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Franoise Quesnay (1694 1774)

Quesnay fu el fundador y principal representante de la escuela fisiocrtica. Preparado para la medicina, lleg a ser el mdico de la corte de Luis XV de Francia, pero posteriormente comenz a interesarse ms por la economa que por la Medicina. Defendi las grandes exportaciones dirigidas por empresarios. Para l la sociedad era semejante a un organismo. Comparaba la circulacin de la riqueza y de los bienes de una economa como la circulacin de la sangre en el cuerpo.

En su famoso Tableau Economique, Quesnay describa el flujo circular de bienes y dinero en una economa ideal donde imperaba la libre competencia. Este es el primer anlisis sistemtico del flujo de riqueza sobre el que ms tarde se asentaran las bases de la macroeconoma. Supuso que la tierra corresponde a los terratenientes, pero su explotacin la realizan agricultores arrendatarios que constituyen la nica clase productiva. El producto creado por esos agricultores tiene que satisfacer las necesidades de las tres clases existentes: los terratenientes, los agricultores y los industriales y comerciantes. El Tableau Economique muestra como circula el producto neto entre las tres clases y cmo se produce cada ao. De esta forma se configura como un antecedente del anlisis de la renta nacional y establece las bases de la aplicacin de los mtodos estadsticos a la descripcin de una economa. Era partidario de que el dinero se emplease en adquirir materias primas y estaba en contra del lujo en la ornamentacin que, segn l, poda arruinar una nacin al desviar recursos de la inversin en la agricultura, que era la nica fuente generadora de riqueza. Como representante de la escuela fisicrata argumentaba que el principal derecho natural del hombre consiste en el disfrute de los resultados de su trabajo, siempre que se armonice con los derechos de los dems. De aqu que considerara que el gobierno no deba interferir en los asuntos econmicos ms all del mnimo absolutamente imprescindible para proteger la vida y la propiedad y para mantener la libertad de contratacin. Las ideas de los fisicratas, y de manera particular las de Quesnay, aparecen como una reaccin ante las restricciones feudales, mercantilistas (*) y gubernamentales, que restringan la iniciativa privada. El termino fisiocracia proviene del griego (phisisnaturaleza, crtos-poder) y significa el gobierno de la naturaleza. La idea fundamental de la teora fisiocrtica era la creencia de que las leyes humanas deban estar en armona con las leyes de la naturaleza, por lo cual hay que dejar a sta que acte libremente. La

famosa frase acuada por los fisicratas laissez faire, laissez passer, en realidad significa libertad de actividad mercantil en el interior y en el comercio exterior. Si para los mercantilistas el comercio internacional era la actividad primordial, para los fisicratas la agricultura era el nico sector productivo para la economa. Para ellos, la riqueza de una nacin provena de su capacidad de produccin y no de la cantidad de oro y plata que poseyera. De ah que centraran su estudio en las fuerzas que permiten el desarrollo econmico y no en el dinero.
(*) Los mercantilistas mantenan que las exportaciones traeran la riqueza a la nacin y, por lo tanto, propugnaban la conveniencia de proteger la balanza comercial. Un dficit de la balanza comercial se consideraba como algo perjudicial por dos razones. Por un lado, porque afectara negativamente a la produccin ya que reducira la demanda de mercancas nacionales y, por otro, porque provocara una salida de oro y plata, que segn las nicas formas de pago internacionalmente aceptadas. Una balanza comercial favorable por el contrario, traera a la nacin el oro que deseaba. Por las razones apuntadas los mercantilistas propugnaban establecer medidas de carcter proteccionista y, en general, todo tipo de disposiciones administrativas tendientes a fomentar la prosperidad nacional y las exportaciones netas.