenares de periodistas acreditados. En 1990 se instituy el Servicio de Informacin del Vaticano, que difunde en cuatro lenguas a ms de 150 pases una sintesis de toda la informacin oficial. Oracin Oracin es el dilogo confiado y amoroso del Hombre con su Padre Dios. Ya sea de manera individual o colectiva, con palabras (oracin vocal) o sin ellas (oracin mental) mediante la oracin se le expresan a Dios adoracin, alabanza, agradecimiento, peticin de perdn, desagravio por las ofensas que recibe, etc., a travz de gestos y palabras. Orden sacerdotal: tiene tres grados: dicono, presbtero y obispo. P Palio: la definicin de Palio la di el propio Papa Benedicto XVI en la homila de la Misa de Inicio de su Pontificado: es un signo del pontfice, una especie de bufanda blanca, de " tejido de lana pura -dijo el Papa-, que me han puesto sobre los hombros. Este signo antiqusimo, que los Obispos de Roma llevan desde el siglo IV, puede ser considerado como una imagen del yugo de Cristo, que el Obispo de esta ciudad, el Siervo de los Siervos de Dios, toma sobre sus hombros. 14

El yugo de Dios es la voluntad de Dios que nosotros acogemos. Y esta voluntad no es un peso exterior, que nos oprime y nos priva de la libertad. Conocer lo que Dios quiere, conocer cul es el camino de la vida, era la alegra de Israel, su gran privilegio. sta es tambin nuestra alegra, porque la voluntad de Dios, en vez de alejarnos de nuestra propia identidad, nos purifica quizs a veces de manera dolorosa y nos hace volver de este modo a nosotros mismos. Y as, no servimos solamente l, sino tambin a la salvacin de todo el mundo, de toda la historia. El simbolismo del Palio es ms concreto an: la lana de cordero representa la oveja perdida, enferma o dbil, que el pastor lleva a cuestas para conducirla a las aguas de la vida". Papa. Papa es el ttulo del Obispo de Roma. Dirige la Iglesia con los Obispos de todo el mundo, que son los sucesores de los Apstoles. San Pedro fue el primer Obispo de Roma. La palabra deriva del griego pappas y significa Santo Padre. Alude al coloquial y carioso "pap" que se utiliza para llamar al padre de familia. Es el Vicario (representante) de Cristo en la Tierra, sucesor de san Pedro, Cabeza suprema de la Iglesia, Obispo de Roma y Siervo de los Siervos de Dios. Se le suele representar artsticamente con la tiara, el anillo del Pescador y las vestiduras pontificales de color blanco. Peregrinacin. Tradicin que se remonta a los primeros siglos de la Iglesia, cuando los cristianos iban a la tumba de los mrtires el da de su muerte, es decir, de su dies natalis. Han seguido hacindose numerosas peregrinaciones a lo largo de los siglos, por devocin, afirmacin de la fe, peticin de gracias a Dios y penitencia por los propios pecados o por los pecados de los dems. Los lugares de peregrinacin ms conocidos a lo largo de la historia han sido tres: Jerusalen, donde muri Jess (los que la realizan se denominan palmeros); Santiago de Compostela, donde, segn la tradicin est enterrado el Apstol 15

Santiago (los que van hasta all en peregrinacin se denominan peregrinos); y Roma, donde muri martir el Apstol san Pedro, el Primer Papa (los que van a Roma se llaman, tradicionalmente, romeros, y de ah nace la palabra romera). Presbtero, sacerdote. Es el llamado en Amrica padre; cura en Espaa. Es el ministro habitual (es decir la persona que ejerce ese ministerio normalmente) de la Eucarista (es decir, el que celebra la Misa en las iglesias y parroquias); es el ministro habitual del sacramento de la Penitencia (el que confiesa) y el que anuncia la Palabra de Dios a los fieles (el que predica). Son varones clibes (es decir, guardan el celibato y se han comprometido a no casarse). En algunas iglesias catlicas orientales hay hombres casados que pueden ordenarse sacerdotes, aunque no pueden ser obispos. Si son ya sacerdotes y clibes, no pueden casarse luego. (Es decir, se pueden ordenar sacerdotes a personas casadas; pero los sacerdotes clibes, tras su ordenacin no se casan). Los sacerdotes suelen vestir de sotana (blanca o negra, segn el pas) o un traje digno que se denomina hbito o traje talar, siempre con un distintivo claro e inequvoco (color negro, gris oscuro, traje y alzacuellos, por ejemplo) que deje constancia de su condicin de sacerdote para que los fieles puedan acudir a l (como un mdico lleva una bata blanca para que los pacientes le reconozcan; o un polica de trfico lleva un distintivo profesional para que si hay un accidente se sepa a quien acudir). A algunos sacerdotes se les concede una dignidad como reconocimiento por sus servicios (por ejemplo se les llama monseor, que significa mi seor); pero siguen estando en el segundo grado del orden sacerdotal: el de sacerdotes. (Ser monseor no significa poseer un grado mayor por encima del sacerdocio). Los monseores visten sotana negra con ribete y faja de color morado. R Rasgos que definen la Iglesia Catlica.

Un rasgo es la unidad (que no significa uniformidad, porque entre los cristianos hay tradiciones distintas dentro de la misma fe: un ejemplo son los ritos litrgicos o de celebracin religiosa: hay ritos latinos, maronitas, bizantinos, etc.). 16

Otro rasgo es la santidad (por la unin de Dios con su Iglesia, aunque compongan la Iglesia hombres pecadores). Otro rasgo es la universalidad o catolicidad (esto significa que la Iglesia es para todos los hombres de todas las pocas y de todas las culturas: no es slo para los pobres, para los negros, o para los europeos). Otro rasgo es la apostolicidad (esto significa que la Iglesia est basada, fundamentada, sobre los primeros doce apstoles: los obispos son sucesores de los apstoles a lo largo de los siglos. Los obispos catlicos actuales han sido ordenados todos por un obispo que - a travs de los siglos- fue ordenado por uno de los doce apstoles.

Reyes Magos Relata el Evangelio de San Mateo que llegaron de Oriente a Beln para adorar al Nio Jess. Se suele considerar que fueron tres, porr los presentes y regalos que llevaron a Jess -incenso, oro y mirra- pero su nmero est sin determinar. Tambin fueron considerados reyes, por el valor de sus obsequios, el significado de su viaje y su dignidad. Ritos: uno de los sentidos de esta palabra es litrgico. Designa al modo que tiene de ordenarse una liturgia determinada de la Iglesia Catlica.

Por ejemplo, dentro de la Iglesia catlica de Occidente, la llamada Iglesia Latina, han sobrevivido el rito ambrosiano (de Miln); el hispano-rabe (de Espaa) y el rito Romano, que es el que est presente desde el siglo XI en toda la Iglesia latina y el que tiene una conexin clara con la Iglesia primitiva de Roma, donde estuvieron san Pedro y san Pablo. (Haba otros ritos, ya desaparecidos: el rito galicano, de Francia; el nordafricano, que desapareci en el siglo V con la invasin de los bereberes; el celta, de Irlanda y las islas Britnicas, que desapareci en el siglo IX; el de Braga o Bracarense, de Portugal).

Dentro de las 21 Iglesias Orientales catlicas hay muchos ritos y tradiciones de Ritos: la tradicin de ritos Alejandrina (la egipcia o copta 17

y la etope); la tradicin Antioquena (Malankar, Maronita y Siria); la tradicin Armenia; la Tradicin caldea y la Malanar (rito siro- malabar); la tradicin Bizantina, que es la que siguen las iglesias albanesa, bielorusa, blgara, eslovaca, melquita, hngara, italoalbanesa, rumana, rusa, rutena, ucrania y la Iglesia de los catlicos bizantinos de la Eparqua de Krizeva. S Sagrario: tabernculo Santsimo Sacramento: es la Hostia Consagrada que es Cuerpo de Cristo; tambin se lllama Jess Sacramentado; Jess-Eucarista; Eucarista, etc. Secretara de Estado. Es el organismo de la Curia romana ms antiguo y ms importante. Est presidida por el Cardenal Secretario de Estado.

Su misin: ayudar al Papa en el gobierno de la Iglesia, en relacin con el resto de dicasterios. Estructura: o Primera Seccin: para los Asuntos generales, dirigida por el Sustituto. Elaboran las traducciones de los documentos; asisten al nombramiento de las nunciaturas; organizan las visitas de los Jefes de Estado al Estado de la Ciudad del Vaticano; la Oficina de Prensa; la Oficina de Estadstica, etc. o Segunda Seccin: para las relaciones con los Estados, dirigida por un Secretario y un Subsecretario.

Snodo de obispos: son asambleas o reuniones de obispos con el Papa. La palabra snodo viene del griego: syn -que significa "juntos"- y hodos -que significa "camino"-. Sinodo viene a significar "caminar juntos, en compaa". Los snodos fueron creados por Pablo VI el 15 de septiembre de 1965. Tratan de diversas cuestiones: unas veces se refieren a toda la Iglesia universal; otras veces, a problemas de iglesias particulares o iglesias concretas (de la iglesia de Bolivia, por ejemplo). 18

Es el Papa -que es el Presidente del Snodo de los Obispos por naturaleza- el que convoca a los obispos en snodo (reunin, asamblea), el que elige el tema que se ha de tratar, el que designa a los miembros, etc. Las sesiones del Snodo pueden ser ordinarias, cuando tratan de temas que afectan a toda la Iglesia (por ejemplo, el matrimonio); generales extraordinarias, cuando tratan de temas que requieren una respuesta y solucin rpida e inmediata; o especiales. Solideo. Es un pequeo gorro, con forma de casquete de color morado, que el obispo lleva sobre la cabeza, tanto en las celebraciones litrgicas como en otros actos, que hace honor a su nombre: "soli Deo: slo ante Dios: slo se quita ante Dios". T Tabernculo o sagrario. Proviene del latn tabernaculum, que significa tienda. Sirve de custodia para Santsimo Sacramento: as se designa el Cuerpo de Cristo, presente en las formas, las hostias consagradas. Se establecieron a partir del Concilio Laterano en el ao 1215. Tienen formas y ornamentaciones muy variadas segn los diversos siglos: como arqueta, como pequeo templo, etc. La expresin "hacer una visita al Sagrario" significa ir a rezar ante Jess, milagrosamente presente en la Eucarista, Tiara: Tocado o sombrero, con forma de cono alto, con tres coronas, rematado por un globo terraqueo con una cruz que usaron los Papas en el pasado como smbolo de su autoridad. Se puede contemplar una imagen escultrica de la tiara en la Baslica de san Pedro, coronando la llamada ctedra de san Pedro, realizada por Bernini. La tiara, de carcter extralitrgico, usada slo en las grandes solemnidades, ay en desuso durante el pontificado de Pablo VI, que no la us, como era costumbre en la ceremonia de coronacin, sino que la situ en un lugar preferente.

19

V Vicario General El Vicario General es el sacerdote que se encarga de la administracin de un Obispado: del personal de la Iglesia y de las cuestiones materiales.

Vigilia Es una "vela", "estar despierto aguardando algo durante la noche" y se aplica a la vspera de una festividad religiosa. En su sentido ms profundo, nuestra vida es vigilia, espera del encuentro con Jesucristo, que es la "luz, la "nueva vida y la "aurora de nuestra vida.

20