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Os acidentes industriais e suas conseqncias

Vale notar que no transcurso da mutao histrica e econmica, a estratgia inicial foi ampliar uma pluralidade de padres dominantes e [...] mostrar um dos mais importantes dados da nova era planetria: o profundo abismo tecnolgico que separa os pases ricos dos outros. (RAMONET, 1997, p. 110). A tempestuosa realidade social ocasionada por esse fenmeno histrico representou, categoricamente, aspectos conflitantes no cenrio mundial em relao a diversos pases, de acordo com Deane (1973, p. 11). O surgimento dos acidentes industriais est diretamente relacionado ao processo de industrializao e ao desenvolvimento de novas tecnologias de produo surgidos nas sociedades modernas a partir da Revoluo Industrial. O exemplo a grande ocorrncia de acidentes nos Estados Unidos e na GrBretanha envolvendo a mquina a vapor, smbolo do movimento, e que registraram um elevado nmero de bitos (FREITAS; PORTO; MACHADO, 2000). A partir da Segunda Guerra Mundial, a demanda significativa por novos materiais e por produtos qumicos, acompanhada pela mudana da base de carvo para o petrleo, impulsionou o desenvolvimento da indstria qumica (HAGUENAUER, 1986 apud FREITAS; PORTO; MACHADO, 2000). O setor qumico, por ter natureza extremamente competitiva, associada ao crescimento da economia em escala mundial e ao rpido avano tecnolgico, proporcionou o aumento das plantas industriais e, conseqentemente, a complexidade dos processos produtivos (THEYS, 1987; UNEP, 1992 apud FREITAS; PORTO; MACHADO, 2000). O incremento das demandas por novos produtos e as contnuas exigncias da sociedade, cada vez com perfil mais consumista tem produzido nas indstrias uma maior presso pelo fornecimento de produtos e insumos. A indstria de leo e gs, caracterizada por empresas de explorao e produo de petrleo e gs, refinarias, petroqumicas e indstrias de segunda ou terceira gerao de produtos ou insumos derivados de leo e gs, tem sido continuamente solicitada a aumentos de produo. A atualizao ou modernizao dos parques fabris no tem acompanhado, na mesma velocidade, esse crescimento, razo pela qual, em muitos nveis, as empresas trabalham nos limites de suas capacidades de produo, no havendo tempo suficiente para as manutenes necessrias ou para a mudana de processos. H que se considerar tambm que o tempo de maturao de um projeto, que inclui processo, fabricao e montagem, pode consumir muitos anos, tempo e recursos esses que as indstrias normalmente no tm, seja porque o mercado consumidor est aquecido,seja porque os custos financeiros so elevados ou por outras razes mais apropriadas. Como prova dessa afirmao, registra-se a ocorrncia de vrios desses acidentes em diversos pases, em propores elevadas, tanto em nmero de bitos de trabalhadores e de pessoas da comunidade afetada, como em nvel de contaminao ambiental. Estatsticas internacionais apontam que esses acidentes tm sua maior severidade em pases em desenvolvimento e de economia semiperifrica, como ndia, Mxico e Brasil, e envolvem indstrias multinacionais e nacionais. Alm do acidente de Bhopal, que teve como protagonista uma indstria multinacional, citam-se, como exemplos de acidentes envolvendo indstrias qumicas nacionais, os de San Juan Ixhuatepec, no Mxico, e o de Vila Soc, no Brasil, ambos em 1984, e que resultaram em 500 bitos imediatos cada um. Esses acidentes, no por acaso, ocorreram em reas perifricas aos grandes centros urbanos, onde havia a combinao de largo contingente populacional pobre e marginalizado, com fontes

de riscos de acidentes qumicos ampliados, resultando numa grande vulnerabilidade social e, conseqentemente, na morte de centenas ou mesmo milhares de pessoas num nico evento (FREITAS; PORTO; MACHADO, 2000). Os acidentes industriais possuem caractersticas comuns, grande quantidade de vtimas e srios impactos ambientais. Tambm no decorrem somente de uma causa, que seria a principal, mas sim, da associao de causas, algumas enfileiradas feitas domins. Pelos vrios exemplos publicados em jornais, revistas especializadas e artigos cientficos verifica-se que h grande participao humana em todos esses, mas tambm, processos ou tecnologias falhas que possibilitam essas ocorrncias. Se os dispositivos de controle so falhos e o operador desconhece essa situao pode simplesmente no considera-los, agravando as perdas. Quase sempre isso ocorre, ou seja, de tanto observarem falhas nos controles os operadores passam a ignor-los. Assim, as deteces mesmo que corretas no so levadas em considerao. Algumas das razes para essas ocorrncias passam por projetos ma elaborados ou ultrapassados, neste caso, resultantes de transferncia de tecnologias. Pelas diretrizes de Seveso e regulamentos da OIT, basta seguir as regras e reduzem-se os acidentes. S que a questo no se resolve de modo to simples assim. Essas mesmas diretrizes e regulamentos foram resultado de intensas anlises de acidentes, ou seja, a tranca posta depois da porta arrombada. Ainda reage-se aos processos ao invs de atuar-se preventivamente. A evoluo dos processos quase sempre lenta. Entre o surgimento de uma idia, a maturao da mesma, os projetos, construes e incio de produo podem ser decorridos anos ou dcadas. Deve-se considerar que os interesses econmicos e estratgicos, muitas vezes transparentes para a sociedade, no levam em considerao a priorizao das questes tcnicas e sim, as comerciais. Em um mundo globalizado quase sempre as tecnologias ultrapassadas ou com maiores custos de produo tendem a migrar para pases em desenvolvimento ou subdesenvolvidos, como no exemplo de Bhopal. Nesse caso no se verificou nenhuma questo humanista para se transferir a fbrica, mas sim a oportunidade de produzir, por mais algum tempo, substncia cuja produo j se encontrava proibida nos Estados Unidos e que ainda era comercializado em muitos pases, principalmente na ndia. Por fim, deve-se salientar que as indstrias so muito importantes para a Sociedade, geradoras de emprego e renda para as populaes residentes nas proximidades. Tambm so importantes no desenvolvimento de novas tecnologias. Todavia, no se deve por de lado as questes relacionadas no s segurana das pessoas, trabalhadores e moradores nas vizinhanas, como tambm ao Meio Ambiente. Muitos dos acidentes ambientais so progressivos, distintos daqueles provocados por um acidente no mar, so provocados por infiltraes no percebidas no primeiro momento, ou pelos depsitos clandestinos ou no de produtos perigosos. Esses podem afetar a fauna e flora e prejudicar os lenis freticos, rios, canais, mares. Alm desses vazamentos h as contaminaes atmosfricas por gases do efeito estufa e materiais particulados. Essas disperses, s vezes eventuais, podem atingir quilmetros de distncia. Uma das solues para evitarem-se todos esses problemas atravs de eficazes anlises de riscos, desde a fase inicial dos projetos, mantendo-as durante das fases de comissionamento, operao e descomissionamento. Os riscos no se extinguem com o encerramento das atividades. Ema indstria que trabalhe com produtos perigosos trs o perigo no s com os produtos como tambm com os equipamentos e instalaes contaminadas.