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EL DOLOR Y EL SUFRIMIENTO DESDE LA VISIN DE LA IGLESIA Los conceptos de dolor y el sufrimiento en el ser humano han tenido y tienen una

relacin muy especial, al punto que para muchos resultan palabras sinnimas. El Dr. Vctor Carrasco, Jefe de la Unidad de Anestesiologa, Reanimacin y Dolor del Hospital General de La Paz, nos marca una diferencia entre ambos conceptos, que de alguna manera nos muestra la visin de los mdicos a este respecto. El Dr. Carrasco nos dice que el dolor tiene un origen fsico como consecuencia de un desorden o anomala en el cuerpo humano. Mientras tanto que, el sufrimiento es consecuencia de reprimir ese dolor. Es decir, las personas que padecen algn tipo de enfermedad o patologa, su cuerpo u organismo lo manifiesta a travs del dolor. Pero, a fin de que ese padecimiento no afecte a la familia, o al entorno en el que el enfermo se desenvuelve, ste reprime esa manifestacin de su mal lo que le causa sufrimiento. El dolor fsico (no existe definicin exacta para muchos autores) es una sensacin subjetiva de molestia de alguna parte del cuerpo; que involucra mecanismos que van desde un ligero golpe, un dol or de cabeza hasta el mismo cncer. En fin, presenta una variabilidad inmensa de causas. Esta sensacin es transmitida hacia el cerebro por los nervios perifricos que tienen nuestros rganos y que reaccionan as cuando presentan lesin. Cuando nuestro organismo sufre enfermedad, lesin o infeccin, las terminaciones especiales de dolor envan mensajes al cerebro para informar de daos o estmulos desagradables mediante el dolor. Muchos lo definen como "el sntoma ms comn por el que los pacientes buscan ayuda mdica". Hay que resaltar que este sntoma es tan subjetivo que va ms all de la simple percepcin del dolor, pues involucra al individuo como tal, como ejemplo podemos decir que un golpe de la misma intensidad y producto de un mismo objeto, no lo perciben igual un boxeador que un intelectual, ya que los dos han tenido diferentes experiencias psquicas y conductuales. Tiene que ver tambin el estado de nimo, las experiencias previas, la personalidad, la educacin, la cultura y el momento mismo de sentir esa molestia. Podemos decir tambin que el dolor fsico se divide en dos grandes grupos, el del dolor agudo y el del dolor crnico. Padre Mateo Bautista, Asesor de la Pastoral de la Salud para toda Bolivia, seala que cuando el dolor trasciende lo fsico, el ser humano entra en sufrimiento. De manera ms amplia, la Iglesia Catlica, a travs de su magisterio, a dedicado una atencin especial al tema del dolor y el sufrimiento. Y se puede decir que tambin coincide con la divisin anteriormente planteada

El documento clave para entender el tema de sufrimiento que definitivamente marca su diferencia con el dolor, es la Carta Apostlica Salvifici Dolores, del papa Juan Pablo II, cuando nos habla del Sentido Cristiano del Sufrimiento Humano. Para el desaparecido Santo Padre el sufrimiento es inherente y es una peculiaridad propia del ser humano. Es decir, slo el ser humano es capaz de sufrir. No as las otras especies. Pero, todava el sufrimiento tienen una peculiaridad ms: es el camino por el cual el hombre comparte la redencin de Dios. Por lo que el sufrimiento es parte de la vida del hombre, prcticamente lo acompaa toda su vida. Dios ha salvado al mundo a travs del sufrimiento de su Hijo, Jesucristo. El principal smbolo de la salvacin es la cruz, lugar del ms grande sufrimiento que ha podido pasar hombre alguno. la redencin se ha realizado mediante la cruz de Cristo, o sea mediante su sufrimiento. Y al mismo tiempo, en Cristo cada hombre se convierte en camino de la Iglesia. Se puede decir que el hombre se convierte de modo particular en camino de la Iglesia, cuando en su vida entra el sufrimiento. Esto sucede, como es sabido, en diversos momentos de la vida; se realiza de maneras diferentes; asume dimensiones diversas; sin embargo, de una forma o de otra, el sufrimiento parece ser, y lo es, casi inseparable de la existencia terrena del hombre. Dado pues que el hombre, a travs de su vida terrena, camina en un modo o en otro por el camino del sufrimiento, la Iglesia debera -en todo tiempo, y quiz especialmente en el Ao de la Redencin- encontrarse con el hombre precisamente en este camino. La Iglesia, que nace del misterio de la redencin en la cruz de Cristo, est obligada a buscar el encuentro con el hombre, de modo particular en el camino de su sufrimiento. En tal encuentro el hombre se convierte en el camino de la Iglesia, y es este uno de los caminos ms importantes, dice Juan Pablo II en el mencionado texto. El hombre sufre de modos diversos, no siempre considerados por la medicina, ni siquiera en sus ms avanzadas ramificaciones. El sufrimiento es algo todava ms amplio que la enfermedad, ms complejo y a la vez an ms profundamente enraizado en la humanidad misma. Una cierta idea de este problema nos viene de la distincin entre sufrimiento fsico y sufrimiento moral. Esta distincin toma como fundamento la doble dimensin del ser humano, e indica el elemento corporal y espiritual como el inmediato o directo sujeto del sufrimiento. Aunque se puedan usar como sinnimos, hasta un cierto punto, las palabras sufrimiento y dolor, el sufrimiento fsico se da cuando de cualquier manera duele el cuerpo, mientras que el sufrimiento moral es dolor del alma. Se trata, en efecto, del dolor de tipo espiritual, y no slo de la dimensin psquica del dolor que acompaa tanto el sufrimiento moral como el fsico. La extensin y la multiformidad del sufrimiento moral no son ciertamente menores que las del fsico; pero a la vez aqul aparece como menos identificado y menos alcanzable por la teraputica.

Juan Pablo II resalta una vez ms la diferencia entre lo fsico y lo moral, lo podemos identificar, una vez ms, como dolor y sufrimiento. El Padre Mateo Bautista, principal promotor de la Pastoral de la Salud en Bolivia, seala que existe un nuevo concepto de dolor total: La persona es biologa (dimensin orgnica) + biografa (dimensiones emocional, intelectual, valrica y espiritual) + biofilia (razn vital, motivacin, gusto por la vida). La crisis de la biologa produce dolor. La crisis de la biografa produce sufrimiento. La crisis de la biofilia produce sufrimiento existencial. Padre Mateo Bautista aade, adems, que el dolor que penetra en la biografa se hace sufrimiento. El sufrimiento no elaborado tiende a penetrar en la biofilia y somatizarse. El sufrimiento biogrfico que penetra en la biofilia se hace sufrimiento existencial. Cuando el dolor ocupa todo mbito de la conciencia y se hace obsesivo, no es posible dialogar, reflexionar, pensar en otra cosa. Es bloqueante. Para soportar y superar el sufrimiento moral, el enfermo necesita que se libere lo ms posible (y cuanto antes) del dolor. El morir sin dolor se est convirtiendo en uno de los derechos del hombre. Es una conquista del espritu humano, concluye Padre Mateo.