Вы находитесь на странице: 1из 9

Lubricacin La lubricacin o lubrificacin es el proceso o tcnica empleada para reducir el rozamiento entre dos superficies que se encuentran muy

prximas y en movimiento una respecto de la otra, interponiendo para ello una sustancia entre ambas denominada lubricante que soporta o ayuda asoportar la carga (presin generada) entre las superficies enfrentadas. La pelcula de lubricante interpuesta puede ser un slido, (e.g. grafito, MoS2),1 un lquido (grasa) o excepcionalmente un gas. Una adecuada lubricacin permite un funcionamiento continuo y suave de los equipos mecnicos, con un ligero desgaste, y sin excesivo estrs o ataque a las partes mviles (cojinetes y engranajes). Cuando falla la lubricacin, los metales y otros materiales pueden rozar y destruirse unos a los otros, causando daos irreparables, calor y fallo general. Un lubricante es una sustancia que, colocada entre dos piezas mviles, no se degrada, y forma as mismo una pelcula que impide su contacto, permitiendo su movimiento incluso a elevadas temperaturas y presiones. Una segunda definicin es que el lubricante es una sustancia (gaseosa, lquida o slida) que reemplaza una friccin entre dos piezas en movimiento relativo por la friccin interna de sus molculas, que es mucho menor. En el caso de lubricantes gaseosos, se puede considerar una corriente de aire a presin que separe dos piezas en movimiento, en el caso de los lquidos, los ms conocidos son los aceites lubricantes que se emplean, por ejemplo, en los motores. Los lubricantes slidos son, por ejemplo, el disulfuro de molibdeno (MoS2), la mica y el grafito. Tipos Existen distintas sustancias lubricantes dependiendo de su composicin y presentacin:

Lquidos

De base (origen) mineral o vegetal. Son necesarios para la lubricacin hidrodinmica y son usados comunmente en la industria, motores y como lubricantes de perforacin.

Semislidos

Son las denominadas "Grasas". Su composicin puede ser mineral, vegetal o animal y frecuentemente son combinadas con lubricantes slidos como el Grafito, Molibdeno o Litio.

Slidos

Es un tipo de material que ofrece mnima resistencia molecular interna por lo que por su composicin ofrece optimas condiciones de lubricacin sin necesidad de un aporte lubricante lquido o semislido. El ms comn es el Grafito aunque la industria est avanzando en investigacin en materiales de origen metlico.

Descripcin: El lubricante es una sustancia que introducida entre dos superficies mviles reduce la friccin entre ellas, facilitando el movimiento y reduciendo el desgaste. El lubricante cumple variadas funciones dentro de una mquina o motor, entre ellas disuelve y transporta al filtro las partculas fruto de la combustin y el desgaste, distribuye la temperatura desde la parte inferior a la superior actuando como un refrigerante, evita la corrosin por xido en las partes del motor o mquina, evita la condensacin de vapor de agua y sella actuando como una junta determinados componentes. La propiedad del lubricante de reducir la friccion entre partes se conoce como Lubricacin y la ciencia que la estudia es la tribologa. Un lubricante se compone de una base, que puede ser mineral o sinttica y un conjunto de aditivos que le confieren sus propiedades y determinan sus caractersticas. Cuanto mejor sea la base menos aditivos necesitar, sin embargo se necesita una perfecta comunin entre estos aditivos y la base, pues sin ellos la base tendra unas condiciones de lubricacin mnimas. Los lubricantes se clasifican segun su base como: Mineral y Sinttico. Lubricante mineral: Es el ms usado y barato de las bases parafnicas. Se obtiene tras la destilacin del barril de crudo despues del gasoleo y antes que el alquitrn, comportando un 50% del total del barril, este hecho as como su precio hacen que sea el ms utilizado. Existen dos tipos de lubricantes minerales clasificados por la industria, grupo 1 y grupo 2 atendiendo a razones de calidad y pureza predominando el grupo 1. Es una base de bajo indice de viscosidad natural (SAE 15) por lo que necesita de gran cantidad de aditivaje para ofrecer unas buenas condiciones de lubricacin. El origen del lubricante mineral por lo tanto es orgnico, puesto que proviene del petroleo. Los lubricantes minerales obtenidos por destilacin del petrleo son fuertemente aditivados para poder: 1. Soportar diversas condiciones de trabajo 2. Lubricar a altas temperaturas 3. Permanecer estable en un amplio rango de temperatura 4. Tener la capacidad de mezclarse adecuadamente con el refrigerante (visibilidad) 5. Tener un ndice de viscosidad alto. 6. Tener higroscopicidad definida como la capacidad de retener humedad. Lubricante sintetico: Es una base artificial y por lo tanto del orden de 3 a 5 veces mas costosa de producir que la base mineral. Se fabrica en laboratorio y puede o no provenir del petrleo. Poseen unas excelentes propiedades de estabilidad trmica y resistencia

a la oxidacin,as como un elevado ndice de viscosidad natural (SAE 30). Poseen un coeficiente de traccin muy bajo, con lo cual se obtiene una buena reduccin en el consumo de energa. Existen varios tipos de lubricantes sintticos: 1.- HIDROCRACK o grupo 3 2.- PAO o grupo 4 3.- PIB o grupo 5 4.- ESTER 1.- Hidrocrack. Es una base sinttica de procedencia organica que se obtiene de la hidrogenizacin de la base mineral mediante el proceso de hidrocracking. Es el lubricante sinttico mas utilizado por las compaas petroleras debido a su bajo costo en referencia a otras bases sintticas y a su excedente de base mineral procedente de la destilacin del crudo para la obtencion de combustibles fsiles. 2.- PAO. Es una base sinttica de procedencia orgnica pero mas elaborada que el hidrocrack, que aade un compuesto qumico a nivel molecular denominado PoliAlfaolefinas que le confieren una elevada resistencia a la temperatura y muy poca volatilidad (evaporacin). 3.- PIB. Es una base sinttica creada para la eliminacin de humo en el lubricante por mezcla en motores de 2 tiempos. Se denomina Poli-isobutileno. 4.- ESTER. Es una base sinttica que no deriva del petroleo sino de la reaccin de un acido graso con un alcohol. Es la base sinttica mas costosa de elaborar porque en su fabricacin por "corte" natural se rechazan 2 de cada 5 producciones. Se usa principalmente en aeronutica donde sus propiedades de resistencia a la temperatura extrema que comprenden desde -68C a +325C y la polaridad que permite al lubricante adherirse a las partes metlicas debido a que en su generacin adquiere carga electromagntica, hacen de esta base la reina de las bases en cuanto a lubricantes lquidos. El ester es comunmente empleado en lubricantes de automocin en competicin. LUBRICACION Para reducir los efectos de la friccion ,se separan las superficies incorporando entre ellas sustancias que la minimizan ,denominadas lubricantes. Lasfunciones principales de los lubricantes se resumen en: *Separar las superficies ( funcin principal) *Reducir el desgaste *Refrigerar o retirar el calor *Mantener en suspensin a las partculas contaminantes *Neutralizar cidos *Sellar para evitar la entrada de contaminantes *Proteger contra la herrumbre y la corrosin

*Otras TIPOS DE LUBRICANTES Para mantener las superficies separadas se utilizan gases, liquidos, semislidos o slidos. GASES Cuando se inyectan a presin ,se utilizan para lubricar elementos que requieren de movimientos muy precisos como ejemplo: En los soportes que permiten el movimiento de rotacin de los grandes telescopios. Cuando colocamos una gota de agua sobre una superficie muy caliente ,observamos como esta se desplaza con mucha facilidad como si estuviera flotando. Lo que ocurre en este caso es que la parte inferior de la gota que esta en contacto con la superficie se evapora, por lo que la gota no entra en contacto con esta y " flota" sobre un colchn de vapor. LIQUIDOS Los lquidos son el tipo de lubricante de uso mas comn, por sus caractersticas fsicas .Por ser fluidos ,permiten ser manipulados y transportados con facilidad al lugar donde deben cumplir su funcin .adems son excelentes para transportar y disipar el calor generado durante la operacin de los equipos y recubren uniformemente las superficies ,lo que brinda proteccin contra la corrosin y la herrumbre a la vez que pueden ser filtrados para retirar las partculas contaminantes( ingresadas al sistema o generadas por el desgaste) que mantienen en suspensin. SEMISOLIDOS ( ver capitulo 7 ) SLIDOS Bajo condiciones extremas de temperatura o carga, que los lquidos no resisten ,se utilizan slidos de bajo coeficiente de friccion para minimizar el contacto entre las superficies y por lo tanto el desgaste. Entre los slidos lubricantes se pueden mencionar : el grafito, el desulfuro de molibdeno, la mica, algunos polmeros y en algunos casos extremos ciertos tipos de silicatos .Estos ltimos son utilizados en algunas aplicaciones de metalmecnica donde las temperaturas exuden la de fusin del vidrio convirtindolo en un lubricante liquido Ej. : laminacin en caliente de metales ferrosos) TIPOS DE PELICULAS LUBRICANTES Dependiendo de las caractersticas del diseo de los elementos lubricados y de las condiciones de operacin ,se logran variaciones en las pelculas lubricantes ,que pueden ser fluidas ,capa limite o solidas: PELCULAS FLUIDAS Se denominan pelculas fluidas aquellas donde se logra una separacin total y efectiva de las superficies que se encuentran en movimiento relativo, utilizando un lubricante liquido.Estas pelculas, segn la naturaleza del movimiento relativo y de la carga, pueden ser:

PELCULA HIDRODINAMICA Este tipo de pelcula es muy comn en cojinetes planos donde, bajo condiciones optimas de operacin, se produce un arrastre del aceite por el movimiento de giro del eje que incorpora al aceite entre ambas superficies .El espesor normal de esta cua lubricante es de aproximadamente 25 micrones .Para tener una referencia ,el dimetro de un glbulo rojo de la sangre esta por el orden de los 5 micrones. PELCULA HIDROSTATICA En elementos de maquinas donde las caractersticas del movimiento relativo no permiten la formacin de la cua lubricante ,se recurre a una fuente externa de presin para lograr la separacin. En la mayora de los casos se utiliza una bomba de aceite para forzar al lubricante entre los elementos ,creando la cua que separa las superficies. PELCULA ELASTOHIDRODINAMICA Bajo condiciones severas de carga se produce una deformacin elstica de la superficie similar a la que observamos en una llanta de un vehculo en la zona de contacto con el pavimento, esta deformacin se traduce en un aumento en el rea de carga con la consecuente reduccin de la presin entre ambas superficies .Adicionalmente a este efecto tenemos que el aceite que separa ambas superficies sufre un incremento en su viscosidad por efecto de la presin .Ambos efectos combinados ,el aumento del rea de carga y de la viscosidad ,mantienen ambas superficies totalmente separadas ,de ah el nombre de este tipo de pelcula : ELASTO por la elasticidad del material e HIDRODINAMICA por la separacin hidrulica por efecto del movimiento relativo. Este tipo de pelcula lubricante tiene espesores que oscilan entre 0.25 y 1.5 micrones de espesor PELCULA DE COMPRESION Si colocamos aceite sobre una superficie horizontal y luego colocamos un objeto con cierto peso sobre el aceite ,observamos como el aceite se fuga progresivamente permitiendo, despus de cierto tiempo el contacto entre ambas superficies .Si el objeto esta sometido a un movimiento cclico ( acercarse y alejarse repetidas veces de la superficie horizontal ) se podr evitar el contacto entre ambas superficies. Ejemplos de pelculas de compresin los encontramos entre: El pasador del pistn de un motor y el mismo pistn o la biela ,entre el balancn o martillo y la parte superior de la vlvula ( motores) ,etc. PELCULA MIXTA O CAPA LIMITE No todos los elementos de maquinas se encuentran lubricados bajo el rgimen de alguna de las pelculas fluidas descritas anteriormente ,donde no existe contacto entre los elementos que estn en movimiento relativo y, tericamente no existe desgaste .Existen elementos que no pueden ser suministrados continuamente con aceite u otro tipo de lubricante o en los que, por variaciones en las condiciones de diseo( carga, velocidad, temperatura, viscosidad del aceite) , se ha modificado el espesor de pelcula a tal punto que se produce el contacto entre ambos metales ya sea parcial o totalmente. Este tipo de pelcula lubricante obviamente no es deseable pero en la realidad, son muchos los equipos donde se presenta

,notndose por un desgaste prematuro de los elementos y un incremento en la temperatura de operacin. PELCULA SOLIDA Los aceites y las grasas tienen rangos de temperaturas de operacin : a temperaturas muy bajas tenderan a " congelarse" perdiendo su propiedad de lubricante y a temperaturas muy elevadas se oxidaran ,evaporaran o inflamaran .bajo estas condiciones de operacin ,se recurre a los lubricantes slidos que poseen coeficiente de friccion muy bajos ,reduciendo considerablemente el desgaste. Los slidos de uso comn son: Grafito, disulfuro de molibdeno y mica .Estos minerales tienen una estructura laminar similar a un paquete de naipes, lo que les permite recubrir las superficies para mantenerlas separadas. Numerosas pruebas de campo han demostrado que estos slidos estn contraindicados para operaciones a altas velocidades. Otro lubricante solido es el PTFE ( tefln) . Conocido como el solido con el coeficiente de friccion mas bajo, es utilizado en aplicaciones especificas de cargas o temperaturas extremas . Tambin se utilizan los slidos para lubricar aquellos elementos de maquinas de movimiento muy espordico o sometidos a una combinacin de elevadas cargas y bajas velocidades donde los lubricantes fluidos tenderan a escurrirse. FACTORES QUE AFECTAN LA LUBRICACIN Existen una serie de variables operacionales que modifican el espesor de la pelcula lubricante. Si no se controlan adecuadamente ,se puede correr el peligro de una reduccin del espesor de la separacin con el consecuente contacto metalmetal y el desgaste prematuro del equipo. Estas variables son: CARGA Un incremento en la carga tiende a obligar al aceite a " salirse" de entre las dos superficies acercndolas cada vez mas. Este efecto se puede evitar incorporando entre ambas superficies un fluido con mayor resistencia a fluir ( mayor viscosidad). Por el contrario ,si se reduce la carga en un equipo, se puede reducir la viscosidad del aceite y mantener aun as la separacin entre ambas superficies. En conclusin ,a mayor carga mayor viscosidad y viceversa. Esta ley aplica para elementos de maquina que estn sometidos a vibracin ( sucesin de cargas de impacto) o que tengan una reduccin en el rea de carga ya sea por desalineacin o por desgaste excesivo. En estos casos se puede recurrir al uso de un lubricante de mayor viscosidad para incrementar el espesor de la pelcula y reducir el desgaste si no se pueden implementar los correctivos mecnicos de forma inmediata. VELOCIDAD Los elementos lubricados que operan a altas velocidades no permiten mucho tiempo al lubricante para fugarse de entre las dos superficies, por lo que bastara con un lubricante de baja viscosidad ( baja resistencia a fluir) mantener las superficies separadas .El caso contrario se presenta con los elementos que operan a bajas velocidades ,donde hay mucho tiempo para que se fugue el lubricante por lo que se requiere un aceite con mucha resistencia a fluir ( alta viscosidad). En

conclusin: se requieren lubricantes de baja viscosidad para lubricar elementos que operan a elevadas velocidades y viceversa. Esta ley se utiliza para reemplazar la viscosidad del fluido lubricante en forma inversa a la modificacin de la velocidad del equipo. Un ejemplo practico se puede esquematizar con lo que ocurre con un vehculo que se desplaza en lnea recta sobre una superficie mojada .En la parte delantera de los neumticos se produce una pequea ola de vague que es desplazada continuamente hacia los lados, manteniendo el contacto entre el neumtico y el pavimento .Si incrementamos la velocidad del vehculo y a pesar de la baja resistencia a fluir del agua ,no habr tiempo suficiente para que el agua se fugue por los lados ,por lo que se producir el ingreso de la cua del liquido entre ambas superficies ,perdiendo el control .Si los neumticos son mas anchos ( sin ranuras) se requerir mas tiempo para que el agua alcance los bordes ,producindose la cua de agua incluso a velocidades inferiores . Por otra parte ,si se sustituye el agua por un fluido mas viscoso como por ejemplo aceite ,este tardara mas tiempo para desplazarse hacia los extremos de las llantas , por lo que se lograra la separacin de ambas superficies a una velocidad inferior a la requerida con agua. TEMPERATURA La viscosidad de todo aceite se reduce al calentarse .esto debe ser considerado para equipos que operen a temperaturas diferentes a las de diseo ,donde se deber contemplar la seleccin de un lubricante de mayor o menor viscosidad ,segn sea el caso .Por lo tanto se requerir un lubricante de mayor viscosidad para altas temperaturas y viceversa.

Esta grafica muestra la relacin de la friccion con la velocidad ,carga y viscosidad: Un incremento en la viscosidad o en la velocidad nos desplaza hacia la derecha en la curva, mientras que un incremento en la carga hacia la izquierda. A medida que nos desplazamos hacia la derecha en la curvase incrementa el espesor de la cua lubricante, lo que se puede lograr ya sea, incrementando la velocidad, incrementando la viscosidad o disminuyendo la carga.

En la porcin de la curva entre el punto A y la interseccin B, se presenta una pelcula lubricante mixto, lo que indica contacto entre las superficies deslizantes por ser la velocidad o la viscosidad muy baja o bien por lo que la carga es muy elevada. Esto se refleja por el valor elevado de la friccion. A la derecha de la lnea B, se obtiene una cua lubricante que separa efectivamente las superficies que se encuentran en movimiento relativo, mostrando una tendencia de incremento de friccin, en este caso fluida, como consecuencia del incremento en la viscosidad y/o velocidad o un descenso en la carga. A medida que se avanza hacia la derecha en la curva, se tiene una cua lubricante excesiva que se traduce en friccion fluida. El punto ptimo de operacin estara ubicado en la zona cercana a la interseccin de la curva con la lnea B donde no existe friccion solida y la friccion fluida es mnima. No obstante, resulta conveniente controlar estas variables (velocidad, viscosidad y carga) para operar en un punto a la derecha del punto minimo para mantener un margen de seguridad que permita garantizar una pelcula hidrodinmica con fluctuaciones de velocidad, viscosidad (por temperatura) y carga. Ejemplo practico de aplicacin de la curva: Un reductor o caja de engranes cerrado que debera de estar operando a 55 C se encuentra operando a 70 C, sin haber una fuente externa de calor que genere este incremento en la temperatura. Esta variacin significativa en la temperatura de operacin indica que existe una anomala que debe ser corregida para evitar daos en el equipo. El exceso de temperatura es un indicio de friccion que puede ser tanto solida (contacto metal-metal) como fluida .En la mayora de los casos resulta casi imposible modificar tanto la velocidad como la carga a la que opera el equipo por lo que resta nicamente la viscosidad del lubricante como factor de correccin del problema (salvo fallas mecnicas como desalineacin, vibracin o desgaste excesivo que en definitiva se traducen como sobrecarga). La lnea C en la grafica representa el ejemplo mencionado. Como se puede observar, esta lnea corta la curva en dos puntos: uno en la zona de pelcula mixta y uno en la zona de pelcula fluida, por lo tanto se tiene que el exceso de temperatura se puede originar por la friccion del contacto entre los metales o por friccion fluida excesiva y la solucin al problema podra ser incrementar en la viscosidad para el primer caso o reducir la viscosidad para el segundo. La solucin definitiva se podra manejar de dos formas:

Analizar el contenido de metales de una muestra del lubricante en uso .Si el contenido esta muy por encima de los valores permisibles, se podra considerar que el desgaste proviene del contacto metal-metal por lo que la accin correctiva consistira en cambiar el lubricante por uno de mayor viscosidad.

El valor de contenido de metales en el aceite tambin se puede ver afectado por el tiempo de uso del aceite. De ser minimo el contenido de metales de desgaste, la solucin seria utilizar un lubricante de menor viscosidad ya que se podra concluir que el equipo estaba trabajando a la derecha de la zona fluida.

Si no se tiene acceso a un laboratorio para determinar el contenido de metales, se podra extraer el aceite del reductor y determinar presencia de metales por inspeccin visual (sedimentos o utilizando un iman si los engranajes son de material ferroso). En caso de no estar seguro de la accin a tomar con la viscosidad, se recomienda como la mejor prctica incrementar la viscosidad en primera instancia, ya que as se incrementa el espesor de la cua lubricante. Si el equipo se encontraba operando en la zona de pelcula mixta, el incremento en viscosidad generara un aumento adicional en la temperatura que trae como consecuencia una vida reducida del aceite y mayor consumo energtico. En cambio que si se cambia inicialmente el lubricante por uno de menor viscosidad se puede correr el riesgo de desgaste excesivo acelerado si el equipo se encontraba operando en la zona de pelcula mixta.