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Propriedades dos Minerais

Na identificao dos minerais recorre-se a um conjunto de propriedades qumicas e fsicas. O conhecimento destas propriedades, bem como da maneira prtica das investigar, bastante til na sua identificao. Propriedades qumicas A maioria das espcies minerais constituda por dois ou mais elementos que se combinam entre si, de acordo com as suas afinidades qumicas. Os minerais constitudos apenas por um elemento qumico elementos nativos so raros. Esto neste caso o ouro, a prata, o diamante, o enxofre e o cobre.

A classificao de Dana e Hurlbut, de 1960, divide os minerais em oito grupos, de acordo com o anio dominante. O quadro abaixo esquematiza esta classificao evidenciando, ainda, a percentagem de espcies por grupo e a sua abundncia na crosta terrestre.

Propriedades fsicas Estas so as propriedades mais divulgadas na identificao dos minerais, j que alguns ensaios qumicos implicam custos muito elevados. As propriedades

fsicas mais comuns utilizadas para a identificao dos minerais so: cor, brilho, trao ou risca, dureza, clivagem e densidade. Cor A cor de um mineral deve ser observada numa superfcie de fractura recente, luz natural. A cor depende da absoro, pelos minerais, de certos comprimentos de onda do espectro solar quando este incide sobre eles. H minerais que apresentam sempre a mesma cor, qualquer que seja a amostra observada minerais idiocromticos enquanto que outros, como o quartzo, podem apresentar diversas cores minerais alocromticos. A propriedade alocromtica de alguns minerais deve-se presena de elementos estranhos sua composio.

Brilho o modo como o mineral reflecte a luz natural em superfcies no alteradas. hbito considerar dois tipos de brilho: metlico e no metlico. Por vezes usase o termo submetlico para designar o brilho de alguns minerais que tm brilho semelhante ao metlico, mas menos intenso.

Trao ou risca O trao ou risca a cor que um mineral apresenta quando reduzido a p, num almofariz, ou quando se risca numa placa de porcelana despolida (neste caso a dureza tem de ser inferior a 6,5). Frequentemente a cor do trao de um mineral no coincide com a sua cor. No entanto, diferentes variedades da mesma espcie mineral exibem sempre trao com a mesma cor. Isto , o trao uma propriedade constante, enquanto que a cor pode ser uma propriedade varivel.

Dureza A dureza (H) de um mineral a resistncia que ele oferece ao ser riscado por outro. A escala de dureza mais utilizada a de Mohs, constituda por 10 termos. A dureza de um mineral igual do mineral da escala, se se riscam mutuamente. Se o mineral em causa riscar determinado termo e no riscar o imediatamente a seguir, ento a sua dureza estar compreendida entre os dois termos.

Clivagem A clivagem uma propriedade fsica de um mineral que consiste em dividi-lo, por aplicao de uma fora, segundo superfcies planas e brilhantes, de direces bem definidas e constantes. Os planos de clivagem correspondem a superfcies de fraqueza da estrutura cristalina dos minerais, da que se possa afirmar que esta propriedade uma consequncia directa da geometria da malha espacial e das foras de ligao qumica. Alguns minerais apresentam clivagem fcil como, por exemplo, a calcite e as micas; outros dificilmente a manifestam.

Densidade A densidade (d) de um mineral depende da sua estrutura cristalina, nomeadamente da natureza dos seus constituintes e do seu arranjo, mais ou menos compacto

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