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INTRODUCCIN

El sistema endocrino est formado por todos aquellos rganos que se encargan de producir y secretar sustancias, denominadas hormonas, hacia al torrente sanguneo; con la finalidad de actuar como mensajeros, de forma que se regulen las actividades de diferentes partes del organismo. Los rganos principales del sistema endocrino son: el hipotlamo, la hipfisis, la glndula tiroides, las paratiroides, los islotes del pncreas, las glndulas suprarrenales, las gnadas (testculos y ovarios) y la placenta que acta durante el embarazo como una glndula de este grupo adems de cumplir con sus funciones especficas. El hipotlamo es la glndula que, a travs de hormonas, estimula a la hipfisis para que secrete hormonas y pueda estimular otras glndulas o inhibirlas. Esta glndula es conocida como "glndula principal" ya que como se explica anteriormente, regula el funcionamiento de varias glndulas endocrinas. La hipfisis controla su secrecin a travs de un mecanismo llamado "retroalimentacin" en donde los valores en la sangre de otras hormonas indican a esta glndula si debe aumentar o disminuir su produccin. Hay otras glndulas que su produccin de hormonas no dependen de la hipfisis sino que responden de forma directa o indirecta a las concentraciones de sustancias en la sangre, como son: los islotes del pncreas, las glndulas paratiroides y la secrecin de la mdula suprarrenal que responde a la estimulacin del sistema nervioso parasimptico. A continuacin se especificar cada una de las funciones de las glndulas que componen este sistema y la accin de cada hormona segregadas al flujo sanguneo. SISTEMA ENDOCRINO El Sistema Endocrino se refiere al conjunto de rganos que tienen como funcin producir y secretar hormonas al torrente sanguneo. Las hormonas, en su defecto, son sustancias liberadas por una glndula u rgano que tienen como finalidad regular las actividades de la clula en otras zonas del organismo.1 Luego de ser liberadas en el medio interno, actan en l provocado una respuesta fisiolgica a cierta distancia de donde fueron segregadas. Para que las hormonas provoquen una respuesta fisiolgica, se unen a unos receptores que se encuentran en la superficie o dentro de las clulas, a las cuales se les denominan clulas blanco o dianas. Las hormonas, segn su composicin bioqumica y mecanismo de accin, se clasifican en:

Proteicas: las cuales estn compuestas por cadenas de aminocidos y derivan de la hipfisis, paratiroides y pncreas. Por su composicin bioqumica, sus receptores se encuentran en la membrana donde comienza a producirse una serie de reacciones que dan lugar a unos productos bioqumicos que actan como segundo mensajeros. Esteroideas: son derivadas del colesterol y por ende, pueden atravesar la clula y unirse con su receptor que se encuentra en el citoplasma de la clula blanco o diana. Este tipo de hormona es secretado por la corteza suprarrenal y las gnadas. Aminas: las cuales son secretadas por la glndula tiroides y de la mdula suprarrenal, y su receptor se encuentra en el ncleo de la clula.

Las Glndulas son rganos cuya funcin es la de fabricar productos especiales expensas de los materiales de la sangre2. Segn su funcin se dividen en:

Glndulas endocrinas: son aquellas que producen mensajeros qumicos llamados hormonas que ayudan a controlar como a regular partes, sistemas, aparatos y hasta rganos individuales del cuerpo. Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo.

Estas glndulas forman el sistema endocrino que no tiene una localizacin anatmica nica, sino que est disperso en todo el organismo en glndulas endocrinas y en clulas asociadas al tubo digestivo.

Glndulas exocrinas: Se refiere a las que no poseen mensajeros qumicos sino que estos envan sus secreciones por conductos o tubos -que son receptores especficos- como por ejemplo los lagrimales, axilas o tejidos cutneos. Glndulas holocrinas: son aquellas donde los productos de secrecin se acumulan en los cuerpos de las clulas, luego las clulas mueren y son excretadas como la secrecin de la glndula. Constantemente se forman nuevas clulas para reponer alas perdidas. Las glndulas sebceas pertenecen a este grupo. Glndulas epocrinas: Sus secreciones se renen en los extremos de las clulas glandulares. Luego estos extremos de las clulas se desprenden para formar la secrecin. El ncleo y el citoplasma restante se regeneran luego en un corto perodo de recuperacin. Las glndulas mamarias pertenecen a este grupo. Glndulas unicelulares: las glndulas unicelulares ( una clula) estn representadas por clulas mucosas o coliformes que se encuentran en el epitelio de recubrimiento de los sistemas digestivos, respiratorio y urogenital. La forma de las clulas mucosas es como una copa y de ah el nombre de clulas caliciformes. El extremo interno o basal es delgado y contiene el ncleo. Una clula caliciforme puede verter su contenido poco a poco y retener su forma, o vaciarse rpidamente y colapsarse. Otra vez se llena y se repite el ciclo. Peridicamente estas clulas mueren y son remplazadas. Glndulas multicelulares: las glndulas multicelulares presentan formas variadas. Las ms simples tienen forma de platos aplanados de clulas secretoras o son grupos de clulas secretoras que constituyen un pequeo hueco dentro del epitelio y secretan a travs de una abertura comn.3

Las glndulas que componen el sistema endocrino del cuerpo humano son:

La Hipfisis. Es una glndula que tiene forma de pera y se encuentra en una estructura sea llamada "silla turca", localizada debajo del cerebro. Esta glndula es la encargada de producir muchas hormonas que controlan a la mayora de las glndulas endocrinas del organismo, recibiendo el nombre de "hormona principal".

La hipfisis es controlada a su vez por el hipotlamo, que es una regin que se encuentra por encima de la hipfisis. La misma est formada por dos lbulos: el anterior (adenohipfisis) que es controlada por el hipotlamo mediante la segregacin de sustancias parecidas a las hormonas, que llegan hasta los vasos sanguneos que conectan a las dos zonas; y el lbulo posterior (neurohipfisis) que igualmente es controlado por el hipotlamo mediante impulsos nerviosos. El lbulo anterior o adenohipfisis produce hormonas que estimulan la funcin de otras glndulas endocrinas, por ejemplo, la adrenocorticotropina, hormona adrenocorticotropa o ACTH, que estimula la corteza suprarrenal; la hormona estimulante de la glndula tiroides o tirotropina (TSH) que controla el tiroides; la hormona estimulante de los folculos o foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH), que estimulan las glndulas sexuales; la prolactina, que, al igual que otras hormonas especiales, influye en la produccin de leche por las glndulas mamarias; la hormona somatotropa (STH), que mantiene en actividad el cuerpo lteo y estimula la produccin de leche en la mujer; tambin acta en la produccin de la hormona del crecimiento o somatotropina, que favorece el desarrollo de los tejidos del organismo, en particular la matriz sea y el msculo; y una hormona denominada estimuladora de los melanocitos, que estimula la sntesis de melanina en las clulas pigmentadas o melanocitos. El lbulo posterior de la hipfisis o neurohipfisis, secreta las hormonas oxitocina y antidiurtica, ambas secretadas por el hipotlamo y almacenadas en la hipfisis. La primera se encarga de las contracciones uterinas durante el parto y estimula la expulsin de leche de las mamas; y la segunda controla el agua excretada por los riones y ayuda a mantener la presin arterial elevada.

Tiroides. Es una glndula que se encuentra por debajo del cartlago tiroides, tiene forma de mariposa y ambos lbulos estn unidos por una estructura llamada istmo. Esta glndula secreta las hormonas tiroxina y la Triyodotironina que influyen en la maduracin y el desarrollo de los tejidos, en la produccin de energa y de calor, en el metabolismo (transformacin) de nutrientes, en las funciones mentales, cardacas, respiratorias, sexuales y reproductivas4. Tambin secreta una hormona denominada calcitonina, que disminuye los niveles de calcio en la sangre e inhibe su reabsorcin sea. Paratiroides. Son dos pares de glndulas que se encuentran al lado de los lbulos del tiroides y su funcin consiste en regula los niveles sanguneos de calcio y fsforo y estimula la reabsorcin de hueso. Pncreas. Es un rgano que cumple con funciones exocrinas, ya que secreta enzimas hacia al duodeno en el proceso digestivo; y funciones endocrinas porque libera insulina y glucagn. Ambas provienen especficamente de los islotes del pncreas o islotes de Langerhans de las clulas y . La primera acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el almacenamiento de grasas; y el segundo aumenta de forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del hgado. Suprarrenales. Cada una de estas glndulas est formada por una zona interna denominada mdula y una zona externa que recibe el nombre de corteza. Ambas se localizan sobre los riones. La mdula suprarrenal produce adrenalina, llamada tambin epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran nmero de funciones del organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazn, aumentan la tensin arterial, y actan sobre la contraccin y dilatacin de los vasos sanguneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma ms eficaz. La corteza suprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, que incluyen la corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, que incluyen la aldosterona y otras sustancias hormonales esenciales para el mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs. Las secreciones suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobre la tensin arterial, actan sobre el sistema linftico, influyen sobre los mecanismos del sistema inmunolgico y regulan el metabolismo de los glcidos y de las protenas. Adems, las glndulas suprarrenales tambin producen pequeas cantidades de hormonas masculinas y femeninas. Gnadas. Se refiere a los testculos y ovarios o glndulas sexuales como se les conoce comnmente. Especficamente, los ovarios son los rganos de la reproduccin femenina Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y de las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar. Otra hormona segregada por los ovarios es la progesterona que ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Tambin acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento. Por otra parte, los testculos son cuerpos ovoideos pares que se encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de Leydig de los testculos producen una o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. La ms importante es la testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen gametos masculinos o espermatozoides5.

Metabolismo Hormonal La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras hormonas y de ciertos productos metablicos bajo influencia hormonal, as como de la estimulacin nerviosa. La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior se inhibe cuando las producidas por la glndula diana particular, la corteza suprarrenal, el tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando hay una cierta cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la

hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante del tiroides hasta que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se mantienen en un equilibrio constante. Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentacin negativa, es similar al sistema de activacin de un termostato por la temperatura de una habitacin para encender o apagar una caldera. La administracin prolongada procedente del exterior de hormonas adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe casi por completo la produccin de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y provoca la atrofia temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la produccin de las glndulas diana es muy inferior al nivel normal, la produccin continua de hormona estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la glndula, como en el bocio por dficit de yodo. La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de sustancias circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda bajo control hormonal. Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y liberacin de insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a las glndulas suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as se mantiene el equilibrio en el metabolismo de los hidratos de carbono. De igual manera, un dficit de calcio en la sangre estimula la secrecin de hormona paratiroidea, mientras que los niveles elevados estimulan la liberacin de calcitonina por el tiroides. La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso, como le demuestra la respuesta suprarrenal al estrs. Los distintos rganos endocrinos estn sometidos a diversas formas de control nervioso. La mdula suprarrenal y la hipfisis posterior son glndulas con rica inervacin y controladas de modo directo por el sistema nervioso. Sin embargo, la corteza suprarrenal, el tiroides y las gnadas, aunque responden a varios estmulos nerviosos, carecen de inervacin especfica y mantienen su funcin cuando se trasplantan a otras partes del organismo. La hipfisis anterior tiene inervacin escasa, pero no puede funcionar si se trasplanta. Se desconoce la forma en que las hormonas ejercen muchos de sus efectos metablicos y morfolgicos. Sin embargo, se piensa que los efectos sobre la funcin de las clulas se deben a su accin sobre las membranas celulares o enzimas, mediante la regulacin de la expresin de los genes o mediante el control de la liberacin de iones u otras molculas pequeas. Aunque en apariencia no se consumen o se modifican en el proceso metablico, las hormonas pueden ser destruidas en gran parte por degradacin qumica. Los productos hormonales finales se excretan con rapidez y se encuentran en la orina en grandes cantidades, y tambin en las heces y el sudor. Trastornos de la Funcin Endocrina Las alteraciones en la produccin endocrina se pueden clasificar como de hiperfuncin (exceso de actividad) o hipofuncin (actividad insuficiente). La hiperfuncin de una glndula puede estar causada por un tumor productor de hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofuncin puede deberse a defectos congnitos, cncer, lesiones inflamatorias, degeneracin, trastornos de la hipfisis que afectan a los rganos diana, traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, dficit de yodo. La hipofuncin puede ser tambin resultado de la extirpacin quirrgica de una glndula o de la destruccin por radioterapia. La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce un exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal, puede resultar un grupo de sntomas conocidos como sndrome de Cushing que incluye hipertensin, debilidad, policitemia, estras cutneas purpreas, y un tipo especial de obesidad. La deficiencia de la hipfisis anterior conduce a enanismo (s aparece al principio de la vida), ausencia de desarrollo sexual, debilidad, y en algunas ocasiones desnutricin grave. Una disminucin de la actividad de la corteza suprarrenal origina la enfermedad de Addison, mientras que la actividad excesiva puede provocar el sndrome de Cushing u originar virilismo, aparicin de caracteres sexuales secundarios masculinos en mujeres y nios. Las alteraciones de la funcin de las gnadas afectan sobre todo al desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios. Las deficiencias tiroideas producen cretinismo y enanismo en el lactante, y mixedema, caracterizado por rasgos toscos y disminucin de las reacciones fsicas y mentales, en el adulto. La hiperfuncin tiroidea (enfermedad de Graves, bocio txico) se caracteriza por abultamiento de los ojos, temblor y sudoracin, aumento de la frecuencia del pulso, palpitaciones cardiacas e irritabilidad nerviosa. La diabetes inspida se debe al dficit de hormona antidiurtica, y la diabetes mellitus, a un defecto en la produccin de la hormona pancretica insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta inadecuada del organismo. El sistema endocrino comprende diferentes glndulas, as llamadas porque vierten su secrecin en el sistema circulatorio y ejercen su accin sobre diferentes rganos cuya funcin es vital para el organismo. La sustancia secretada se denomina hormona, que con la ayuda del sistema nervioso central participa en la regulacin y control de diferentes funciones del organismo. Las alteraciones del sistema endocrino pueden presentarse en cualquier momento de la vida y, en caso de algunas glndulas, puede producirse fisiolgicamente; en general se caracterizan por una secrecin excesiva (hiperfuncin) o insuficiente (hipofuncin).Las glndulas endocrinas se distribuyen de la forma siguiente:Cabeza: Hipfisis.Cuello: Tiroides y paratiroides.Tronco: Timo.Abdomen superior:Suprarrenales y pncreas.Abdomen inferior: Ovarios y testculos.En la valoracin de enfermera de estos pacientes interviene grandemente la observacin, la entrevista y el examen fsico, ya que algunas de estas enfermedades pueden detectarse por simple observacin y la conducta de los pacientes, otras, sin embargo, requieren de otras investigaciones, adems del examen fsico, y en la mayora de los casos aparecen entre los 30 y los 50 aos de edad