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Web (World Wide Web)

Evolucin La Web naci alrededor de 1989 a partir de un proyecto del CERN, en el que Tim Berners-Lee construy el prototipo que dio lugar al ncleo de lo que hoy es la World Wide Web. La intencin original era hacer ms fcil el compartir textos de investigacin entre cientficos y permitir al lector revisar las referencias de un artculo mientras lo fuera leyendo. Un sistema de hipertexto enlazara todos los documentos entre s para que el lector pudiera revisar las referencias de un artculo mientras lo fuera leyendo. El nombre original del prototipo era "Enquire Within Upon Everything". La funcionalidad elemental de la Web se basa en tres estndares: El Localizador Uniforme de Recursos (URL), que especifica cmo a cada pgina de informacin se asocia una "direccin" nica en donde encontrarla; el Protocolo de Transferencia de Hipertexto (HTTP), que especifica cmo el navegador y el servidor intercambian informacin en forma de peticiones y respuestas, y el Lenguaje de Marcacin de Hipertexto (HTML), un mtodo para codificar la informacin de los documentos y sus enlaces. Berners-Lee dirige en la actualidad el World Wide Web Consortium, que desarrolla y mantiene estos y otros estndares que permiten a los ordenadores de la Web almacenar y comunicar todo tipo de informacin. El programa inicial del CERN, "www", slo presentaba texto, pero navegadores web posteriores, como Viola de Pei Wei (1992) aadieron la capacidad de presentar tambin grficos. Marc Andreessen de NCSA present un navegador web llamado "Mosaic para X" en 1993 que dispar la popularidad de la Web entre principiantes. Andreesen fund Mosaic Communications Corporation (hoy Netscape Communications), aadiendo caractersticas adicionales como contenido dinmico, msica y animacin que estn incluidas en los modernos navegadores. A menudo la capacidad de los navegadores y servidores avanza mucho ms rpido que los estndares, con lo cual es habitual que las caractersticas ms nuevas no funcionen en todas las mquinas, impidiendo la accesibilidad universal. El imparable avance tcnico de la WWW permite hoy incluso servicios en tiempo real como webcasts, radio web y webcams en directo. Una de las tecnologas en constante evolucin en el mundo de la WWW es Flash, un formato registrado por la compaa Macromedia que aportan un gran dinamismo a las webs. El lenguaje de scripting que usan, Actionscript, goza de un gran potencial que abarca desde la aplicacin visual hasta la interactividad con el servidor. Actionscript, ya en su versin 2.0, va abrindose paso entre los grandes lenguajes de la programacin web del lado del cliente. Otro avance importante fue la plataforma Java, de Sun Microsystems, que permiti a las pginas web incluir pequeos programas (llamados applets) que se ejecutan en la mquina del cliente y mejoran la presentacin y la interactividad. La web ha crecido hasta arrinconar otras formas de comunicacin anteriores, como los tableros electrnicos (BBS), los servicios de noticias (News), el Gopher, los buscadores de documento (Archie) y ha mantenido cierta convivencia con el protocolo de transferencias de ficheros (FTP) y los protocolos de correo electrnico: SMTP, POP3 e IMAP, etc La W3C es el organismo que regula los estandares web, necesario para asegurar as el acceso

universal a la informacin. Aun as, hay quien ignora estos estndares dando lugar a pginas web que solo se ven bien con uno o unos pocos navegadores concretos.