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CONCEPTOS PRELIMINARES DE CIENCIA En este apartado me permito dar a conocer algunos conceptos prelimares de cmo se entiende a la ciencia, y de que

manera podemos utilizar el mejor concepto que nos permita comprender el concepto de ciencia sin ser necesariamente conceptos ambiguos: La ciencia es por un lado un conjunto de conocimientos obtenido a travs de un mtodo especfico, y por el otro, es el mtodo por el cual se obtienen esos conocimientos, el mtodo cientfico. Por otro lado tambin consideran a la ciencia como un proceso de investigacin metdico y la descripcin de los resultados y mtodos de investigacin con la finalidad de proveer conocimiento de una materia. A travs de manera metdica y controlada, se alcanzan nuevos conocimientos, que se consideran vlidos mientras no sean refutados. Lo que implica que la ciencia no produce verdad incuestionable, sino que su producto puede ser contrastado y refutado en cualquier momento. La ciencia (del latn scientia, conocimiento) es un proceso de adquisicin de conocimiento emprico y la organizacin de dicho conocimiento. Es el conjunto de conocimientos susceptibles de probarse, sistematizados, realizables y dirigidos a objetos de una misma naturaleza. Esta serie de conocimientos pueden ser ciertos o probables, racionales, sistematizados y verificables, dirigidos a objetos de igual naturaleza. Dicho de otra manera el nico objeto de la ciencia es comprender el mundo en que vive el hombre. Del griego "episteme", traducido al latn por "scientia", etimolgicamente significa "conocimiento verdadero", conocimiento basado en razones slidas. Empleada de manera propagandstica; se emplea comnmente para referirse a cualquier cosa hecha por cientficos. Proceso de estudiar la naturaleza por la recoleccin de datos y la provisin de explicaciones e interpretaciones de ellos. Saber profundo y detallado en el arte de inventar. Designa el conjunto de los conocimientos, el sabor en general una ciencia particular se fija un objeto preciso de investigacin. En mi opinin se entiende por ciencia al conjunto de mtodos y tcnicas para la adquisicin y organizacin de conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos objetivos y accesibles a varios observadores. Y con la correcta utilizacin de los mtodos y conocimientos nos guiar a la generacin de ms conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos observables pasados, presentes y futuros. 3.- CARACTERISTICAS DE LA CIENCIA Al respecto en este apartado compartir lo que los tratadistas y estudiosos consideran por las caractersticas de la ciencia, as como por ejemplo en primer lugar se dice que la ciencia es objetiva, es decir se refiere netamente al objeto o al fenmeno, sin estar contaminada por los intereses, prejuicios, religin o por la personalidad de quien la enuncia. Por otro lado se dice que la ciencia emplea mediciones, porque el hombre tiene la capacidad de crear smbolos, efectuando abstracciones de los objetos a los cuales se refiere. Los nmeros no tienen significado, su sentido est proporcionado por la escala en la cual se emplean. Slo son smbolos convencionales. La ciencia especfica tambin condiciones de observacin, ya que uno de los requerimientos para la objetividad es precisar las condiciones imperantes en el momento en el cual se produjo el fenmeno. As, pueden aislarse y estudiarse los eventos relacionados con el fenmeno bajo estudio. Al dar cuenta de estas condiciones, el cientfico da la pauta para que otros puedan repetir

el estudio, garantizando la objetividad y la generalizacin. Es muy importante especialmente en las ciencias del comportamiento y las de la administracin, no perder de vista el hecho de que el tiempo y espacio constituyen elementos de las condiciones imperantes cuando se produce un cierto fenmeno. Es imprescindible que los administradores y los cientficos de la conducta estn constantemente en guardia para detectar cualquier diferencia en el medio circundante que pudiese significar una variacin en los resultados. Si se tienen en cuenta las diferencias ambientales en la produccin de fenmenos se reducirn la incertidumbre y el riesgo de tomar decisiones inadecuadas. La ciencia persigue la generalizacin, ya que busca la regularidad y el orden la produccin de los fenmenos que estudia. Al generalizar, pretende llevar hacia lo futuro el conocimiento de los fenmenos observados, a fin de contar con las posibilidades de producir u obstaculizar la produccin de los fenmenos. La prediccin, sobre el cimiento de la generalizacin, permite a la humanidad el control de su mundo, hasta donde es posible. En muchos casos la ciencia permite predecir, antes de conocer. Es necesario estar alertas ante el peligro de generalizar a otras circunstancias diferentes a aqullas en las cuales se estudi originalmente el fenmeno. La ciencia se corrige a s misma, es decir no pretende agotar el conocimiento. En mltiples ocasiones, cuando la ciencia contesta una pregunta, plantea mil cuestiones ms. En la ciencia no hay dogmas. Por su ndole objetiva, la ciencia requiere demostraciones empricas aceptadas, mientras nuevos datos no vengan a ampliarlas, negarlas o modificarlas. La ciencia es un estudio sistemtico, en este caso el investigador procede con cierto orden; pero no es ello lo que da el carcter de sistema a la ciencia, sino su estructura lgica. La ciencia est compuesta de una serie de premisas de las cuales pueden deducirse conclusiones empricas. El andamiaje lgico sustenta y da vigor a la ciencia. El investigador sigue una serie de mtodos fincados en principios lgicos. As pues, no es el orden el que distingue a la ciencia, sino sus mtodos. Al parecer podemos comprender a la ciencia segn la clasificacin de la doctrina metodolgica de la investigacin sin embargo esa no es la visin del presente trabajo, sino observar las caractersticas de la ciencia segn la concepcin de Bunge. Sobre la elaboracin del presente trabajo el grupo N 05 no slo analiz y coment las caractersticas de la ciencia sino que fue un poco mas all de lo solicitado para la elaboracin del presente trabajo esto como muestra de la caracterstica del investigador, deseando dar algunos aportes de los diversos autores que dan sus opiniones respecto de las caractersticas de la ciencia, es as que encontramos bibliografa que da un soporte mas claro y tcnico al tema materia de anlisis 1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO 1.1. CONCEPTO DE CIENCIA Y CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS Atendiendo al significado etimolgico del trmino ciencia como saber en general, encontramos dos acepciones: una como saber cientfico y otra como saber vulgar. Cuando mencionemos este vocablo a lo largo del trabajo estaremos haciendo referencia a la primera. Tomando como vlida esta idea inicial, podemos aceptar la siguiente definicin de ciencia: Un modo de conocimiento que aspira a formular, mediante lenguajes rigurosos y apropiados, en lo posible con el auxilio del lenguaje matemtico, leyes por medio de las cuales se rigen los fenmenos. Estas leyes son de diversos rdenes. Todas tienen varios elementos en comn: ser capaces de describir series de fenmenos, ser comprobables por medio de la observacin de los hechos y ser capaces de predecir acontecimientos futuros (Ferrater, 1965, pg. 284). A partir de esta

definicin podemos extraer tres caractersticas bsicas que identifican a toda ciencia: la formulacin de leyes con capacidad de descripcin, posibilidad de contrastacin y oportunidad para la prediccin. Bunge (1975, pg. 9) nos proporciona varias definiciones y descripciones que nos aproximan al concepto de ciencia. As, entiende que la ciencia puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y, por consiguiente, falible. Considera que ciencia es un bien por s mismo, esto es, como un sistema de ideas establecidas provisionalmente conocimiento cientfico-. Ms recientemente, Bunge (1985, pg. 10) la define como el estudio de la realidad por medio del mtodo cientfico y con el fin de descubrir las leyes de las cosas. Otros autores ms prximos a la disciplina que nos ocupa, prefieren entender la ciencia como Cualquier tipo de conocimiento que haya sido objeto de esfuerzos para perfeccionarlo (Schumpeter, 1982, pg.41), en el mismo sentido es posible aportar otra definicin de ciencia debida al Profesor Castaeda (1968, pg. 11): Una ciencia es, pues, un conjunto sistemtico de cuestiones y proposiciones referentes a un objeto y elaboradas con criterios de verdad y certeza. La bsqueda de respuestas a todos los acontecimientos que inciden en la vida real del ser humano ha originado, desde siempre, la continua preocupacin de ste por el saber y la verdad, esto es, por los trminos caracterizadores de la ciencia. El hombre ha sentido, desde sus orgenes, la necesidad de comprender, cuando el conocimiento sobre algn hecho alcanza un grado de inters generalizado; ...a la confianza con lo habitual, en las cosas en que no se repara, sucede la desconfianza, la desorientacin... (Ortega y Gasset, 1966a). Tradicionalmente, y hasta el siglo pasado, era mantenida por gran parte de los filsofos la conviccin casi generalizada de la validez incontestable de las teoras, de ah que la mera aceptacin de un conocimiento como vlido poda hacer pensar en el mtodo que lo haba permitido alcanzar. Tal idea es posible que se derive de la interpretacin etimolgica del trmino, como el camino que ha de recorrer la mente en la bsqueda de la verdad, "como si se tratara de una va ineludible que necesariamente hay que recorrer en la elaboracin de un cuerpo de conocimientos para que su estructura merezca la calificacin de cientfica" (Carreras Artau, 1955). Pero de la validez absoluta del conocimiento se pasa, posteriormente, a un nuevo planteamiento basado en una relativa aceptacin de la teora en funcin de su refutacin al contrastarla con la realidad. En la actualidad, prevalece la proposicin de hiptesis y teoras que posteriormente sern contrastadas o refutadas. Al respecto apunta Wartofsky (1973), la ciencia experimenta; descubre; mide y observa; inventa tcnicas y herramientas; propone y dispone, hace hiptesis y ensaya; hace preguntas a la naturaleza y obtiene respuestas; hace conjeturas, refuta, confirma o no confirma; separa lo verdadero de lo falso, lo que tiene sentido de lo que no lo tiene; nos dice como llegar donde queremos llegar, como hacer lo que queremos hacer. Posiblemente, como afirma Lkatos (1975), durante siglos, el conocimiento fue entendido como conocimiento demostrado, ya fuese por la evidencia o por el poder del intelecto, aunque la integridad de ste exiga abandonar las afirmaciones no demostradas.

Ahora bien, es oportuno distinguir en la ciencia entre el trabajo o investigacin, y su resultado final: el conocimiento. De alguna manera, as lo expresa Wartofsky (1973) cuando afirma que la ciencia es un modo de conocer el mundo y tambin un cuerpo de conocimiento. Cabe caracterizarla en funcin de un proceso de investigacin, de una bsqueda de la verdad, y es posible caracterizarla tambin como la estructura o cuerpo formado por la acumulacin de las verdades fundadas, o presuntas verdades, que tal bsqueda haya originado. De lo anterior se puede deducir, por tanto, que la ciencia implica conocimiento. No obstante, hay que tener presente que no todo conocimiento puede recibir el calificativo de cientfico, por lo que habr que sealar que atributos deben reunir aquel para ser tipificado como tal. En este sentido, Bunge (1980) distingue entre dos formas de presentarse el conocimiento: comn y cientfico, sealando, al respecto, que parte del conocimiento previo de que arranca toda investigacin es conocimiento ordinario, esto es conocimiento no especializado, y parte de l es conocimiento cientfico, o sea, se ha obtenido mediante el mtodo de la ciencia y puede volver a someterse a prueba, enriquecerse y, llegado el caso, superarse mediante el mismo mtodo. A medida que progresa, la investigacin corrige o hasta rechaza porciones del acervo del conocimiento ordinario. As se enriquece este ltimo con los resultados de la ciencia: parte del sentido comn de hoy da es resultado de la investigacin cientfica de ayer. En lo que se refiere a su clasificacin, muchos han sido los intentos de ofrecer una tipologa de las mismas. Una primera clasificacin general discierne entre ciencia humanas y ciencias de la naturaleza. Particularmente nos sentimos atrados por la clasificacin del Profesor Bunge, distinguiendo entre ciencias formales y ciencias factuales o empricas: La diferencia primera y ms notable entre las varias ciencias es la que se presenta entre ciencias formales y ciencias fcticas, o sea, entre las que estudian ideas y las que estudian hechos. La lgica y la matemtica son ciencias formales, no se refieren a nada que se encuentre en la realidad, y por tanto, no pueden utilizar nuestros contactos con la realidad para convalidar sus frmulas. La fsica y la economa se encuentran en cambio entre las ciencias fcticas, se refieren a hechos que se supone ocurren en el mundo, y, consiguientemente, tienen que apelar a la experiencia para contratar sus frmulas (Bunge, 1985, Pg.38). La ciencia formal, por tanto, estudia las ideas y utiliza como principios de razonamiento las reglas de la lgica y las matemticas. La lgica sirve a las dems ciencias para aclarar y analizar las verdades propias de su objeto, proporciona un mtodo para analizar las estructuras de las ciencias, sus conocimientos principales, as como para ver la manera de relacionarlos y resumirlos hasta llegar a sus conclusiones. Las Matemticas proporcionan el instrumento de formalizacin decisivo, con el que las ciencias resultan ms comprensivas y universales. La ciencia factual o emprica es aquella que analiza los hechos, la relacin entre los fenmenos que se observan, trata de explicar la realidad y predecir los acontecimientos. Bunge (1975, pg. 15) establece un amplio abanico de caractersticas de las ciencias factuales y de los elementos que identifican al conocimiento cientfico: 1. El conocimiento cientfico es fctico: Parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y siempre vuelve a ellos. Toda ciencia emprica comienza con una observacin de los hechos y fenmenos que le interesan y los estudia sin modificarlos, si ello no es posible, los cambios sern objetivos, nunca arbitrarios.

La ciencia intenta describir los hechos tal como son, independientemente de su valor emocional o comercial: la ciencia no poetisa los hechos ni los vende. En todos los campos, la ciencia comienza estableciendo los hechos; esto requiere curiosidad impersonal, desconfianza por la opinin prevaleciente, y sensibilidad a la novedad. Los enunciados fcticos confirmados se llaman usualmente "datos empricos"; se obtienen con ayuda de teoras y son a su vez la materia prima de la elaboracin terica. Pero la recoleccin de datos y su posterior disposicin en tablas no es la finalidad principal de la investigacin. 2. El conocimiento cientfico transciende los hechos: Descartar los hechos, produce nuevos hechos y los explica. Una vez descritos los fenmenos procedemos a su clasificacin. Pero no slo seleccionan y controlan los hechos los cientficos, sino que siempre que se pueda se reproducen e incluso se obtienen hechos nuevos. Adems, el conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla. Es decir, la ciencia no se limita a la mera clasificacin de los fenmenos, sino que los explica formulando hiptesis y teoras. El sentido comn se apoya en los hechos a menudo se limita al hecho aislado, sin tratar de correlacionarlo con otros o de explicarlo. Pero la investigacin cientfica no se limita a los hechos observados: los cientficos exprimen la realidad a fin de ir mas all de las apariencias; rechazan el grueso de los hechos percibidos, por ser un montn de accidentes; seleccionan los que consideran relevantes y, en lo posible los reproducen. Los cientficos usualmente no aceptan los hechos a menos que puedan verificar su autenticidad, para lo cual no tanto los contrastan con otros, sino muestran que son compatibles con lo que se sabe. Los cientficos no consideran su propia experiencia individual como un tribunal inapelable, pero se apoyan si en la experiencia colectiva y en la teora. El conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla; la ciencia da cuenta de los hechos, no inventarindolos sino explicndolos por medio de "hiptesis". El cientfico conjetura lo que hay tras los hechos observados y continuamente elabora conceptos tales como los de tomo, campo, masa, energa, adaptacin, seleccin, clase social etc. que carecen de correlato emprico, an cuando presumiblemente se refieren a cosas, cualidades o relaciones existentes objetivamente. 3. La ciencia es analtica: La investigacin cientfica, al estudiar los objetos los descompone para ver claramente sus elementos integrantes y sus interdependencias. Pero esta divisin debe hacerse de tal manera que no se pierda la visin de totalidad del objeto estudiado (Lejos de disolver la integracin, el anlisis es la nica forma conocida de describir cmo emergen, subsisten y se desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero rechaza la pretensin irracionalista de que la sntesis pueden ser aprendidas por una intuicin especial, sin previo anlisis). La investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno, y trata de descomponerlo todo en elementos. La investigacin cientfica no se plantea cuestiones tales como "Cmo es el universo en su conjunto?" o "Cmo es posible el conocimiento?" Trata, si, de entender toda situacin total en trminos de sus componentes; descubre dichos elementos y sus

interconexiones. Los problemas de la ciencia son parciales, y as mismo sus soluciones; mas an, al comienzo los problemas son estrechos o, cuando sea necesario es preciso estrecharlos. La investigacin comienza descomponiendo sus objetos a fin de descubrir el mecanismo interno de los fenmenos observados; pero no todo termina cuando se ha investigado la naturaleza de sus partes; el prximo paso es el examen de la interdependencia de aquellas, y la etapa final es la tentativa de reconstruir el todo en trminos de sus partes interconectadas. El anlisis no acarrea el descuido de la totalidad; es la nica manera conocida de descubrir como emergen, subsisten y se desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero si rechaza la pretensin irracionalista de que las sntesis pueden ser aprehendidas de una vez, sin previo anlisis. 4. La investigacin cientfica es especializada: La ciencia est dividida en sectores, en cierta medida independientes. Pero a pesar de esta especializacin, existe unidad metodolgica. Adems, superando esta especializacin, hay reas de la ciencia que son interdisciplinarias, como por ejemplo la Bioqumica, la Investigacin Operativa, la Psicologa Social, por poner solo algunos. Una consecuencia del enfoque analtico de los problemas es la especializacin; esto explica la multiplicidad de tcnicas y la relativa independencia en los sectores de la ciencia. La especializacin no ha impedido, sin embargo la formacin de campos interdisciplinarios tales como la biofsica, la bioqumica, la psicofisiologa, la psicologa social, la ciberntica o la investigacin operacional. Con todo, la especializacin tiende a estrechar la visin de cada cientfico, pero como remedio eficaz contra esta unilateralidad est su formacin filosfica. 5. El conocimiento cientfico es claro y preciso: Evita, en la medida de lo posible, la vaguedad, la inexactitud y la superficialidad. En aras de la precisin y de la exactitud, la ciencia realiza una formulacin clara de los problemas, define claramente los conceptos, respeta esas definiciones. La ciencia utiliza lenguajes artificiales y simblicos. La ciencia busca la medicin de los hechos. Sus problemas son diferenciables, sus resultados son claros. El conocimiento ordinario es usualmente vago e inexacto; en la vida diaria nos preocupamos poco por dar definiciones precisas, descripciones exactas, o mediciones afinadas. La ciencia torna preciso lo que el sentido comn conoce de manera nebulosa; pero la ciencia es mucho mas que sentido comn organizado: aunque proviene de ste, la ciencia constituye una rebelin contra su vaguedad y superficialidad. El conocimiento cientfico nunca est libre de error pero posee una tcnica para encontrar errores y para sacar provecho de ellos. La claridad y precisin se obtienen en la ciencia de las siguientes maneras: 1.- Los problemas se deben formular claramente, aunque, a menudo, lo ms difcil es distinguir cules son los problemas. 2.- La ciencia parte de nociones que parecen claras al nefito; pero las complica, purifica y eventualmente las rechaza.

3.- La ciencia define la mayora de sus conceptos y aunque esas definiciones son convencionales, no se las elige caprichosamente: deben ser convenientes y frtiles. 4.- La ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos (palabras, signos matemticos, etc) a los que se les atribuye significados determinados mediante reglas de designacin. 5.- La ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos. Los nmeros y formas geomtricas son importantes en el registro, la descripcin y la inteligencia de los sucesos y procesos, y tales datos debieran disponerse en tablas o resumirse en frmulas matemticas. Sin embargo, la formulacin matemtica no es condicin indispensable para que el conocimiento sea cientfico: lo que lo caracteriza es la exactitud en un sentido general antes que la exactitud numrica o mtrica, la cual es intil si media la vaguedad conceptual 6. El conocimiento cientfico es comunicable No es inefable sino expresable, privado sino pblico, comunica informacin a quien quiera que haya sido adiestrado para entenderla. Pero hay, sin embargo, sentimientos oscuros y nociones difusas, incluso en el desarrollo de la ciencia, que es preciso aclarar antes de poder subestimar su adecuacin ya que el lenguaje de la ciencia es informativo y no expresivo o imperativo. La comunicabilidad es posible gracias a la precisin; y es necesaria para la verificacin de los datos empricos y de las hiptesis. An cuando por razones comerciales o polticas, se mantengan en secreto durante un tiempo algunos trozos del saber, deben ser comunicables en principio para que puedan ser considerados cientficos. Los cientficos consideran el secreto en materia cientfica como enemigo del progreso de la ciencia; el secreto cientfico es en efecto, el ms eficaz originador del estancamiento en la cultura, en la tecnologa y en la economa, as como una fuente de corrupcin moral. 7. Un requisito esencial del conocimiento cientfico es su verificabilidad: Con el fin de explicar un fenmeno, el cientfico aventura conjeturas que deben ser puestas a prueba de forma emprica para probar su veracidad. Debe aprobar el examen de la experiencia. A fin de explicar los fenmenos, el cientfico inventa conjeturas fundadas de alguna manera en el saber adquirido. Sus posiciones pueden ser cautas o audaces, simples o complejas, pero en todo caso deben ser puestas a prueba. La experimentacin puede calar ms profundamente que la observacin, porque efecta cambios en lugar de limitarse a registrar variaciones. Sin embargo la ciencia fctica no es necesariamente experimental, y, en particular, no es agotada por las ciencias del laboratorio, tales como la fsica. Las tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo; sin embargo, siempre ponen a prueba consecuencias particulares de hiptesis generales. Siempre se reducen a mostrar que hay, o que no hay, algn fundamento para creer que las suposiciones en cuestin corresponden a los hechos observados o a los valores medidos. 8. La investigacin cientfica es metdica: No es errtica, sino planeada. Los investigadores no tantean en la oscuridad sino que saben lo que buscan y cmo encontrarlo.

El planeamiento de la investigacin no excluye sin embargo el azar; slo que, al hacer un lugar a los acontecimientos imprevistos, es posible aprovechar la interferencia del azar y la novedad inesperada. Mas an, a veces el investigador produce el azar deliberadamente en procura de la uniformidad de una muestra y para impedir una preferencia inconsciente en la eleccin de sus miembros. La ciencia fctica emplea el mtodo experimental concebido en un sentido amplio. Este mtodo consiste en el test emprico de conclusiones particulares extradas de hiptesis generales Tales como "los gases se dilatan cuando se los calienta" o "los hombres se rebelan cuando se los oprime"). Este tipo de verificacin requiere la manipulacin, la observacin y el registro de fenmenos, y tambin el control de las variables o factores relevantes. Los datos aislados y crudos son intiles y no dignos de confianza; es preciso elaborarlos, organizarlos y confrontarlos con las conclusiones tericas. La ciencia es, pues, esclava de sus propios mtodos y tcnicas mientras stos tienen xito; pero es libre de multiplicar y de modificar, en todo momento sus reglas, en aras de mayor racionalidad y objetividad. 9. El conocimiento cientfico es sistemtico: Una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas entre s de un modo lgico Una ciencia es un sistema de ideas conectadas lgicamente entre si y como tal es un sistema terico. El fundamento de una teora dada no es un conjunto de hechos, sino mas bien un conjunto de hiptesis de cierto grado de generalidad. Las conclusiones y los teoremas (estos ltimos producto de una demostracin matemtica) pueden extraerse de las hiptesis, sea en forma natural o con ayuda de tcnicas especiales que involucran operaciones matemticas. 10. El conocimiento cientfico es general: Ubica los hechos singulares en pautas generales y los enunciados particulares en esquemas amplios. Al cientfico no le interesan los hechos aislados si no es para generalizarlos, para hallar caractersticas comunes, las cualidades esenciales y las relaciones con marchamo de uniformidad. El cientfico se ocupa del hecho singular en la medida en que todo hecho pertenece a una clase o es expresin emprica de una ley. No es que la ciencia ignore la cosa individual o el hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho aislado; por esto la ciencia no se sirve de los datos empricos como tales pues estos son mudos mientras no se los manipula y convierte en piezas de estructuras tericas. Efectivamente, uno de los principios ontolgicos que subyacen a la investigacin cientfica es que la variedad y an la unicidad en algunos aspectos son compatibles con la uniformidad y la generalidad en otros. Al qumico, por ejemplo, no le interesa sta o aquella hoguera, sino el proceso de la combustin en general. El cientfico intenta exponer los universales que se esconden en el seno de los propios singulares. 11. El conocimiento cientfico es legal, se esfuerza en descubrir y aplicar leyes:

La ciencia encuentra la esencia en las variables relevantes y en las relaciones invariantes entre ellas Busca leyes y las aplica; el conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en pautas generales llamadas "leyes naturales o leyes sociales". Tras el desorden y la fluidez de las apariencias, la ciencia fctica descubre las pautas regulares de la estructura y del proceso del ser y del devenir. En la medida en que la ciencia es legal, es esencialista: intenta llegar a la raz de las cosas; encuentra la esencia en las variables relevantes y en las relaciones invariantes entre ellas. De esta manera, hay leyes mediante las cuales se explican otras: las leyes de la fsica son la base para las leyes de las combinaciones qumicas; las leyes de la fisiologa explican ciertos fenmenos psquicos y las leyes de la economa pertenecen a los fundamentos de la sociologa. Es decir, las leyes se organizan en una estructura de niveles. Sin embargo, las leyes no se encuentran por mera observacin y simple registro, sino sometiendo a prueba hiptesis: los enunciados de leyes no son, en efecto, sino hiptesis confirmadas. 12. La ciencia es explicativa: Intenta explicar los hechos en trminos de leyes y las leyes en trminos de principios. Los cientficos, adems de saber como son los fenmenos buscan sus causas. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas y adems de inquirir como son las cosas, procuran responder a por qu ocurren los hechos como ocurren y no de otra manera. La ciencia deduce proposiciones relativas a hechos singulares a partir de leyes generales, y deduce las leyes a partir de enunciados an mas generales (principios). Explicar no es solo sealar la causa y en la actualidad se reconoce que la explicacin causal es tan solo un tipo de explicacin cientfica. Hay diversos tipos de leyes cientficas y por consiguiente, variedad de tipos de investigacin cientfica: morfolgicas, dinmicas, de composicin, de asociacin, de tendencias globales, dialcticas, etc. La historia de la ciencia ensea que las explicaciones cientficas se corrigen o descartan sin cesar, que no son finales pero s perfectibles. 13. El conocimiento cientfico es predictivo: Transciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando como ha sido el pasado y como puede ser el futuro. La prediccin se fundamenta sobre leyes y sobre informaciones especficas fidedignas relativas al estado de cosas actuales o pasado. La prediccin es una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis, pero tambin es la clave del control y an de la modificacin del curso de los acontecimientos. En contraste con la profeca, la prediccin cientfica se funda sobre leyes y sobre informaciones especficas fidedignas, relativas al estado de cosas actual o pasado. Ejemplos: "Ocurrir E" (profeca); "Ocurrir E 1 siempre que suceda C 1, pues siempre que sucede C es seguido por o est asociado con E" (prediccin cientfica). C y E designan clases de sucesos, en tanto que C 1 y E 1 denotan los hechos especficos que se predicen sobre la base del o los enunciados que conectan a C con E en general. Puesto que la prediccin cientfica depende de leyes y de tems de informacin especfica, puede fracasar por inexactitud de los enunciados de las leyes o por imprecisin de la informacin disponible. Una fuente importante de fallas en la prediccin es el conjunto de suposiciones acerca de la naturaleza del objeto (sistema fsico, organismo vivo, grupo social etc).

14. La ciencia es abierta: El acervo de los conocimientos cientficos no es irrefutable, cerrado y concluido, por el contrario, el conocimiento cientfico puede ser siempre refutado y as, hasta el principio ms slido puede ser sustituido. El progreso cientfico se debe, entre otros factores, a que en la ciencia no hay dogmatismo y todo est abierto a la controversia. No reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino a algn otro campo. Las nociones acerca de nuestro medio natural o social no son finales: estn todas en movimiento, todas son falibles. Siempre es concebible que pueda surgir una nueva situacin (nuevas informaciones o nuevas teoras) en que nuestras ideas, por firmemente establecidas que parezcan, resulten inadecuadas en algn sentido. La ciencia carece de axiomas evidentes; incluso los principios ms generales y seguros son postulados que pueden ser corregidos o reemplazados. A consecuencia del carcter hipottico de los enunciados de leyes, y de la naturaleza perfectible de los datos empricos, la ciencia no es un sistema dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto; es decir la ciencia es abierta como sistema porque es falible y, por consiguiente, capaz de progresar. En cambio, puede argirse que la ciencia es metodolgicamente cerrada, no en el sentido de que las reglas del mtodo cientfico sean inamovibles, sino en el sentido de que es autocorrectiva: el requisito de la verificabilidad de las hiptesis cientficas basta para asegurar el progreso cientfico. Un sistema cerrado de conocimiento fctico, que excluya toda ulterior investigacin, puede llamarse sabidura pero no es ms que un detritus de la ciencia. El sabio moderno a diferencia del antiguo, no es tanto un acumulador de conocimientos como s un generador de problemas. Por consiguiente, prefiere los ltimos nmeros de las revistas especializadas a los manuales, an cuando stos ltimos sean depsitos de verdad ms completos y fidedignos que aquellas. 15. La ciencia es til Busca la verdad y por ello la ciencia es eficaz para proveer herramientas para el bien o para el mal. Porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de herramientas para el bien y para el mal. El conocimiento ordinario se ocupa usualmente de lograr resultados capaces de ser aplicados en forma inmediata; sin embargo, no es suficientemente verdadero, con lo cual no puede ser suficientemente eficaz. Cuando se dispone de un conocimiento adecuado de las cosas es posible manipularlas con xito. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de su objetividad: sin proponrselo, a la larga o a la corta la investigacin provee resultados aplicables. La sociedad moderna paga la investigacin porque ha aprendido que la investigacin rinde. El cientfico no puede dejar de producir conocimientos aplicables; los tcnicos emplean el conocimiento con fines prcticos, y los polticos son los responsables de que la ciencia y la tecnologa se empleen en beneficio de la humanidad. La tcnica moderna es - crecientemente aunque no exclusivamente - ciencia aplicada. La mayor parte de las ramas ingenieriles son fsica y qumica aplicadas, la medicina es biologa aplicada, la psiquiatra es sicologa y neurologa aplicadas; y llegar el da en que la poltica se convierta en sociologa aplicada.

La tecnologa no es nicamente el resultado de aplicar el conocimiento cientfico a los problemas prcticos: la tecnologa viva es, en esencia, el enfoque cientfico de los problemas prcticos, o sea, el tratamiento de stos sobre un fondo de conocimiento cientfico y con ayuda del mtodo cientfico. Todo avance tecnolgico plantea problemas cientficos, cuya solucin puede ser la invencin de nuevas teoras o de nuevas tcnicas de investigacin que conduzcan a mejor conocimiento y dominio del asunto. La continuacin de la civilizacin moderna depende, en gran medida, del ciclo del conocimiento: la tecnologa moderna utiliza la ciencia, y la ciencia moderna depende a su vez de una industria altamente tecnificada. Pero la ciencia es til en mas de una manera. Adems de constituir el fundamento de la tecnologa, la ciencia es til en la medida en que se la emplea en la edificacin de concepciones del mundo que concuerdan con los hechos, y en la medida en que crea el hbito de adoptar una actitud de libre y valiente examen, en que acostumbra a la gente a poner a prueba sus afirmaciones y a argumentar correctamente. En resumen, la ciencia es valiosa para domar la naturaleza y remodelar la sociedad; es valiosa en si misma, como clave para la inteligencia del mundo y del yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de la mente. Atendiendo a la finalidad perseguida por nuestra investigacin, estaremos en presencia de ciencia factual pura o ciencia factual aplicada. Si perseguimos un fin puramente cognitivo, hablaremos de ciencia factual pura, por ejemplo. La biologa, cuando la finalidad es prctica estaremos en el campo de la ciencia factual aplicada, por ejemplo, la economa, El objeto central de la investigacin en la ciencia factual pura es, por definicin, mejorar el conocimiento que tiene el hombre de los hechos, y el de investigacin cientfica aplicada es mejorar el control del hombre sobre los hechos (Bunge, 1985, pg. 44). La ciencia factual pura tiene por objeto describir y analizar los fenmenos del mundo con la finalidad del enriquecimiento del saber. En contraposicin a las ciencias puras, las ciencias aplicadas tienen por fin la preparacin de conocimientos y procedimientos para hacer posible y facilitar la obtencin de los objetos y servicios ms deseados de la vida. Las ciencias factuales o empricas se pueden clasificar en tres grandes grupos: ciencias de la materia, biolgicas y humanas. Las dos primeras son ciencias naturales y por tanto son empricas y experimentales. Un ejemplo de una ciencia experimental es la qumica. Los datos qumicos provienen de un modelo terico cuidadosamente especificado y se corresponde con el establecimiento de un experimento controlado. Las ciencias sociales son las que tienen por objeto el estudio de los fenmenos en lo que intervienen las personas actuando en grupos organizados. Dentro de las ciencias sociales Jean Piaget considera cuatro grandes grupos de materias realizadas por el hombre dentro de la sociedad (Piaget, 1973)): Ciencias Nomotticas Ciencias Histricas Ciencias Jurdicas Ciencias Filosficas

Las ciencias histricas del hombre son aquellas disciplinas que tienen por objeto reconstruir y comprender el desarrollo de todas las manifestaciones de la vida social a travs del tiempo (Piaget 1973, pg. 47).Las ciencias jurdicas se dedican al estudio de las normas, esto es, del debe ser. Finalmente, las disciplinas filosficas, intentan alcanzar una coordinacin general de los valores humanos (Piaget 1973, pg. 51). Las denominadas ciencias nomotticas las define como: Aquellas disciplinas que intentan llegar a establecer leyes en el sentido, algunas veces de relaciones cuantitativas relativamente constantes y expresables en forma de funciones matemticas, pero tambin en el sentido de hechos generales o de relaciones ordinales de anlisis estructurales, etc., traducindose por medio del lenguaje ordinario o de un lenguaje ms o menos formalizado (Piaget, 1973, pg. 46). Piaget destaca como caractersticas principales de las ciencias nomotticas las siguientes (Piaget, 1973, pg.47): 1. La elaboracin o bsqueda de leyes. 2. La utilizacin de mtodos, ya sean de experimentacin estricta o de experimentacin en sentido amplio 3. La tendencia a dirigir las investigaciones sobre pocas variables a la vez. El objetivo de estas clasificaciones, parece claro que la economa es una ciencia social, ya que tiene por objeto el estudio de los fenmenos en los que intervienen las personas actuando en grupos organizados y, como analizaremos ms adelante, sigue un mtodo cientfico. Adems, los rasgos de nuestra ciencia son los sealados para las ciencias nomotticas en general, sin embargo, retomando otra clasificacin de las ciencia entre experimentales y no experimentales (categorizacin que refleja los diferentes caminos para la obtencin de los datos y que tiene gran relevancia sobre todo en la forma en que los datos se utilizan para investigar cuestiones de inters y realizar inferencias sobre el mundo real), quedara enclavada, adems, dentro de las ciencias no experimentales.